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Traducido del italiano como “Little Mountain”, está Monticello, la plantación del tercer presidente de los Estados Unidos, Thomas Jefferson. Adquirida por Jefferson en 1777, la propiedad del renombrado Padre Fundador se encuentra cerca de Charlottesville Virginia, Monticello, así como sus trabajadores, ocupan un lugar importante en la historia de los Estados Unidos. La Fundación Thomas Jefferson, que ha preservado y mantiene la propiedad de 5,000 acres, señala que “para entender a Jefferson, uno debe entender a Monticello; Puede ser visto como su declaración autobiográfica “.

Monticello

La propiedad icónica es un hito nacional y ha sido objeto de bastante interés por parte de académicos estadounidenses e internacionales. Si bien hay una gran cantidad de documentación sobre el hogar principal de Jefferson, tanto académicos como arqueólogos han presionado para profundizar en el uso original de la propiedad y las actividades que tuvieron lugar dentro de sus terrenos. La iniciativa tomada no fue en vano; Se hizo un descubrimiento que dejó a los historiadores asombrados. No solo con respecto a los medios de vida de las personas que vivían allí, sino con respecto a lo que significó para la historia de los Estados Unidos.
Como residencia principal de Thomas Jefferson, Monticello era su hogar antes de mudarse a la Casa Blanca en 1801. En la actualidad, la Fundación Thomas Jefferson conserva la propiedad. Abierto al público, es considerado como un importante trozo de historia. La construcción de la extensa finca comenzó en 1768, con sus renombrados terrenos anexados bien documentados y conocidos.
Nacido en 1743, Jefferson comenzó a construir Monticello a los 26 años de edad. Habiendo heredado la tierra de su padre, el propósito inicial de la tierra era cultivar trigo y tabaco. Charlottesville, que lleva el nombre de la reina británica Charlotte de Mecklenburg-Strelitz, es un área que se caracteriza por veranos calurosos y húmedos e inviernos suaves, que la hacen adecuada para el cultivo de estos productos. Tal como es el caso de muchas plantaciones familiares en América, Monticello no está sola en tener su propio pasado oscuro.
Jefferson utilizó trabajadores libres junto con sirvientes y unos pocos empleados para construir la casa de la plantación, sin embargo, también tenía cientos de esclavos trabajando y viviendo en Monticello. Si bien habló constantemente contra las cadenas de la esclavitud y trabajó para poner fin a la práctica, tenía su propio secreto. Muchas personas hasta el día de hoy encuentran que su secreto oscuro es una píldora difícil de tragar, pero, el descubrimiento realizado en 2017 por un grupo de arqueólogos crea un caso para Jefferson, arrojando un manto luz sobre un asunto que anteriormente estaba en las penumbras.

El autor principal de la Declaración de Independencia, Jefferson es considerado como una de las figuras más prominentes en la historia de Estados Unidos. Uno de los visionarios Padres Fundadores de los Estados Unidos, él, de manera un tanto irónica, escribió la famosa frase “Sostenemos estas verdades como evidentes por sí mismas: que todos los hombres son creados iguales; que son dotados por su creador con ciertos derechos inalienables; que entre ellos están la vida, la libertad, y la persecución de la felicidad”  Jefferson, a pesar de los aires y carisma que sostuvo, tenía al mismo tiempo a 600 esclavos afroamericanos durante su vida adulta. Como tal, dejó un legado que reflejaba su dualidad; Su vida política y su vida personal. El descubrimiento en 2017 durante una excavación en la finca contribuye a la comprensión de la historia y la opinión de Jefferson, lo que provocó que muchos reevaluaran su contribución.
Entre los 600 esclavos es una figura clave en el misterio de Jefferson: Sally Hemings. En su mayor parte, sigue siendo una figura desconcertante, sin embargo, los historiadores no pueden descartar su participación en la vida de Jefferson.
Naturalmente, su historia despertó el interés de los historiadores y ha continuado haciéndolo durante más de un siglo. Casi 200 años después de su muerte, el descubrimiento trajo algunas nuevas ideas sobre quién era ella y los eventos que tuvieron lugar durante su estancia en Monticello.
¿Quién fue Sally Hemings?
Nacida en 1773, hija de un traficante de esclavos llamado John Wayles, quien también fue el padre de Martha Jefferson, Sally era la media hermana de la esposa de Thomas Jefferson. Como niña, Sally, sus hermanos y su madre llegaron a manos de Martha como parte de la herencia de su padre. Una mujer esclavizada de raza mixta, ocupó un lugar importante en la vida de Jefferson. Propiedad de Jefferson, el consenso histórico es que Hemings fue la madre de sus hijos. Debido a la legalidad, los hijos que ella tuvo fueron considerados esclavos.
La cuestión histórica de si Jefferson tomó la responsabilidad  de padre de los hijos de Hemings es el tema de lo que se conoce como la controversia de Jefferson-Hemings. Gran parte de la investigación y el análisis histórico del ADN encontraron una coincidencia entre los hombres de Jefferson y un descendiente del hijo menor de Hemings, Eston. Desde entonces se ha alegado que Jefferson fue el padre de sus cinco hijos; ¿Qué versión de los eventos es verdadera?

