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En Pulaski, Tennessee, un grupo de veteranos confederados se reúne para formar una sociedad secreta que bautizan como el “Ku Klux Klan”. Esto sucedió un 24 de diciembre de 1865. El KKK creció rápidamente de una fraternidad social secreta a una fuerza paramilitar decidida a revertir las actividades progresivas de la Era de Reconstrucción del gobierno federal. en el sur, especialmente políticas que elevaron los derechos de la población afroamericana local.

El nombre del Ku Klux Klan se derivó de la palabra griega kyklos, que significa “círculo”, y la palabra escocesa-gaélica “clan”, que probablemente fue elegida en aras de la aliteración. Bajo una plataforma de superioridad racial blanca filosofada, el grupo empleó la violencia como un medio para rechazar la Reconstrucción y su defensa de los afroamericanos. El ex general confederado Nathan Bedford Forrest fue el primer gran mago del KKK; en 1869, intentó sin éxito disolverlo luego de criticar la violencia excesiva del Klan.

Más destacado en los condados donde las razas eran relativamente equilibradas, el KKK participó en ataques terroristas contra afroamericanos y republicanos blancos por la noche, empleando intimidación, destrucción de propiedad, asalto y asesinato para lograr sus objetivos e influir en las próximas elecciones. En algunos estados del sur, los republicanos organizaron unidades de milicias para desmantelar el Klan. En 1871, la Ley Ku Klux aprobó el Congreso, autorizando al presidente Ulysses S. Grant a usar la fuerza militar para reprimir al KKK. La Ley Ku Klux resultó en nueve condados de Carolina del Sur bajo la ley marcial y miles de arrestos. En 1882, la Corte Suprema de los Estados Unidos declaró inconstitucional la Ley Ku Klux, pero para entonces la Reconstrucción había terminado y el KKK se había desvanecido.

El siglo XX fue testigo de dos avivamientos del KKK: uno en respuesta a la inmigración en las décadas de 1910 y 20, y otro en respuesta al movimiento de derechos civiles afroamericanos de los años 50 y 60. Varios capítulos del KKK todavía existen en el siglo XXI. La violencia de la supremacía blanca, en general, vuelve a aumentar en Estados Unidos. Varios eventos de alto perfil, incluyendo el tiroteo en la iglesia de Charleston en 2015; el rally “Unite the Right” de 2017 en Charlottesville, Virginia; el tiroteo de la sinagoga de Pittsburgh 2018; y el tiroteo de 2019 en un Walmart de El Paso, Texas, fueron impulsados ​​por la supremacía blanca y el racismo.

Los hechos sobre el nacimiento del Ku Klux Klan y su renacimiento medio siglo después son desconcertantes para la mayoría de las personas de hoy. Poco más de un año después de su fundación, la sociedad secreta tronó en el sur devastado por la guerra, saboteando a los gobiernos de Reconstrucción e imponiendo un reino de terror y violencia que duró tres o cuatro años. Y luego, tan rápido como se había extendido, el Klan se desvaneció en los libros de historia. Después de la Primera Guerra Mundial, una nueva versión del Klan cobró vida y en pocos años llevó a muchas partes de la nación bajo su paralizante control del racismo y el derramamiento de sangre. Luego, habiéndose convertido en una fuerza importante por segunda vez, el Klan volvió a retroceder en el fondo. Esta vez nunca desapareció del todo, pero nunca más volvió a contar con un apoyo tan extendido.

Hoy, parece increíble que una organización tan violenta, tan opuesta a los principios estadounidenses de justicia e igualdad, pudiera en dos ocasiones en la historia de la nación haber tenido ese poder. ¿Cómo hizo el Ku Klux Klan, uno de los primeros grupos terroristas de la nación, tan instantáneamente dieciséis en el sur después de la Guerra Civil? ¿Por qué desapareció tan rápidamente? ¿Cómo podría haber subido tan rápidamente al poder en la década de 1920 y luego haber perdido tan rápidamente ese poder? ¿Y por qué este fantasma de la Guerra Civil todavía atormenta a Estados Unidos hoy en día con odio, violencia y, a veces, muerte para sus enemigos y sus propios miembros?

Las respuestas no se encuentran en la superficie de la historia estadounidense. Son más profundos que los acontecimientos de la turbulenta década de 1960, los desfiles y los incendios y linchamientos de la década de 1920, incluso más allá de la era de la Reconstrucción y la Guerra Civil. La historia comienza, realmente, en la frontera, donde sucesivas generaciones de estadounidenses aprendieron duras lecciones sobre la supervivencia. Esas lecciones produjeron algunas de las cualidades de la vida por las que la nación es más admirada: un individualismo feroz, una inventiva emprendedora y la libertad de ser lo que una persona quiera y de ir a donde sea que tome un nuevo camino.

Pero el espíritu fronterizo también incluyó otros rasgos, y uno fue una obstinada insistencia en la prerrogativa de la “justicia fronteriza”, un método instantáneo, privado, muy personal y a menudo violento para resolver las diferencias sin involucrar a abogados o tribunales. A medida que la frontera fue domesticada y las iglesias, escuelas y tribunales reemplazaron los puestos de comercio de troncos, los colonos sustituyeron la ley y el orden por la marca más antigua de justicia privada. Pero siempre hubo quienes no aceptaron el cambio. La búsqueda de justicia personal o venganza se convirtió en una motivación clave para muchos de los que luego cabalgaron con el Ku Klux Klan, especialmente entre aquellos que eran pobres y carecían de educación.

Una explicación más obvia de la aceptación generalizada del Klan por parte del Sur se encuentra en la institución de la esclavitud. La libertad para los esclavos representó para muchos sureños blancos una derrota amarga, una derrota no solo de sus ejércitos en el campo sino también de su forma de vida económica y social. Era una pesadilla milenaria hecha realidad, ya que al principio de la vida en el sur, los blancos en general y los propietarios de plantaciones en particular habían comenzado a ver al gran número de esclavos que vivían entre ellos como una amenaza potencial para sus propiedades y sus vidas.

Una serie de sangrientas revueltas de esclavos en Virginia y otras partes del Sur dieron como resultado la práctica generalizada de patrullas nocturnas compuestas por hombres blancos especialmente autorizados para ese propósito. Los sureños blancos consideraban estas patrullas nocturnas como un deber cívico, algo parecido a servir en un jurado o en la milicia. Las patrullas montadas, o reguladores, como se les llamaba, merodeaban por las carreteras del sur, imponiendo el toque de queda para los esclavos, buscando fugitivos y protegiendo las áreas rurales contra la amenaza de levantamientos negros. Fueron autorizados por ley a dar un número específico de latigazos a los infractores que atraparon. El recuerdo de estos jinetes nocturnos legales y sus látigos todavía estaba fresco en las mentes de los sureños derrotados y los negros liberados cuando los primeros miembros del clan Klans tomaron esas mismas carreteras en 1866.

Un ímpetu aún más inmediato para el Ku Klux Klan fue la guerra civil y la reconstrucción que siguió. Cuando los miembros de la clan vestida estaban en su apogeo, los norteños alarmados vieron justificadamente en el Klan un intento de confederados impenitentes de ganar a través del terrorismo lo que no habían podido ganar en el campo de batalla. Una visión tan simple no explicaba totalmente el dominio del Klan sobre el Sur, pero hay pocas dudas de que muchos veteranos confederados cambiaron su gris rebelde por las capuchas y las sábanas del Imperio Invisible.

Finalmente, y lo más importante, estaban las condiciones que enfrentaron los sureños inmediatamente después de la guerra. Sus ciudades, plantaciones y granjas fueron arruinadas; estaban empobrecidos y a menudo hambrientos; había un ejército de ocupación en medio de ellos; y los gobiernos de reconstrucción amenazaron con usurpar la autoridad gobernante blanca tradicional. En los primeros meses después de que terminaron los combates, los sureños blancos tuvieron que lidiar con las pérdidas de vidas, propiedades y, a sus ojos, honor. Había llegado el momento de que el Ku Klux Klan cabalgara.

La rendición de Robert R. Lee no había superado los nueve meses cuando seis jóvenes ex confederados se reunieron en una oficina de abogados en diciembre de 1865 para formar un club secreto que llamaron Ku Klux Klan. Desde ese comienzo en el pequeño pueblo de Pulaski, Tennessee, su club comenzó a crecer. Los historiadores no están de acuerdo con la intención de los seis fundadores, pero se sabe que rápidamente se corrió la voz acerca de una nueva organización cuyos miembros se reunieron en secreto y cabalgaron con sus rostros ocultos, quienes practicaron elaborados rituales y ceremonias de iniciación.

