Como Fidel Castro secuestró a Fangio

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Rebeldes cubanos liderados por Fidel Castro hicieron una de las grandes acrobacias políticas de la era moderna: el secuestro de Juan Manuel Fangio. 

Fulgencio Batista se convirtió en el hombre fuerte en la política cubana después de un golpe de estado en 1933. Su régimen estaba haciendo negocios abiertamente con mafiosos como Lucky Luciano, Vito Genovese y el hombre acreditado por inventar el lavado de dinero, Meyer Lansky, pero Estados Unidos estaba feliz de apoyarlo, ya que significaba que el gobierno de Cuba era estable y, crucialmente, anticomunista. Batista fue derrotado en una elección libre en 1945, pero volvió al poder en 1952 después de haber planeado otro golpe de estado. Las elecciones de un solo partido que siguieron solo sirvieron para aumentar la oposición, aunque los cubanos desconfiaban de opinar demasiado, ya que había una tendencia a que los disidentes fueran asesinados a tiros en las calles, o simplemente a desaparecer. Las protestas fueron tratadas con el uso de la violencia creciente y algunas de las libertades básicas establecidas en la constitución fueron suspendidas y se impuso una estricta censura a los medios de comunicación. A medida que el gobierno de Batista se volvió más y más brutal, surgió más oposición. Se planeó un golpe militar contra él en 1956, pero uno de sus miembros delató a los conspiradores y todos los oficiales involucrados fueron encarcelados. Poco a poco, el movimiento revolucionario del 26 de julio, encabezado por Fidel Castro, surgió como el principal oponente de Batista. Durante un tiempo, Castro había huido a México por miedo a su vida, pero a fines de 1956 él y un grupo de 82 partidarios zarparon hacia Cuba desde el puerto mexicano de Tuxpan a bordo de un yate llamado Granma. Su objetivo era comenzar una revolución.

Batista no estaba demasiado preocupado.

Juan Manuel Fangio Deramo, apodado El Chueco o El Maestro, era un piloto argentino de autos de carrera. Él dominó la primera década de las carreras de Fórmula Uno, ganando el Campeonato Mundial de Pilotos cinco veces. Desde la infancia, abandonó sus estudios para dedicarse a la mecánica automotriz.
Nacido: 24 de junio de 1911, Balcarce, Argentina
Fallecido: 17 de julio de 1995, Buenos Aires, Argentina

La Habana era el lugar de moda para vacacionar y Cuba con el dinero estadounidense se sentía lo suficientemente cómoda como para apoyar el lanzamiento de una carrera callejera en el Malecón, un tramo de carretera que bordea el mar en la ciudad. El gobierno organizó la visita de algunos de los mejores corredores del día, y les pagó generosamente. Juan Manuel Fangio, el campeón mundial múltiple, recibió U$ 7000 (alrededor de U$ 50,000 hoy) más gastos para él y tres mecánicos. El primer Gran Premio Cubano tuvo lugar en febrero de 1957 y Fangio tendría una seria oposición en Stirling Moss y Phil Hill, mientras que Alfonso de Portago y Harry Schell también serían parte de la contienda.

Christian
Power
Cooper

Los espectadores incluyeron a la estrella de Hollywood Gary Cooper, mientras que De Portago trajo a su novia, la actriz Linda Christian, quien recientemente se había separado de Tyrone Power. Hubo un gran interés local en el evento, sobre todo por una lotería que ofrecía el primer premio de un Cadillac y un boleto para visitar Monza para el Gran Premio de Italia.

“Correr a lo largo del paseo marítimo del Malecón en la vibrante ciudad de La Habana fue una experiencia notable”, dijo Moss. “El ambiente fue increíble y la competencia intensa y la hospitalidad más allá de las palabras. A los fanáticos les encantó”.
La atmósfera, sin embargo, había cambiado dramáticamente para entonces. La revolución de Castro estaba cobrando fuerza y ​​la represión había aumentado. El brillo de La Habana era solo una fina chapa. Cuando Faustino Pérez, quien dirigió las operaciones clandestinas de Castro, escuchó que Fangio regresaba a Cuba, decidió que sería una buena idea llamar la atención sobre la rebelión secuestrando la atracción estrella, y asegurándose de no participar en la carrera. Pérez contactó a Oscar Lucero Moya, quien estaba al mando de actividades encubiertas en La Habana, y comenzaron a hacer planes para secuestrar a Fangio.