Jefferson en Paris dirigida por James Ivory, con Nick Nolte (Jefferson) and Thandie Sewton

La menor de 6 hermanos y 25 años menor que su hermanastra Martha, Sally Hemings y sus hermanos crecieron en Monticello. Entrenados y puestos a trabajar como sirvientes, los niños fueron “perdonados” ya que ocupaban cargos que se consideraban mejores que las condiciones de otros, como los trabajadores en los campos.
Durante su juventud, era bastante “detrás de las escenas”, pero años más tarde, era su destino convertirse en una figura que fue examinada, y eventualmente se convirtió en un nombre familiar. Sería descrita como la “amante” del ex presidente, sin embargo, ni siquiera era eso; ella era su propiedad. Su historia no es de glamour y pompa; más bien, es la vida de un esclavo cuyo bienestar estaba entre el de su dueño.
Desafortunadamente, Hemings no conocía mucha vida fuera de ser un esclavo; la retuvieron con ese estatus hasta la muerte de Jefferson en 1826. Mientras vivió sus últimos años libremente, los detalles de su tiempo en Monticello son en gran parte desconocidos. Sin embargo, los agudos ojos y el escrutinio de la documentación por parte de estudiosos e historiadores revelaron una serie de pistas que han llevado a una mejor comprensión de la importancia y la importancia histórica de Hemings.
En esta etapa, los investigadores se preguntan que poseía Hemings que llamó la atención de Jefferson; ¿Era su rostro encantador, su físico, su carácter agradable? Uno de los únicos documentos existentes que describe su apariencia, escrito por el herrero Isaac Granger Jefferson, nos da pistas parciales. De acuerdo con sus memorias, Hemings tenía “un rostro poderoso, casi blanco … muy guapa, con el pelo largo y liso por la espalda”.
Siendo un esclavo, era altamente inapropiado que se pintasen retratos, sin embargo los historiadores han construido una imagen de ella basada en las descripciones documentadas. Según el nieto de Jefferson, Thomas Jefferson Randolph, ella era “de color claro y decididamente buena apariencia”. En cuanto a su papel en la plantación, los historiadores han notado que sus deberes incluían trabajar como costurera y como camarera.
Tal vez sorprendentemente, el diligente y meticuloso Jefferson, al tiempo que mantenía detallados libros de contabilidad sobre finanzas y nacimientos en sus registros de Monticello, no dejaba ni una sola pieza de documentación sobre Hemings. Si bien su rostro quedaría grabado para siempre en la memoria de Jefferson, y podría aparecer en los rostros de sus hijos, siempre será un misterio en cuanto a cómo se veía realmente Sally.

