Murió Tony J. Méndez, el verdadero protagonista de “Argo”

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Antonio “Tony” Joseph Méndez fue un oficial de operaciones técnicas de la Agencia Central de Inteligencia, que se especializó en el apoyo de operaciones clandestinas y secretas de la CIA. Escribió tres memorias sobre sus experiencias en la CIA. Entre sus participaciones notorias, se encuentra el rescate de ciudadanos americanos durante la crisis de Teherán en 1979.

A primera hora de esta mañana, Antonio (Tony) J. Méndez finalmente sucumbió a la enfermedad de Parkinson que le habían diagnosticado hace más de diez años ”, se lee en un comunicado. “Estaba rodeado de amor de su familia y lo extrañaremos mucho”. La declaración también dijo que “lo último que hicieron él y su esposa Jonna Méndez fue llevar su nuevo libro al editor. Murió sintiendo que había terminado de escribir las historias que quería que le contaran”. Ese libro, Las Reglas de Moscú: El Secreto Las tácticas de la CIA que ayudaron a América a ganar la Guerra Fría, se publicará en mayo. Mendez, un agente encubierto de larga data, recibió la Estrella de Inteligencia por Valor en 1980 por encabezar el rescate de seis diplomáticos estadounidenses de Irán durante la crisis de rehenes de 1979-1981. La operación involucró la creación de una falsa compañía de producción de películas de Hollywood en una artimaña para sugerir que los rehenes eran canadienses que buscaban locaciones para una película de ciencia ficción. Después de un drama en la vida real, el plan funcionó, pero la misión, ahora conocida como “Canadian Caper”, no se desclasificó hasta finales de la década de 1990. Affleck dirigió Argo e interpretó a Mendez. La película obtuvo siete nominaciones al Oscar y ganó tres, incluida la marquesina Mejor película y por el guión de Chris Terrio, que se adoptó en parte del libro de Méndez El maestro del disfraz: Mi vida secreta en la CIA. Méndez, también pintor, escribió varios libros con su esposa Jonna, también ex oficial de inteligencia de la CIA. También coescribieron las memorias soviéticas de la Guerra Fría, Spy Dust, publicadas en 2002.

La película Argo se basa en la historia real del rescate de la CIA de estadounidenses en Teherán durante la crisis de rehenes en 1979. ¿Le falta la mayor parte de la trama de esta película? Quien dirigió la misión, interpretado por Ben Affleck en la película, puede corroborarla.

Los aficionados a la película, y los historiadores, saben que la película se adhiere bastante a lo que realmente sucedió durante la Revolución iraní. En 1980, un agente de la CIA llamado Tony Méndez se coló en Irán y alejó a seis diplomáticos estadounidenses que se escondían con los canadienses.

La escena de persecución al final de la película es bastante exageración de Hollywood. Sin embargo, Méndez y uno de los diplomáticos estadounidenses dicen que esas horas en el aeropuerto fueron bastante tensas.

Ese día, en realidad, ocho estadounidenses se marchaban de Irán: los seis diplomáticos, además de Méndez y su compañero, que recibieron poca mención en la película.

Los estadounidenses habían estado escondidos en las casas de los diplomáticos canadienses durante más de 80 días. Eso les permitió seguir de cerca el caos en las calles de Teherán y detenerse en él. No era una situación placentera.

El día de la salida, Méndez fue al aeropuerto antes que el resto del grupo para asegurarse de que todo estaba bien.

“Le hice una señal a mi compañero para que trajera a los seis, y pasamos por seguridad, aduanas y llegamos a la inmigración”, dice Mendez. “Lee estaba un poco por delante de nosotros, porque creo que era el que más estaba preparado para ello”.

Lee es Lee Schatz, un empleado del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos. Su oficina estaba al otro lado de la calle y daba a los terrenos de la embajada, donde tenía una vista ideal del lugar. Entonces supo lo que estaba en juego. Pero también conocía bien el aeropuerto, y no fumaba…

“Había una fila muy larga de personas esperando para registrarse en la sección de fumadores, y realmente no había ninguna línea en la sección de no fumadores”, dice Schatz. “Así que en lugar de quedarme con el grupo, simplemente caminé hasta donde no había una línea, conseguí mi asignación de asiento y seguí adelante”.

Schatz luego tuvo que enfrentarse a un grupo de inspecciones (verifique esto, pasaporte, verifique la tarjeta sanitaria) y luego una última parada, donde entregó la copia amarilla del documento que llenó cuando llegó al país. .

Teóricamente, las dos partes serían emparejadas. Pero en esos días no había una manera real de hacerlo en el acto, a pesar de la forma en que se retrató en la película. Todos sabían que este era el único punto débil de toda esa historia inventada. Si intentaran hacer coincidir los documentos y fallaban, serían atrapados.

“Me acerco, les entrego esto, y sabemos que esto es claramente un documento falso que se ha preparado en nuestro nombre”, dice Schatz. “Se lo entregué al individuo, y él miró mi pasaporte y entró en una habitación lateral. Y pensé: ‘Whoa. No pueden hacer coincidir estas hojas de papel numeradas, ¿verdad?’ Parecía una eternidad. Este chico salió agitando una taza de té “.

En realidad fue solo una pausa para el té. El oficial selló el pasaporte y Schatz caminó hacia la sala de salidas, tratando de no emitir un suspiro de alivio demasiado obvio. Los otros lo siguieron, pero aún no estaban fuera de peligro.

De hecho, Méndez dice que la sala de embarque fue lo que más preocupó a la sede, porque ahí es donde la Guardia Revolucionaria “hizo su trabajo”, como él mismo dijo, con los pasajeros.

“Llegó el momento de llamar al vuelo, y cuando llegaron al intercomunicador, dijeron que Swiss Air no saldría a tiempo”, dice Méndez. “‘Tiene un problema mecánico’. “

Nadie entró en pánico, pero estaban preocupados. Sí, tenían planes de respaldo, aunque eran bastante malos.

Y luego, aproximadamente una hora después, llamaron al vuelo. Méndez abordó con Bob Anders, uno de los diplomáticos estadounidenses del grupo.

“Y mientras subíamos la rampa hacia el avión, Bob Anders me dio un codazo y me dijo: ‘Ustedes piensan de todo'”, dice Méndez. “Apuntó a la nariz del avión suizo, y allí, con letras en el exterior de la cabina del vehículo, estaba la palabra Aargau, lo suficientemente cerca del buen nombre de la película, Argo. Siempre buscamos el presagio en estas operaciones. Hay una señal que dice esto va a funcionar. Y ese fue el presagio “.

Luego, ascenciendo al avión, nadie estaba persiguiendoles. Pero la película retrató bien la siguiente parte, o casi todo bien. Méndez dice que cuando el avión salió del espacio aéreo iraní, los estadounidenses rompieron a gritar de alivio y emoción.

Lo que la película no mostró es que muchos otros pasajeros estaban vitoreando, no solo los estadounidenses. No sabían lo que estaba pasando, dice Méndez, pero ellos también estaban felices de estar fuera de Teherán.

 


PrisioneroEnArgentina.com

Enero 22, 2019


 

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2 thoughts on “Murió Tony J. Méndez, el verdadero protagonista de “Argo””

    • Paula S.
    • posted on January 22, 2019

    Me quedo con Ben ♥️

    • Germán Risso
    • posted on January 22, 2019

    Peliculón con todas las letras
    Es que si lo hacen como fue tal vez no es tan intreresante

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