Gran parte de la reputación temprana del Klan puede haberse basado en travesuras y tonterías casi frívolas. Al principio, una táctica favorita del Klan había sido para un Klansman de lino blanco con una máscara macabra para ir a la casa de una familia negra por la noche y pedir agua. Cuando se ofrecía el balde del pozo, el miembro de la familia Klansman lo tragaba y exigía más, después de haber vertido el agua a través de un tubo de goma que fluía hacia una botella de cuero oculta debajo de su bata. Después de vaciar varios cubos, el jinete exclamaría que no había bebido nada desde que murió en el campo de batalla en Shiloh. Luego galopaba hacia la noche, dejando la impresión de que fantasmas de muertos confederados cabalgaban por el campo.

La presencia de hombres blancos armados que deambulaban por el campo por la noche recordó a muchos negros las patrullas de esclavos de antes de la guerra. El hecho de que los hombres de Klans cabalgaran con sus rostros cubiertos aumentó la sospecha y el miedo de los negros. Con el tiempo, la travesura se convirtió en violencia. Los latigazos se usaron primero, pero en cuestión de meses hubo enfrentamientos sangrientos entre miembros del clan y negros, norteños que habían venido al sur o sindicalistas del sur. Desde el principio, sin embargo, también había un lado siniestro en el Klan.

Cuando los seis fundadores del Klan se reunieron en diciembre de 1865, la fase de apertura de la reconstrucción estaba casi completa. Los 11 estados rebeldes anteriores habían sido reconstruidos en términos asombrosamente indulgentes que permitieron a muchos de los ex líderes confederados regresar a posiciones de poder. Las legislaturas estatales del sur comenzaron a promulgar leyes que dejaban en claro que los aristócratas que las dirigían no tenían la intención de ceder nada de su poder y dominio antes de la guerra sobre los blancos pobres y especialmente sobre los negros. Estas leyes se conocieron como los códigos Negros y en algunos casos equivalían a una virtual esclavitud de los negros.

En Louisiana, la convención demócrata resolvió que “consideramos que esto es un Gobierno de la gente blanca, hecho y perpetuado para el beneficio exclusivo de la raza blanca, y … que las personas de ascendencia africana no pueden ser consideradas como ciudadanos de Estados Unidos ”. Mississippi y Florida, en particular, promulgaron códigos negros viciosos, otros estados del sur (excepto Carolina del Norte) aprobaron versiones algo menos severas, y el presidente Andrew Johnson no hizo nada para evitar que se hicieran cumplir.

Estas leyes y la hostilidad y violencia que estallaron contra los negros y los partidarios de la Unión en el sur indignaron a los norteños que solo unos meses antes habían celebrado la victoria, no solo sobre la Confederación sino también sobre su sistema de esclavitud. En protesta por los desafiantes Códigos Negros, el Congreso se negó a sentar a los nuevos senadores y representantes del Sur cuando se volvió a convocar en diciembre de 1865 después de un largo receso. En el momento en que el incipiente Klan nació en Pulaski, el escenario estaba listo para un enfrentamiento entre los norteños decididos a no ser engañados por los frutos de su victoria y los sureños acérrimos que se negaron a renunciar a su supremacía sobre los negros.

Irónicamente, las actividades cada vez más violentas del Klan a lo largo de 1866 ayudaron a probar el argumento de los republicanos radicales en el norte, que querían tomar medidas más duras contra los gobiernos del sur como parte de su programa para forzar la igualdad de trato para los negros. En parte como resultado de los informes noticiosos sobre la violencia del Klan en el sur, los radicales obtuvieron victorias abrumadoras en las elecciones legislativas de 1866. A principios de 1867, comenzaron de nuevo en la Reconstrucción. En marzo de 1867, el Congreso anuló el veto del presidente Johnson y aprobó las Actas de Reconstrucción, que abolieron los gobiernos estatales ex confederados y dividieron 10 de los 11 antiguos estados rebeldes en distritos militares. Los gobernadores militares de estos distritos fueron acusados ​​de inscribir a votantes negros y celebrar elecciones para nuevas convenciones constitucionales en cada uno de los 10 estados, lo que condujo a la creación de los gobiernos radicales de Reconstrucción del Sur.

En abril de 1867, se hizo un llamado a todos los capítulos o guaridas conocidos del Ku Klux Klan para enviar representantes a Nashville, Tennessee, para una reunión que planearía, entre otras cosas, la respuesta del Klan a la nueva política de Reconstrucción Federal.

Durante el verano y el otoño, el Klan se había vuelto cada vez más violento. Para entonces, miles de ciudadanos blancos del oeste de Tennessee, el norte de Alabama y parte de Georgia y Mississippi se habían unido al Klan. Muchos ahora vieron la creciente violencia con creciente alarma, no necesariamente porque simpatizaban con las víctimas, sino porque la conducción nocturna estaba fuera de su control. Cualquiera podría ponerse una sábana y una máscara y cabalgar en la noche para cometer asalto, robo, violación, incendio premeditado o asesinato. El Klan se usaba cada vez más como una cobertura para el crimen común o para la venganza personal.

La convención del Klan de Nashville fue llamada a lidiar con estos problemas creando una cadena de mando y decidiendo qué tipo de organización sería el Klan. La reunión dio origen a la filosofía oficial de la supremacía blanca como el credo fundamental del Ku Klux Klan. A lo largo del verano de 1867, el Imperio Invisible cambió, eliminando las payasadas que habían provocado risas durante sus desfiles y otras apariciones públicas, y en cambio asumió la naturaleza plena de una fuerza secreta y poderosa con un propósito siniestro.

Todas las tácticas ahora conocidas del Klan datan de este período: las amenazas entregadas a negros, radicales y otros enemigos advirtiéndoles que abandonen la ciudad; las incursiones nocturnas en individuos que escogieron para un tratamiento más duro; y las manifestaciones masivas de hombres de Klans enmascarados y con túnicas diseñados para proyectar su larga sombra de miedo sobre una comunidad problemática.

A principios de 1868, las historias sobre las actividades del Klan aparecían en los periódicos de todo el país, y los gobernadores de reconstrucción se dieron cuenta de que enfrentaban nada menos que una insurrección de una organización terrorista. Se enviaron órdenes de los capitols estatales y del cuartel general del ejército de la Unión durante los primeros meses de 1868 para suprimir el Klan.

Pero ya era demasiado tarde. Desde el centro de Tennessee, el Klan se estableció rápidamente en condados cercanos y luego en Carolina del Norte y del Sur. En algunos condados, el Klan se convirtió en la ley de facto, un gobierno invisible que los funcionarios estatales no podían controlar.

Cuando el gobernador de Tennessee William G. Brownlow intentó plantar espías dentro del Klan, descubrió que la organización sabía tanto sobre sus esfuerzos como él. Un espía de Brownlow que intentó unirse al Klan fue encontrado colgado en un árbol, sus pies apenas tocaban el suelo. Más tarde, otro espía fue despojado y mutilado, y un tercero fue metido en un barril en Nashville y rodó por un muelle hasta el río Cumberland, donde se ahogó.

Con la simpatía tácita y el apoyo de la mayoría de los ciudadanos blancos a menudo detrás de él, el Klan trabajó detrás de un velo que era imposible para Brownlow y otros gobernadores de Reconstrucción. Pero a pesar de que una gran mayoría de sureños blancos se opuso a los gobiernos estatales radicales, no todos aprobaron la marca de justicia vigilante de la orden encapuchada. Durante su primer año, las marchas y desfiles públicos del Klan fueron a veces abucheados y abucheados por la gente del pueblo que los consideraba una broma. Más tarde, cuando el Klan comenzó a usar pistolas y látigos para expresar su punto, algunos editores de periódicos blancos, ministros y otros líderes cívicos se manifestaron en contra de la violencia.

Pero a fines de la década de 1860, las voces blancas del sur contra el Klan eran minoría. Una de las mayores fortalezas del Klan durante este período fue la gran cantidad de editores, ministros, ex oficiales confederados y líderes políticos que se escondieron detrás de sus sábanas y guiaron sus acciones. Entre ellos, ninguno fue más respetado en el sur que el reputado líder del Klan, el general Nathan Bedford Forrest, un legendario oficial de caballería confederado que se estableció en Tennessee y aparentemente se unió al Klan poco después de que comenzó a hacerse un nombre. Forrest se convirtió en el primer mago imperial del Klan, y en 1867 y 1868 hay pocas dudas de que fue su principal misionero, viajando por el sur, estableciendo nuevos capítulos y asesorando silenciosamente a sus nuevos miembros.

El perfil más monstruoso del Ku Klux Klan, las mutilaciones y flagelaciones, linchamientos y tiroteos, comenzaron a extenderse por el sur en 1868, y cualquier palabra de advertencia que se haya expresado en la reunión de Nashville quedó sumergida bajo una corriente de hechos sangrientos.

A medida que la violencia se intensificó, se convirtió en la anarquía general, y algunos grupos del Klan incluso comenzaron a luchar entre sí. En Nashville, una banda de forajidos que adoptaron el disfraz del Klan se conoció como el Ku Klux Klan Negro. Durante varios meses, el centro de Tennessee estuvo plagado de una guerra de guerrillas entre el verdadero y falso Klan.

El Klan también estaba bajo un mayor ataque por parte del Congreso y los gobiernos estatales de Reconstrucción. Los líderes del Klan se dieron cuenta de que el fin de la orden estaba cerca, al menos como cualquier tipo de fuerza organizada para servir a sus intereses. Se cree ampliamente que Forrest ordenó la disolución del Klan en enero de 1869, pero el documento sobreviviente es bastante ambiguo. (Algunos historiadores piensan que el “orden” de Forrest fue solo un truco para poder negar la responsabilidad o el conocimiento de las atrocidades del Klan).

Cualquiera que sea la fecha real, está claro que, como un cuerpo organizado y cohesionado en todo el sur, el Ku Klux Klan había dejado de existir a fines de 1869.

Sin embargo, eso no puso fin a la violencia, y a medida que las atrocidades se generalizaron, las legislaturas radicales de toda la región comenzaron a aprobar leyes muy restrictivas, imponer la ley marcial en algunos condados dominados por el Klan y cazar activamente a los líderes del Klan. En 1871, el Congreso celebró audiencias sobre el Klan y aprobó una severa ley anti-Klan inspirada en un estatuto de Carolina del Norte. Según la nueva ley federal, los sureños perdieron su jurisdicción sobre los delitos de asalto, robo y asesinato, y el presidente fue autorizado para declarar la ley marcial y suspender el recurso de hábeas corpus. La conducción nocturna y el uso de máscaras estaban expresamente prohibidos. Cientos de miembros de la policía fueron arrestados, pero pocos fueron a prisión.

Las leyes probablemente amortiguaron el entusiasmo por el Ku Klux Klan, pero difícilmente se les puede atribuir la destrucción del orden encapuchado. A mediados de la década de 1870, los sureños blancos no necesitaban el Klan tanto como antes porque para entonces habían retomado el control de la mayoría de los gobiernos estatales del sur. El terror del Klan había demostrado ser muy efectivo para mantener a los votantes negros alejados de las urnas. Algunos funcionarios negros fueron ahorcados y muchos más fueron brutalmente golpeados. Los demócratas blancos del sur ganaron elecciones fácilmente y luego aprobaron leyes que les quitaban los derechos que los negros habían ganado durante la Reconstrucción.

El resultado fue un sistema oficial de segregación que fue la ley de la tierra durante más de 80 años. Este sistema se llamaba “separado pero igual”, lo cual era cierto a medias: todo estaba separado, pero nada era igual.

Durante la última mitad del siglo XIX, los recuerdos del breve control del Ku Klux Klan sobre el Sur se desvanecieron, y sus actos sangrientos fueron olvidados por muchos blancos que alguna vez simpatizaron con su causa. En la escena nacional, dos eventos sirvieron para preparar el escenario para que el Ku Klux Klan renaciera a principios del siglo XX.

El primero fue la inmigración masiva, que trajo a unos 23 millones de personas de Gran Bretaña, Alemania, Italia, Hungría y Rusia y un gran grito de oposición de algunos estadounidenses. La Asociación Americana de Protección, organizada en 1887, reflejó la actitud de muchos estadounidenses que creían que la nación estaba siendo inundada por personas extrañas. Esta organización, un grupo secreto, bajo juramento, fue especialmente fuerte en el Medio Oeste, donde el renacido Ku Klux Klan más tarde sacaría gran parte de su fuerza.

El otro evento importante que preparó el terreno para el regreso del Klan fue la Primera Guerra Mundial, que tuvo un efecto desgarrador e inquietante en la nación. En los campos de batalla europeos, los estadounidenses blancos nuevamente estuvieron expuestos a un derramamiento de sangre sin restricciones mientras que los negros sirvieron con el uniforme de su país y vieron abrirse ante ellos un mundo nuevo. De vuelta en casa, los estadounidenses aprendieron a sospechar, odiar y desconfiar de cualquier cosa ajena, un sentimiento que llevó al rechazo de la Liga de Naciones del presidente Woodrow Wilson.

En el sur, se produjo otra serie de eventos que ayudaron a dar vida al Klan varias décadas después. En la década de 1890, un movimiento populista agrario intentó construir una coalición de negros y blancos pobres contra los propietarios de las fábricas, los grandes terratenientes y la élite conservadora del Viejo Sur. La aristocracia respondió con el viejo grito de supremacía blanca y la manipulación de los votos negros. Como resultado, los populistas fueron rechazados sustancialmente en todos los estados del sur profundo, excepto Georgia y Carolina del Norte. Un sentimiento se extendió por todo el Sur, compartido por la aristocracia y muchos blancos pobres, de que los negros tenían que ser excluidos de la sociedad.

La década de 1890 marcó el comienzo de los esfuerzos en el sur profundo para negar el poder político, social y económico a los negros. La mayoría de las leyes de segregación y privación de derechos datan de ese período. También fue el comienzo de una serie de linchamiento de negros por turbas blancas. La combinación de racismo legalizado y la amenaza constante de violencia eventualmente condujo a una importante migración negra a las ciudades del norte.

El origen del Ku Klux Klan fue un secreto cuidadosamente guardado durante años, aunque hubo muchas teorías para explicar sus comienzos. Una noción popular sostenía que el Ku Klux Klan era originalmente una orden secreta de contrabandistas chinos de opio. Otro afirmó que fue iniciado por prisioneros confederados durante la guerra. La teoría más ridícula atribuyó el nombre a algún antiguo documento judío que se refería a los hebreos esclavizados por los faraones egipcios.

De hecho, el comienzo del Klan no implicaba nada tan siniestro, subversivo o antiguo como suponían las teorías. Fue el aburrimiento de la vida en un pueblo pequeño lo que llevó a seis jóvenes veteranos confederados a reunirse alrededor de una chimenea una noche de diciembre de 1865 y formar un club social. El lugar era Pulaski, Tennessee, cerca de la frontera de Alabama. Cuando se reunieron una semana después, los seis jóvenes estaban llenos de ideas para su nueva sociedad. Sería secreto, para aumentar la diversión de la cosa, y los títulos de las distintas oficinas debían tener nombres lo más absurdos posible, en parte por diversión y en parte para evitar cualquier implicación militar o política.

Así, el jefe del grupo se llamaba Grand Cyclops. Su asistente fue el Gran Mago. Debía haber un Gran Turco para saludar a todos los candidatos a la admisión, un Gran Escriba para actuar como secretario, halcones nocturnos para mensajeros y un Lictor para ser el guardia. Los miembros, cuando los seis jóvenes encontraran a alguien para unirse, se llamarían Ghouls. ¿Pero cómo nombrar a la sociedad misma?

Los fundadores estaban decididos a inventar algo inusual y misterioso. Al estar bien educados, recurrieron al idioma griego. Después de analizar varias ideas, Richard R. Reed sugiere la palabra “kuklos”, de la cual se derivan las palabras en inglés “circle” y “cycle”. Otro miembro, el Capitán. John B. Kennedy, tenía un buen oído para la aliteración y agregó la palabra “” clan “. Después de jugar un rato con el sonido, se establecieron en Ku Klux Klan. La selección del nombre, por casualidad que fuera, tuvo mucho que ver con el temprano éxito del Klan. Algo sobre el sonido despertó curiosidad y le dio al club incipiente un aire de misterio inmediato, al igual que las iniciales K.K.K., que pronto tomarían una importancia tan aterradora.

Poco después de que los fundadores llamaran al Klan, decidieron alardear un poco y se disfrazaron de sábanas y galoparon con sus caballos por las tranquilas calles del pequeño Pulaski. Su paseo causó tanto revuelo que los hombres decidieron adoptar las sábanas como la indumentaria oficial del Ku Klux Klan, y se sumaron al efecto al ponerse máscaras grotescas y sombreros altos y puntiagudos. También realizaron elaboradas ceremonias de iniciación para nuevos miembros. Similar a las novatadas populares en las fraternidades de la universidad, la ceremonia consistió en vendar los ojos del candidato, someterlo a una serie de juramentos tontos y un manejo brusco, y finalmente llevarlo ante un “altar real” donde debía ser investido con una “corona real . ”El altar resultó ser un espejo y la corona dos grandes orejas de burro. Aunque parezca ridículo hoy, ese fue el punto culminante de las primeras actividades del Ku Klux Klan.

