Cómo Newport, Kentucky, perdió el título de Ciudad del Pecado

Share

.

Ratterman

Mucho antes de que Las Vegas portara la corona de la “Ciudad del pecado” de Estados Unidos, estaba Newport, Kentucky.

Hoy, Newport es una ciudad pequeña de los Estados Unidos cerca de Cincinnati, pero durante la Prohibición, y durante décadas  fue un hervidero de juegos de azar, prostitución, crimen organizado y corrupción generalizada.

Si no tenía idea de que Newport alguna vez tuvo esta reputación, no se sienta tan mal. En gran parte, eso es probable porque su tiempo y fama de corrupción simplemente no duró. Para la década de 1960, la ciudad estaba lista para un cambio. ¿Y el evento poco probable que dio inicio a la transición de la ciudad? Un escándalo pulposo que involucra en la trama a una ex estrella del fútbol y un hecho para la historia de Newport, George Ratterman y La noche que nunca fue.

Establecida por primera vez en 1795, la ciudad de Newport creció constantemente en su lugar frente al mar en una convergencia de los ríos Ohio y Licking. Los primeros signos de problemas comenzaron durante la Guerra Civil, cuando surgió una industria de la prostitución para servir a los soldados de la Unión estacionados en el lado del río Ohio. En la década de 1920, la Prohibición trajo un elemento criminal generalizado a la ciudad, ya que comenzaron a aparecer bares clandestinos (o “persianas de tigre”, como se los conocía en la jerga local). Justo al otro lado del río Ohio, Cincinnati llegaría a ser conocido como uno de los corazones del contrabando en el día, pero gran parte de lo que se vendió y movió a través de esa ciudad vino de Newport.

Cuando la Prohibición terminó en 1933, el submundo criminal en Newport tuvo que encontrar otras fuentes de ingresos, y varios casinos y burdeles se mudaron para llenar el vacío, trayendo consigo una corrupción institucional generalizada entre la policía y el gobierno local. Durante este tiempo, la ciudad estaba bajo el dominio constante de los jefes de la mafia de las pandillas, y la violencia no era infrecuente ya que varias facciones competían entre sí.

Durante las siguientes dos décadas, la ciudad de Newport disfrutó de una sólida reputación como ciudad del pecado, pero a fines de la década de 1950, las cosas comenzaron a cambiar. La creciente ciudad desértica de Las Vegas había comenzado a atraer la atención de empresas criminales serias, y la estrella de Newport como la meca del juego y la prostitución había comenzado a desvanecerse. A principios de la década de 1960, los locales también estaban listos para un cambio.

Una organización cívica conocida como el Comité de los 500 saltó a la fama en esta época, compuesta por residentes de Newport que querían recuperar la ciudad después de décadas de corrupción. El grupo estaba creciendo rápidamente, pero necesitaban una cara para explicar la causa, y encontraron la taza perfecta en la mandíbula cuadrada de una ex estrella del fútbol, ​​George Ratterman.

Ratterman, oriundo de Cincinnati, se había hecho un nombre a mediados de la década de 1940 jugando deportes universitarios en Notre Dame, como tenis, béisbol, baloncesto y, sobre todo, fútbol Americano. Pasó a una carrera en la incipiente NFL, jugando para equipos como los Buffalo Bills, los New York Yanks y finalmente los Cleveland Browns. Ratterman ganó una reputación obstinada que llevó al New York Times a referirse a él como un “pequeño rubio arrogante”. Dos semanas después de aparecer en la portada de Sports Illustrated, se voló la rodilla y terminó oficialmente su carrera deportiva profesional en 1957.

Flowers
Carinci

Como jugador de football (Fútbol Americano), Ratterman cortó una figura casi caricaturesca del apuesto héroe estadounidense alimentado con maíz, por lo que se convirtió en un candidato perfecto para el sheriff de Newport. Según un artículo de 1999 en el ya desaparecido Cincinnati Post, en 1961, Ratterman era el padre casado de ocho hijos, trabajando como comentarista deportivo a tiempo parcial y en planificación financiera. Anunció su campaña para el sheriff de Newport en abril de 1961, diciendo: “Me dicen que si me postulo para el sheriff, seré víctima de todo tipo de ataques difamatorios personales”. Pero les digo a nuestros oponentes, que comiencen los ataques ahora, si es necesario. Que la batalla es ahora. Poco más de un mes después, se despertó en la cama junto a una stripper. Unos minutos antes de las 3 a.m. del 9 de mayo de 1961, Ratterman fue arrestado en el Hotel Glenn en Newport por cargos relacionados con la prostitución, basado en una denuncia anónima. Cuando los detectives irrumpieron en la habitación, encontraron a Ratterman en la cama con una bailarina exótica de 26 años llamada April Flowers (nombre real, Juanita Hodges) esta última intentó escapar desnuda por los techos vecinos pero fue atrapada al ingresar a una estación de servicio. Ratterman no tenía idea de dónde estaba y dijo que no podía recordar cómo había llegado allí. No obstante, la policía lo llevó al destacamento, pero su abogado lo rescató de inmediato.

