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Thomas Edward Lawrence, también conocido como T.E. Lawrence (16 de agosto de 1888 – 19 de mayo de 1935) fue un arqueólogo, oficial del ejército, diplomático y escritor británico. Era famoso por su papel de enlace durante la Campaña Sinaí y Palestina y la Revuelta Árabe contra el Imperio Otomano durante la Primera Guerra Mundial. La amplitud y variedad de sus actividades y asociaciones, y su capacidad para describirlas vívidamente por escrito, le valieron fama internacional como Lawrence de Arabia, un título utilizado para la película de 1962 basada en sus actividades de guerra.

En 1879, Sarah Lawrence, de 18 años, llegó a la opulenta finca de Sir Thomas Chapman para comenzar a trabajar como institutriz para sus cuatro hijas. El aristócrata victoriano y su sirviente doméstica comenzaron un romance, y ella dio a luz en secreto a su hijo ilegítimo en 1885. Cuando se descubrió el escándalo, Chapman dejó a su esposa y se mudó a Gran Bretaña con su nuevo amor. Aunque la pareja nunca se casó, adoptaron el apellido Lawrence y fingieron ser marido y mujer. T.E., que fue el segundo de los cinco hijos de la pareja, solo supo la verdadera identidad de sus padres después de la muerte de su padre en 1919. Lawrence solo aprendió su verdadera identidad después de la muerte de su padre.

El verdadero “Lawrence de Arabia” era un hombre de baja estatura, mientras que Peter O’Toole de seis pies y tres pulgadas, moldeó una figura imponente como protagonista en la película biográfica épica de 1962 “Lawrence de Arabia”.
El verdadero Lawrence tenía solo cinco pies y cinco pulgadas de alto. Lawrence permaneció tímido acerca de su estatura, que puede haber sido causada por un caso infantil de paperas.

Primero viajó a Medio Oriente como estudiante de arqueología de Oxford. Lawrence pasó el verano de 1909 viajando solo a través de Siria y Palestina para estudiar los castillos de los cruzados para su tesis. Caminó casi 1,000 millas y recibió disparos, robos y golpes brutales.
A pesar del arduo viaje, el nuevo graduado regresó a Siria al año siguiente como parte de una amplia y ambiciosa expedición arqueológica patrocinada por el Museo Británico. Sus años en la región profundizaron sus conocimientos de árabe y afinidad por los árabes.

Lawrence nunca tuvo un solo día de entrenamiento en el campo de batalla. En 1914, los militares británicos emplearon a Lawrence en una expedición arqueológica de la península del Sinaí y el desierto de Negev, un viaje de investigación que en realidad era una cubierta para un estudio militar secreto del territorio que poseían los turcos otomanos.
Una vez que comenzó la Primera Guerra Mundial, Lawrence se unió al ejército británico como oficial de inteligencia en El Cairo. Trabajó en un trabajo de escritorio durante casi dos años antes de ser enviado a Arabia en 1916, donde, a pesar de su inexistente entrenamiento militar, ayudó a dirigir expediciones de campo de batalla y misiones peligrosas detrás de las líneas enemigas durante los dos años de revuelta árabe contra los turcos.

T.E. Lawrence perdió a dos hermanos que también sirvieron en la Primera Guerra Mundial. A pocos meses de diferencia en 1915, dos de los hermanos menores de Lawrence, Frank y Will, fueron asesinados luchando en el Frente Occidental. La culpa que Lawrence sentía por su trabajo de escritorio seguro en El Cairo cuando millones de personas murieron en las líneas del frente lo impulsó al campo al estallar la revuelta árabe en 1916.

La fama de Lawrence no llegó hasta después de la guerra. Sobrecogidos por los millones de vidas perdidas en el frente occidental, las hazañas de Lawrence fueron en gran parte desconocidas al final de la Primera Guerra Mundial en 1918. Era una figura tan desconocida que incluso los turcos, que tenían una recompensa por su cabeza, no sabían qué. él se veia como. Sin embargo, cuando el corresponsal de guerra estadounidense Lowell Thomas inició una gira de conferencias en 1919 sobre su trabajo en Oriente Medio, sus fotografías y películas de “Lawrence de Arabia” transfiguraron al público y transformaron al coronel británico en un héroe de guerra y una celebridad internacional.

Lawrence era un ávido motociclista; era propietario de siete diferentes Brough Superior, apodados “Rolls-Royce of Motorcycles”. En la mañana del 13 de mayo de 1935, Lawrence recorrió la campiña inglesa en su motocicleta Brough Superior SS100.
De repente, vio a dos niños en bicicleta en el estrecho camino rural y se desvió para evitarlos. Sin embargo, cortó una de las bicicletas y fue arrojado hacia adelante por encima del manillar. Lawrence nunca se recuperó de sus lesiones cerebrales masivas y murió a la edad de 46 años el 19 de mayo.
El aventurero se negó a recibir un título de caballero. El rey George V convocó a Lawrence al Palacio de Buckingham el 30 de octubre de 1918. Lawrence esperaba que la audiencia privada discutiera las fronteras para una Arabia independiente, pero en cambio el rey deseaba otorgar un título de caballero a su súbdito de 30 años.
Creyendo que el gobierno británico había traicionado a los árabes al renegar de una promesa de independencia, Lawrence le dijo en voz baja al monarca aturdido que estaba rechazando el honor antes de darse la vuelta y salir del palacio.

Lawrence trabajó para Winston Churchill. En 1921, el futuro primer ministro se convirtió en secretario colonial y empleó a Lawrence como asesor en asuntos árabes. Los dos hombres crecieron para admirarse y se hicieron amigos de por vida.

Luego de la Primera Guerra Mundial, volvió a alistarse bajo nombres supuestos. Después de completar su servicio diplomático bajo Churchill, Lawrence regresó al ejército en 1922 al alistarse en la Royal Air Force. Pero en un intento por evitar el brillo de la celebridad, lo hizo bajo un seudónimo: John Hume Ross.
Meses más tarde, la prensa reveló su secreto, y fue dado de alta. Posteriormente, Lawrence se alistó como miembro privado en el Royal Tank Corps, pero bajo el nombre falso de Thomas Edward Shaw, un guiño a su amigo, el famoso escritor irlandés George Bernard Shaw. Posteriormente, Lawrence publicó una traducción al inglés de Homer´s Odyssey bajo el seudónimo de T.E. Shaw y mantuvo el nombre asumido hasta su muerte.

 


PrisioneroEnArgentina.com

Febrero 19, 2019


 

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3 thoughts on “Lawrence, de Arabia con amor…”

    • Sosa Andres
    • posted on February 22, 2019

    Un verdadero héroe que merece su fama mundal

    • Pehuén Curá
    • posted on February 19, 2019

    Todavía pueden verse en el desierto, parte de las vias ferreas que dinamitó durante la contienda de árabes y turcos.

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