Los que quedan detrás

¿Destino o dejadez?
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El libre mercado ha traído progreso a lo largo de la historia. Ha sacado a millones de personas de la pobreza en todo el mundo y le da oportunidades al esfuerzo y a la dedicación. Pero hoy no está funcionando para los estadounidenses menos educados. Mientras que aquellos con títulos universitarios de cuatro años han prosperado durante el último medio siglo, aquellos sin haber visto caer sus salarios, sus comunidades y matrimonios se han debilitado y sus mercados laborales se vuelven contra ellos, y lo peor de todo, han experimentado una epidemia de lo que se bautiza las muertes por desesperación, por suicidio, sobredosis de drogas y enfermedad hepática alcohólica y cirrosis. En 2018, más de 158,000 estadounidenses murieron por estas causas, en comparación con 65,000 en 1995, con aumentos similares para hombres y mujeres.

La esperanza de vida al nacer, a menudo una buena medida del progreso social, experimentó un aumento notable en el siglo XX. Pero de 2013 a 2017, la esperanza de vida disminuyó para los estadounidenses blancos, y de 2014 a 2017, disminuyó para todos los estadounidenses, un revés que no se había visto desde la pandemia de influenza un siglo antes. No sabemos cuántas muertes habrá por el coronavirus, pero es posible que la esperanza de vida vuelva a caer de 2019 a 2020.

Se han documentado muchas tendencias preocupantes para los blancos menos educados. Han estado reportando aumentos marcados en el dolor, tanto físico como mental, así como mayores dificultades para socializar y llevar a cabo las actividades normales de la vida. Sus tasas de matrimonio han disminuido, mientras que la maternidad fuera del matrimonio ha aumentado dramáticamente. Las parejas conviven en serie, en relaciones frágiles y a menudo temporales, de modo que muchos de sus hijos viven con adultos que no son sus padres biológicos, y muchos hombres de mediana edad se encuentran separados de sus hijos, que viven con otros hombres. La asistencia a la iglesia está disminuyendo junto con la membresía sindical; ambos son (o fueron. o se supone que fueron) pilares de la comunidad. Detrás de esta decadencia social se encuentra una disminución lenta y prolongada de los ingresos y las oportunidades laborales para los hombres menos educados.

Los cálculos muestran que los salarios de los hombres sin títulos universitarios son más bajos ahora que hace medio siglo. En los buenos tiempos económicos, los salarios aumentan, pero cuando la economía flaquea, los salarios reanudan su declive y nunca vuelven a su máximo anterior. El empleo sigue el mismo patrón. La fracción de la población en el trabajo aumenta con la economía, luego retrocede a medida que las personas pierden sus empleos, con cada pico y valle más bajo que los anteriores.

Cuando pierden sus empleos, las personas buscan otro trabajo y muchos lo encuentran, aunque a menudo no en trabajos tan buenos como los que perdieron. Pocas corporaciones todavía contratan a su propio personal de limpieza, trabajadores de servicios de alimentos, conductores o personal de seguridad. En cambio, subcontratan o recurren a los trabajadores, ahorrándose dinero pero destruyendo los trabajos profesionales que podrían ser fuentes de significado y esperanza para el futuro. Algunos trabajadores optan por no tomar los trabajos subcontratados y permanecer fuera de la fuerza laboral, y la fracción de hombres en el empleo ha disminuido durante décadas. Durante muchos años, la participación en la fuerza laboral de mujeres sin títulos universitarios aumentó, pero dejó de aumentar después de 2000 y ha estado en el mismo trinquete descendente desde entonces.

¿Por qué están sucediendo estas cosas terribles? Las fuerzas familiares de la globalización y el cambio técnico son parte de la historia. Las fábricas se han mudado fuera del país, y los productos que se fabricaban en casa se están importando de China o México. La fabricación produce tanto o más cosas que antes, pero con muchos menos trabajadores. Sin embargo, estas fuerzas no son peculiares de los Estados Unidos; Los trabajadores alemanes, franceses y británicos también tienen que lidiar con robots y con la competencia extranjera. Los trabajadores menos calificados lo están pasando mal en todos los países ricos, y en muchos están haciendo un progreso pobre o nulo en sus ganancias. Pero solo Estados Unidos ha visto más de medio siglo de disminución salarial para sus trabajadores menos educados, y solo Estados Unidos está mostrando otra gran epidemia de muertes por desesperación.

La atención médica estadounidense es diferente de la atención médica en otros países. A las compañías farmacéuticas se les permitió inundar el mercado con opioides, dirigidos a áreas de declive industrial y desesperación, y hacerse inmensamente ricos a través de la adicción y la muerte; son responsables de la epidemia de muertes de desesperación. 

Nuestra historia es sobre la clase trabajadora en general, pero al menos hasta 2013, las muertes por desesperación fueron principalmente entre los blancos. Sin embargo, nuestra historia es notablemente similar a la historia del desempleo, la desintegración familiar y la adicción entre los afroamericanos en la década de 1970. 

Los costos astronómicos de la atención médica están agotando los empleos, la esperanza y la oportunidad de los estadounidenses de clase trabajadora. Sin duda, se está -en líneas generales- a favor del capitalismo de libre mercado, pero los economistas han sabido durante medio siglo que los mercados libres no pueden brindar atención médica, y la atención médica estadounidense es más como una conspiración depredadora ayudada e instigada por el gobierno. No es casualidad que la industria tenga cinco cabilderos (lobby) en Washington por cada miembro del Congreso. El desempeño de la atención médica en el tratamiento del coronavirus ciertamente afectará si se permite que esta situación continúe.

 


PrisioneroEnArgentina.com

Abril 29, 2020


 

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