Robert F. Kennedy

La noche anterior, Ratterman se había reunido con un ex asociado de fútbol, ​​Tito Carinci, quien resultó ser el presidente del Hotel Glenn y su club nocturno, el Tropicana. No queriendo ser vistos en el ambiente de Carinci, se reunieron para tomar una copa en Cincinnati. Pero después de solo un trago, Ratterman afirmó que había perdido la noción de la noche, recordando que solo estaba en un departamento extraño y en un momento que la gente tiraba de su ropa. Sin el recuerdo de su noche anterior para usar como defensa, le resultaría difícil sacudir la historia de su arresto. O lo habría hecho, si su evidente estructura no hubiera sido un trabajo tan malo.

Su sensacional arresto golpeó rápidamente los periódicos nacionales, pero todo el asunto se vino abajo casi instantáneamente durante el juicio de Ratterman, una semana después.

Todavía nebuloso, Ratterman había sido llevado a su médico unas horas después de su arresto. En el hospital, los médicos tomaron muestras de sangre y orina que, después de las pruebas, mostraron grandes cantidades de hidrato de cloral, un medicamento para la violación temprana que a veces se llama “gotas nocivas”. Claramente, lo habían preparado. Un médico estimó que Ratterman había recibido una dosis triple.

Ratterman y su abogado tenían otro as bajo la manga en forma de un fotógrafo independiente llamado Thomas Withrow. Según The New York Times, el fotógrafo testificó que Carcini se le había acercado tres semanas antes del arresto de Ratterman y le dijo que estuviera listo para tomar fotos de un hombre y una mujer en un hotel. Carcini le dijo que alguien abriría la puerta y que Withrow tendría que correr, tomar fotos rápidamente y salir corriendo. Withrow nunca llegó a un acuerdo, pero con su testimonio, la trama de los chantajistas se hundió.

El plan para desacreditar e intimidar a Ratterman fracasó en casi todas las formas posibles. Todos los cargos contra Ratterman fueron retirados, y él ganó fácilmente el asiento del sheriff más tarde ese año por una ola de simpatía. Carcini, Hodges, los oficiales que lo arrestaron y otros eventualmente se convirtieron en blanco de investigaciones y enjuiciamientos.

Quizás las consecuencias más influyentes del arresto de Ratterman vinieron directamente desde la cima. El fiscal general de Estados Unidos, Robert F.Kennedy, que ya estaba en una cruzada contra el crimen organizado, se interesó especialmente en Newport después de enterarse del caso, enviando decenas de agentes del FBI a la ciudad para ayudar con la investigación. Una vez que los federales, los lugareños enojados y los héroes justos como Ratterman combinaron fuerzas en Newport, los días de Sin City habían terminado.

Ratterman se desempeñó como sheriff durante solo cuatro años, pero al final de su mandato parece que los criminales que habían dominado la ciudad durante tanto tiempo ya se habían ido por su cuenta. En su obituario del New York Times, Ratterman, quien falleció en 2007 a la edad de 80 años, es citado diciendo que mientras sus oficiales tuvieron que patear algunas puertas, “el otro lado sabía lo que venía, y se fueron en silencio, en su propia. Sabíamos quién estaba a cargo de la corrupción, y ellos sabían que lo sabíamos ”.

Ya sea por la influencia directa de Ratterman, o simplemente por los hábitos cambiantes del inframundo, Newport sacudió su imagen criminal a fines de la década de 1980. Hoy, el título de Sin City está tan firmemente asociado con Las Vegas y es difícil recordar que alguna vez hubo otra ciudad que se ganó el sobrenombre.

 


PrisioneroEnArgentina.com

Enero 30, 2020


 

2 thoughts on “Cómo Newport, Kentucky, perdió el título de Ciudad del Pecado”

    • Michael Verna
    • posted on January 30, 2020

    Intriguing look at the colorful history of Newport and the people who made it notorious during the first half of the 20th Century.

      • MICHAEL VERNA - TRADUCCIÓN
      • posted on January 30, 2020

      Una mirada intrigante a la colorida historia de Newport y las personas que la hicieron famosa durante la primera mitad del siglo XX.

Comment

Su Opinión Aquí

Prisionero En Argentina

Email@PrisioneroEnArgentina.com

%d bloggers like this: