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El astronauta estadounidense Neil Armstrong, a 240,000 millas de la Tierra, habla estas palabras a más de mil millones de personas que escuchan en sus casas: “Ese es un pequeño paso para el hombre, un gran salto para la humanidad”. Saliendo del módulo de aterrizaje lunar Eagle, Armstrong se convirtió en el primer Humano en caminar sobre la superficie de la luna.

El esfuerzo estadounidense por enviar astronautas a la luna tiene su origen en un famoso llamado que hizo el presidente John F. Kennedy a una sesión especial conjunta del Congreso el 25 de mayo de 1961: “Creo que esta nación debería comprometerse a alcanzar la meta de aterrizar a un hombre en la luna y devolverlo a salvo a la Tierra ”. En ese momento, los Estados Unidos todavía estaban detrás de la Unión Soviética en los desarrollos espaciales, y los Estados Unidos de la Guerra Fría, recibieron con satisfacción la audaz propuesta de Kennedy.

En 1966, después de cinco años de trabajo por parte de un equipo internacional de científicos e ingenieros, la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA) llevó a cabo la primera misión de Apollo no tripulado, probando la integridad estructural de la combinación propuesta de vehículo de lanzamiento y nave espacial. Luego, el 27 de enero de 1967, ocurrió una tragedia en el Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral, Florida, cuando se produjo un incendio durante una prueba de plataforma de lanzamiento tripulada de la nave espacial Apolo y el cohete Saturno. Tres astronautas murieron en el incendio.

A pesar del revés, la NASA y sus miles de empleados siguieron adelante, y en octubre de 1968, Apollo 7, la primera misión tripulada, orbitó la Tierra y probó con éxito muchos de los sistemas sofisticados necesarios para realizar un viaje y aterrizaje a la Luna. En diciembre del mismo año, el Apolo 8 llevó a tres astronautas al lado oscuro de la luna y en marzo de 1969, el Apolo 9 probó el módulo lunar por primera vez mientras estaba en órbita terrestre. Luego, en mayo, los tres astronautas del Apolo 10 llevaron la primera nave espacial alrededor de la luna.

Armstrong

(Flickr)

Collins

(Flickr)

Aldrin

(Flickr)

A las 9:32 a.m. del 16 de julio, mientras el mundo observaba, el Apollo 11 despegó del Centro Espacial Kennedy con los astronautas Neil Armstrong, Edwin Aldrin Jr. y Michael Collins a bordo. Armstrong, un piloto de investigación civil de 38 años, era el comandante de la misión. Después de recorrer 240,000 millas en 76 horas, el Apolo 11 entró en una órbita lunar el 19 de julio. Al día siguiente, a las 1:46 p.m., el módulo lunar Eagle, tripulado por Armstrong y Aldrin, se separó del módulo de comando, donde Collins permaneció. Dos horas después, el Eagle comenzó su descenso a la superficie lunar, ya las 4:18 p.m. La nave aterrizó en el borde suroeste del Mar de la Tranquilidad. Armstrong transmitió de inmediato por radio a Mission Control en Houston, Texas, un mensaje famoso: “The Eagle has landed” (“El Águila ha aterrizado”).

El 20 de julio, a las 10:39 p.m., cinco horas antes del cronograma original, Armstrong abrió la escotilla del módulo lunar. Mientras bajaba por la escalera, una cámara de televisión conectada a la nave grabó su progreso y transmitió la señal a la Tierra, donde cientos de millones observaban con gran espectativa. A las 10:56 pm, Armstrong pronunció su famosa cita: “Este es un pequeño paso para un hombre, un gran salto para la humanidad”. Luego colocó su pie izquierdo en la polvorienta superficie, dando un paso cauteloso hacia adelante. La humanidad había pisado la luna.

“Buzz” Aldrin se unió a él en la superficie de la luna a las 11:11 p.m., y juntos tomaron fotografías del terreno, plantaron una bandera de los Estados Unidos, realizaron algunas pruebas científicas simples y hablaron con el presidente Richard M. Nixon a través de la base de Houston. Para las 1:11 a.m. del 21 de julio, ambos astronautas estaban de vuelta en el módulo lunar y la escotilla estaba cerrada. Los dos hombres durmieron esa noche en la superficie de la luna, ya la 1:54 p.m. El Eagle comenzó su ascenso de nuevo al módulo de comando. Entre los artículos que quedaron en la superficie de la luna había una placa que decía: “Aquí, los hombres del planeta Tierra pisaron la luna por primera vez, en julio de 1969, AD. Vinimos en paz para toda la humanidad”.

Apollo 11 (NASA Commons)

A las 5:35 p.m., Armstrong y Aldrin se unieron a Collins con éxito, y a las 12:56 a.m. del 22 de julio, el Apolo 11 comenzó su viaje a casa, salpicando con seguridad el amerizaje en el Océano Pacífico a las 12:51 p.m. el 24 de julio.

Habría cinco misiones de aterrizaje lunares más exitosas, y alguno no planificado, el Apolo 13. Los últimos hombres que caminaron en la luna, los astronautas Eugene Cernan y Harrison Schmitt de la misión Apolo 17, abandonaron la superficie lunar el 14 de diciembre. 1972. El programa Apollo fue un esfuerzo costoso e intensivo en mano de obra, que involucró a aproximadamente 400,000 ingenieros, técnicos y científicos, y costó $ 24 mil millones (cerca de $ 100 mil millones en dólares actuales). El gasto fue justificado por el mandato de Kennedy de 1961 de vencer a los soviéticos hasta la luna, y después de que se logró la hazaña, las misiones en curso perdieron su viabilidad.

 


PrisioneroEnArgentina.com

Julio 20, 219


 

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3 thoughts on “1969: 50 años del alunizaje”

    • Caño
    • posted on July 20, 2019

    Recuerdo muy pequeño haberlo visto en la tele

  1. Fue un hecho extraordinario que destacó la capacidad que puede alcanzar el hombre. Espero que pronto se concreten los proyectos de llegar a Marte. Cordialmente CLAUDIO KUSSMAN

    • El Ruso
    • posted on July 16, 2019

    Es cierto. Un paso gigante para la humanidad

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