Robert de Niro (Jefferson) y Maya Rudolph (Sally Hemming) en un sketch the Saturday Night Live

Jefferson enviuda a los 39 años de edad. Dos años más tarde, en 1784, llevó a su hija mayor Martha a París. Luego envió a buscar a su hija menor, Mary, de 9 años, quien estuvo acompañada por Hemings, de 15 años. El futuro presidente sirvió como enviado de Estados Unidos a Francia; Fue durante estos dos años que la vida de Sally cambió para siempre. El hermano de Hemings, James, también acompañó a los Jefferson a Europa como su chef personal.
En Francia en ese momento, la esclavitud estaba prohibida, y tanto Sally como su hermano podrían haber pedido la libertad y haber vivido en Francia como personas libres. Si regresara a Virginia con Jefferson, sería como una esclava. Ella accedió a regresar a los Estados Unidos, por una razón que es a la vez impactante pero también en el mejor interés del secreto de Sally.
Paris, la ciudad de la luces no es la ciudad del embarazo adolescente. Fue en París cuando los historiadores acordaron que Jefferson comenzó una relación sexual con la joven Hemings. Tenía alrededor de 40 años y ella apenas tenía 16 años. La pareja regresó a los EE. UU. en 1789, y parece que el hijo que tuvo no fue el único que llamaría “padre” a Jefferson.
Sally pasó a tener seis hijos después de su regreso de Europa, y los informes de la época sugieren que en realidad eran todos de Jefferson debido a las características fuertes y al gran parecido con su padre. Esta relación se mantuvo extremadamente discreta; cualquier tipo de relación con un esclavo sería escandalosa, especialmente en contra del nombre de un hombre que se postula para el cargo de presidente. No fue hasta más de 20 años después que los hechos salieron a la luz, y la controversia surgió.
Llegó la primavera de 1802. Después de 20 años, nació la “controversia de Jefferson-Hemings”. Uno de los opositores de Jefferson, James T. Callender, publicó un informe que manchó su reputación, después de informes de varios esclavos de piel clara en la plantación de Monticello. Jefferson nunca negó la acusación públicamente, ni reveló al padre de los hijos de Hemings en su detallado “Libro de la granja”. Sin embargo, su familia intentó silenciar la historia en años posteriores, negando la mano de Jefferson en la controversia.

