Michael Wittmann, el As Mortal de la División Panzer

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Entre el mito y la realidad se encuentra una figura de gran importancia en la historia de la guerra blindada. Michael Wittmann, el as panzer más exitoso de la Segunda Guerra Mundial y en la historia de la guerra fue una persona carismática y sus logros en el campo de batalla a menudo fueron recibidos con elogios. Antes de convertirse en el famoso Ace, se desempeñó como miembro privado y se unió al Ejército en 1934. Después de dos años de servicio en el que obtuvo el rango de oficial no comisionado, Wittmann se unió a la SS y más tarde solicitó la 1ª SS recién formada. -Panzer-Division Leibstandarte SS Adolf Hitler donde adquirió su formación como piloto. Después de participar en la ocupación de Austria y Sudetenland, se convirtió en miembro del Partido Nazi.
A pesar de que Wittmann mostró entusiasmo y ambición por ser un piloto de tanques, debido a su rango e inexperiencia (y a pesar de su talento), fue asignado a una unidad de reconocimiento dentro de la 1ª División SS-Panzer. Se le dio el comando de un carro blindado Sd.Kfz.232 (un carro blindado pesado de seis ruedas).
Como el Liebstandarte SS (formación de elite de seguridad) se formó inicialmente como unidad de guardaespaldas personal de Hitler, sus divisiones de tanques se consideraron de élite. La unidad comprendía varios futuros ases de tanques como Hannes Philipsen y Helmut Wendorff. Wittmann se ganó su confianza y respeto, a pesar de que solo operaba como conductor de reconocimiento de vehículos. Wittmann pasó por la campaña polaca como parte de la 17ª Compañía de Scouts Panzer de Liebstandarte SS. Después de Polonia, recibió entrenamiento adicional en Berlín y fue transferido a la SS-Sturm-Batterie (batería de pistola de asalto – Sturmartillerie) de LSSAH, equipado con pistolas de asalto Sturmgeschutz III. Fue a partir de este momento que Wittmann mostró su habilidad milagrosa que lo convertiría en leyenda.
Después de una exitosa campaña en los Balcanes, donde Wittmann demostró su valor al conducir un Stug III (especialmente en Grecia), su división fue transferida para asistir a las tropas alemanas en el Frente Oriental. Apenas un mes después de la campaña, recibió la Segunda Clase de Iron Cross por su excelente servicio contra tanques enemigos. Wittmann fue herido pero se negó a abandonar el campo de batalla, lo que le valió una Insignia de herida. Su Cruz de Hierro se convirtió en Primera Clase después de derribar 6 tanques soviéticos en un solo combate. Avanzó a través de los rangos y se le ofreció entrenamiento adicional, después de lo cual finalmente fue presentado a su arma de elección: el PzKpfw VI Tiger.
Regresó al campo de batalla en 1943, justo a tiempo para participar en la batalla de tanques más grande de la historia: la batalla de Kursk, o como lo llamaron los alemanes, la Operación Ciudadela. Su cuenta de la muerte comenzó a aumentar. Wittmann destruyó 12 tanques soviéticos T-34 solo en el primer día. En esta ocasión, rescató a Helmut Wendorff y su escuadrón que fueron atrapados por la armadura del Ejército Rojo. Esto fue el 5 de julio de 1943. La batalla que incluyó la sangrienta batalla de la ciudad de Kharkov terminó el 17 de julio y la puntuación de Wittmann incluyó 30 tanques y 28 cañones antitanques.
Michael Wittmann no fue el único que contribuyó al éxito y la superioridad de la armadura alemana, siempre estuvo rodeado por un equipo de primera categoría cuidadosamente seleccionado. Aunque cambió a varios miembros de la tripulación, pasó la mayor parte de la guerra acompañado por su artillero, Balthasar “Bobby” Woll. Woll era famoso en el ejército alemán, tanto como el propio Wittmann.
