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Walter Winchell nació, el 7 de abril de 1897, en una familia judía pobre en el Upper East Side de la ciudad de Nueva York. Entre 1909 y 1920, trabajó como compositor e intérprete de canciones en el vodevil, uno de sus primeros intérpretes fue George Jessel. En 1920, Winchell comenzó a escribir una columna para The Vaudeville News; En 1924, ingresó al mundo de los periódicos sensacionalistas como columnista diario del New York Evening Graphic. El 10 de junio de 1929, escribió su primera columna diaria para el New York Daily Mirror, una publicación de Hearst que King Features distribuyó en aproximadamente 1000 periódicos.

Winchell

A finales de la década de 1920, Walter Winchell era famoso a nivel nacional. El inventor de la columna moderna de chismes, Winchell mezcló juegos de palabras, hechos oscuros, observaciones filosóficas y cositas sobre negocios, finanzas y el inframundo con su material central de noticias íntimas sobre celebridades. Como maestro del “lenguaje” hablado por periodistas, espectadores de Broadway, contrabandistas y jugadores, “W.W.” diseñó un estilo vernáculo rápido, impetuoso y atrevido en el que cada elemento de la columna estaba separado por una puntuación de tres puntos. Su talento para inventar o popularizar nuevas palabras y frases pegadizas era un secreto de su gran atractivo para el lector: las parejas casadas eran “Lohengrinned” o “selladas”, las parejas divorciadas eran “Renovated” o “decírselo a un juez”, la gente en el amor fue “Cupido” o “hacer whoopie”, y el nacimiento de un bebé fue un “evento bendecido”.

La carrera de radio de Winchell comenzó en 1930. En 1932, presentó un programa de radio semanal (patrocinado por Jergen’s Lotion) en el que tradujo con éxito su dinámico estilo periodístico a un nuevo medio: habló con una entrega de ametralladora acompañada por el sonido de una llave de telégrafo, y las palabras que finalmente decidió para la apertura de cada transmisión – “Buenas tardes, Sr. y Sra. América del Norte, y todos los barcos en el mar” – se hicieron mundialmente famosas. En las décadas de 1930 y 1940, en su doble papel como “La Voz de América” ​​y autor de “La Columna”, Walter Winchell fue posiblemente el periodista más popular e influyente del mundo: el “rey de los medios”..

Roosevelt
Hitler
Hoover

El pico de su influencia fue durante la presidencia de Franklin Delano Roosevelt, a quien admiraba mucho. Se ofrendaba  como un canal privado a la administración de FDR, Winchell se veía a sí mismo como un populista que defendía a los desvalidos; También fue uno de los primeros vilipendiadores de Adolf Hitler, a quien detestaba por su antisemitismo. Simultáneamente con sus conexiones liberales-demócratas, Winchell tenía vínculos con el inframundo y era un confidente cercano de J. Edgar Hoover. Escribió el guión, actuó o hizo una voz en off para varias películas y cortometrajes de Hollywood, incluyendo Broadway Thru a Keyhole, Wake Up and Live y Love and Hisses. Fue un reportero infatigable en el juicio de Bruno Hauptmann (Secuestro del bebé de Charles Linderberg) en 1935, y participó en la captura del escurridizo archirrictivo Louis Buchalterin en 1939.

Winchell fue cortejado constantemente por agentes de prensa y celebridades hambrientas de publicidad. Si creía que lo insultaban o le dieron información falsa (“wrongos”), terminarían en su temida DDL (Drop Dead List, una especie de lista negra personal). Winchell también fue capaz de peleas vitriólicas con editores, editores, colegas columnistas, por ejemplo .: James A. Wechsler, Dorothy Schiff, Westbrook Pegler, Drew Pearson, Leonard Lyons, Ed Sullivan y los hermanos Shubert estaban entre sus antagonistas más notables.

Baker
Sullivan
Hauptmann

1951 fue un año decisivo en la carrera de Winchell: el primer año importante en un proceso gradual pero irreversible de disminución de su poder y popularidad. El punto de vista impopular de Winchell fue un catalizador en su pérdida de popularidad. Su entrevista con la figura del inframundo Frank Costellowas fue ampliamente ridiculizada. Su ardiente respaldo del general MacArthur después de que MacArthur fuera despedido por Truman alejó a Winchell de muchos de sus admiradores de la izquierda. El asunto de Josephine Baker en el Stork Club hizo que Winchell pareciera un hipócrita egoísta, tal vez racista; y su programa de radio semanal cayó fuera de entre los diez primeros del rating por primera vez.

El abrazo de Winchell al movimiento anticomunista, en particular, sus estrechos vínculos con Joseph McCarthy y Roy Cohn, selló su destino con la izquierda.

McCarthy
Cohn

Su intento de hacer la transición de la radio a la televisión a mediados de los años cincuenta fue infortunado: su forma de hablar rápida y disparatada y su presencia física rebotante y nerviosa no funcionaron bien en este nuevo medio de comunicaciones.

Su único éxito real en la televisión fue como el narrador invisible de la serie “The Untouchables” de 1959 a 1963. 1963 fue también el año en que el diario New York Daily Mirror se declaró en bancarrota, un duro golpe para su columnista más famoso.

Con mala salud crónica y tenso por muchas tragedias en su vida familiar (incluidos divorcios y suicidios), Winchell logró durante varios años continuar escribiendo para otros periódicos, y terminó reconciliándose con varios de sus enemigos. El 20 de febrero de 1972, Walter Winchell murió de cáncer en el Centro Médico de UCLA.

1 thought on “WINCHELL”

    • JODIE URBAN
    • posted on June 5, 2020

    The beginning of mainstream propaganda. Luckily its dying now due to the internet.

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