Share

.

El 1 de febrero de 2003, el transbordador espacial Columbia estalla al entrar en la atmósfera sobre Texas, matando a los siete miembros de la tripulación a bordo.

La 28ª misión espacial del Columbia, designada STS-107, estaba originalmente programada para lanzarse el 11 de enero de 2001, pero se retrasó varias veces por una variedad de razones durante casi dos años. Columbia finalmente se lanzó el 16 de enero de 2003, con una tripulación de siete. Ochenta segundos después del lanzamiento, una pieza de aislamiento de espuma se desprendió del tanque de propulsor del transbordador y golpeó el borde del ala izquierda del transbordador.

Las cámaras enfocadas en la secuencia de lanzamiento revelaron la colisión de espuma, pero los ingenieros no pudieron determinar la ubicación y el alcance del daño. Aunque ocurrieron incidentes similares en tres lanzamientos de transbordadores anteriores sin causar daños críticos, algunos ingenieros de la agencia espacial creían que el daño al ala podría causar una falla catastrófica. Sus preocupaciones no se abordaron en las dos semanas que Columbia pasó en órbita porque la gerencia de la NASA creía que, incluso si se habían causado daños importantes, había poco que hacer para remediar la situación.

Columbia volvió a entrar en la atmósfera terrestre en la mañana del 1 de febrero. No fue hasta 10 minutos más tarde, a las 8:53 am, ya que el transbordador estaba a 231,000 pies sobre la costa de California, viajando a 23 veces la velocidad del sonido, que las primeras indicaciones de problemas comenzó. Debido a que las baldosas resistentes al calor que cubren el borde de ataque del ala izquierda se habían dañado o faltaban, el viento y el calor entraron en el ala y la volaron.

Los primeros escombros comenzaron a caer al suelo en el oeste de Texas cerca de Lubbock a las 8:58 a.m. Un minuto después, se escuchó la última comunicación de la tripulación, y a las 9 a.m. el transbordador se desintegró sobre el sureste de Texas, cerca de Dallas. Los residentes en el área escucharon un fuerte estallido y vieron rayas de humo en el cielo. Los restos y los restos de la tripulación se encontraron en más de 2,000 ubicaciones en todo el este de Texas, Arkansas y Louisiana. Para empeorar la tragedia, dos pilotos a bordo de un helicóptero de búsqueda murieron en un accidente mientras buscaban escombros. Curiosamente, los gusanos que la tripulación había utilizado en un estudio que se almacenaron en un bote a bordo del Columbia, sobrevivieron.

En agosto de 2003, una junta de investigación emitió un informe que reveló que de hecho habría sido posible que la tripulación de Columbia reparara el daño del ala o que la tripulación fuera rescatada del transbordador. El Columbia podría haber permanecido en órbita hasta el 15 de febrero y el lanzamiento ya planeado del transbordador Atlantis podría haberse movido hacia el 10 de febrero, dejando una pequeña ventana para reparar el ala o sacar a la tripulación del Columbia.

A raíz del desastre de Columbia, el programa del transbordador espacial se demoró hasta el 16 de julio de 2005, cuando el transbordador espacial Discovery se puso en órbita.

 


PrisioneroEnArgentina.com

Febrero 1, 2020