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Los estudiantes se sientan con sus mochilas en sus escritorios, ansiosos por llegar a casa después de otro largo día de siete clases de 50 minutos. Escuchan con paciencia mientras su maestro hace algunos anuncios sobre el horario de mañana. Luego, como todos los días, las palabras finales del maestro: “OK, todos, la lista de limpieza de hoy. Las líneas uno y dos limpiarán el aula. Líneas tres y cuatro, el pasillo y las escaleras. Y la línea cinco limpiará los baños “. Unos cuantos gemidos surgen de la línea cinco, pero los niños se ponen de pie, agarran los trapeadores, paños y cubetas del armario de la escoba en la parte posterior del aula y se van trotando a los baños. Escenas similares están sucediendo en las escuelas de todo el país. La mayoría de los visitantes primerizos a Japón se sorprenden de lo limpio que está el país. Luego notan la ausencia de papeleras. Y barrenderos. Entonces les queda la pregunta: ¿cómo se mantiene Japón tan limpio?

La respuesta fácil es que los propios residentes lo mantienen así. “Durante 12 años de vida escolar, desde la escuela primaria hasta la secundaria, el tiempo de limpieza es parte del horario diario de los estudiantes”, dijo Maiko Awane, subdirectora de la oficina del gobierno de la Prefectura de Hiroshima en Tokio. “También en nuestra vida hogareña, los padres nos enseñan que es malo para nosotros no mantener nuestras cosas y nuestro espacio limpios”, añadió la funcionaria sin elevar sus cejas. 

La inclusión de este elemento de conciencia social en el currículo escolar ayuda a los niños a desarrollar una conciencia y orgullo de su entorno. ¿Quién quiere ensuciar o desfigurar una escuela que tienen que limpiar ellos mismos?

“A veces no quería limpiar la escuela”, recordó la traductora autónoma Chika Hayashi, “pero lo acepté porque era parte de nuestra rutina. Creo que tener que limpiar la escuela es algo muy bueno porque aprendemos que es importante para nosotros asumir la responsabilidad de limpiar las cosas y los lugares que utilizamos “.

Al llegar a la escuela, los estudiantes dejan sus zapatos en los casilleros y se cambian a zapatillas. En casa, también, las personas dejan sus zapatos de calle en la entrada. Incluso los trabajadores que vienen a su casa se quitarán los zapatos y se meterán los calcetines. Y a medida que crecen los escolares, su concepto de lo que constituye su espacio se extiende más allá del aula para incluir su vecindario, su ciudad y su país.

Algunos ejemplos de limpieza japonesa extrema se han vuelto virales, como el ritual de limpieza de trenes Shinkansen de siete minutos que se ha convertido en una atracción turística por derecho propio.

Incluso los fanáticos del fútbol de Japón son conscientes de la limpieza. En los torneos de fútbol de la Copa Mundial en Brasil (2014) y Rusia (2018), los fanáticos del equipo nacional asombraron al mundo al quedarse atrás para recoger la basura del estadio. Los jugadores también salieron de su camerino en perfecto estado. “¡Qué ejemplo para todos los equipos!”, Tuiteó la coordinadora general de la FIFA, Priscilla Janssens.

“Los japoneses somos muy sensibles con respecto a nuestra reputación a los ojos de los demás”, dijo Awane. “No queremos que otros piensen que somos personas malas que no tienen suficiente educación o educación para limpiar las cosas”.

Escenas similares se desarrollan en festivales de música japonesa. En el festival Fuji Rock, el festival más grande y antiguo de Japón, los fanáticos mantienen su basura con ellos hasta que encuentran una papelera. Los fumadores tienen instrucciones de traer un cenicero portátil y de “abstenerse de fumar donde el humo pueda afectar a otras personas”, según el sitio web del festival. Qué diferente al festival Woodstock de 1969, donde Jimi Hendrix tocó para un puñado de personas en medio de una gran cantidad de basura.

Los ejemplos de conciencia social también abundan en la vida diaria. Alrededor de las 08:00, por ejemplo, los trabajadores de oficina y el personal de la tienda limpian las calles alrededor de su lugar de trabajo. Los niños se ofrecen como voluntarios para la limpieza mensual de la comunidad, recogiendo basura de las calles cercanas a su escuela. Los vecindarios también realizan eventos regulares de limpieza de calles. No es que haya mucho que limpiar, porque la gente se lleva la basura a casa.

Incluso los billetes emergen de los cajeros automáticos tan nítidos y limpios como una camisa recién almidonada. Sin embargo, el dinero se ensucia, por eso nunca lo pones directamente en la mano de alguien. En tiendas, hoteles e incluso en taxis, verá una pequeña bandeja para colocar el dinero. La otra persona lo recoge.