Si eso hubiera sido todo lo que había en el Ku Klux Klan, probablemente habría desaparecido tan silenciosamente como había nacido. Pero en algún momento a principios de 1866, el club agregó nuevos miembros de pueblos cercanos y comenzó a tener un efecto escalofriante en los negros locales. Los viajes nocturnos intimidantes pronto se convirtieron en la pieza central de la orden encapuchada: bandas de ghouls de lino blanco hicieron visitas nocturnas a hogares negros, advirtieron a los ocupantes aterrorizados que se comportaran y amenazaron con más visitas si no lo hacían. No pasó mucho tiempo antes de que las amenazas se convirtieran en violencia contra los negros que insistían en ejercer sus nuevos derechos y libertad. Antes de que sus seis fundadores se dieran cuenta de lo que había sucedido, el Ku Klux Klan se había convertido en algo que originalmente no pretendían: algo muy serio.

La erudita Gladys-Marie Fry, que escribe sobre patrullas de esclavos en su libro, Night Riders in Black Folk History (University of Tennessee Press, 1977), cree que no fue un accidente que los primeros miembros de la familia Klans eligieran sábanas blancas para sus disfraces. La siguiente historia le fue contada por un residente negro de Washington, D.C., quien escuchó la historia de sus ex antepasados ​​esclavos:

“En aquellos días tenían pequeñas cabañas de troncos construidas en círculo, alrededor de los esclavos. Y las cabañas de troncos, las pincharon entre dos troncos, la pincharon con un poco de mortero. Y, por supuesto, cuando eso se cae, puedes mirar y ver. Pero, casi todas las noches, alrededor de las ocho o las nueve en punto, este capataz se subía a su caballo blanco y le ponía una sábana, y ponía latas en una cuerda y la arrastraba. Y le dijeron a todos los esclavos, “ahora si asoma la cabeza por las puertas después de cierto tiempo, el monstruo de un fantasma lo atrapará”. Se asomaron y lo vieron y nunca salieron. No tenían que tener guardias “.

Fry dijo que tales disfraces destinados a asustar a los esclavos eran comunes.

Según la investigación de Fry, los esclavos pueden haber estado asustados por las patrullas de esclavos, pero estaban lejos de estar indefensos. Un truco común de los patrulleros era vestirse de negro, excepto las botas blancas y un sombrero blanco, lo que hacía una visión fantasmal cuando un grupo de ellos viajaba en una noche oscura. Sin embargo, en una de esas ocasiones, los esclavos estiraban las vides a través de la carretera a la altura justa para golpear a un jinete a caballo. La patrulla de esclavos llegó galopando y golpeó las vides; tres patrulleros fueron asesinados y varios otros heridos. No hubo más patrullas de esclavos montados durante mucho tiempo después en ese condado.

Después de la guerra civil, cuando el Ku Klux Klan cumplió el mismo propósito de controlar a los negros que las patrullas de esclavos, muchos blancos (e historiadores posteriores) confundieron el comportamiento superficial de los negros con sus sentimientos genuinos. Para los negros, dice Fry, “parecer creer lo que los blancos querían que creyeran fue parte de usar la máscara y jugar el juego … en otro caso, en un ex esclavo que escuchó rumores de extraños jinetes en su vecindario fue a su tren maestro para información. El maestro le dijo: ‘hay Ku Klux aquí; ¿teme que se interpongan entre ustedes? “, dijo el negro,” ¿qué tipo de hombres son? “, la respuesta:” son hombres que resucitan de entre los muertos “, según el informe del comité del Congreso, este informante dio considerable importancia al asunto. Pensé y lo rechacé. En sus propias palabras: “Estudié al respecto, pero no lo creí”.

Fry continúa: “Es significativo que el Klan temprano hiciera grandes esfuerzos para asustar y aterrorizar a los negros a través de medios sobrenaturales. Todo el fundamento del control psicológico basado en el miedo a lo sobrenatural era que los blancos estaban seguros de conocer a las personas negras. no solo estaban firmemente convencidos de que los negros eran crédulos y literalmente creerían cualquier cosa, sino que estaban igualmente seguros de que los negros eran personas extremadamente supersticiosas que tenían una creencia fantástica en lo sobrenatural entretejido en su vida, folklore y religión.

“Tal pensamiento tenía defectos obvios: la subestimación de la inteligencia negra y la sobrevaloración de las creencias supersticiosas existentes. Los negros estaban asustados, sin duda, pero no de fantasmas. Estaban aterrorizados de hombres vivos y bien armados que eran extremadamente capaces de hacer que los negros fueran fantasmas antes de tiempo.

La versión de la historia del Klan
Pocas épocas de la historia de los Estados Unidos están tan enredadas en el mito y la leyenda como el período de 1865 a 1877, conocido como la reconstrucción. Para el Klansman moderno, este período de la historia es de vital importancia, y la narración de los acontecimientos de aquellos días es un elemento básico de la propaganda del Klan.

La versión de reconstrucción del Klan es así: en los días oscuros inmediatamente después de la Guerra Civil, los sureños apenas comenzaban a recoger las piezas de sus vidas destrozadas cuando una coalición malvada y con fines de lucro de republicanos radicales del norte, mochileros y ladrones del sur arrojó Los gobiernos del sur legítimos en el punto de bayoneta y comenzaron a instalar negros analfabetos en las oficinas estatales. Peor aún, los conspiradores despertaron multitudes de negros salvajes para atacar a los blancos indefensos, mientras que el Sur no podía hacer nada al respecto. Los radicales que manejan los hilos detrás de escena robaron ciegamente a los gobiernos estatales del sur y los endeudaron profundamente. Después de unos años de esto, surgió el Ku Klux Klan, expulsó a los mochileros y los radicales y restauró a los sureños blancos a su lugar legítimo en su propia tierra.

Como todas las leyendas y mitos, este escenario particular comienza con unos pocos granos de verdad, pero termina siendo una historia romántica; Una versión de la historia que los sureños blancos a fines del siglo XIX querían creer que era verdad.

Ningún evento de este período ilustra la inexactitud de la leyenda mejor que los disturbios raciales que ocurrieron en Memphis y Nueva Orleans en la primera mitad de 1866. En ambos casos, la policía de la ciudad blanca atacó a grupos de negros sin provocación y mató a decenas de hombres, mujeres y niños con la ayuda de multitudes blancas armadas detrás de ellos. Estos fueron los peores incidentes de violencia organizada blanca contra negros en ese año, pero de ninguna manera los únicos.

La siguiente fase de la historia se refiere a los gobiernos de reconstrucción que se instalaron en 1867 después de que el Congreso aboliera los gobiernos renegados formados por los estados ex confederados inmediatamente después de la guerra. Algunos de estos gobiernos recién formados eran de hecho corruptos e incompetentes, como sostienen los supremacistas blancos. Pero los historiadores que han estudiado estos gobiernos han descubierto que a menudo los mayores beneficiarios de la corrupción fueron los sureños blancos aristocráticos.

Un historiador resumió a los gobiernos radicales de esta manera: “Al conceder todos sus errores, los gobiernos radicales fueron, con mucho, los más democráticos que el Sur había conocido. Fueron los únicos gobiernos en la historia del sur que extendieron a los negros la igualdad civil y política completa y trataron de protegerlos en el disfrute de los derechos que les fueron otorgados ”. Y cuando estos gobiernos fueron reemplazados por gobiernos conservadores totalmente blancos, la mayoría de ellos estos derechos fueron despojados de los negros y, en algunos casos, también de los blancos pobres.

La restauración del gobierno blanco en el Sur se llamó “redención”, y aunque hay muchas razones históricas para el cambio, fue un desarrollo por el cual el Klan reclamó crédito, colocando así a la sociedad secreta en lo que veía como un papel heroico en Historia del sur.

Segunda parte El imperio invisible
William J. Simmons, un veterano de guerra español convertido en predicador convertido en vendedor, era un carpintero compulsivo que tenía membresías en una docena de sociedades diferentes y dos iglesias. Pero siempre había soñado con comenzar su propio grupo fraterno, y en el otoño de 1915 puso en práctica sus planes.

En la víspera de Acción de Gracias, Simmons condujo a 15 compañeros fraternalistas a un autobús alquilado y los llevó desde Atlanta a la cercana Stone Mountain. Allí, antes de una cruz de tablas de pino, Simmons encendió un fósforo y nació el Ku Klux Klan del siglo XX.

Aunque Simmons adoptó los títulos y las insignias de la versión original, su nueva creación al principio tenía poca similitud con el Klan de Reconstrucción. De hecho, era muy diferente de cualquiera de las docenas de otras sociedades benévolas entonces populares en América. No hay duda de que el propósito final de Simmons para formar el grupo era ganar dinero. Pero el crecimiento al principio fue lento, incluso después de que Estados Unidos entró en la Primera Guerra Mundial en 1917 y el Klan tenía un verdadero “propósito”: defender el país de los extranjeros, los ociosos y los líderes sindicales.