Familiares de Thomas Jefferson
Los niños que supuestamente engendró y que sobrevivieron hasta la edad adulta fueron liberados una vez que fueron mayores de edad, lo que casi confirmó los rumores de que él era realmente su padre biológico. Su familia, una vez más, así como los historiadores hasta hoy, niegan con vehemencia las acusaciones de paternidad. No fue hasta 150 años después, cuando los historiadores comenzaron a volver a analizar la evidencia, que una nueva información subvertiría la verdad aceptada.
La historiadora estadounidense Annette Gordon-Reed publicó un libro en 1997 que analizaba la controversia de Jefferson-Hemings y las fallas en la “verdad aceptada”. Su escrutinio de la historiografía de la saga descubrió que los historiadores del siglo XIX simplemente habían aceptado las suposiciones sin más investigación. Desestimaron el testimonio de la familia Hemings como “historia oral”, considerando el testimonio de la familia de Jefferson como la única verdad. La historia que había sido propagada por los Jefferson era que el padre de los hijos de Hemings era Peter Carr. Sin embargo, el análisis de ADN de 1998 mostró que no había coincidencia entre la línea Carr y el descendiente de Hemings que se ofreció a someterse a tests.
Hubo si, una coincidencia entre la línea masculina de Jefferson y el descendiente de Sally, Eston Hemings. Eston era el hijo menor de Sally, y su ADN era el vínculo que arrojaba luz sobre la asombrosa controversia, demostrando que la historia de Carr era una falsificación y, revelando la verdad absoluta de que Thomas Jefferson tenía relaciones íntimas con una mujer que tenía categoría de esclavo. Dos décadas más tarde, los arqueólogos descubrirían un secreto oculto durante mucho tiempo que proporcionó una revelación de importancia.
Durante más de 90 años, Monticello ha sido cuidadosamente mantenido y restaurado por la Fundación Thomas Jefferson. Con frecuencia está sujeto al sondeo de historiadores, arqueólogos y el público en general por igual. Sin embargo, en 2017, dicho sondeo fue fructífero. Durante una excavación, los arqueólogos, en sus esfuerzos de restauración, descubrieron una pieza del rompecabezas que les había eludido durante bastante tiempo. Los profesionales descubrieron las habitaciones ocultas de Sally Hemings. Su excavación inicialmente proponía descubrir el diseño original del ala sur de la plantación de Monticello, sin embargo, definitivamente tropezaron con algo mucho más emocionante.
A pesar del trabajo realizado durante varias décadas, la sala se mantuvo intacta. Fue extremadamente afortunado que el equipo arqueológico se encontrara con esto, particularmente debido al hecho de que el Pabellón del sur de la finca había sufrido una gran cantidad de cambios, tanto durante como después de la vida de Jefferson. Se había construido un museo y muchas personas habían pasado por encima de las recamaras ocultas.
¿Cómo desapareció una habitación entera?
Bueno, en 1941, la instalación de un baño moderno ocultó la habitación, cubriendo completamente cualquier rastro de una abertura. Nuevamente en la década de 1960, el baño se renovó para dar cabida al creciente número de huéspedes en Monticello. Aún así, los cambios no revelaron la vivienda perdida de Hemings. El punto que alertó a los arqueólogos y los motivó a profundizar (literalmente) les llegó de la manera más sorprendente.
Fue durante el análisis de la historia de Monticello que los historiadores encontraron un documento sobreviviente escrito por uno de los nietos de Thomas Jefferson. La fuente reveló que la habitación de Sally Hemings estaba de hecho ubicada en el ala sur de la antigua casa principal. Si bien los historiadores se mostraron escépticos al principio, y supieron no tomar la palabra como evangelio, sí plantearon preguntas que los llevaron a considerar la adición de los baños modernos y, posteriormente, a cavar.Con cada giro en este entuerto, parece que los arqueólogos e historiadores estaban destinados a descubrir nuevos artefactos y pistas faltantes que juntan la historia de Monticello y sus habitantes. Durante la excavación, los historiadores desenterraron varias reliquias, todas apuntando a una cosa.
El punto que realmente asombró a los arqueólogos fue la cercanía de la habitación a la habitación privada de Jefferson. Estaba ubicado directamente adyacente a la habitación de Sally.
El descubrimiento de la sala, así como los resultados descubiertos en el ADN, casi con certeza proporcionan una prueba sólida de su relación íntima. Lo que esto significaba era que un hombre que supuestamente defendía la justicia en su posición como presidente, era tan corrupto y escondía secretos como cualquier otro hombre.
Fraser Neiman, director de arqueología en Monticello, comentó que “esta sala es una conexión real con el pasado”. Continuó diciendo que a medida que profundizaban, “estamos descubriendo y descubriendo y estamos encontrando muchos, muchos artefactos”. La sala no solo descubrió su secreto, sino que también llenó los vacíos de muchos historiadores, respondiendo a preguntas que habían sido formuladas una y otra vez, pero no respondidas.

 


PrisioneroEnArgentina.com

Febrero 12, 2019


 

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4 thoughts on “Thomas Jefferson, el misterioso”

    • T. Sanders
    • posted on February 14, 2019

    Muy interesante y demuestra que todos somos humanos.

    • Sergio Welch
    • posted on February 12, 2019

    Hubiera venido a la villa 31 ahi se cnseguia un monton por un troli de birra

    • Patricio
    • posted on February 12, 2019

    En todas partes se cuecen habas y ahí no son la excepción; por eso no hay que admirar ni seguir hombres, sólo adherir a sus ideas si estas conllevan una coherencia con su vida pública y privada, ya que son hombres públicos y por lo tanto sus acciones en la privada deben ser un calco. De ser cierta la historia, no hace más que corroborar que fueron seres humanos con todas las virtudes y defectos que poseemos el resto, posiblemente los defectos prevalecen.

    1. Es cierto… si se fijan aca con Menem y Olmedo nomas salia corriendo Jefferson y todos los proceres norteamericanos

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