La suciedad invisible (gérmenes y bacterias) es otra fuente de preocupación. Cuando las personas contraen resfriados o gripe, usan máscaras quirúrgicas para evitar infectar a otras personas. Este simple acto de consideración para otros reduce la propagación de virus, ahorrando así una fortuna en días de trabajo perdidos y gastos médicos.

Entonces, ¿cómo se volvieron tan limpios los japoneses?

Ciertamente no es algo nuevo, como descubrió el marinero Will Adams cuando fondeó aquí en 1600, convirtiéndose así en el primer inglés en pisar Japón. En su biografía de Adams, Samurai William, Giles Milton señala que “la nobleza estaba escrupulosamente limpia”, disfrutando de “alcantarillas y letrinas vírgenes” y baños de vapor de madera perfumada en un momento en que las calles de Inglaterra “a menudo se desbordaban de excremento”. Los japoneses “estaban horrorizados” por el desprecio de los europeos por la limpieza personal.

En parte, esta preocupación nace de preocupaciones prácticas. En un ambiente cálido y húmedo como el de Japón, la comida se apaga rápidamente. Las bacterias florecen. La vida de los insectos abunda. Entonces, una buena higiene significa buena salud.

Pero va más profundo que eso. La limpieza es una parte central del budismo, que llegó de China y Corea entre los siglos VI y VIII. De hecho, en la versión Zen del budismo, que llegó a Japón desde China en los siglos XII y XIII, las tareas diarias como limpiar y cocinar se consideran ejercicios espirituales, no diferentes de la meditación.

“En el zen, todas las actividades de la vida diaria, incluidas las comidas y la limpieza del espacio, deben considerarse como una oportunidad para practicar el budismo. Lavar la tierra física y espiritualmente juega un papel importante en la práctica diaria ”, dijo Eriko Kuwagaki del Templo Shinshoji en Fukuyama, Prefectura de Hiroshima.

