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En un evento que tendría repercusiones dramáticas para la gente de India, Mohandas K. Gandhi, un joven abogado indio que trabaja en Sudáfrica, se niega a cumplir con las reglas de segregación racial en un tren sudafricano y es expulsado por la fuerza en Pietermaritzburg.

Nacido en India y educado en Inglaterra, Gandhi viajó a Sudáfrica a principios de 1893 para practicar leyes bajo un contrato de un año. Al establecerse en Natal, fue sometido a racismo y leyes sudafricanas que restringían los derechos de los trabajadores indios. Gandhi más tarde recordó uno de esos incidentes, en el que lo sacaron de un compartimiento ferroviario de primera clase (Indios y negros no tenían acceso a primera clase) y lo arrojaron de un tren, como su momento de despertar a la cruda realidad. A partir de allí, decidió luchar contra la injusticia y defender sus derechos como indio y hombre.

Cuando expiró su contrato, decidió espontáneamente permanecer en Sudáfrica y lanzar una campaña contra la legislación que privaría a los indios del derecho al voto. Formó el Congreso Indio de Natal y llamó la atención internacional sobre la difícil situación de los indios en Sudáfrica. En 1906, el gobierno de Transvaal buscó restringir aún más los derechos de los indios, y Gandhi organizó su primera campaña de satyagraha, o desobediencia civil masiva. Después de siete años de protestas, negoció un acuerdo de compromiso con el gobierno sudafricano.

En 1914, Gandhi regresó a la India y vivió una vida de abstinencia y espiritualidad en la periferia de la política india. Apoyó a Gran Bretaña en la Primera Guerra Mundial, pero en 1919 lanzó una nueva satyagraha en protesta por el reclutamiento militar obligatorio de indios de Gran Bretaña.

Godse
Dr. King

Cientos de miles respondieron a su llamado a protestar, y en 1920 era líder del movimiento indio por la independencia. Siempre no violento, afirmó la unidad de todas las personas bajo un solo Dios y predicó la ética cristiana y musulmana junto con sus enseñanzas hindúes. Las autoridades británicas lo encarcelaron varias veces, pero su seguimiento fue tan grande que siempre fue liberado.

Después de la Segunda Guerra Mundial, fue una figura destacada en las negociaciones que condujeron a la independencia india en 1947. Aunque elogió la concesión de la independencia india como el “acto más noble de la nación británica”, se sintió angustiado por la partición religiosa del antiguo Mogul Imperio en India y Pakistán. Cuando estalló la violencia entre hindúes y musulmanes en la India en 1947, recurrió al ayuno y las visitas a las zonas problemáticas en un esfuerzo por poner fin a la lucha religiosa de la India. El 30 de enero de 1948, estaba en una de esas vigilias de oración en Nueva Delhi cuando Nathuram Godse, un extremista hindú que le objetó la tolerancia de Gandhi a los musulmanes, le disparó fatalmente.

Conocido como Mahatma, o “la gran alma”, durante su vida, los métodos persuasivos de desobediencia civil de Gandhi influyeron en los líderes de los movimientos de derechos civiles en todo el mundo, especialmente Martin Luther King, Jr., en los Estados Unidos.

 


PrisioneroEnArgentina.com

Junio 7, 2020


 

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