Watson y Crick

28 de febrero de 1953: Descubrimiento de la estructura química del ADN
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En este día de 1953, los científicos de la Universidad de Cambridge James D. Watson y Francis H.C. Crick anuncian que han determinado la estructura de doble hélice del ADN, la molécula que contiene genes humanos.

Aunque el ADN, abreviatura de ácido desoxirribonucleico, fue descubierto en 1869, su papel crucial en la determinación de la herencia genética no se demostró hasta 1943. A principios de la década de 1950, Watson y Crick eran sólo dos de los muchos científicos que trabajaban en averiguar la estructura del ADN. El químico californiano Linus Pauling sugirió un modelo incorrecto a principios de 1953, lo que llevó a Watson y Crick a tratar de vencer a Pauling en su propio juego. En la mañana del 28 de febrero, determinaron que la estructura del ADN era un polímero de doble hélice, o una espiral de dos hebras de ADN, cada una con una larga cadena de nucleótidos monómeros, enrolladas una alrededor de la otra.

Crick
Wilkins
Franklin
Watson

Según sus hallazgos, el ADN se replicó separándose en hebras individuales, cada una de las cuales se convirtió en la plantilla para una nueva doble hélice. En su libro más vendido, The Double Helix (1968), Watson más tarde afirmó que Crick anunció el descubrimiento al entrar en el cercano Eagle Pub y difuminar que “habíamos encontrado el secreto de la vida”. La verdad no estaba tan lejos, ya que Watson y Crick habían resuelto un misterio fundamental de la ciencia: cómo era posible que las instrucciones genéticas se mantuvieran dentro de los organismos y se pasaran de generación en generación.

La solución de Watson y Crick fue anunciada formalmente el 25 de abril de 1953, después de su publicación en el número de ese mes de la revista Nature. El artículo revolucionó el estudio de la biología y la medicina. Entre los desarrollos que siguieron directamente de ella se encontraban la detección prenatal de genes de enfermedad; alimentos genéticamente modificados; la capacidad de identificar restos humanos; el diseño racional de tratamientos para enfermedades como el SIDA; y las pruebas precisas de la evidencia física con el fin de condenar o exonerar a los criminales.

Crick y Watson más tarde tuvieron una pelea sobre el libro de Watson, que Crick sintió tergiversado su colaboración y traicionó su amistad. Una mayor controversia surgió sobre el uso que Watson y Crick hicieron de la investigación realizada por otra investigadora de ADN, Rosalind Franklin, cuyo colega Maurice Wilkins mostró su trabajo fotográfico de rayos X a Watson justo antes de que él y Crick hicieran su famoso descubrimiento. Cuando Crick y Watson ganaron el Premio Nobel en 1962, lo compartieron con Wilkins. Franklin, que murió en 1958 de cáncer de ovario y por lo tanto no era elegible para el premio, nunca se enteró del papel que sus fotos jugaron en el avance científico histórico.

 


PrisioneroEnArgentina.com

Febrero 26, 2020


 

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