La capacidad de Woll para disparar objetivos mientras el tanque se movía a alta velocidad era asombrosa. Wittmann y Woll demostraron ser todo un equipo. Pasaron la mayor parte de su tiempo en el frente oriental, adquiriendo muertes diariamente. Los dos eran amigos cercanos y Woll incluso fue testigo de la boda de Wittmann. Balthasar Woll recibió la Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro en 1944. Poco después, se le dio el mando de un tanque propio. Fue herido de gravedad en 1945, en Francia, cuando su escuadrón de tanques fue bombardeado por aviones aliados y diezmado. Woll estaba en un hospital cuando terminó la guerra. Después, se convirtió en electricista en Alemania Occidental. Murió en 1996.
Cuando los contraataques soviéticos comenzaron a expulsar a los alemanes de Rusia, el único que parecía no verse afectado por este giro de los acontecimientos fue Michael Wittmann. Su cuenta de matanzas continuó creciendo. Recibió la Cruz de los Caballeros por neutralizar 88 tanques y destructores de tanques. Además de esto, Wittmann destruyó varios cañones antitanque y anti-infantería. Él controló el campo de batalla, sintiéndose más seguro y seguro de sí mismo después de cada victoria.
Wittmann ganó el apodo de The Black Baron, como una referencia a Manfred von Richthofen, quien era conocido como el Baron Rojo. Este apodo no solo reflejaba su éxito en el campo de batalla, sino también la caballerosidad que practicaba. Hay una anécdota que indica que Wittmann noqueó un T-34 soviético en una ocasión y que la tripulación enemiga estaba en llamas cuando salieron del casco en llamas del tanque. Wittmann detuvo su tanque y ordenó a sus hombres que ayudaran a la tripulación enemiga cubriéndolos con mantas para extinguir el fuego. Después de que todo terminó, las dos partes se separaron, preservando su honor militar.
Quizás la victoria más famosa lograda por Michael Wittmann es la de Villers-Bocage. Estuvo destinado en Francia en 1944, como parte de la fuerza de defensa contra la invasión aliada. En ese momento, se confió en Wittmann para proteger la ciudad de Villers-Bocage junto con otros cinco tanques Tiger aparte de los suyos. Estaban estacionados cerca de la ciudad en el punto de nombre código Hill 213.
Los elementos principales de la séptima división blindada británica (las famosas ratas del desierto) estaban en movimiento, y uno de sus objetivos era tomar Villers-Bocage. Wittmann no esperaba que los Aliados llegaran tan pronto. A pesar de que no fueron detectados en el momento en que los tanques británicos se acercaban a la ciudad, estaba claro que pronto serían vistos y invadidos. Los británicos se llevaron a Villers-Bocage sin pelear, pero a la mañana siguiente se desató un infierno. Mientras que la mayor parte de la columna Aliada continuaba hacia la Colina 213, Wittmann organizó un ataque sorpresa.
Solo, procedió a atacar la parte posterior de la columna mientras los otros cuatro Tigres luchaban contra el frente británico. Wittmann causó un pánico masivo al derribar 8 tanques aliados y una serie de medias pistas y cañones antitanques. Luego cargó contra la ciudad de Villers-Bocage. El elemento sorpresa sorprendió aún más su bombardeo, ya que los Aliados no respondieron rápidamente, mientras que Wittmann neutralizó sus tanques y sufrió daños mínimos.
Las cuentas difieren en cuanto a lo que sucedió después. Los historiadores registran que, luego de la destrucción de los tanques OP, Wittmann se enfrentó brevemente sin éxito con un Sherman Firefly antes de retirarse. Se reporta que el Tigre ha continuado hacia el este hasta las afueras de la ciudad antes de ser inhabilitado por un arma antitanque. Sin embargo, la propia cuenta de Wittmann contradice esto; declaró que su tanque fue deshabilitado por un arma antitanque en el centro de la ciudad. En menos de quince minutos, trece o catorce tanques, dos cañones antitanques y entre trece y quince vehículos de transporte habían sido destruidos por el Batallón Pesado SS-Panzer 101, la gran mayoría atribuida a Wittmann.
Aunque Michael Wittmann se convirtió en un nombre familiar en Alemania después del Villiers-Bocage, gracias a la propaganda nazi que, en 1944, tenía una gran necesidad de héroes inspiradores, muchos historiadores han cuestionado las decisiones estratégicas de Wittmann. Algunos historiadores de finales del siglo XX elogiaron la emboscada de Wittmann en Hill 213 con palabras como: “uno de los compromisos más asombrosos en la historia de la guerra blindada” y “una de las acciones más devastadoras de la guerra”.
Otros, como el comandante de tanques e historiador alemán Wolfgang Schneider, descartan la imagen ideal que le fue otorgada a la figura de Michael Wittmann, considerando sus acciones imprudentes y apresuradas. Considera que Wittmann abandonó irresponsablemente al resto de su escuadrón para enfrentarse a los británicos que para entonces ya estaban en la posición defensiva. El historiador Steven Zaloga atribuyó muchas de sus victorias en el Frente Oriental a la excelente tecnología de la armadura y el poder de fuego alemanes, desacreditando así el estatus de culto de Wittmann. Indica que Wittmann duró solo dos meses en el frente occidental porque los tanques aliados habían alcanzado los criterios necesarios para combatir a los alemanes por igual.
Confusión sobre la muerte de Wittmann
Se ha sugerido una gran cantidad de teorías sobre la muerte de Wittmann. Una fuente declaró que los británicos le dieron una recompensa por la escaramuza de Villers-Bocage, pero el ejército británico negó esta afirmación. Sin embargo, Wittmann murió en batalla el 8 de agosto de 1944, cuando su tanque Tiger (número 007) fue destruido durante una emboscada cerca de la ciudad francesa de Saint-Aignan-de-Cramesnil. Las SS querían representar su muerte como heroica al declarar que murió en una redada de la RAF de la que se encontraba indefenso, enfatizando así el carácter cobarde de los Aliados.
Esta afirmación fue desestimada debido a pruebas sustanciales que demuestran que Wittmann fue víctima del artillero británico Joe Ekins de la 1ª Northamptonshire Yeomanry, que estaba a cargo del arma de un Sherman Firefly. Se sugirieron otras unidades, como la 1ª División Blindada Polaca, la 4ª División Blindada Canadiense, el 144º Regimiento del Cuerpo Blindado Real, pero todas estas afirmaciones fueron descartadas luego de un exhaustivo examen realizado por un historiador, Brian Reid. La tripulación del tanque destruido fue enterrada en una tumba sin marcas. En 1983, la comisión de tumbas de guerra alemana localizó el lugar de enterramiento. Wittmann y su tripulación fueron enterrados juntos en el cementerio de guerra alemán de La Cambe, parcela 47, fila 3, tumba 120, en Francia.

 


Nuestro agradecimiento a Patricio por recordar las habilidades, vida y obra de Michael Wittman


PrisioneroEnArgentina.com

Febrero 6, 2019


 

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3 thoughts on “Michael Wittmann, el As Mortal de la División Panzer”

    • Patricio
    • posted on February 7, 2019

    Falto una línea en su historia persona: las medalles de las colocó Hitler en persona y concurrió a su boda. Hoy, en su tumba todos los días hay flores frescas.

    • Michael Joy
    • posted on February 7, 2019

    It doesn’t matter he was the enemy. He fought for his country. a true hero. his like are needed today in Europe may be rest in peace.✋ wittman

      • Michael Joy - TRADUCCIÓN
      • posted on February 7, 2019

      No importa que él fuera el enemigo. Luchó por su país. un verdadero héroe Lo que se necesita hoy en Europa puede descansar en paz wittman

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