Luego, en 1920, Simmons conoció a Edward Young Clarke y Elizabeth Tyler, dos publicistas que habían formado un negocio en Atlanta. En junio de 1920, con la membresía del Klan en solo unos pocos miles, Simmons firmó un contrato con Clarke y la Sra. Tyler les dio el 80 por ciento de las ganancias de los nuevos miembros que Simmons buscaba tan ansiosamente. Los nuevos promotores usaron un nuevo argumento de venta agresivo: el Klan sería rabiosamente pro estadounidense, lo que para ellos significaba rabiosamente negro, antijudío y, lo más importante, anticatólico.

Simmons ilustró gráficamente el nuevo enfoque cuando le presentaron a una audiencia de miembros de Georgia Klansmen y sacó una pistola automática Colt, un revólver y una correa de cartucho de su abrigo y los colocó en la mesa frente a él. Metiendo un cuchillo Bowie en la mesa junto a las armas, hizo una invitación: “¡Ahora salgan los negros, católicos, judíos y todos los demás que desprecian mi magia imperial!”

El mensaje era claro: el nuevo Klan hablaba en serio. Eso significó expandir su lista de enemigos para incluir asiáticos, inmigrantes, contrabandistas, drogadictos, injertos, clubes nocturnos y casas de carretera, violación del sábado, sexo, escapadas pre y extramatrimoniales y comportamiento escandaloso. El Klan, con su nueva misión de vigilancia social, pronto hizo que los organizadores recorrieran la nación, investigando los temores de las comunidades a las que golpearon y luego explotándolos hasta el fondo.

Y la táctica fue inmediatamente un éxito furioso. A fines del verano de 1921, casi 100,000 se habían inscrito en el Imperio Invisible, y a $ 10 por cabeza (libre de impuestos ya que el Klan era una sociedad “benevolente”), las ganancias fueron impresionantes. Mientras Simmons pronunciaba discursos y jugueteaba con los rituales, Clarke se ocupó de expandir la tesorería, lanzar empresas de publicación y fabricación de Klan e invertir en bienes raíces. El futuro se veía muy bien.

Pero durante ese verano, los líderes del Klan en Atlanta se encontraron con su primer problema: controlar su lejano imperio. Mientras los funcionarios de Klan hablaban sobre los ideales fraternos en Atlanta, sus miembros en todo el país comenzaron a tomar en serio la retórica ardiente que los reclutadores estaban usando para aumentar las nuevas tarifas de iniciación. La violencia estalló primero en un alboroto de azotes, redadas de alquitrán y plumas y el uso de ácido para marcar las letras “KKK” en la frente de negros, judíos y otros que consideraban antiamericanos. Los ministros, sheriffs, policías, alcaldes y jueces ignoraron la violencia o participaron en secreto. Pocos hombres de Klans fueron arrestados, mucho menos condenados.

El Klan expuesto
En septiembre de 1921, el mundo de Nueva York comenzó una serie de artículos sobre el Klan, respaldados por las revelaciones de un ex reclutador. Otro periódico informó sobre algunos chismes internos y manipulaciones financieras dentro de la sede de Atlanta. Y aún más vergonzoso fue una historia en el mundo que Clarke y la Sra. Tyler habían sido arrestados, desnudos, en una redada policial en una casa obscena en 1919.

El artículo empañó gravemente la imagen moralista del Klan y precipitó una seria grieta dentro de las filas. Las exposiciones mundiales también presentaron demandas de contramedidas, y el Congreso respondió en octubre de 1921 con audiencias sobre las actividades del Klan. Aunque la investigación del Congreso molestó tanto a Clarke que consideró renunciar, las audiencias reales causaron poco daño al Klan. Simmons explicó el secreto del Klan como parte del aspecto fraterno de la organización. Desautorizó cualquier vínculo entre su Klan y los vecinos de los días de reconstrucción, y negó, tal como Forrest había hecho 50 años antes, cualquier conocimiento o responsabilidad por la violencia. El comité se levantó sin acción, y el Klan se benefició de toda la publicidad.

Casi parecía que las personas en las zonas rurales del país estaban decididas a apoyar lo que los grandes periódicos y el congreso condenaron. Después de más artículos en el Mundo en octubre (estos se concentraron en la naturaleza violenta del Klan), la membresía en el imperio invisible explotó. “No fue sino hasta que los periódicos comenzaron a atacar al Klan que realmente creció”, recordó Simmons más tarde. “Ciertos periódicos también nos ayudaron al inducir al Congreso a investigarnos. El resultado fue que el congreso nos dio la mejor publicidad que hemos recibido. El Congreso nos hizo “.

Con la nueva fuerza del Klan llegaron las disputas internas prolongadas. En el otoño de 1922, con el dentista de Texas Hiram Wesley Evans a la cabeza, seis conspiradores hicieron planes para destronar a Simmons. Evans se convirtió en mago imperial, y en 1923 los conspiradores vieron la oportunidad de hacerse con el control permanente de la propiedad del Klan, que en ese momento valía millones. Cuando Clarke fue acusado de un cargo moral de dos años, Evans pudo cancelar el lucrativo contrato del promotor con el Klan y, por lo tanto, dieciséis control del debido aparato para hacer dinero. Sra. Tyler ya había renunciado a casarse, por lo que solo quedó Simmons, que se enfureció cuando se dio cuenta de que Evans y su facción lo habían superado.

Se libró una guerra a gran escala entre las facciones de Evans y Simmons con demandas y contrademandas, órdenes de arresto y órdenes judiciales, todo alegremente informado en periódicos de todo el país. La pelea se extendió a capítulos en Texas y Pennsylvania y resultó en el tiroteo del abogado de Simmons por parte del jefe de publicidad de Evans. La lucha por el poder terminó en febrero de 1924, cuando Simmons acordó un acuerdo en efectivo.

El Klan continuó creciendo durante este período de luchas internas, pero sus debilidades quedaron abiertas para que América las viera. El Klan se promocionó como una organización dedicada a defender la moral de la nación, pero había habido demasiados cargos de inmoralidad contra sus líderes. Se supone que el estado sin fines de lucro se vio gravemente socavado por las disputas sobre las finanzas, y la mayor parte de su alardeado secreto se expuso en la gran cantidad de documentos judiciales producidos por las disputas.

Más violencia
Y su violencia se reveló claramente. Bajo el mandato de Evans, el Klan lanzó una campaña de terrorismo a principios y mediados de la década de 1920, y muchas comunidades se encontraron firmemente al alcance de la organización. Los linchamientos, tiroteos y azotes fueron los métodos empleados por el Klan. Negros, judíos, católicos, mexicanos y varios inmigrantes fueron generalmente las víctimas.

Pero no con poca frecuencia, los objetivos del Klan eran blancos, protestantes y mujeres que se consideraban “inmorales” o “traidores” de su raza o género. En Alabama, por ejemplo, una divorciada con dos hijos fue azotada por el “delito” de volverse a casar y luego se le dio un frasco de vaselina por sus heridas. En Georgia, una mujer recibió 60 latigazos por un vago cargo de “inmoralidad y no ir a la iglesia”; cuando su hijo de 15 años corrió a su rescate, recibió el mismo tratamiento. En ambos casos, los ministros dirigieron a los miembros de Klans responsables de la violencia.

Pero tales casos no se limitaron al sur. En Oklahoma, Klansmen aplicó el látigo a las chicas atrapadas que viajaban en automóviles con hombres jóvenes, y muy temprano en el renacimiento del Klan, las mujeres fueron azotadas e incluso torturadas en el Valle de San Joaquín de California.

En un período en el que muchas mujeres luchaban por el voto, por un lugar en el mercado laboral y por la libertad personal y cultural, el Klan afirmó defender la “feminidad pura” y con frecuencia atacó a las mujeres que buscaban la independencia.

Ganancias políticas
Durante el período de su violencia más incontrolada, el Klan también experimentó ganancias políticas sin precedentes. En 1922, Texas envió a Klansman Earl Mayfield al Senado de EE. UU., Y las campañas del Klan ayudaron a derrotar a dos congresistas judíos que habían encabezado la investigación del Klan. Los esfuerzos del Klan fueron acreditados por ayudar a elegir gobernadores en 12 estados a principios de la década de 1920.

Con dos millones de miembros, nuevos reclutas que se unen diariamente a las listas secretas, una gran cantidad de políticos amigos en todo el país y sus enemigos internos sometidos por el momento, Evans quería influir en las elecciones presidenciales de 1924. Incluso trasladó su sede nacional de Atlanta a Washington . El Klan tenía un punto de apoyo en ambos partidos, ya que los miembros del sur profundo tendían a ser demócratas, mientras que los miembros del clan en el norte y el oeste a menudo eran republicanos. Pero de los tres principales candidatos presidenciales, dos eran enemigos abiertos del Ku Klux Klan. Y cuando se inauguró la convención demócrata en Nueva York, muchos demócratas exigían que el partido adoptara una plataforma que condenara el Ku Klux Klan. La lucha resultante desgarró la convención. Después de días de amargas disputas sobre el tema, el tablón de la plataforma que denuncia el Klan perdió por un solo voto.

