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Kapos, llamados Funktionshäftling por las SS, eran prisioneros que colaboraban con los nazis para servir en roles de liderazgo o administrativos sobre otros internos en el mismo campo de concentración nazi.

Los Nazis y el uso de los Kapos
El vasto sistema de campos de concentración nazis en la Europa ocupada estaba bajo el control de las SS (Schutzstaffel). Si bien había muchas SS que atendían los campos, sus filas se complementaron con tropas auxiliares locales y prisioneros. Los prisioneros que fueron elegidos para ocupar estos cargos superiores desempeñaron el papel de Kapos.

El origen del término “Kapo” no es definitivo. Algunos historiadores creen que fue transferido directamente de la palabra italiana “capo” para “jefe”, mientras que otros apuntan a raíces más indirectas en alemán y francés. En los campos de concentración nazis, el término Kapo se utilizó por primera vez en Dachau, desde donde se extendió a los otros campos.

Independientemente del origen, Kapos desempeñó un papel vital en el sistema de campos nazis, ya que una gran cantidad de prisioneros dentro del sistema requerían supervisión constante. La mayoría de los Kapos fueron puestos a cargo de una pandilla de prisioneros, llamada Kommando. Era el trabajo de Kapos forzar brutalmente a los prisioneros a realizar trabajos forzados, a pesar de que los prisioneros estaban enfermos y hambrientos.

Enfrentarse prisionero contra prisionero cumplió dos objetivos para las SS: les permitió satisfacer una necesidad laboral y al mismo tiempo aumentó las tensiones entre varios grupos de prisioneros.

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Sin Piedad
Los kapos eran, en muchos casos, incluso más crueles que las propias SS. Debido a que su posición tenue dependía de la satisfacción de las SS, muchos Kapos tomaron medidas extremas contra sus compañeros prisioneros para mantener sus posiciones privilegiadas.

Sacar a la mayoría de los Kapos del grupo de prisioneros internados por comportamiento criminal violento también permitió que esta crueldad floreciera. Si bien hubo Kapos cuyo internamiento original fue para fines sociales, políticos o raciales (como los judíos), la gran mayoría de los Kapos eran internos criminales.

Las memorias y recuerdos de los sobrevivientes relacionan diversas experiencias con Kapos. Unos pocos elegidos, como Primo Levi y Victor Frankl, atribuyen a cierto Kapo el hecho de asegurar su supervivencia o ayudarlos a obtener un tratamiento ligeramente mejor; mientras que otros, como Elie Wiesel, comparten una experiencia de crueldad mucho más común. Wiessel es el autor de “Noche” donde relata la crueldad de los campos. 

Un día, cuando Idek estaba desahogando su furia, me crucé en su camino. Se arrojó sobre mí como una bestia salvaje, golpeándome en el pecho, sobre mi cabeza, arrojándome al suelo y levantándome de nuevo, aplastándome con golpes cada vez más violentos, hasta que me cubrí de sangre. Mientras me mordía los labios para no aullar de dolor, él debe haber confundido mi silencio con el desafío, por lo que continuó golpeándome cada vez más fuerte. De repente, se calmó y me envió de vuelta al trabajo como si nada hubiera pasado.

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Los privikegiados son los Kapos
Los privilegios de ser un Kapo variaban de un campamento a otro, pero casi siempre resultaban en mejores condiciones de vida y una reducción en el trabajo físico.

En los campos más grandes, como Auschwitz, Kapos recibió habitaciones separadas dentro de los barracones comunales, que a menudo compartían con un asistente autoseleccionado.

Kapos también recibió mejor vestimenta, mejores raciones y la capacidad de supervisar el trabajo en lugar de participar activamente en él. Los kapos a veces podían usar sus posiciones para adquirir también artículos especiales dentro del sistema de campamento, como cigarrillos, alimentos especiales y alcohol.

La capacidad de un prisionero para complacer al Kapo o establecer una relación rara con él / ella podría, en muchos casos, significar la diferencia entre la vida y la muerte.

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Kapos mayores, Kapos menores…
En los campamentos más grandes, había varios niveles diferentes dentro de la designación “Kapo”. Algunos de los títulos considerados como Kapos incluyen:

Lagerältester (líder del campamento): dentro de las diversas secciones de los grandes campamentos como Auschwitz-Birkenau, el Lagerältester supervisó toda la sección y desempeñó en gran medida funciones administrativas. Este fue el más alto de todos los puestos de prisioneros y tuvo la mayor cantidad de privilegios.
Blockältester (líder de bloque): una posición que era común en la mayoría de los campamentos, Blockältester era responsable de la administración y disciplina de todo un cuartel. Esta posición habitualmente le brindaba a su titular una habitación privada (o una compartida con un asistente) y mejores raciones.
Stubenälteste (líder de sección): Supervisó porciones de grandes barracones como los de Auschwitz I e informó al Blockältester sobre necesidades específicas relacionadas con los prisioneros del cuartel.


Libres
En el momento de la liberación, algunos Kapos fueron golpeados y asesinados por los compañeros prisioneros que habían estado atormentando durante meses o años, pero en la mayoría de los casos, Kapos siguió con sus vidas de manera similar a otras víctimas de la persecución nazi.

Unos pocos se encontraron a juicio en la Alemania occidental de la posguerra como parte de los juicios militares de los Estados Unidos celebrados allí, pero esta fue la excepción, no la norma. En uno de los juicios de Auschwitz en la década de 1960, dos Kapos fueron declarados culpables de asesinato y crueldad y condenados a cadena perpetua.

Otros fueron juzgados en Alemania del Este y Polonia, pero sin mucho éxito. Las únicas ejecuciones conocidas de Kapos, sancionadas por el tribunal, se produjeron en juicios inmediatos de posguerra en Polonia, donde cinco de los siete hombres condenados por sus roles como Kapos fueron ejecutados.

En última instancia, los historiadores y psiquiatras aún están explorando el papel de Kapos a medida que se obtiene más información a través de archivos publicados recientemente desde el Este. Su papel como funcionarios prisioneros dentro del sistema de campos de concentración nazis fue vital para su éxito, pero este papel, como muchos en el Tercer Reich, no está exento de complejidades.

Los kapos son vistos como oportunistas y supervivientes, y su historia completa puede que nunca se conozca.

 

Fuentes: A Jewish Kapo in Auschwitz: History, Memory, and the Politics of Survival de Tuvia Friling . Bitter Reckoning: Israel Tries Holocaust Survivors as Nazi Collaborators de Dan Porat . Night de Ellie Wiessel . A female kapo from Auschwitz de Ilse Korr

 


PrisioneroEnArgentina.com

Mayo 7, 2020


 

17 thoughts on “Kapos”

    • zule
    • posted on May 6, 2020

    Momentos duros…habria que haber estado alla para saber

    • JaniceEvans1z@twitter.example.com
    • posted on May 6, 2020

    youd do what you must to survive

      • ANICEEVANS1Z@TWITTER.EXAMPLE.COM - TRADUCCIÓN
      • posted on May 6, 2020

      harías lo que debas para sobrevivir

    • Anonymous
    • posted on May 6, 2020

    If I was a kapo I would beat everyone

      • Leon Cavic
      • posted on May 6, 2020

      well….you are retarded

        • LEON CAVIC - TRADUCCIÓN
        • posted on May 6, 2020

        bueno … eres retrasado

      • TRAPPER JOHN
      • posted on May 6, 2020

      ASSHOLE

        • TRAPPER JOHN - TRADUCCIÓN
        • posted on May 6, 2020

        ASSHOLE

      • ANONYMOUS - TRADUCCIÓN
      • posted on May 6, 2020

      Si fuera un kapo, ganaría a todos

    • Ademola Bokko
    • posted on May 6, 2020

    Des voix horribles du passé et nous ne changerons jamais

      • Anonymous
      • posted on May 6, 2020

      Voces horribles del pasado y nunca cambiaremos – TRADUCCIÓN IDIOMA FRANCÉS.

    • Bodo Steiner
    • posted on May 6, 2020

    Hey, ich würde gerne ein paar Teile für eine Hausarbeit benutzen, aber brauche dafür eine Quelle. Kannst du mir sagen, wo du die her hast

      • BODO STEINER - TRADUCCIÓN
      • posted on May 6, 2020

      Hola, me gustaría usar algunas partes para algunas tareas domésticas, pero necesito una fuente para eso. ¿Me puede decir de dónde lo obtuvo?

    1. Fuentes: A Jewish Kapo in Auschwitz: History, Memory, and the Politics of Survival de Tuvia Friling . Bitter Reckoning: Israel Tries Holocaust Survivors as Nazi Collaborators de Dan Porat . Night de Ellie Wiessel . A female kapo from Auschwitz de Ilse Korr

    • Mariana Mircovich
    • posted on May 6, 2020

    No les quedaba otra si no los mataban

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