Share

Ferdinand Waldo Demara, Jr. (21 de diciembre de 1921 – 7 de junio de 1982), conocido como ‘El gran impostor’, se disfrazó de muchas personas, desde monjes hasta cirujanos y guardias de prisión. Fue el tema de una película, The Great Impostor, en la que Tony Curtis lo interpretó.

Durante las “carreras” de Demara, sus suplantaciones incluyeron un médico de un barco, un ingeniero civil, un ayudante del sheriff, un asistente de guardia de la prisión, un médico de psicología aplicada, un director de hospital ordenado, un abogado, un experto en cuidado de niños, un monje benedictino, un Monje de la Orden de la Trapa, editor, investigador del cáncer y profesor universitario, un trabajo que llevó a seis meses en prisión. Nunca pareció obtener (o buscar) mucha ganancia monetaria en lo que estaba haciendo, solo respetabilidad temporal.

Muchos de los empleadores desprevenidos de Demara, en otras circunstancias, habrían quedado satisfechos con Demara como empleado. Se decía que Demara poseía una verdadera memoria fotográfica y era ampliamente conocido por tener un coeficiente intelectual extraordinario. Aparentemente pudo memorizar las técnicas necesarias de los libros de texto y trabajó en dos reglas cardinales: la carga de la prueba recae en el acusador y cuando estás en peligro, ataca. Describió su propia motivación como “pura picardía”.

Demara, conocido localmente como ‘Fred’, nació en Lawrence, Massachusetts, en 1921, en el 40 de Texas Avenue, en el barrio suroeste de Tower Hill. Su padre, Ferdinand Waldo Demara, Sr., nació en Rhode Island y trabajó en el antiguo distrito de los teatros de Lawrence como operador de películas. Demara, Sr., era económicamente acomodado y la familia vivía en Jackson St. en Lawrence, un vecindario de clase alta. El hermano de Demara Sr., Napoleon Louis Demara, Sr., era dueño de muchos de los teatros de Lawrence, en los cuales Demara, Sr. era un miembro activo del sindicato. Al principio de la Gran Depresión, el padre de Fred se volvió financieramente insolvente, lo que obligó a la familia a mudarse del barrio de Tower Hill a la sección más pobre de la ciudad.

Fue durante estos problemas financieros, cuando Demara Jr. se escapó de su casa a la edad de dieciséis años para unirse a los monjes cistercienses en Rhode Island, y se quedó por varios años. Se unió al ejército de los Estados Unidos en 1941.

Al año siguiente, Demara comenzó su nueva vida tomando prestado el nombre de Anthony Ignolia, un amigo del ejército, y desertó. Después de dos intentos más en los monasterios, se unió a la Armada donde se instruyó como ayudante de hospital. No alcanzó el puesto que quería, fingió su suicidio y tomó prestado otro nombre, Robert Linton French, y se convirtió en un psicólogo orientado a la religión, que enseñó esa materia en el Gannon College (ahora una universidad) en Erie, Pensilvania. Posteriormente, Demara se desempeñó como asistente en un sanatorio de Los Ángeles, y se desempeñó como instructor en el St. Martin’s College en el estado de Washington. El FBI pronto lo alcanzó y estuvo 18 meses en el cuartel disciplinario naval de San Pedro, California, una vez más por deserción.

Después de su liberación, asumió una identidad falsa y estudió derecho por la noche en la Northeastern University, luego se unió a los Hermanos de Instrucción Cristiana en Maine, una orden católica romana.

Mientras estudiaba en Brothers allí, conoció a un joven médico llamado Joseph C. Cyr. Eso lo llevó a su hazaña más famosa, en la que se hizo pasar por este, trabajando como cirujano de trauma a bordo del HMCS Cayuga, un destructor de la Marina Real Canadiense, durante la Guerra de Corea. Se las arregló para improvisar cirugías mayores realmente exitosas y evitar infecciones con cantidades generosas de penicilina. Sus prácticas quirúrgicas más notables se realizaron en unas dieciséis víctimas de combate en Corea que fueron sufridas en el Cayuga. Todos los ojos se volvieron hacia Demara, el único “cirujano” a bordo, ya que se hizo evidente que varias de las víctimas requerirían una cirugía mayor o ciertamente morirían. Después de ordenar al personal que transportara a estos pacientes con heridas diversas a la sala de operaciones de la nave y los preparara para la cirugía, Demara desapareció a su habitación con un libro de texto sobre cirugía general y procedió a leer rápidamente las diversas cirugías que ahora se vio obligado a realizar. Ninguna de las víctimas murió como resultado de las cirugías de Demara. Aparentemente, la extracción de una bala de un hombre herido terminó en los periódicos canadienses. Una persona que leía los informes era la madre del verdadero Joseph Cyr; su hijo en ese momento estaba practicando medicina en Grand Falls, New Brunswick. Cuando las noticias del impostor llegaron al Cayuga, aún en servicio fuera de Corea, el Capitán James Plomer al principio se negó a creer que Demara no era médico. La Armada canadiense decidió no presentar cargos, y Demara regresó a los Estados Unidos.

Durante la personificación de Demara como el Hermano John Payne de los Hermanos Cristianos de Instrucción (también conocidos como Hermanos de Instrucción Cristiana), a Demara se le ocurrió la idea de hacer que el orden de enseñanza religiosa fuera más prominente al fundar una universidad en Alfred, Maine. Demara continuó por su cuenta, y en realidad consiguió que la universidad fuera autorizada por el estado. Luego abandonó rápidamente la orden religiosa en 1951, cuando los Hermanos Cristianos de Instrucción lo ofendieron al no nombrarlo como rector de la nueva universidad y eligió lo que Demara consideraba un nombre terrible para la universidad. La universidad que fundó Demara, LaMennais College en Alfred, Maine, comenzó en 1951 (cuando Demara se fue); en 1959 se mudó a Canton, Ohio, y en 1960 se convirtió en Walsh College (ahora Universidad de Walsh).