Aunque los políticos se sintieron cada vez más incómodos con los aliados del Klan como resultado de la agitación, el éxito de los candidatos del Klan en todo el país en 1924 animó los espíritus de Evans. Su notoriedad alcanzó su punto máximo con un desfile de 40,000 hombres de Klans por la Avenida Pennsylvania de Washington hasta el Monumento a Washington en agosto de 1925. Evans se jactó de haber ayudado a reelegir a Coolidge, de haber asegurado la aprobación de estrictas leyes contra la inmigración y de haber verificado las ambiciones de los católicos y la intención de otros. sobre “pervertir” la nación. El Klan estaba cabalgando alto.

Perder terreno
Pero el declive del Ku Klux Klan ya estaba en marcha. Para 1926, cuando Evans intentó repetir el desfile en Washington, solo llegaron la mitad de los manifestantes, y se sintieron sobrios ante la noticia de las derrotas políticas en áreas que un año antes habían sido consideradas fortalezas seguras del Klan.

Cada vez más, el Klan sufrió contraataques por parte del clero, la prensa y un número creciente de políticos. Luego, en 1927, un grupo de miembros de la rebelde Klansmen en Pensilvania se separó del Imperio Invisible, y Evans rápidamente presentó una demanda por daños de $ 100,000 contra ellos, confiando en que podría dar un ejemplo de los rebeldes. Para su sorpresa, los miembros de la policía de Pensilvania se defendieron en los tribunales, y la cadena de testigos resultante habló de los horrores del Klan, el terrorismo y la violencia, los miembros nombrados y los secretos derramados. Los periódicos publicaron testimonios que abarcan desde el secuestro de una niña pequeña de sus abuelos en Pittsburgh hasta un miembro de Colorado Klansman que fue golpeado cuando intentó dejar de fumar. Una historia particularmente horrible describió cómo un hombre en Terrell, Texas, había sido empapado en aceite y quemado hasta la muerte ante varios cientos de miembros de Klans. El juez enfurecido tiró el caso de Evans fuera de la corte.

Al año siguiente, los demócratas nominaron a Al Smith, un enemigo católico de Nueva York y antiguo Klan, para presidente contra los republicanos Herbert Hoover. El Ku Klux Klan tenía un problema perfecto que Evans esperaba usar para azotar a los fieles. Pero su Imperio invisible se había derretido de tres millones en 1925 a no más de varios cientos de miles, y el Klan no fue un factor en la elección de Hoover. Los estadounidenses se habían cansado claramente del efecto divisivo de las máscaras, las túnicas y las cruces en llamas. Lo que quedaba de la influencia del Klan desapareció cuando sus viejos amigos en el cargo, oliendo los nuevos vientos políticos, abandonaron la organización en masa.

Durante la década de 1930, la nación luchó contra la Gran Depresión, y el Klan continuó reduciéndose. Se convirtió principalmente en una sociedad fraterna, sus líderes instaron a sus miembros a evitar problemas y la sede nacional atesoraba sus escasos fondos. Después de que Franklin D. Roosevelt asumió el cargo, el Klan comenzó a acusar que estaba trayendo demasiados católicos y judíos al gobierno. Más tarde agregaron la acusación de que el New Deal estaba teñido de comunismo. La amenaza roja fue utilizada cada vez más por Evans y otros miembros del clan como el grito de guerra, y los comunistas eventualmente reemplazaron a los católicos como uno de los principales enemigos del Klan.

Solo en Florida el Klan siguió siendo un factor en la década de 1930. Con una membresía de aproximadamente 30,000, el Klan estuvo activo en Jacksonville, Miami, y el cinturón de cítricos desde Orlando hasta Tampa. En los campos de naranjos del centro de Florida, los miembros de Klansmen todavía operaban al viejo estilo de conducción nocturna, intimidando a los negros que intentaban votar, “castigando” la infidelidad matrimonial y enfrentándose con los organizadores sindicales. Florida respondió con leyes para desenmascarar a los vecinos, y un periodista cruzado llamado Stetson Kennedy se infiltró y luego expuso al Klan, despertando la ira de ministros, editores, políticos y ciudadanos comunes.

Evans fue reemplazado en 1939 por James A. Colescott de Indiana. Dirigió el Klan en las Carolinas, donde los sindicatos intentaban organizar a los trabajadores textiles, y en Georgia, donde los vecinos azotaron a unas 50 personas durante un período de dos años. Una protesta de los ciudadanos de Georgia y Carolina del Sur provocó arrestos y condenas, y el Klan se vio obligado a retirarse.

En el norte, el Klan sufrió otra inversión cuando algunos capítulos locales del Klan comenzaron a desarrollar vínculos con los nazis estadounidenses, un movimiento al que se opusieron los miembros del sur de Klans, pero que básicamente no pudieron detenerlo. El final llegó en 1944 cuando el Servicio de Rentas Internas presentó un embargo preventivo contra el Ku Klux Klan por impuestos atrasados ​​de más de $ 685,000 sobre las ganancias obtenidas durante la década de 1920. “Tuvimos que vender nuestros activos y entregar los ingresos al gobierno y cerrar el negocio”, recordó Colescott cuando terminó. “Tal vez el gobierno pueda hacer algo con el Klan; yo nunca podría”.

Poderosas fuerzas sociales estaban trabajando en los Estados Unidos después de la Segunda Guerra Mundial. Una nueva ola de inmigrantes, particularmente refugiados judíos, llegó de la Europa devastada por la guerra. Una generación de jóvenes soldados negros regresó a casa después de haber sido parte de un gran ejército que lucha por la libertad mundial. En el sur, en particular, los sindicatos comenzaron amplias campañas para organizar a los trabajadores mal pagados. La migración de las granjas a las ciudades continuó, con la consiguiente sacudida de las viejas alianzas políticas.

Los fanáticos comenzaron a aullar más fuerte que en años, y un nuevo líder del Klan comenzó a tocar los tambores del odio anti-negro, antisindical, anti-judío, anti-católico y anticomunista. Este hombre era Samuel Green, un médico de Atlanta. Green logró reorganizar el Klan en California, Kentucky, Nueva York, Nueva Jersey, Pensilvania, Georgia, Carolina del Sur, Tennessee, Florida y Alabama. Pero tanto la oficina de investigación federal como la estatal procesaron la ilegalidad de Klan, y Green descubrió que su orden encapuchada estaba rodeada de enemigos. La prensa en todo el Sur se había vuelto cada vez más hostil; Los ministros estaban cada vez más inclinados a atacar el Klan, y los gobiernos estatales y locales aprobaron leyes contra el fuego cruzado y las máscaras.

En el momento de la muerte de Green en agosto de 1949, el Klan fue fracturado internamente por disputas y perseguido por investigaciones de todas las partes en respuesta a una ola de violencia del Klan en el sur. Muchos miembros de Klans fueron a la cárcel por azotes u otros actos criminales. A principios de la década de 1950, el Imperio Invisible estaba en su nivel más bajo desde su renacimiento en Stone Mountain en 1915.

Cuando el Klan gobernó Oregon
Grupos como el Klan pueden mudarse a una comunidad de la noche a la mañana. No siempre es el número de miembros de la policía lo que causa más problemas, sino las tácticas que usan y la respuesta que encuentran. La historia advierte contra tomar el Klan a la ligera, como lo demuestran los eventos en Oregon en la década de 1920.

Oregón, en la primavera de 1921, era tan poco probable una fortaleza potencial del Ku Klux Klan como cualquier otro estado de la nación. Era tranquilo y silencioso, su excelente sistema escolar prácticamente había desterrado el analfabetismo, y nadie pronunciaba discursos ardientes sobre la raza (el 97 por ciento de las personas eran blancas) o los inmigrantes (el 87 por ciento eran nativos).

Increíblemente, dentro de un año de la llegada de un solo vendedor del Klan, Oregon estaba tan firmemente al alcance de los vecinos encapuchados que el gobernador admitió que controlaban el estado. Igual de sorprendente, para 1925 la gente de Oregón había liberado los grilletes de odio y miedo del Klan y el orden encapuchado se desvaneció.

El capítulo de Oregon comenzó cuando el vendedor del Klan, Luther Powell, llegó de California en busca de nuevos reclutas. Analizó el estado de las cosas en Oregón y decidió que haría que la aplicación laxa de la prohibición fuera su primer problema. El anticatolicismo luego demostraría ser más productivo, pero para la primera reunión organizativa de Powell, el tema de la prohibición fue bueno para 100 nuevos miembros de Klans, incluidos muchos policías. Entonces su nuevo Klan linchó a un negro que había sido condenado por contrabando.