¿No hay botes de basura públicos? ¡No hay problema!
Una de las primeras cosas que puede notar cuando se pone un pie en el país es que hay pocos contenedores de basura públicos una vez que sale de la estación de tren. En mi país, estoy bastante seguro de que la razón por la que tenemos tantos botes de basura públicos es para disuadir a las personas de tirar cosas al suelo. Pero, en general, los japoneses no esperan que otros se ocupen de sus desechos. Se les ha enseñado que siempre debes responsabilizarte de tu propio desorden y llevarte toda la basura que desees.
Basura ordenada
Una razón por la que recibe una bolsa en una tienda de conveniencia, incluso cuando ordena solo uno o dos artículos, es que la bolsa lo ayuda a mantener todo en un solo lugar, incluso después de que el contenido de la bolsa se convierta en basura. ¿Quién quiere poner una lata de bebida vacía o una taza sucia de yogurt en su bolso o mochila hasta que puedan encontrar un bote de basura? Nadie, razón por la cual tener esa bolsa de plástico de la tienda de conveniencia alienta a las personas a lanzar sus desechos correctamente. En los autobuses de larga distancia, se proporciona una bolsa de basura individual en cada asiento con el propósito expreso de alentar a las personas a usarla como basura (y probablemente para llevarla a casa) en lugar de simplemente tirarla al piso o dejarla en su asiento.  Si bien parece un desperdicio de plástico, ayuda a recordar a las personas que tengan en cuenta sus modales. Y si le preocupa el medio ambiente, usará su propia bolsa para la basura y dejará esa de plástico para alguien que realmente pueda necesitarla.
Se espera que las casas y negocios privados mantengan sus áreas limpias
¿Por qué necesitarías limpiadores de calles cuando tienes una fuente potencialmente interminable de habitantes desde los edificios a lo largo de la acera? Todas las mañanas encontrarás varias personas en Japón barriendo su casa o lugar de trabajo. Estos no son trabajadores de mantenimiento de edificios, sino encargados de tiendas, empleados de oficina, enfermeras, etc.
Hay un arte en arrojar cosas a pedazos
Cuando se trata de desperdicios domésticos, llevas tus maletas a la acera designada por el vecindario. En los días de basura reciclable, se espera que separe la basura de manera consciente. Y solo para asegurarse de que lo haga, los vecinos se turnan para pasar por alto todo el proceso (llamado “gomi toban”). ¿No separó sus periódicos de sus revistas antes de apilarlos en la pila? ¿No enjuagaste esa jarra de salsa de soja antes de tirarla a la papelera de reciclaje? Tsk, tsk. Tendrás que recuperarlo.
Las organizaciones voluntarias de limpieza de basura ayudan a mantener la conciencia.
Estas OSFL llevan la búsqueda de basura a un nivel sin precedentes. Greenbird, una organización que se puede encontrar en muchas prefecturas de todo Japón, invita a los ciudadanos a limpiar regularmente áreas de alto tráfico de la ciudad, como cerca de la estación de tren. Me uní a este grupo una vez y me sorprendió. Pensé que recogeríamos cerveza vacía y latas de refresco, envoltorios de comida rápida, etc. Pero no, levantamos pequeños pedazos de papel del suelo con pinzas y recogimos colillas de cigarrillos que se escondían detrás de los arbustos. La mayor parte era detritus que apenas se podía ver. Pero esa es la idea: limpiarlo antes de que se note. Y es menos probable que las personas dejen un desastre en lugares ordenados que los desordenados. Hay una sucursal de Greenbird en Singapur (no hay sorpresas allí) y la organización japonesa incluso ha llevado sus habilidades a París.
El transporte público inmaculado es la norma
Controles estrictos de limpieza antes y después de la utilización de cada rodado es una regla interna de cada compañía. 
Limpieza, incluso en la carretera
Una de las cosas que me sorprendieron cuando llegué por primera vez a Japón fue que incluso los camiones comerciales, como los que se usan en la construcción, la fabricación de cemento y el transporte de tierra, se mantienen meticulosamente limpios. Todas las noches después de su turno, los camioneros tienen cuidado de lavar sus vehículos. Esas semifinales en las carreteras están impecables, el cromo pulido, porque sus conductores se enorgullecen de tener hermosos vehículos brillantes. Y no olvidemos a los taxistas con guantes blancos, puliendo sus carros mientras esperan al próximo pasajero.
Limpieza de barrios
Si vive en Japón, seguramente se le pedirá que se una a las limpiezas comunitarias programadas regularmente (y semi-obligatorias) en su vecindario. En estos momentos preestablecidos, a veces tan temprano como a las 7 am para que las personas puedan participar antes de que tengan que ir a trabajar, los vecinos se ponen guantes, llevan palas, guadañas, rastrillos y podadoras y colectivamente limpian los desagües de la calle, cortan los árboles, las malezas y el pasto y, en general, ordena el área circundante, incluidos pequeños parques y baños públicos. Un poco de ayuda ayuda mucho y los residentes pueden estar orgullosos de su vecindario. Es solo parte de la cultura limpia y ordenada, y también ayuda a los vecinos a unirse como comunidad.

En El libro del té de Okakura Kakuro, su libro clásico sobre la ceremonia del té y la filosofía zen que lo infunde, escribe que, en la sala donde se celebra la ceremonia del té “… todo está absolutamente limpio. No se encontrará ni una partícula de polvo en el rincón más oscuro, ya que si existe alguna, el anfitrión no es un maestro del té.

Okakura escribió esas palabras en 1906, pero aún hoy son ciertas. Antes de una ceremonia del té en la casa de té Seifukan en el Jardín Shukkeien de Hiroshima, verás a la asistente vestida con kimono del maestro del té en sus manos y rodillas frotando el piso de tatami con un rollo de cinta adhesiva de papel marrón, recogiendo cada mota de polvo.

Entonces, ¿por qué no todas las naciones budistas son tan celosamente limpias como Japón? Bueno, mucho antes de la llegada del budismo, Japón ya tenía su propia religión indígena: Shinto (que significa “El Camino de los Dioses”), que se dice que consagra el alma de la identidad japonesa. Y la limpieza se encuentra en el corazón de Shinto. En Occidente, se nos enseña que la limpieza está al lado de la piedad. En sintoísta, la limpieza es la piedad. Así que el énfasis del budismo en la limpieza simplemente reforzó lo que los japoneses ya practicaban.

Un concepto clave en Shinto es kegare (impureza o suciedad), lo opuesto a la pureza. Los ejemplos de kegare van desde la muerte y la enfermedad hasta prácticamente cualquier cosa desagradable. Los rituales de purificación frecuentes son necesarios para protegerse del kegare.

“Si un individuo se ve afectado por kegare, puede dañar a la sociedad en su conjunto”, explicó Noriaki Ikeda, sacerdote asistente sintoísta en el Santuario Kanda de Hiroshima. “Por eso es vital practicar la limpieza. Esto te purifica y ayuda a evitar traer calamidades a la sociedad. Es por eso que Japón es un país muy limpio “.

Esta preocupación por los demás es comprensible en el caso de, por ejemplo, enfermedades infecciosas. Pero también funciona en niveles más prosaicos, como recoger su propia basura. Como dijo Awane: “Los japoneses creemos que no deberíamos molestar a los demás por ser flojos y descuidar la basura que hemos hecho”.

Los ejemplos de purificación ritual abundan en la vida cotidiana. Antes de entrar en un santuario sintoísta, los fieles se enjuagan las manos y la boca en una cuenca de piedra en la entrada. Muchos japoneses llevan su auto nuevo al santuario para que el sacerdote lo purifique, quien usa una varita con forma de plumero llamada onusa que agita alrededor del auto. Luego abre las puertas, el capó y el maletero para purificar el interior. El sacerdote también purifica a las personas agitando la onusa de lado a lado sobre ellas. Incluso lo usará para purificar el terreno en el que está por comenzar un nuevo edificio.

Si vives en Japón, pronto te encontrarás adoptando un estilo de vida limpio. Dejas de sonarte la nariz en público, utilizas los desinfectantes para manos que se proporcionan a los clientes en tiendas y oficinas, y aprendes a clasificar la basura doméstica en 10 tipos diferentes para facilitar el reciclaje.

Y, al igual que Will Adams y su tripulación naufragada en 1600, usted encuentra que su calidad de vida mejora.

Luego, cuando regresas a tu tierra natal, te sorprenden los bárbaros que estornudan y te tosen en la cara. O pisotear su casa con zapatos sucios. Impensable en Japón.

Pero todavía hay esperanza. Después de todo, también les tomó un tiempo a los Pokémon, sushi y teléfonos con cámara barrer el mundo.

 


PrisioneroEnArgentina.com
Octubre 11, 2019

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9 thoughts on “Aprendiendo Japonés”

  1. Japón y Argentina en uno y otro sentido son los ejemplos extremos, principalmente en el económico, más allá del cultural . Uno sin recursos y con una superficie de 377.000 kilómetros cuadrados es potencia y el otro con grandes recursos y una superficie de 2.780.000 kilómetros es decadente desde hace décadas. Realmente una ofensa a toda razonabilidad y civilidad. Cordialmente CLAUDIO KUSSMAN

    • Juan B Garona
    • posted on October 11, 2019

    Además de que los japoneses son pulcros por convicción, en Japón no hay “planeros” ni “piqueteros” que dejan el espacio público hecho un muladar. Siglos de educación y respeto nos separan.

  2. I’ve been to Japan several times. Public spaces including streets, train stations and toilets are super clean without trash. It’s difficult to find trash boxes in the streets because people are encouraged to take garbage back home. No mystery.

      • ALBIE CIVIC (@MEGA_CIVIC) - TRADUCCIÓN
      • posted on October 11, 2019

      He estado en Japón varias veces. Los espacios públicos que incluyen calles, estaciones de trenes y baños están súper limpios sin basura. Es difícil encontrar cajas de basura en las calles porque se alienta a las personas a llevar la basura a sus casas. No hay misterio

  3. Cleanliness is perhaps more important to the Japanese than with any other culture. The Japanese use the same word (kirei) for “clean” and “beautiful” and purification is an important element of all Shinto rituals. I read when Japanese pray for something important they wash their bodies and dress in a white kimono. Sumo wrestlers throw salt to purify the ring and Japanese taxi drivers wear white gloves to indicate the immaculate state of their taxi. When schoolboys want to hurl out the worst insult they can think of, they call someone a “bacteria.”

      • JACKIE ARMSTRONG (@JACKELI97458572) - TRADUCCIÓN
      • posted on October 11, 2019

      La limpieza es quizás más importante para los japoneses que con cualquier otra cultura. Los japoneses usan la misma palabra (kirei) para “limpio” y “hermoso” y la purificación es un elemento importante de todos los rituales sintoístas. Leí que cuando los japoneses rezan por algo importante, se lavan el cuerpo y se visten con un kimono blanco. Los luchadores de sumo arrojan sal para purificar el anillo y los taxistas japoneses usan guantes blancos para indicar el estado inmaculado de su taxi. Cuando los escolares quieren arrojar el peor insulto que se les ocurre, llaman a alguien una “bacteria”.

  4. Ya me imagino a los grupetes de ddhh diciendo que es abuso…

    • Daniel Alarcón
    • posted on October 11, 2019

    Son centurias de buen comportamiento. eso no se puede comprar

    • Cristian Massone
    • posted on October 11, 2019

    Esta nota es joda, no? Si aca quemamos edificios publicos…!
    andaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa!

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