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“¡Es fuego y se estrella! . . . ¡Esta es la peor de las peores catástrofes del mundo! Oh, se está cayendo. . . oh, cuatro o quinientos pies en el cielo, y es un tremendo choque, damas y caballeros. Hay humo, y ahora hay llamas, y el marco se estrella contra el suelo, no del todo al mástil de amarre. ¡Oh, la humanidad y todos los pasajeros que gritan por aquí!

. . . No puedo hablar, damas y caballeros. Honestamente, solo está acostado allí, una masa de restos humeantes, y todo el mundo apenas puede respirar y hablar. . . Honestamente, apenas puedo respirar. Voy a entrar donde no puedo verlo. . . . ”

Herb Morrison, periodista

 

El 6 de mayo de 1937, el zeppelin alemán Hindenburg explotó, llenando el cielo sobre Lakehurst, Nueva Jersey, con humo y fuego. La cola de la enorme aeronave cayó al suelo, mientras que su nariz, de cientos de pies de largo, se elevó en el aire como una ballena que se abre paso. Se convirtió en cenizas en menos de un minuto. Algunos pasajeros y miembros de la tripulación saltaron decenas de pies a un lugar seguro mientras que otros se quemaron. De 97 personas a bordo, 62 sobrevivieron.

En ese momento, se suponía que el Hindenburg estaba marcando el comienzo de una nueva era de viajes en aeronaves. Pero el choque, en cambio, puso fin a esa época, abriendo paso a la era de los aviones de pasajeros. El accidente fue el primer desastre tecnológico masivo captado en una película, y la escena quedó incrustada en la conciencia del público.

 

El conde Ferdinand von Zeppelin, un oficial militar alemán, desarrolló las primeras aeronaves de marco rígido a fines del siglo XIX. Había observado globos de aire caliente en los Estados Unidos durante la Guerra Civil. Construyó su primera aeronave, LZ-1, en 1899. Con el tiempo, su nombre se convirtió en sinónimo de todas las aeronaves rígidas.

El Hindenburg, designado oficialmente LZ-129 Hindenburg, fue la aeronave comercial más grande jamás construida y, en ese momento, la más avanzada tecnológicamente. Tenía 245 metros (803.8 pies) de largo y 41.2 m (135.1 pies) de diámetro. Era más de tres veces más grande que un Boeing 747 y cuatro veces más grande que el Goodyear Blimp. Podría alcanzar velocidades de crucero de 122 km / h (76 mph) y una velocidad máxima de 135 km / h (84 mph).

El Hindenburg presentaba 72 camas para pasajeros en cabinas con calefacción, un comedor tapizado de seda, un salón, una sala de escritura, un bar, una sala de fumadores y paseos con ventanas que se podían abrir durante el vuelo. Los muebles fueron diseñados con aluminio ligero. De acuerdo con el American Enterprise Institute, se tomaron precauciones especiales para garantizar que la sala de fumadores fuera segura, incluida una esclusa de aire de doble puerta para evitar la entrada de hidrógeno.

von Zeppelin

El Hindenburg fue nombrado por el ex presidente de la República Alemana de Weimar, Paul von Hindenburg (1847-1934). Realizó su primer vuelo en marzo de 1936 y voló 63 veces, principalmente de Alemania a América del Norte y del Sur.

Dirigibles, zepelines y globos aerostáticos son todo tipo de aeronaves más ligeras que el aire. Se mantienen en el aire a través de un gas de elevación, como helio, hidrógeno o aire caliente. Los zepelines, incluido el Hindenburg, tienen marcos rígidos construidos con anillos y vigas longitudinales. Las celdas de gas les permiten mantener su forma sin desinflarse, a diferencia de los globos aerostáticos y los dirigibles.

El marco fue construido deuna aleación de aluminio. El Hindenburg era más ancho que otras aeronaves, lo que lo hacía más estable. Cuatro motores lo accionaban.

Dieciséis celdas de gas hechas de algodón gelatinizado mantuvieron el Hindenburg en alto. Estas células fueron diseñadas para llenarse con helio, que era más seguro que el hidrógeno porque no es inflamable. Sin embargo, los alemanes no pudieron obtener helio. Era muy costoso, requería más operadores y reducía la carga útil. Lo que es más importante, solo Estados Unidos y la Unión Soviética tenían helio en ese momento.

Nadie estaba haciendo negocios con los soviéticos y debido a que el helio era difícil de extraer, Estados Unidos tenía una ley que prohibía la exportación de helio. Un mito es que Hindenburg no tenía helio porque Estados Unidos no lo vendería a los nazis. Eso no es cierto; la prohibición se aprobó seis años antes de que los nazis tomaran el poder. En 1936, Estados Unidos estaba produciendo más helio, y es posible que lo hubieran vendido a los alemanes, pero estos últimos nunca lo pidieron.

von Hindenburg

El orgullo nazi, la depresión económica en curso en Alemania y las dificultades de obtener ganancias con una aeronave levantada con helio impidieron que los alemanes intentaran usar helio para el Hindenburg.

El accidente
En su último y fatídico viaje, el Hindenburg despegó de Frankfurt, Alemania, el 3 de mayo de 1937. El viaje fue tranquilo, aunque los vientos en contra retrasaron el cruce del Atlantico y el tiempo estimado de aterrizaje en 12 horas. El mal tiempo aguardaba en Nueva Jersey, donde las tormentas eléctricas habían azotado todo el día. El Capitán Max Pruss y otros oficiales superiores a bordo del Hindenburg solicitaron retrasar aún más el aterrizaje hasta que las condiciones climáticas mejoraran un poco.

El Hindenburg se acercó a Lakehurst justo después de las 7 pm del 6 de mayo. Preocupados por el deterioro de las condiciones climáticas y ante los cambios en los patrones del viento, los oficiales decidieron ejecutar un giro en S para aterrizar en una mejor dirección por las ráfagas existentes. Después del giro, se dejaron caer las líneas de aterrizaje. Los manipuladores en el suelo usaron estas cuerdas para ayudar a guiar el aterrizaje. El Hindenburg estaba a unos 180 pies en el aire.

Pocos minutos después de que se bajaran las líneas de aterrizaje, los miembros de la tripulación de tierra vieron lo que describieron como “aleteo ondulatorio” debajo de la cubierta de tela de la nave, posiblemente causado por el hidrógeno que había escapado de su celda.

A las 7:25 p.m., aparecieron llamas en la cola del Hindenburg. En cuestión de segundos, el fuego cubrió toda la cola. Esta se hundió en el suelo y la nariz se elevó hacia el cielo durante varios segundos antes de estrellarse, envuelta en llamas. La cubierta de tela desapareció, dejando el esqueleto de duraluminio de pie por un momento antes de que se doblara y colapsase.

Tomó solo 34 segundos para quemar. La gente siempre se sorprende por eso. Solo 34 segundos.

Debido a la velocidad de la destrucción, la supervivencia dependía principalmente de dónde estaban los pasajeros y la tripulación en el momento en que comenzó el incendio. La mayoría de las personas en la periferia del barco pudieron saltar a un lugar seguro. La mayoría de los pasajeros en sus cabañas murieron. Más miembros de la tripulación que pasajeros perecieron porque estaban dispersos por todo el Hindenburg, mientras que la mayoría de los pasajeros se habían reunido en las ventanas para observar el aterrizaje.

El accidente fue filmado por cuatro compañías de noticieros, aunque ninguna captó los primeros momentos del incendio. Siempre tenían reporteros y equipos de filmación cuando aterrizaba porque las celebridades volaban sobre él. Era lo que había que hacer en ese momento. Miles de personas vendrían a ver los aterrizajes.

Los medios más famosos del accidente de Hindenburg es la cuenta de radio de testigo presencial de Herbert Morrison, que fue transmitida por WLS Chicago al día siguiente. En él, describe la escena con vívidos detalles y exclama su famosa frase: “¡Oh, la humanidad!”

¿Qué causó el accidente?
Hay varias teorías sobre la razón del accidente.  Cuando se trata de lo básico de lo que sucedió, no hay controversia entre todos los académicos respetables en el campo. Se establece que hubo una fuga en las celdas de combustible, el hidrógeno escapó y se mezcló con oxígeno, creando una mezcla altamente inflamable, que luego se encendió y causó un desastre masivo.

Pruss

No hay evidencia que respalde las teorías de que una bomba o flecha golpeó el Hindenburg en un acto de sabotaje o que una sustancia química o material distinto al hidrógeno causó el incendio. La teoría más conocida es que la tela era extremadamente inflamable. No lo fue. No hay evidencia de que lo fuera. Las aeronaves en general y el Hindenburg en particular habían sido alcanzadas por un rayo. Las aeronaves de hidrógeno habían sido alcanzadas por un rayo con la frecuencia suficiente como para perforar la cubierta, pero nunca causaron un incendio porque el hidrógeno no estaba goteando “.

Lo que sigue siendo incierto es por qué el hidrógeno tenía fugas y exactamente cómo se encendió. Hay muchas especulaciones sobre por qué ocurrió la filtración. Una teoría común es que el giro en S agudo provocó que un cable se rompiera y cortara en una celda de gas, pero eso ha sido bastante refutado, dado que toda la evidencia se quemó.

Los expertos tienen una buena idea de lo que causó la ignición. Hay dos teorías principales: descarga electrostática y fuego de San Elmo. En ambas teorías, la alta carga eléctrica en el día, causada por las tormentas eléctricas, juega un papel importante.

Lo cierto es que si el Hindenburg no se hubiera incendiado, los avances tecnólogicos lo hubieran depositado en un cementerio de aviones. 

 


PrisioneroEnArgentina.com

Mayo 6, 2020


 

6 thoughts on “El Hindenburg”

    • Lucho Abate
    • posted on May 6, 2020

    He visto este o un vidio igual y siempre me causa impresion

    • JVC
    • posted on May 6, 2020

    ¡¡¡¡¡¡¡¡¡IMPRESIOANTE!!!!!!!!!!!!!!!

    • nana
    • posted on May 6, 2020

    monstruoso

    • OSCAR Roca
    • posted on May 5, 2020

    Se quemo tan rapido …increible

    • Herb Connelly
    • posted on May 5, 2020

    The last survivor, Werner Doehner, just died a few months ago. He was 8 at the time of the accident.

      • HERB CONNELLY - TRADUCCIÓN
      • posted on May 6, 2020

      El último sobreviviente, Werner Doehner, acaba de morir hace unos meses. Tenía 8 años en el momento del accidente.

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