Luego, Klansmen ordenó a un vendedor y un hombre negro que no les gustaba abandonar el estado. Se quemaron cruces en las laderas de varias ciudades, y una “monja fugitiva” fue traída al área para contar horrores inventados sobre el clero católico. Esto fue seguido por la distribución de folletos de odio en algunas iglesias para avivar los temores y las sospechas de la gente.

Con este patrón establecido, el Klan comenzó a extenderse. Sus tácticas incluyeron boicots, campañas de retirada contra funcionarios hostiles, infiltración y toma de control de iglesias, y la división de cada comunidad que tocó en dos campos amargamente antagónicos. Políticos, ministros, editores de periódicos y otros líderes cívicos de todo el estado dijeron y no hicieron nada. En un año, el gobernador de Oregón, Ben Olcott, dijo a sus colegas gobernadores en una reunión: “Nos despertamos una mañana y descubrimos que el Klan había ganado el control político de nuestro estado”. Prácticamente ni una palabra se había levantado contra ellos “.

Y, de hecho, un estudio posterior mostró que, al menos en lo que respecta a la prensa, el gobernador. Olcott estaba casi literalmente en lo correcto: apenas se levantó una palabra contra la propagación de la intimidación del Klan. A pesar de lo que sucedía a su alrededor, los periódicos de Oregon guardaron silencio sobre el tema del Ku Klux Klan, incluso en la medida en que no imprimían noticias de eventos nacionales del Klan y luego aparecían en los titulares de todo el país. Los ciudadanos de Oregón que confiaron en sus periódicos para decirles lo que estaba sucediendo en sus comunidades nunca habrían sabido que el Klan tomó el control.

Por lo tanto, pocas personas se dieron cuenta de cuán pocos ciudadanos realmente pertenecían al Klan en Oregon. Cuando el gobernador admitió la toma del Klan, la orden encapuchada tenía solo unos 14,000 miembros, aproximadamente el dos por ciento de la población del estado. Al año siguiente, se alcanzó la marca máxima del Klan: 25,000 miembros.

El gran dragón del Klan en Oregon durante su período de ascenso fue un trabajador ferroviario llamado Fred Gifford. Asumió el cargo después de que los representantes de la organización nacional en el estado disputaran las tarifas de iniciación. Intentó dominar todo el estado, ayudado en parte por las empresas de servicios públicos, a las que estaba fuertemente vinculado.

Sin embargo, el reinado del Ku Klux Klan en Oregón resultó ser muy corto. Hambriento de más poder, Gifford comenzó a hacerse enemigos dentro de su propia organización y en todo el estado. Un periódico en Salem finalmente comenzó a imprimir historias hostiles, exponiendo las actividades del Klan y las prácticas corruptas. Otros periódicos hicieron lo mismo y varios ministros comenzaron a atacar al Klan desde sus púlpitos. Para 1926, el poder de Gifford había disminuido tanto que, en un esfuerzo por ayudar a un candidato a un cargo, apoyó públicamente al oponente del hombre.

El rápido ascenso del Ku Klux Klan en Oregón ilustra lo que le puede pasar a una comunidad cuando sus ciudadanos fingen no ver ni escuchar el odio a su alrededor. Hubo muchas razones para el rápido triunfo del Klan, pero el silencio de los líderes del estado cuando la sombra se extendió sobre ellos fue sin duda un factor importante. Y la caída del Klan, aunque también tuvo muchas causas, fue en gran parte producto del coraje del gobernador del estado, su clero, sus periódicos y líderes cívicos que finalmente se manifestaron en contra de los miembros del clan.

Propaganda de taquilla
Tarde o temprano, casi todos los miembros de Klans dignos de su túnica ven el clásico de cine mudo Nacimiento de una nación, que generalmente se acompaña de una conmovedora narrativa de la saga de dos horas y 45 minutos. Para aquellos que creen en la leyenda del Ku Klux Klan como el salvador del Sur durante la reconstrucción, la película siempre ha sido una de las piezas de propaganda más poderosas en el arsenal del Klan.

Lanzado en 1915, Birth of a Nation fue una obra maestra cinematográfica que estableció nuevos estándares para la incipiente industria del cine. La historia que cuenta encaja perfectamente en la versión de la historia que predica el Klan. La película, basada en una novela del ministro de Carolina del Norte Thomas Dixon Jr., fue una creación de un joven y talentoso director, D.W. Griffith. En una era de comedias cortas de Nickelodeon, Griffith quería filmar una obra maestra que contara la gran historia de los eventos que condujeron a la Guerra Civil, el gran conflicto en sí mismo y, finalmente, la tragedia y el sufrimiento de la reconstrucción, completa con el surgimiento de El Ku Klux Klan.

Al hacer su épica, Griffith mezcló el atractivo casi mágico del sur de antes de la guerra, los heroicos de las grandes batallas de la guerra civil y todos los estereotipos y mitos de reconstrucción con una habilidad que hizo que la imagen fuera una sensación. La trama es una historia de amor de algodón de azúcar entre un coronel sureño y la enfermera de la prisión que lo atendió. El elenco incluye a un malvado congresista del norte, que quería que el Sur fuera castigado por la guerra; una embolsadora brutal; fieles sirvientes negros de la familia; un violador negro enloquecido por el sexo, y legisladores y soldados de reconstrucción negros, locos y poderosos.

El suspenso se acumula hasta que finalmente la recatada hermana de Ben Cameron, el coronel sureño, salta a su muerte para evitar ser violada por un negro lujurioso. Con esta indignación, el Ku Klux Klan entra en escena, montando el piedemonte de Carolina del Sur para librar a la tierra del azote que había descendido sobre él. Para el público acostumbrado a nada más que comedias y melodramas de un carrete, la epopeya panorámica fue un éxito de taquilla.

Hijo de un ex oficial confederado, Griffith vio su material como nada menos que historia en la pantalla, pero las primeras proyecciones de la película provocaron una tormenta de indignadas protestas en las ciudades del norte. Thomas Dixon, el autor de la novela, allanó el camino para la aceptación generalizada de la imagen al organizar inteligentemente una proyección para su antiguo compañero de clase, el presidente Woodrow Wilson, y el Gabinete y sus familias. Wilson salió de la presentación muy conmovido por la película y lo llamó “como escribir historia con un rayo … lo único que lamento es que todo es tan terriblemente cierto”.

La película recaudó 18 millones de dólares antes de ser retirada a teatros de arte y clubes de cine. El impacto de la película en 1915 fue tan poderoso que a menudo se le atribuye haber preparado el escenario para el renacimiento del Klan ese mismo año. De hecho, el hombre que realmente creó el Klan del siglo XX, William J. Simmons, era muy consciente del valor promocional de la película, y utilizó la publicidad que lo rodeaba para ganar reclutas para su organización. Los líderes modernos del Klan todavía usan la película como un truco de reclutamiento y proporcionan su propia narración a la película muda.

Aunque la crítica todavía es vista por los críticos como una obra maestra temprana por su dirección y usos inventivos de la cámara, Birth of a Nation es tan abiertamente racista que rara vez se muestra en los cines públicos de hoy. Las manifestaciones de protesta frecuentemente interrumpen las proyecciones programadas. Ahora, solo el Ku Klux Klan y otros supremacistas blancos aún reclaman autenticidad histórica para la película.

El uso de la película por parte del Klan es una buena indicación de cuán fuera de contacto son los supremacistas blancos con las actitudes predominantes de los estadounidenses sobre la raza. El odio racial exhibido en la película, una vez aceptable, ahora es aborrecible para todos menos para el Klan y los fanáticos más extremos.

Tercera parte Miedo y violencia
El estudio del flujo y reflujo del Ku Klux Klan en los Estados Unidos revela un patrón: el Klan es fuerte cuando sus líderes pueden capitalizar las tensiones sociales y los temores de los blancos; A medida que su popularidad aumenta y su fanatismo conduce a la violencia, la policía, la prensa y el gobierno realizan un mayor escrutinio; el Klan pierde la aceptación pública que tuvo; y las disputas dentro de las filas finalmente destruyen su efectividad como organización terrorista.

El Klan de la era de los derechos civiles se ajusta al patrón. Cuando la Corte Suprema desestimó el credo “separado pero igual” y ordenó la integración escolar en 1954, muchos blancos en todo el Sur estaban decididos a oponerse a la ley y mantener la segregación. Al igual que la oposición sureña al gobierno de Reconstrucción, las tensiones y temores que surgieron después de la decisión de la Corte Suprema proporcionaron las bases para el resurgimiento del Klan.

En 1953, el trabajador de la planta de automóviles Eldon Edwards formó los Caballeros del Ku Klux Klan de los Estados Unidos en Atlanta, pero atrajo a pocos miembros hasta la decisión de la Corte Suprema del año siguiente. En septiembre de 1956, Edwards fue anfitrión de una de las manifestaciones más grandes del Klan en años, atrayendo a 3.000 miembros a Stone Mountain, el sitio del renacimiento del Klan en 1915. Para 1958, el grupo de Edwards tenía un estimado de 12,000 a 15,000 miembros.