Después de este episodio, vendió su historia a la revista Life y trabajó en ocupaciones por cortos plazos, ya que ahora era ampliamente conocido. Recurrió a la bebida para después volver a sus viejos trucos y obtener credenciales falsas, conseguir otro trabajo en una prisión en Huntsville, Texas. Según su biógrafo, el pasado de Demara se hizo conocido y su posición insostenible cuando un recluso encontró una copia de Life con un artículo sobre el impostor.

Curtis
McQueen

Demara apareció en el episodio del 12 de noviembre de 1959 del programa de televisión You Bet Your Life, con Groucho Marx. Demara relató sus hazañas y dijo que los $ 1,000 que ganó en el programa se donarían al “Fondo de Fred Demara para alimentar y vestir”.

Demara continuó usando nuevos alias pero, como resultado de su publicidad autogenerada, se hizo mucho más difícil lograr personificaciones que antes daban resultado.

En 1960, como un truco publicitario, a Demara se le dio un pequeño papel de actuación en la película de terror The Hypnotic Eye. Aparece brevemente en la película como cirujano (genuino) del hospital. En este punto de su vida, la circunferencia de Demara era tan notable que no podía evitar llamar la atención. Demara ya había tenido un sobrepeso considerable durante su personificación de Joseph C. Cyr.

A principios de la década de 1960, Demara trabajó como consejero en la Misión de Rescate de la Unión en el centro de Los Ángeles. En 1967 Demara recibió un certificado de posgrado de la Escuela de la Biblia Multnomah en Portland, Oregon.

Demara tuvo varias amistades con una amplia variedad de personas notables durante su vida, incluida una relación cercana con el actor Steve McQueen, a quien Demara entregó los últimos ritos en noviembre de 1980.

Cuando se descubrieron las hazañas y la infamia del pasado de Demara a fines de la década de 1970, casi fue despedido del Hospital Good Samaritan del Condado de Orange en Anaheim, California, donde trabajó como capellán visitante. El jefe de gabinete Philip S. Cifarelli, quien había desarrollado una amistad personal cercana con Demara, personalmente lo avaló y a Demara se le permitió permanecer como capellán. Demara fue un ministro religioso muy activo y apreciado, atendiendo a una variedad de pacientes en el hospital. Pocos de aquellos con quienes interactuó en el nosocomio sabían de su pasado colorido. Debido a los limitados recursos financieros y su amistad con Cifarelli y Jerry Nilsson, uno de los principales propietarios del hospital, a Demara se le permitió vivir en el lugar hasta su muerte, incluso después de que la enfermedad lo obligó a dejar de trabajar para ellos en 1980.

Demara murió el 7 de junio de 1982, a la edad de 60 años debido a insuficiencia cardíaca y complicaciones de su condición diabética, que había requerido la amputación de sus dos piernas. 

 


PrisioneroEnArgentina.com

Marzo 27, 2020


 

11 thoughts on “El Gran Simulador”

    • Lara McKinsey
    • posted on March 28, 2020

    Just looking at him scares me because of his cunning mind and wit

    • Ginebra Bols
    • posted on March 28, 2020

    Parece cirli de los tres chiflados

    • Luz Mala
    • posted on March 27, 2020

    Un genio el dogor

    • Mickey Mayer
    • posted on March 27, 2020

    To begin with I have mixed feelings about Demara. On one hand, I believe that for many of the jobs where he impersonated someone, his ability to do the job is more important than his credentials. I draw the line where people’s lives were literally in his hand. I’m disappointed that the movie and glorified him. The only good thing was that the publicity (and eventually his physical appearance) made it impossible for him to continue to pull off the impersonation. And perhaps a bit of karma, when he eventually played it straight and worked based on his own identity, he went through some trials to prove that he really was qualified now.

    • jimmi boyd
    • posted on March 27, 2020

    Comparing Demara to Obama is the same as it is comparing Charles Ponzi to Bernie Madoff.

      • JIMMI BOYD - TRADUCCIÓN
      • posted on March 27, 2020

      Comparar a Demara con Obama es lo mismo que comparar a Charles Ponzi con Bernie Madoff.

    • PiPoPescador
    • posted on March 27, 2020

    PARECE LA VIDA DE ANIBAUL

    • QUICKSILVER
    • posted on March 27, 2020

    The Great Imposter with Tony Curtis based on the Demara’s life is one of the most charming movies I’ve ever seen, specially the prison scene.

      • QUICKSILVER - TRADUCCIÓN
      • posted on March 27, 2020

      The Great Imposter con Tony Curtis basado en la vida de Demara es una de las películas más encantadoras que he visto, especialmente la escena de la prisión.

    • Ses Gomez
    • posted on March 26, 2020

    ele fez isso porque não sabia quem ele era… O ambiente só muda o caráter de quem não é maduro.

      • SES GOMEZ - TRADUCCIÓN PORTUGUÉS
      • posted on March 27, 2020

      lo hizo porque no sabía quién era … El entorno solo cambia el carácter de los que no son maduros.

Comment

Su Opinión Aquí

Prisionero En Argentina

Email@PrisioneroEnArgentina.com

%d bloggers like this: