El año en que el fútbol prohibió a las mujeres.

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A principios del siglo XX, el fútbol femenino creció casi tan rápido como el juego de los hombres, y alcanzó nuevas alturas cuando los hombres del Reino Unido se fueron a la Primera Guerra Mundial. Sin embargo, en 1921, la FA Asociación de Fútbol) tomó la decisión de prohibir el fútbol femenino, esencialmente prohibiendo el juego en Inglaterra y perjudicando el floreciente desarrollo del balonpié femenino.
El fútbol femenino en Gran Bretaña tiene raíces más profundas de lo que podría esperarse. En Inverness, en el siglo XVIII, en Escocia, las mujeres solteras jugaron un partido anual contra sus contrapartes casadas, aunque los motivos detrás del concurso no eran puramente deportivos. Algunos rumores dicen que los juegos fueron vistos por una multitud de hombres solteros, que esperaban elegir una novia potencial basándose en su habilidad futbolística. Representa la primera forma de exploración de este deporte, y por mucho la más extraña.
Este curioso ritual de cortejo tuvo lugar en el siglo anterior a la codificación del deporte moderno. Cuando las mujeres empezaron a jugar al fútbol como lo conocemos hoy, lo hicieron en el contexto del movimiento del sufragio y piden una mayor igualdad de género.
A fines del siglo XIX, con el juego de los hombres que se extendía por Gran Bretaña como un incendio forestal descontrolado, las mujeres también comenzaron a asociarse al fútbol. Las primeras pioneras incluyeron a Nettie J Honeyball, quien fundó el British Ladies ‘Football Club (BLFC) en 1895. Honeyball era un alias: al igual que muchas de las mujeres de clase media y alta que jugaban a finales del siglo XIX, no estaba demasiado interesada en dar a conocer su participación en un deporte de contacto jugado en campos fangosos. Sabemos más sobre Lady Florence Dixie, quien fue nombrada presidenta de la BLFC en 1895. Hija del marqués de Queensberry, Dixie era una ferviente creyente en la igualdad entre los sexos, y trabajó como corresponsal de campo para el Morning Post durante la Primera Guerra.
La BLFC organizó juegos entre equipos que representan el norte y el sur de Inglaterra, donde se recaudaría dinero para fines caritativos. Los partidos atrajeron multitudes saludables, con miles de personas a menudo para ver sus encuentros. Sin embargo, los primeros informes periodísticos no fueron particularmente generosos, ya que un reportero de The Guardian de Manchester sugirió que “cuando la novedad haya pasado, no creo que el fútbol femenino atraiga a la multitud”.
Si bien estos juegos eran más que simples actos de novedad, las multitudes disminuían a medida que la creciente popularidad del juego masculino dominaba el interés público. En un mundo donde las mujeres aún no tenían permitido votar, se necesitarían circunstancias extraordinarias para que sus esfuerzos en el campo de fútbol atrajeran la atención generalizada; Estas circunstancias surgieron en 1914 con el estallido de la Primera Guerra Mundial.

Lily Parr, la feróz goleadora
La Liga de Fútbol pudo completar su campaña 1914-15 según lo previsto, pero suspendió la competencia al final de la temporada cuando los hombres de la nación se unieron al esfuerzo de guerra.
Las mujeres en Gran Bretaña hicieron lo mismo. A pesar de que asumieron una amplia gama de roles durante el conflicto, la imagen más perdurable es la de las municiones. Se estima que 700,000 mujeres comenzaron a trabajar como “municiones”, produciendo la mayor parte del armamento utilizado por el ejército británico durante la guerra.
Al igual que los hombres antes que ellas, las mujeres que trabajaban en las fábricas comenzaron a jugar juegos informales de fútbol durante el almuerzo. Después de un poco de inquietud inicial, sus superiores llegaron a ver estos juegos como un medio para elevar la moral y aumentar así la productividad. Pronto se formaron equipos y se dispusieron partidos amistosos.
En Dick, Kerr & Co, fabricante de tranvías con sede en Preston que se había sumado a la producción de municiones en el estallido de la guerra, las trabajadoras mostraron una aptitud particular para el juego. Al observar desde una ventana sobre el patio donde jugaban, el empleado de oficina Alfred Frankland descubrió su talento y comenzó a formar un equipo.
Guiados en el terreno de juego por la jugadora fundadora Grace Sibbert y bajo la dirección técnica de Frankland, pronto atrajeron a una gran cantidad de personas para ver sus juegos. Conocidas como las Damas de Dick, Kerr and Company, vencieron a la fábrica rival Arundel Coulthard 4–0 el día de Navidad de 1917, con 10.000 espectadores en el estadio Deepdale de Preston North End.
La popularidad del equipo creció rápidamente y disfrutaron de la longevidad suficiente para disipar cualquier sugerencia de ser una novedad. En los años siguientes, las Damas de Kerr, Dick, jugaron numerosos partidos amistosos para recaudar fondos para la Asociación Nacional de Soldados y Marinos Discapacitados y ganando la mayoría de sus encuentros.

