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En 1957, Ford lanzó un automóvil que fracasó tan espectacularmente que se ha convertido en un caso de estudio atemporal sobre cómo no desarrollar y lanzar un producto. Se suponía que el Ford Edsel de 1958 era el nuevo auto de estreno para los estadounidenses de clase media.

Ford tenía tanta confianza en el producto que inyectó U$ 250 millones. Pero en lugar de comenzar una revolución, la compañía perdió $ 350 millones en el poco atractivo y enorme consumidor de gasolina modelo.

En el libro de John Brooks “Business Adventures”, una colección de artículos neoyorquinos de los años 60 se explica qué salió mal en la historia, “The Fate of the Edsel” (El destino del Edsel).

“Business Adventures” es el libro de negocios favorito del fundador y filántropo de Microsoft Bill Gates, y considera que la pieza sobre el Edsel es especialmente interesante. Él explica en su blog:

[Brooks] refuta las explicaciones populares de por qué el auto insignia de Ford fue un fracaso histórico. No fue porque el auto se sometió a pruebas excesivas; fue porque los ejecutivos de Ford solo pretendieron actuar de acuerdo con lo que decían las encuestas.

“Aunque se suponía que el Edsel debía anunciarse y promoverse de otro modo, estrictamente sobre la base de las preferencias expresadas en las encuestas, algunos métodos anticuados, intuitivos en lugar de científicos, se introdujeron”.

Ciertamente no ayudó que los primeros Edsels “se entregaron con fugas de aceite, capuchas, baules que no se abrían y botones que no se podían mover ni con un martillo”.

Los diseñadores y vendedores de Ford comenzaron a desarrollar el automóvil en 1955, con la intención de crear un automóvil adaptado a los deseos del pueblo estadounidense, según lo determinado a través de encuestas aparentemente interminables.

Los publicistas se pusieron a trabajar pensando en miles de nombres y probándolos en grupos focales con civiles y ejecutivos de Ford, e incluso consultaron a la poeta Marianne Moore, ganadora del Premio Pulitzer, para obtener el nombre perfecto para el automóvil perfecto. (Moore sugirió nombres tan absurdos como Utopian Turtletop y The Intelligent Whale.) A pesar de las interminables horas de pruebas y consultas, el presidente de la junta decidió en el último momento que iría con Edsel, el nombre del hijo de Henry Ford.

“En cuanto al diseño”, escribe Brooks, “se llegó a él sin siquiera pretender consultar las encuestas, y por el método que ha sido estándar durante años en el diseño de automóviles, el de simplemente agrupar las corazonadas de los comités de diversas empresas “.

A finales de los años 50, los consumidores estadounidenses tenían una elección limitada de modelos de automóviles, y no había grandes diferencias en el rendimiento de un modelo a otro, al menos para los estándares actuales. Los diseñadores del Edsel sabían que estaban creando una imagen, un personaje, pero en lugar de refinar su visión, decidieron hacerlo todo a la vez.

En un flojo intento de complacer a todos, tomaron la terrible decisión de debutar 18 variaciones del automóvil en el lanzamiento. El académico S. I. Hayakawa apodó el auto Hermafrodita Edsel porque parecía que intentaba explícitamente ser masculino y femenino.

Y, como era 1957, Ford decidió tener dos avances de los medios, uno para reporteros masculinos y otro para sus esposas. En el primero, el Edsel fue conducido por una pista de acrobacias como si estuviera en un éxito de taquilla de Hollywood; en un momento, un Edsel casi se volcó.

Un año antes del lanzamiento, Ford comenzó una campaña teaser para el E-Car, el nombre en clave del Edsel a medida que se desarrollaba. Les dio a los clientes la expectativa de que iban a obtener un auto irresistible del futuro.

Los ejecutivos de Ford nunca consideraron el fracaso como una opción. Crearon una división completa de Edsel y persuadieron a los concesionarios para que pidieran una cierta cantidad de autos antes de que el Edsel estuviera terminado.

Si hubieran actuado con más cautela y hubieran evitado apostar tanto por el automóvil, podrían haberse retirado una vez que el mercado de valores cayó en picado en el verano de 1957, y la gente dejó de comprar automóviles de precio medio. Pocas semanas antes del lanzamiento del automóvil en septiembre, Brooks escribe: “Automotive News informó que los concesionarios de todas las marcas estaban terminando su temporada con el segundo mayor número de automóviles sin vender en la historia”.

En el lanzamiento, el automóvil era demasiado caro y consumía demasiado combustible. Un Edsel rediseñado de 1959 debutó con mejores críticas, pero el daño ya estaba hecho. Nadie quería un Edsel. Un Edsel de 1960 salió en producción limitada, pero el presidente de Ford y el futuro secretario de defensa Robert McNamara finalmente cerraron la producción de ese modelo en 1960.

Brooks estima que “cada Edsel que fabricó la compañía tuvo una perdida de alrededor de U$ 3,200”.

A pesar de que Ford se recuperó del revés, los ejecutivos que lideraron el proyecto no expresaron a Brooks el reconocimiento de sus innumerables errores e incluso recordaron con cariño su tiempo en el desarrollo y comercialización del automóvil.

J.C. Doyle, gerente de marketing de Edsel, incluso llegó a culpar al público estadounidense por el lanzamiento fallido. Él le dijo a Brooks que estaba asombrado de que el consumidor estadounidense se atreviera a ser tan voluble.

“Lo que habían estado comprando durante varios años alentó a la industria a construir exactamente este tipo de automóvil”, dice. “Se lo dimos y no lo tomaron. Bueno, no deberían haber actuado así … Y ahora el público quiere estos pequeños escarabajos…”


PrisioneroEnArgentina.com

Mayo 2, 2020


 

27 thoughts on “El Edsel”

    • piedra pomex
    • posted on May 2, 2020

    el ultimo es el de los cazafantasmas

    • operation mankind
    • posted on May 2, 2020

    Amazing though how sometimes, it’s the INCREDIBLY bad failures that we remember SOOOO well…especially in this case, because I doubt there is a single person today that hasn’t heard of the Edsel, yet, the Edsel died a remarkably quick death…most of us have never seen one, been around one or anything because it did fail soooo miserably…yet, we’ve all heard of it and some of us get curious about it… Just kinda something interesting to think about…

      • OPERATION MANKIND - TRADUCCIÓN
      • posted on May 2, 2020

      Aunque increíble, a veces, son los INCREÍBLEMENTE malos fracasos lo que recordamos MUY BIEN … especialmente en este caso, porque dudo que haya una sola persona hoy que no haya oído hablar del Edsel, sin embargo, el Edsel murió de una muerte notablemente rápida … la mayoría de nosotros nunca hemos visto uno, hemos estado alrededor de uno o algo así porque falló tan miserablemente … sin embargo, todos hemos oído hablar de él y algunos de nosotros tenemos curiosidad al respecto … Simplemente algo interesante para pensar …

    • Simonette Gartown
    • posted on May 1, 2020

    My sugardaddy has one in red. Cool car

      • SIMONETTE GARTOWN - TRADUCCIÓN
      • posted on May 2, 2020

      Mi dulce papá tiene uno en rojo. Coche genial

    • Shane :)
    • posted on May 1, 2020

    Best car ever.
    shane

      • SHANE :) - TRADUCCIÓN
      • posted on May 2, 2020

      El mejor auto de todos.
      shane

    • Maz1963
    • posted on May 1, 2020

    My great grandpa LOVED this car when he bought it new back in the 60s. Currently looking to restore it to it’s former glory in the next few years.

      • MAZ1963 - TRADUCCIÓN
      • posted on May 2, 2020

      A mi bisabuelo le ENCANTÓ este auto cuando lo compró nuevo en los años 60. Actualmente busca restaurarlo a su antigua gloria en los próximos años.

    • uncle Fester
    • posted on May 1, 2020

    Beautiful car, shame it never got to succeed

      • UNCLE FESTER - TRADUCCIÓN
      • posted on May 2, 2020

      Hermoso auto, lástima que nunca haya tenido éxito

    • Master.Lagoon
    • posted on May 1, 2020

    I have always loved Edsels. I really don’t understand why they didnt sell more, I think they look fantastic. Maybe it was just
    too expensive, and people didn’t want to put that much money into a startup car company. All I know is I’ve got a feeling that Edsels will be worth quite a lot down the road.

      • MASTER.LAGOON - TRADUCCIÓN
      • posted on May 2, 2020

      Siempre me han encantado los Edsels. Realmente no entiendo por qué no vendieron más, creo que se ven fantásticos. Tal vez fue solo
      demasiado caro, y la gente no quería invertir tanto dinero en una empresa de automóviles de nueva creación. Todo lo que sé es que tengo la sensación de que Edsels valdrá bastante en el futuro.

    • barry olsen
    • posted on May 1, 2020

    Man I love the cars from the 50s and 60s they just have so much personality and they don’t even have to be fast they just have an awesome street presence to them

      • BARRY OLSEN - TRADUCCIÓN
      • posted on May 2, 2020

      Hombre, me encantan los autos de los años 50 y 60, tienen mucha personalidad y ni siquiera tienen que ser rápidos, solo tienen una impresionante presencia en la calle.

    • thomas berreni
    • posted on May 1, 2020

    I don’t care what people say, these cars are awesome.

      • THOMAS BERRENI - TRADUCCIÓN
      • posted on May 2, 2020

      No me importa lo que diga la gente, estos autos son increíbles.

    • mario bacca
    • posted on May 1, 2020

    de coleccion…………

    • master of the disaster
    • posted on May 1, 2020

    the front looks like a vagina

      • Anonymous
      • posted on May 1, 2020

      yes, it does

        • ANONYMOUS - TRADUCCIÓN
        • posted on May 2, 2020

        si lo hace

      • Cornell Alumni
      • posted on May 1, 2020

      It is a vagina

        • Anonymous
        • posted on May 2, 2020

        Es una vagina – TRADUCCIÓN

      • MASTER OF THE DISASTER - TRADUCCIÓN
      • posted on May 2, 2020

      el frente parece una vagina

    • moe vinen
    • posted on May 1, 2020

    I just can’t understand how it’s a failure.. It looks beautiful.

      • MOE VINEN - TRADUCCIÓN
      • posted on May 2, 2020

      Simplemente no puedo entender cómo es un fracaso … Se ve hermoso.

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