El Klan de los EE. UU. No fue la única organización del Klan que intentó obtener una fortaleza en el sur; varias facciones rivales se hicieron un nombre a sí mismas a través de horribles actos de violencia. El grupo disidente de un Klan de EE. UU. En Alabama fue responsable del asalto de 1957 a Edward “Juez” Aaron, un hombre negro de Birmingham. Los miembros lo secuestraron, lo castraron y vertieron trementina caliente en sus heridas.

Edwards murió en 1960, y la organización del Klan de los Estados Unidos cayó en desorden. Al año siguiente, Robert M. Shelton, un vendedor de Alabama, formó United Klan’s of America. Shelton alcanzó notoriedad nacional cuando sus miembros de Klans golpearon brutalmente a los jinetes de la libertad en blanco y negro en Birmingham, Montgomery y Anniston y se unieron en violentos enfrentamientos en los campus universitarios de Alabama, Georgia y Mississippi.

Para 1964 Shelton tenía un imperio Klan poco organizado en todo el sur. Para 1965, la membresía total del Klan había alcanzado un estimado de 35,000 a 50,000.

El Sur a principios de la década de 1960 fue el sitio de tensiones diarias entre quienes favorecían la integración y quienes se oponían a ella, y las tensiones a veces condujeron al derramamiento de sangre. Los manifestantes por los derechos civiles fueron atacados en Birmingham por la policía con perros y mangueras contra incendios. Los jinetes de la libertad, negros y blancos que viajaban en autobuses en todo el sur para protestar contra las desigualdades raciales, fueron acosados ​​por los miembros de Klansmen en ataques planificados. Los líderes de los derechos civiles quemaron sus hogares y bombardearon sus iglesias.

Los miembros del Klan estuvieron involucrados en gran parte de la violencia racial que se extendió por todo el Sur, y la retórica fanática del Klan inspiró a los miembros no klan a participar en la campaña de terror. Ningún grupo de Klan fue más despiadado que los secretos Caballeros Blancos de Mississippi. Los Caballeros Blancos tenían solo 6,000 o 7,000 miembros en su apogeo, pero aún así se ganaron la reputación de ser la facción más sedienta de sangre del Klan desde la reconstrucción. Los Caballeros Blancos cometieron muchos crímenes durante la década de 1960, pero los más impactantes fueron los asesinatos de un trabajador de derechos civiles negro y dos blancos en Filadelfia, Mississippi, el 21 de junio de 1964.

Hubo otros asesinatos sin sentido del Klan durante la década de 1960. Entre las víctimas estaban: el teniente coronel. Lemuel Penn, un educador negro que recibió un disparo cuando regresaba a su casa en Washington después del servicio militar de verano en ft. Benning, Georgia; rev. James Reeb, quien fue golpeado durante las protestas por el derecho al voto en Selma, Alabama; y Viola Liuzzo, una trabajadora de derechos civiles que recibió un disparo en 1965 mientras conducía entre Montgomery y Selma.

Bombardeos
Klansmen descubrió la dinamita como un arma de terror y destrucción. El uso de bombas por parte de Klansmen se remonta a enero de 1956, cuando la casa del Dr. Martin Luther King Jr. en Montgomery fue destruida. Entre ese incidente y el 1 de junio de 1963, se informaron 138 bombardeos, y se creía que el Klan era responsable de muchos de ellos.

Un bombardeo se destaca en la historia del Klan y su lucha fanática contra la integración en el Sur. El 15 de septiembre de 1963, una bomba de dinamita destrozó la iglesia bautista de la calle 16 en Birmingham, matando a cuatro jóvenes negras. De todos los crímenes cometidos por todos los hombres desesperados bajo el dominio de la retorcida predicación del Klan, el bombardeo de la iglesia de Birmingham permanece en una categoría por sí mismo.

En total, la campaña de terror del Klan contra el Movimiento de derechos civiles resultó en casi 70 bombardeos en Georgia y Alabama, el incendio provocado de 30 iglesias negras en Mississippi y 10 asesinatos raciales solo en Alabama.

Los miembros de Klans a menudo operaban en una atmósfera de desaprobación oficial pero aceptación no oficial de sus tácticas. Mientras las autoridades policiales del sur hicieron esfuerzos superficiales para arrestar y enjuiciar a los atacantes, los políticos prometieron resistencia a la integración, y las comunidades respondieron cerrando filas contra los negros.

Los actos de violencia finalmente comenzaron a despertar la indignación pública en el sur y en todo el país. En 1964, el FBI comenzó un contraataque silencioso, que hizo un gran esfuerzo para infiltrarse en el Klan. Para septiembre de 1965, el FBI tenía informantes en el nivel superior de siete de los 14 Klan diferentes existentes en ese momento. De los aproximadamente 10,000 miembros activos del Klan, unos 2,000 estaban transmitiendo información al gobierno. Aunque el FBI arrestó a los miembros de la policía e impidió cierta violencia debido a esta información, los críticos acusan a la Oficina de controlar indebidamente a algunos informantes que pueden haber estado involucrados en actos ilegales.

En 1965, la violencia del Klan llevó al presidente Lyndon Johnson y al congresista de Georgia Charles L. Weltner a pedir una investigación del Congreso del Ku Klux Klan. La investigación resultante produjo un desfile de hombres de Klans con los labios apretados, respuestas evasivas e historias de violencia que tuvieron sondeos similares en 1871 y 1821.

Esta vez, sin embargo, la Cámara de Representantes votó por citar a siete líderes del Klan, incluido Shelton, por desacato al Congreso por negarse a entregar los registros del Klan. Los siete miembros de la Klans fueron acusados ​​por un gran jurado federal y declarados culpables en un juicio en Washington. Shelton y otros dos líderes del Klan pasaron un año en prisión.

La presión del FBI, la investigación del Congreso y el cansancio de la violencia de los sureños afectaron al Klan. Shelton y otros líderes del Klan todavía se enfurecían con los negros, los judíos y otros enemigos imaginados de la nación, pero cada vez más sus actividades públicas se limitaban a manifestaciones y discursos mientras intentaban mantener unidos sus imperios fracturados. Algunos de sus miembros se alejaron, otros fueron condenados como Shelton y enviados a prisión, y algunos permanecieron activos pero parecían menos ansiosos por enfrentarse con las autoridades.

Los incondicionales del Klan seguían martillando los viejos temas del odio. Aunque los llamados a la violencia ahora estaban silenciados, su fanatismo no se redujo. Instintivamente, parecían saber que su lucha continuaría hasta la década de 1970 y más allá, alimentada por la vulnerabilidad de algunos estadounidenses al grito de prejuicio racial que dio vida al Klan tres veces en el siglo siguiente a la Guerra Civil.

 


PrisioneroEnArgentina.com

Diciembre 24, 2019


 

9 thoughts on “K K K”

    • Anonymous
    • posted on December 24, 2019

    the kkk needs to be ended

      • ANONYMOUS - TRADUCCIÓN
      • posted on December 24, 2019

      el kkk necesita ser terminado

  1. It’s amazing to me that there are still people like this. Because they are the minority in this world and one day not themselves but their children and grandchildren may pay for their sins times two.

      • KARIN KERRMANN (@KERRIE_KERRKERR) - TRADUCCIÓN DEL ALEMÁN
      • posted on December 24, 2019

      Me sorprende que todavía haya personas así. Porque son la minoría en este mundo y un día no ellos mismos, pero sus hijos y nietos pueden pagar por sus pecados por dos veces.

    • It's the most wonderful time
    • posted on December 24, 2019

    The KKK formed and supported by the Democrats. Till this day they are still funded and supported by the Democratic Party. Ever notice how they salute with their LEFT hand?

      • IT'S THE MOST WONDERFUL TIME - TRADUCCIÓN
      • posted on December 24, 2019

      El KKK formado y apoyado por los demócratas. Hasta el día de hoy todavía están financiados y apoyados por el Partido Demócrata. ¿Alguna vez notaste cómo saludan con su mano IZQUIERDA?

    • Paul Zidora
    • posted on December 24, 2019

    Gotta admit, the klan is very intriguing like the 3rd reich.

      • PAUL ZIDORA - TRADUCCIÓN
      • posted on December 24, 2019

      Tengo que admitir que el klan es muy intrigante como el 3er reich.

    • Patricio
    • posted on December 24, 2019

    Hoy han vuelto con el rótulo IPPF; la verdad, el KKK fue creado para evitar la supremacía negra, ya que estos tenían un índice de natalidad superior al de los blancos. En el presente, con las nuevas siglas, imponen dicho control, sobre los países subdesarrollados con el tema del Aborto, que la verdad sea dicha, Flor de Negocio, más grande que McDonald, pero lucrando con la muerte.

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