Miles de espectadores asistían a los encuentros de fútbol femenino
Aunque la guerra había terminado en 1918, el equipo de Dick, Kerr y otros equipos de mujeres continuaron atrayendo a grandes multitudes. En 1920, había alrededor de 150 mujeres en Inglaterra, y aún más en Gales y Escocia, practicando el deporte. Ese año, Dick, Kerr’s Ladies atrayeron a 53,000 espectadores en el Goodison Park de Everton; increíblemente, se estima que 14,000 se quedaron fuera del terreno sin poder entrar.
Más tarde jugaron lo que se considera el primer partido internacional femenino, contra un equipo francés liderado por la pionera Alice Milliat, y recorrieron el país con paradas en París, Roubaix, Le Havre y Rouen.
El equipo siempre había reclutado jugadoras dotadas, pero para 1920 habían descubierto un genio/a única: Lily Parr.
Parr creció jugando al fútbol con sus hermanos en St Helens, en el noroeste de Inglaterra, y comenzó su carrera con el equipo local de damas a la edad de 14 años. Cuando jugaron contra el Dick, Kerr & compañía, llamó la atención de Frankland y se le ofreció un trabajo en la fábrica, así como un puesto en el equipo. Ningún dinero cambió de manos, pero esto podría llamarse la primera transferencia significativa en el juego de las mujeres.
Parr fue la jugadora excepcional de su tiempo y un personaje notable para arrancar. Abiertamente gay, cerca de seis pies de altura y pelo negro azabache, era una fumadora empedernida con un feroz apetito y un feroz pie izquierdo. El National Football Museum le acreditó 43 goles durante su primera temporada jugando para Dick, Kerr’s Ladies y alrededor de 1,000 en total. A petición de Parr, su pago se complementó con paquetes de cigarrillos Woodbine.
En 1921 la popularidad de Dick, Kerr’s Ladies estaba en su apogeo. Encabezados por el fenómeno de anotación de goles Parr, atrajeron regularmente multitudes de decenas de miles y disputaron más de 60 juegos a lo largo del año. El fútbol femenino en general parecía tener una salud robusta. Habiendo crecido junto con el movimiento del sufragio, parecía apropiado que el deporte estuviera en auge en un momento en que aproximadamente 8.4 millones de mujeres habían ganado la votación recientemente.
Pero 1921 terminó en una catástrofe para el juego femenino. La Football Association (FA), aparentemente el organismo rector del deporte en su conjunto, pero en realidad solo se preocupaba por las competiciones masculinas, siempre había tenido una visión vaga de la participación femenina. El fútbol femenino fue tolerado durante la guerra, con el juego de los hombres en gran parte cerrado y el dinero recaudado para los militares. Pero en los años que siguieron al conflicto, la FA buscó reafirmarse. Con las multitudes asistiendo a ver las Damas de Dick, Kerr, había un temor genuino de que el juego de las mujeres pudiera afectar la asistencia de la Liga de Fútbol. La FA se sintió obligada a actuar.
Su solución fue decisiva y brutal. El 5 de diciembre de 1921, la FA se movió para prohibir a sus miembros que permitieran que el fútbol femenino se jugara en sus terrenos, matando efectivamente el juego de mujeres durante la noche. Si bien aún podían practicar el deporte, las mujeres se vieron reducidas a hacerlo a nivel recreativo. La FA también prohibió a sus miembros actuar como árbitros o jueces de línea en los juegos de mujeres, creando otro obstáculo importante. A todos los efectos, el edicto prohibió el fútbol femenino en Inglaterra.
Al explicar su decisión, la FA publicó una declaración en la que llegó a la conclusión de que el fútbol era “bastante inadecuado para las mujeres y que no debía ser alentado”. Varios médicos acordaron que el deporte planteaba un grave riesgo físico para las mujeres. No por última vez, un grupo de hombres legislaba sobre lo que una mujer podía hacer con su cuerpo.

