Muerte en el Espacio Exterior

¿Qué le sucede al cuerpo cuando se muere en el espacio exterior y debería permitirse el canibalismo a los colonos en Marte?
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El 21 de julio de 1969, cuando la tripulación del Apolo 11 debía partir de la superficie lunar después de una visita de 22 horas, se colocaron dos discursos en el escritorio del presidente Richard Nixon. “El destino ha ordenado que los hombres que fueron a la luna a explorar en paz se quedarán en la luna para descansar en paz”, decía el discurso de contingencia. ¿Vivirían Buzz Aldrin y Neil Armstrong el resto de sus días mirando el resplandor azul de la Tierra a 250,000 millas de distancia?

Armstrong
Nixon
Aldrin

Hemos perdido solo a 18 personas en el espacio, incluidos 14 astronautas de la NASA, desde que la humanidad comenzó a vincularse a los cohetes. Eso es relativamente bajo, teniendo en cuenta nuestra historia de poner al hombre en el espacio sin saber qué podríaq suceder. Cuando ha habido muertes, toda la tripulación ha perecido, sin dejar a nadie para rescatar. Pero a medida que nos acercamos a una misión humana en Marte, existe una mayor probabilidad de que las personas dejen de existir, ya sea en el camino, mientras viven en entornos hostiles, o por alguna otra razón. Y cualquier problema que surja en Marte (problemas técnicos o falta de alimentos, por ejemplo) podría dejar a toda una tripulación o colonia varada y peleándose por su supervivencia.

No se están discutiendo planes de asentamiento en la NASA (por el momento, se encuentran en manos de grupos privados como Mars One), pero una misión tripulada ha estado en el expediente durante algún tiempo y podría aterrizar ya en la década de 2040 . “Viaje a Marte” de la NASA cita un viaje de ida y vuelta estimado de tres años, dejando suficiente tiempo para que todo pueda suceder.

“La verdadera pregunta interesante es, ¿qué sucede en una misión a Marte o en la estación espacial lunar si hubiera [una muerte]”, dice el bioético de la Universidad Emory Paul Wolpe. “¿Qué sucede cuando pueden pasar meses o años antes de que un cuerpo pueda regresar a la Tierra, o cuando no es práctico recuperarlo?”

Hadfield
Wolpe

Los astronautas de hoy viajan al espacio por la serie de aeronaves Soyuz rusa, luego pasan unos meses en la Estación Espacial Internacional. Debido a que los astronautas tienen una salud impecable en el momento del lanzamiento, una muerte en la tripulación de la ISS probablemente resultaría de un accidente durante una caminata espacial.

“En el peor de los casos, algo sucede durante una caminata espacial”, dice Chris Hadfield, astronauta canadiense y ex comandante de la EEI. “De repente, un micro-meteorito podría golpearte, y no hay nada que puedas hacer al respecto. Podría perfora un agujero en tu traje, y en unos segundos estás incapacitado “.

Este hipotético astronauta solo tendría unos 15 segundos antes de perder el conocimiento. Antes de congelarse, probablemente morirían por asfixia o descompresión. 10 segundos de exposición al vacío del espacio tendría como resultado la vaporización del agua de su piel y su sangre, mientras que su cuerpo se expandería como un globo lleno de aire. Sus pulmones colapsarían, y después de 30 segundos quedarían paralizados, si ya no estaban muertos en este punto.

La probabilidad de muerte en la EEI es baja, y nunca antes había sucedido. Pero, ¿qué harían los astronautas sobrevivientes si lo hiciera?

Virts

La ISS y el astronauta del transbordador Terry Virts sirvieron dos expediciones en la estación espacial y una misión en el transbordador espacial. En total, ha registrado 213 días en el espacio. Pero el astronauta dice que nunca ha sido entrenado para manejar un cuerpo muerto en el espacio. “Hice bastante entrenamiento médico para salvar a las personas, pero no para esto”.

La declaración oficial de la NASA a Popular Science sobre el tema dejó mucho que desear:

“La NASA no prepara planes de contingencia para todos los riesgos remotos. La respuesta de la NASA a cualquier situación no planificada en órbita se determinará en un proceso de colaboración en tiempo real entre la Dirección de Operaciones de Vuelo, la Dirección de Salud y Desempeño Humano, el liderazgo de la NASA y nuestros Socios Internacionales”. “

“En mis 16 años como astronauta no recuerdo haber hablado con otro astronauta sobre la posibilidad de morir”, dice Virts. “Todos entendemos que es una posibilidad, pero el tema simplemente no fue discutido”.

Pero la política de la NASA fuera de la vista, fuera de la mente sobre la muerte puede no ser la norma. El comandante Hadfield le dice a Popular Science que todos los socios internacionales que se entrenan para misiones a la EEI (incluidos JAXA y ESA) de hecho se preparan para la muerte de un miembro de la tripulación.

“Tenemos estas cosas llamadas ‘simulaciones de contingencia’ donde discutimos qué hacer con el cuerpo”, dice.

Hadfield analiza estas “simulaciones de muerte” en su libro Una guía de astronautas para la vida. Prepara la escena: “Control de la misión:” acabamos de recibir noticias de la estación: Chris está muerto “. Inmediatamente, la gente comienza a resolver el problema. Bien, ¿qué vamos a hacer con su cadáver? No hay bolsas para cadáveres en Station, así que ¿deberíamos meterlo en un traje espacial y meterlo en un casillero? ¿Pero qué hay del olor? ¿Deberíamos enviarlo de vuelta a la Tierra en una nave de reabastecimiento y dejar que se queme con el resto de la basura al volver a entrar? ¿Lo arrojas durante una caminata espacial y lo dejas flotar en el espacio?

Como Hadfield señala, un cadáver en el espacio presenta algunos problemas logísticos importantes. El hecho de que un cadáver sea un riesgo biológico es definitivamente la mayor preocupación, y encontrar el espacio para almacenarlo es un segundo lugar.

Como la NASA carece de un protocolo para la muerte súbita en la EEI, el comandante de la estación probablemente decidiría cómo manejar el cuerpo. “Si alguien muriera mientras estaba en un EVA, primero lo traería dentro de la esclusa de aire”, dice Hadfield. “Probablemente los mantendría dentro de su traje presurizado; los cuerpos en realidad se descomponen más rápido en un traje espacial, y no queremos el olor a carne podrida o sin gas, no es higiénico. Así que los mantendría en su traje y lo almacenaríamos en algún lugar frío en la estación “.

Si los submarinos pierden a un miembro de la tripulación y no pueden emerger de inmediato, almacenan cuerpos cerca de los torpedos, donde hace frío. La tripulación de la ISS ya almacena basura en el lugar más frío de la estación; mantiene las bacterias alejadas de ellas y hace que el olor sea menos problemático. “Probablemente los almacenaría allí hasta que una nave se fuera a casa, donde tomarían el tercer asiento en el Soyuz”, dice Hadfield. También podrían almacenar un cuerpo en una de las esclusas de aire.

La NASA puede no tener planes de contingencia específicos para una muerte súbita, pero la agencia está trabajando en ello; En 2005, encargaron un estudio a la empresa sueca de entierro ecológico Promessa. El estudio dio como resultado un diseño aún por probar llamado “The Body Back”. El sistema de sonido espeluznante utiliza una técnica llamada promesa, que esencialmente congela un cuerpo. En lugar de producir la ceniza de una cremación tradicional, convertiría un cadáver congelado en un millón de pequeños trozos de carne helada.

Durante el estudio, los creadoras de Promessa, Susanne Wiigh-Masak y Peter Masak, colaboraron con estudiantes de diseño para pensar cómo sería este proceso mientras se dirigían a Marte. En la Tierra, el proceso de la promesa usaría nitrógeno líquido para congelar el cuerpo, pero en el espacio un brazo robótico suspendería el cuerpo fuera de la nave espacial encerrada en una bolsa. El cuerpo permanecería afuera en el vacío helado durante una hora hasta que se volviera quebradizo, luego el brazo vibraría, fracturando el cuerpo en restos de ceniza. En teoría, este proceso podría convertir a un astronauta de 200 libras en un bulto de 50 libras del tamaño de una maleta, que podría almacenar en una nave espacial durante años.

Si la cremación liofilizada no es una opción, siempre puedes “tirar” el cuerpo por eyectores hacia al vacío. Si bien la ONU tiene regulaciones sobre tirar basura en el espacio, las reglas pueden no aplicarse a los cadáveres humanos “. Actualmente, no existen pautas específicas en la política de protección planetaria, ya sea a nivel de la NASA o internacional, que aborden el ‘entierro’ de un astronauta fallecido al ser liberado al espacio “, dice Catherine Conley, de la Oficina de Protección Planetaria de la NASA.

Musk

Pero las leyes de la física podrían prevalecer sobre las leyes de la humanidad en este caso. A menos que atemos un mini cohete al fallecido, terminarían siguiendo la trayectoria de la nave espacial de la que fueron expulsados. A medida que pasaban los años y los cuerpos se acumulaban, eso haría un viaje morboso hacia y desde Marte.

Pero los riesgos de morir en el camino no son nada en comparación con la inevitabilidad de morir una vez que llegue allí. Al promover sus propios planes de asentamiento espacial en el futuro, Elon Musk de SpaceX ha advertido abiertamente que “si quieres ir a Marte, prepárate para morir”. Lo que plantea la pregunta: si alguien muere en el Planeta Rojo, ¿dónde lo pones?

Si alguien muriera en la nave espacial en ruta a Marte (o más allá), el almacenamiento en frío podría ser una buena solución. Pero no hay una morgue en la superficie de Marte, y las naves espaciales generalmente tienen poco espacio extra.

Entonces, ¿qué harían los exploradores marcianos con un cuerpo? “Esperaría que si un miembro de la tripulación muriera mientras estaba en Marte, se enterraría allí en lugar de llevar el cuerpo a casa”, dice Hadfield.

Eso tiene sentido debido al largo viaje de regreso, pero plantea algunos problemas potenciales de contaminación. Incluso los rovers que exploran Marte están obligados por ley a no llevar microbios de la Tierra a su polvoriento nuevo planeta. Las naves espaciales se limpian y desinfectan repetidamente antes del lanzamiento para ayudar a proteger lugares potencialmente habitables de ser alcanzados por intrépidos microbios terrestres. Pero los insectos en un vehículo explorador no son nada en comparación con las bacterias que emanarían de un cadáver.

Esto hace que el tema de la protección planetaria sea aún más matizado, pero un cementerio marciano podría no ser tan descabellado. “Con respecto a la eliminación de material orgánico (incluidos los cuerpos) en Marte”, dice Conley de la NASA, “no imponemos restricciones siempre que todos los microbios de la Tierra hayan muerto, por lo que sería necesaria la cremación. Aunque la protección planetaria requiere documentación de eliminación, para asegurar que las futuras misiones no se sorprendan “.

Pero no todos los que mueran en el espacio serán tratados como carga inconveniente. Algunos de esos cadáveres realmente salvarán vidas.

El espacio puede ser la última frontera, pero no siempre fue así. Los humanos han pasado milenios atravesando paisajes difíciles y poniéndose en situaciones extrañas y peligrosas en nombre del descubrimiento. Miles de vidas se han perdido en esta búsqueda, y en ocasiones los fallecidos realmente han salvado la vida de sus camaradas. No a través de actos de heroísmo mortal, te importa, sino a través de actos de canibalismo.

No pienses ni por un segundo que esto no podría suceder en el espacio. En el libro The Martian, el autor Andy Weir escribió en una escena (spoiler) en la que la tripulación de Ares decide regresar a Marte para salvar a Mark Watney. Johansen, el operador de sistemas de Ares y el miembro más pequeño de la tripulación (que requiere la menor cantidad de calorías) en la misión, le dice a su padre que la tripulación tiene un último plan para llegar a Marte si la NASA no les envía suministros para el viaje. . “Todos morirían menos yo, todos tomarían píldoras y morirían. Lo harán de inmediato para que no tengan que consumir ningún alimento “, explica. “Entonces, ¿cómo sobrevivirías?” pregunta su padre. “Los suministros no serían la única fuente de alimentos”, dice ella.

Si bien es extremo, el plan de la tripulación de suicidarse para que un miembro pueda salvar a Watney no es totalmente desconocido. “Esa es una tradición establecida”, dice el bioético Paul Wolpe. “La gente se suicidó para salvar a otros, y de hecho religiosamente eso es totalmente aceptable. No podemos sacar pajillas para ver a quién vamos a matar para comer, pero hay muchas veces en que consideramos a las personas héroes que saltan sobre la granada para salvar a sus amigos “.

Wolpe dice que la escuela de pensamiento sobre el canibalismo para la supervivencia está dividida. “Hay dos tipos de enfoques. Uno dice que a pesar de que le debemos mucho respeto al cuerpo, la vida es primordial, y si la única forma de sobrevivir es comer un cuerpo, es aceptable pero no deseable”. “

Marte cuenta con un paisaje tan árido y muerto que avergonzaría a las montañas heladas que llevaron al famoso Donner al canibalismo. Si algo interrumpía el suministro de alimentos de la misión, se quedarían rápidamente sin alternativas.

Pero ninguna agencia espacial tiene una política oficial sobre el canibalismo marciano, todavía.

Los humanos solo hemos estado viajando al espacio por un corto tiempo en relación con nuestra existencia, pero hemos estado empujando los límites de la exploración durante miles de años, y sin duda continuaremos haciéndolo a pesar de los riesgos. Todo astronauta o turista espacial que desee embarcarse en un viaje a Marte se verá obligado a lidiar con la realidad de las muertes repentinas y lentas.

Puede que la NASA nunca haya publicado oficialmente un plan de contingencia para los caminantes lunares del Apolo, pero estaban preparados para perder a la tripulación. En su biografía, el escritor de discursos de Nixon William Safire recordó el despegue del Apolo 11. “Sabíamos que el desastre no vendría en forma de una explosión repentina”, escribió. “Significaría que los hombres quedarían varados en la luna en comunicación con el Control de la Misión mientras morían lentamente de hambre o deliberadamente” cerraron la comunicación “, el eufemismo del suicidio”.

De hecho, la NASA había planeado cerrar la comunicación con los astronautas varados y emitirles un “entierro en el mar” formal. Pero incluso dado ese hipotético giro de los acontecimientos, todos sabían que seguirían yendo a la luna. “Otros lo seguirán y seguramente encontrarán el camino a casa”, decía el discurso de respaldo de Nixon. “No se negará la búsqueda del hombre. Pero estos hombres fueron los primeros, y seguirán siendo los primeros en nuestros corazones “.

Massimino

A medida que entramos en una era de exploración espacial que seguramente estará llena de lanzamientos de cohetes y misiones tripuladas, la idea de la muerte se cierne sobre cada miembro de la tripulación y tomador de decisiones.

Es posible que el astronauta Terry Virts nunca haya conversado casualmente sobre morir con sus amigos tomando un café, pero sabía lo que estaba en juego cuando se lanzó al espacio. “Creo que vale la pena, y que cualquier gran esfuerzo implicará un riesgo”, dice. “Aceptamos conscientemente los peligros inevitables que enfrentamos”.

Como la mayoría de los exploradores, el astronauta Mike Massimino se apresura a decir que el riesgo vale la pena. “Se trata de aumentar nuestra comprensión”, le dice a PopSci. “Creo que vale la pena correr el riesgo. La exploración siempre ha cobrado vidas y estoy seguro de que siempre lo hará”.

Las opciones realistas para un miembro de la tripulación fallecido (canibalismo, almacenamiento en frío en la sala de basura, liofilizado y agitado en un millón de escamas congeladas) carecen de la dignidad que asociamos con el majestuoso esfuerzo de los vuelos espaciales. Pero Wolpe no cree que la humanidad tenga dificultades para adaptarse a las duras realidades del tratamiento póstumo en el espacio. Ya aceptamos que los exploradores terrestres pueden sufrir similares tratos si mueren en el campo. Wolpe ve el Monte Everest como un análogo terrenal perfecto para las futuras misiones a Marte: cuando las personas mueren, sus cuerpos simplemente permanecen allí. Siempre.

Cada año, alrededor de 800 personas intentan llegar a la cima de la montaña. Todos los años, algunas de esas personas mueren. Y luego otras 800 personas lo intentan el próximo año. Estas personas quieren ser las primeras, ser las mejores, explorar algo maravilloso y raro. Y con esta determinación viene el riesgo de pagar el precio final.

“Si subes al Everest, sabes que si mueres te quedarán allí”, dice Wolpe. No hay un método elegante de cremación en el Everest, no hay un lugar respetuosamente sombrío para guardar un cuerpo, no hay forma razonable de recoger un cadáver para enterrarlo en casa. Más de 200 cuerpos yacían en la montaña, algunos de ellos aún visibles en los días en que la capa de nieve es ligera. Se les recuerda a todos los que pasan junto a ellos que están arriesgando sus vidas, y su oportunidad de un entierro adecuado, para tener la posibilidad de llegar a la cumbre. “Simplemente aceptas eso”, dice Wolpe. “Eso es parte de escalar el Everest”.

 


PrisioneroEnArgentina.com

Mayo 28, 2020


 

8 thoughts on “Muerte en el Espacio Exterior”

    • Anonymous
    • posted on May 29, 2020

    horrible

    • Maria Jackson-Petrie
    • posted on May 27, 2020

    I heard that Pizza Hut delivered salami pizza to ISS
    The cost to deliver was ONE MILLION bucks
    That is a lot of money

    • Бозон Хиггса
    • posted on May 27, 2020

    Ну всё в точности так, как я и думал 🙂
    Хорошая там, на верхотуре, защита от дураков (от нас) установлена 🙂

    • ANSEL BERNARD
    • posted on May 27, 2020

    If I died in space I would tell my crew to eject my body into space. Obviously, I would like to be in some type of casket. I would like to be ejected towards our nearest galaxy, I think that would be Andromeda? It would take thousands of years to get there, but who knows, Aliens might be able to reanimate me. That would be interesting to be found in 1 billion years by Aliens or humans. I would be famous…

    • Patricio
    • posted on May 27, 2020

    Y acá, en Sudamérica, conocer argentina, esa si que es experiencia mortal, no es pa´ flojos la patriada.

    • Alba Capitano
    • posted on May 27, 2020

    No creo que nadie muera porque tienen muy buena salud estan bajo control medico siempre.

    • Susanne Bartow
    • posted on May 27, 2020

    I always wondered what would happen when they die,
    like do they rot or not rot or just stay preserved like a mummy or something.

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