Pérez

Fangio llegó a La Habana el viernes 21 de febrero y pasó el día siguiente preparándose para la carrera y asistiendo pacientemente a las funciones oficiales de Batista. En la noche del domingo 23 de febrero, Lucero y su equipo de nueve secuestradores (que incluía a su esposa) se pusieron en movimiento. Habían descubierto por un periodista que Fangio se estaba quedando en el Hotel Lincoln, en la Habana Vieja. Esa noche, el bar estaba lleno de corredores y visitantes internacionales. Justo antes de las nueve, Fangio salió del elevador y se unió a sus amigos Alejandro de Tomaso (el piloto argentino que pronto comenzaría su propia compañía de automóviles en Italia), Nello Ugolini, el mecánico Guarino Bertochi, el gerente Marcelo Giambertone y el publicista Carlos González en el vestíbulo.

“Estábamos teniendo una conversación cuando de repente una persona con una chaqueta de cuero se nos acercó”, recordó Fangio. “Tenía una pistola automática en la mano y nos dijo a todos con voz firme y decisiva que no debíamos movernos o nos mataría a todos”.

El hombre era Lucero y varios de sus cómplices también estaban en el vestíbulo. Al principio, Fangio pensó que era una broma, pero cuando de Tomaso hizo un movimiento para detener al secuestrador, se dio cuenta de que era grave y le preguntó al hombre dónde lo iban a llevar. Lucero le aseguró que no pasaría nada malo y Fangio luego caminó con el secuestrador a un Plymouth negro que estaba esperando en la esquina de la calle. Su salida fue cubierta por los conspiradores de Lucero.

“Más tarde descubrí que había tres autos involucrados”, dijo Fangio. “Condujeron lentamente por las calles para no llamar la atención. Las personas que viajaban conmigo se disculparon por lo que estaban haciendo y dijeron que todo lo que querían hacer era llamar la atención del mundo sobre su causa”.

Fangio
Batista
Castro

Fangio fue llevado a una casa segura y luego se mudó a otra. Escribió una nota para mostrar que todavía estaba vivo. Lo alimentaron y lo hicieron sentir casi tan cómodo como en el hotel.

Los secuestradores aprovecharon al máximo su actividad y rápidamente informaron a las agencias de noticias y estaciones de radio que habían tomado cautivo a Fangio. Las fuerzas de seguridad de Batista se avergonzaron y montaron una operación importante en un esfuerzo por tratar de encontrar al argentino y detener a los secuestradores. Los testigos del crimen pasaron horas mirando libros de sospechosos, tratando de identificar a los responsables, y muchos simpatizantes conocidos fueron interrogados. Los aeropuertos fueron monitoreados para tratar de asegurar que Fangio no fuera sacado de Cuba.

Fidel Alejandro Castro Ruz fue un revolucionario y político comunista cubano que gobernó la República de Cuba como Primer Ministro de 1959 a 1976 y luego como Presidente del Consejo de Estado y Consejo de Ministros de 1976 a 2008.
Nacido: 13 de agosto de 1926, Biran, Cuba
Murió: 25 de noviembre de 2016, La Habana, Cuba

El secuestro causó sensación en todo el mundo, aunque no toda la publicidad fue favorable. El periodista estadounidense de Miami News Morris McLemore fue muy crítico.

“Es una revolución dudosa y pobre que tiene que dar un golpe a la libertad secuestrando a un extranjero que no distingue frijoles de botones sobre lo que está sucediendo”, escribió. “Caminar hacia un hombre de buena voluntad, que no podría esperar que alguien le quisiera daño en Cuba y clavarle un arma en las costillas requiere tantas agallas como golpear a un bebé con una llave inglesa”.

Los hombres de Batista no pudieron encontrar ningún rastro de Fangio. El lunes por la mañana se tomó la decisión de que la carrera continuara sin él. Esa mañana, Pérez llegó a La Habana y habló con Fangio sobre la revolución. Había estado con Castro en el Granma y estaba cerca del líder. Se disculpó por sus acciones, pero explicó que Fangio sería liberado tan pronto como se completara la carrera. El Campeón del Mundo pasó el día matando el tiempo leyendo. Declinó la oportunidad de escuchar el evento en una radio que los secuestradores produjeron para él.

En el Malecón, la seguridad había aumentado, pero esto no impidió que los fanáticos asistieran. Probablemente hubo el doble que el año anterior y había poco espacio para moverse. El comienzo planeado para las dos en punto vino y se estiró cuando los hombres de Batista continuaron tratando de localizar a Fangio. Finalmente, 90 minutos tarde, Maurice Trintignant se hizo cargo del auto de Fangio y comenzó la carrera. Masten Gregory tomó la delantera, aunque Moss pronto tomó el mando. En la séptima vuelta, el piloto cubano Armando García Cifuentes perdió el control de su Ferrari de 2 litros en una curva de la embajada estadounidense y se estrelló contra la multitud que se había reunido en un pequeño parque. Fue una suerte que el automóvil se topara con una grúa que había sido estacionada en la escena, pero hubo siete personas muertas y alrededor de 40 heridos mientras luchaban por evitar el automóvil. La carrera se detuvo y Moss fue declarado ganador.

En su escondite, los rebeldes se preocupaban por otros asuntos. Temían engaños si trataban directamente con los hombres de Batista, preocupados de que todos fueran asesinados y los rebeldes recibieran las culpas de la desaparición de Fangio. Al final, se sugirió que se contactaron con la embajada argentina y, después de negociaciones con el embajador Raúl Lynch, se acordó un plan. Fangio sería dejado cerca de la residencia del embajador y, por lo tanto, estaría a salvo de sus anfitriones cubanos. Esto también les dio a los secuestradores la oportunidad de escapar sin ser seguidos. Cerca de la medianoche, el Campeón del Mundo fue debidamente liberado, a dos cuadras de la casa de Lynch. Arnold Rodríguez, quien estaba a cargo de esta operación, le dijo que cuando la revolución fuera exitosa, el nuevo gobierno lo invitaría a Cuba, como invitado de honor.

“Me dejaron con una carta al gobierno de Argentina disculpándose por haberme usado con fines políticos”, dijo Fangio.

Más tarde le diría a los medios que había sido tratado con gran cuidado y cortesía y dijo que no tenía mala voluntad hacia los rebeldes. A su vez, anunciaron que Fangio era un hombre de gran encanto y dignidad.

“Fue una aventura más”, dijo Fangio. “Si lo que hicieron los rebeldes fue por una buena causa, entonces yo, como argentino, lo acepto”.

Fulgencio Batista y Zaldívar fue un militar y político cubano que se desempeñó como presidente electo de Cuba de 1940 a 1944, y como dictador militar respaldado por Estados Unidos de 1952 a 1959, antes de ser derrocado durante la Revolución Cubana.
Nacido: 16 de enero de 1901, Banes, Cuba
Fallecido: 6 de agosto de 1973, Guadalmina

Tal fue la magnitud de la cobertura del secuestro que Fangio pronto estuvo en Nueva York, donde le pagaron $ 1,000 para aparecer en el programa de televisión Ed Sullivan. Comentó que era irónico que hubiera sido necesario un secuestro para lograr su aparición en TV, ¡algo que cinco Campeonatos del Mundo no había logrado!

Dos meses después del secuestro, Lucero fue denunciado por un traidor en su propia organización y arrestado por la policía secreta de Batista. Fue interrogado durante varias semanas por información sobre su red y luego ejecutado. Pasaron otros siete meses antes de que Batista huyera del país y los rebeldes tomaran el poder. En las celdas de la Oficina de Actividades Anticomunistas se encontró un mensaje garabateado en la pared, que decía “19 de mayo. Todavía vivo. Oscar”. Hoy Lucero es un héroe de la revolución cubana con una universidad nombrada en su honor.

La competición de Formula 1 regresó a Cuba en 1960 para un evento conocido como el Gran Premio de la Libertad, pero este se celebró en una base militar en las afueras de La Habana y no atrajo a una gran multitud. Después de eso, la Guerra Fría intervino y Cuba se aisló del Mundo Libre. Hoy, frente al Hotel Lincoln, hay una placa de bronce que describe los acontecimientos de 1958 y señala que fue “un estímulo importante para las fuerzas revolucionarias”.

Castro invitó a Fangio a regresar, pero no fue sino hasta 1981 que el argentino regresó a La Habana para firmar un acuerdo para suministrar camiones Mercedes-Benz al gobierno de Castro. Pérez era para ese entonces ministro del gobierno y lo recibió calurosamente, e incluso Castro interrumpió una reunión importante para saludar al hombre que había ordenado secuestrar.

En el 80 cumpleaños de Fangio había mensajes de todo el mundo para el gran hombre, incluido uno de “Tus amigos, los secuestradores”.

 


PrisioneroEnArgentina.com

Febrero 23, 2020


 

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