La versión futbolera de la historia de baseball femenino, llevada a la pantalla con Tom Hanks y Madonna, en la Inglaterra de los años 20s

La FA también sugirió que “una proporción excesiva de la recaudación por entradas [de la puerta] se absorben en gastos y un porcentaje altamente inadecuado dedicado a objetos de caridad”. No existía tal obligación de donar absolutamente nada a organizaciones benéficas en los partidos de hombres y no se presentó ninguna prueba de mala conducta financiera, pero los clubes de mujeres no podían hacer nada en respuesta.
Hubo indignación de las jugadoras, con la capitana de Plymouth Ladies comentando que la FA estaba “cien años atrás” y calificaba su decisión de “prejuicio puramente sexual”.
Si algún club pudiera sobrevivir a la prohibición, fue Dick, Kerr’s Ladies, y en 1922 zarparon para una gira por América del Norte. Bajo la instrucción de la Federación Inglesa de Fútbol, ​​la Asociación de Fútbol de Canadá impidió que el equipo jugara, pero pudieron salir al campo en los Estados Unidos. Dick, Kerr’s Ladies jugó contra nueve equipos masculinos en los EE. UU., donde el fútbol femenino aún no había logrado afianzarse, y atrajo a multitudes de hasta 10,000 espectadores.
El equipo de Dick, Kerr and company continuó jugando en terrenos que no eran de la FA, convirtiéndose en Preston Ladies FC en 1926 después de que Frankland se peleara con los dueños de las fábricas; Parr permaneció con ellos hasta su jubilación en 1951, a la edad de 46 años. Atraían grandes multitudes dadas las circunstancias, pero no podían esperar emular lo que habían hecho antes de la prohibición de la FA. Los equipos de fútbol femenino no tenían el dinero suficiente para continuar y simplemente dejaron de existir.
No fue hasta que los hombres de Inglaterra ganaron la Copa del Mundo en 1966 que comenzaron los serios esfuerzos para revivir el juego femenino. La Asociación de Fútbol Femenino se fundó en 1969, pero el progreso siguió siendo muy lento, ya que la FA todavía se negó a levantar su prohibición. Se requirió la presión del organismo rector del fútbol europeo, la UEFA, para forzar finalmente a la FA a poner fin a las restricciones sobre las mujeres que juegan en sus terrenos en 1971. Para entonces, se había perdido medio siglo de progreso.
Es difícil cuantificar el efecto que tuvo la prohibición de la FA de 1921 sobre el fútbol femenino, pero está claro que restringió significativamente el desarrollo del deporte en Inglaterra y, por asociación, en toda Gran Bretaña. El fútbol femenino podría no haber rivalizado con el juego de los hombres, pero habría estado mucho más cerca sin un éxodo forzado de 50 años desde los terrenos de la FA.
Vale la pena recordar que cuando el equipo de Dick, Kerr’s Ladies visitó los Estados Unidos en 1922, jugó en equipos masculinos. El fútbol femenino simplemente no se había extendido al otro lado del Atlántico. Cuando lo hizo, inspirado en el equipo inglés, y sin las restricciones impuestas en Inglaterra, Estados Unidos emergió como el punto de referencia para el fútbol femenino durante la segunda mitad del siglo XX. El equipo de EE. UU. Ha ganado tres Copas Mundiales y cuatro medallas de oro olímpicas; Inglaterra no tiene grandes honores en el juego femenino.

 


PrisioneroEnArgentina.com

Mayo 14, 2019


 

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7 thoughts on “El año en que el fútbol prohibió a las mujeres.”

    • Oriana Villa
    • posted on May 15, 2019

    Cuanto daño al pepe

    • Andres Cordoni
    • posted on May 15, 2019

    Pensar que en Usa o en Alemania cobran buena guita ahora

  1. Inimaginable la frustración de esas ejemplares mujeres, luchando por sus derechos un siglo atrás. Hoy esa lucha continua en diversos terrenos del diario vivir. Lo mejor para que ellas encuentren el camino correcto. Cordialmente CLAUDIO KUSSMAN

    • Anthony Zarini
    • posted on May 15, 2019

    Fascinating to be reading this 100 years later.

      • Anthony Zarini - TRADUCCIÓN
      • posted on May 15, 2019

      Fascinante de estar leyendo esto 100 años después.

    • Craig R. Smith
    • posted on May 15, 2019

    A wonderful report. These great women are female icons, they played the game for the love of it and drew massive crowds and money for the war wounded, and what thanks did they get… ridicule and the F. A. banned them from 1921 to 1971 shame on the F. A. for stalling women’s football, I am a male and I say “NOT IN MY NAME” Women footballers of today NEVER FORGET YOUR PIONEERING SISTERS!

      • Craig R. Smith - TRADUCCIÓN
      • posted on May 15, 2019

      Un informe maravilloso. Estas grandes mujeres son iconos femeninos, jugaron al juego por su amor y atrajeron multitudes y dinero para los heridos de guerra, y qué agradecimiento recibieron … el ridículo y la FA les prohibió desde 1921 hasta 1971 vergüenza en la FA por estancamiento del fútbol femenino, soy un hombre y digo “NO EN MI NOMBRE” Futbolistas femeninos de hoy ¡NUNCA OLVIDES DE TUS HERMANAS PIONERAS!

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