Aquella Maldita Radiodifusión

ORSON WELLES y LA GUERRA DE LOS MUNDOS
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La infame adaptación radiofónica de Orson Welles de La Guerra de los Mundos, escrita por H.G.Welles, fue una ficción tan polarizante que envió a los oyentes a las calles a gritar de terror. Supuestamente, la gente tenía tanto miedo de lo que supuestamente estaba sucediendo según sus radios, que el pánico se apoderó de la nación, pero eso no fue lo que realmente acaeció. En realidad, el fervor fue creado por la industria periodística como una forma de atacar el creciente formato de radio de los nuevos medios, y Welles, siempre al borde del filo, usó el reclamo de los medios para su ventaja. La historia del drama de radio La guerra de los mundos, que se emitió en este día en 1938, está llena de mitos.

Durante la preproducción de La guerra de los mundos, Welles y su equipo se esforzaron por hacer que el espectáculo sonara lo más realista posible. El elenco investigó meticulosamente sus roles, y el equipo de efectos de sonido intentó formular los sonidos reales que haría una nave espacial marciana. A pesar de su arduo trabajo, nadie en el equipo pensó que cualquiera que escuchara creería que el drama era un verdadero informe, aunque Welles más tarde afirmó que se inclinó intencionalmente hacia el realismo de la pieza.

Aparte de Welles, quien supuestamente pensó que su drama de radio alienígena desangraba la autenticidad, nadie en el equipo de redacción o en el elenco creía que el programa asustaría a nadie. De las notas escritas a mano en los márgenes de un primer borrador del guión queda claro que los miembros del elenco del Mercury Theatre consideraron que la historia era demasiado tonta y fantástica. Reelaboraron el diálogo para hacerlo sonar real, en oposición a la prosa forzada que sirvió a Welles en trabajos posteriores como Citizen Kane y The Stranger.

Incluso con todo el esfuerzo que el elenco puso en el programa, creían que el producto tendría un pésimo resultado. El crítico de radio Ben Gross escribió en su autobiografía que cuando habló con un actor sobre la próxima transmisión, le dijeron “Solo entre nosotros, es pésimo” y que “probablemente te aburriría”.

El guión siguió cambiando hasta los últimos momentos antes de la transmisión el 30 de octubre de 1938, y uno de los productores cree que uno de los cambios más importantes surgió de la idea de Welles de reducir el ritmo del primer acto del programa. Si no ha escuchado el programa original, normalmente comienza con una transmisión meteorológica y algo de música orquestal “en vivo”. Welles quería aprovechar estos momentos para hacer que el programa se sintiera como una transmisión de radio real y mejorar el impacto brutal del momento de la “invasión”.

Welles también agregó un discurso que fue cortado de un borrador anterior del guión a instancias de los abogados de CBS. En el discurso, el actor Kenneth Delmar usó una impresión perfecta de FDR como Secretario del Interior, un personaje que explica cómo el gobierno está combatiendo la invasión marciana. Welles estaba pensando hasta el último detalle en las horas previas a la transmisión, y estas decisiones tomadas en el filo de la navaja hicieron que el programa fuera aún mejor.

El mito de La guerra de los mundos afirma que al escuchar el relato de los testigos oculares (Actores) de lo que sucedía en Willamette Farm en Grover’s Mill, Nueva Jersey, los oyentes se vieron envueltos en un estado de pánico. Sin embargo, los informes sensacionales sobre el evento son solo eso: informes sensacionales.

A fines de la década de 1930, la radio había “tomado prestado” a muchos anunciantes de los medios impresos, dañando la industria periodística. Las afirmaciones graciosas sobre la respuesta a La guerra de los mundos fueron un intento de los periódicos de mostrarles a los anunciantes y a la FCC (Comisión Federal de Comunicaciones) que el nuevo medio de radio era irresponsable en el mejor de los casos, y en el peor de los casos, podría hacer que las personas se dañen a sí mismas y a otros.

Es difícil saber exactamente qué estaban haciendo las personas en el momento de la transmisión de La guerra de los mundos, pero a pesar de que los medios, Welles e historiadores han afirmado que el programa hizo que los oyentes se arrancaran los cabellos, un informe de esa noche continúa directamente contra una famosa historia sobre oyentes gritando por las avenidas en ese momento. Un mito popular afirma que los neoyorquinos corrieron a las calles para ver la batalla militar con los marcianos, lo que aumentó el pánico, pero según Ben Gross, editor de radio del New York Daily News, estaba en un taxi de la ciudad de Nueva York en el momento de la transmisión en su camino al trabajo, y las calles estaban “casi desiertas”. Aun así, al día siguiente, el New York Daily News cubrió su portada con noticias del caos causado por la transmisión.

Si se cree en los medios impresos en el momento de la transmisión de La guerra de los mundos e incluso en algunas organizaciones de noticias modernas, millones de personas escucharon la transmisión. Los oyentes estaban pegados a sus radios con la urgente necesidad de saber cómo estaba lidiando Estados Unidos de América con la invasión marciana.

El programa de Welles no era impopular, pero difícilmente era el programa de mayor audiencia del día. Slate informa que en la noche de la transmisión, el servicio de calificaciones de C.E. Hooper contactó a 5,000 hogares para calcular las calificaciones de la noche. Solo el 2% de todas las personas contactadas dijeron que escuchaban una “obra” de radio, “el programa Orson Welles” o cualquier cosa que indicara que estaban sintonizados en CBS. Eso significa que el 98% de los oyentes el 30 de octubre de 1938 ni siquiera sabían que la Tierra estaba siendo atacada por visitantes de Marte. De hecho, muchas afiliadas locales de CBS ejecutaron su propia programación esa noche, por lo que áreas metropolitanas enteras tan grandes como Boston nunca tuvieron la oportunidad de escuchar La guerra de los mundos.

Gracias a los informes inmediatamente posteriores a la transmisión y la aceptación del falso pánico que causó el programa, su leyenda creció a medida que pasaban las décadas. No solo los informes de la respuesta del público fueron exagerados por los historiadores, sino que el propio Welles se sumó a las historias del fervor por su trabajo. ¿Por qué no lo haría? Cuanta más controversia creara, si era real o no, más exitoso era. En 1983, contó una historia sobre la noche del espectáculo, cuando supuestamente se encontró con una multitud tan aterrorizada que se sorprendieron de que no estuviera “sangrando”. Él dijo:

“Qué noche. Después de la transmisión, mientras intentaba regresar al hotel St. Regis donde vivíamos, fui bloqueado por una apasionada multitud de personas que buscaban sangre y la decepción cuando descubrieron que no estaba sangrando. No pasó mucho tiempo después de la conmoción inicial que cualquier pánico público e indignación desapareció. Pero, los periódicos durante días continuaron fingiendo furia”.

¿Welles realmente pretendía poner a la audiencia en un estado de fervor con su actuación, o solo estaba haciendo un espectáculo? Parecía estar atormentado por esta pregunta lo persiguió por el resto de su vida, y nunca dio una respuesta directa sobre la producción. Siempre el showman, mantuvo al público adivinando.

 


PrisioneroEnArgentina.com

Mayo 30, 2020


 

3 thoughts on “Aquella Maldita Radiodifusión”

    • HE SAYS SHE SAYS
    • posted on May 30, 2020

    ACCORDING TO MY POPS, IT WAS A HUGE SUCCESS

    • Titi87
    • posted on May 29, 2020

    Los yankis siempre llenos de exageradas

    • I am so high
    • posted on May 29, 2020

    Orson trolled a nation long before the internet.

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