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Mucho tiempo después de la exposición de sus ideas, ¿cuál es el aporte real del Dr. Benjamin McLane Spock a la crianza de los niños hoy en día?

El Dr. Benjamin Spock ha estado a la vanguardia del cuidado infantil desde que causó sensación por primera vez hace casi ocho décadas. Su consejo ha sido seguido religiosamente por algunos, y otros lo han descartado; La controversia ha girado en torno a sus ideas durante casi un siglo. Pero a pesar de la controversia, hoy, años después de su muerte el 15 de marzo de 1998, los nuevos padres siguen sus consejos. Es posible que no se den cuenta de que lo hacen.

Dr. Spock

Cuando se publicó el libro del Dr. Spock Baby and Child Care (En español conocido como El libro del sentido común del cuidado de bebés y niños) en 1946, su mensaje central simple fue revolucionario: “No tenga miedo de confiar en su propio sentido común”. Entre eso y su insistencia en que los padres deben mostrar amor y afecto a sus hijos en lugar de una disciplina estricta y constante, el Dr. Spock desafió la sabiduría convencional de la crianza de niños de principios del siglo XX como ninguna otra persona.

Hoy, los principios básicos de la filosofía de cuidado infantil del Dr. Spock pueden parecer obvios para la mayoría de los padres. Abraza a tu hijo. Dile que es una criatura especial, amada y única. Aliméntalo cuando tenga hambre. Disciplina con palabras, no castigo corporal. Pero en 1946, esto era nuevo. Durante mucho tiempo se había alentado a los padres a no bañar a sus hijos con afecto, ya que esto los debilitaría y no estaría preparado para el mundo. La alimentación y las siestas debían realizarse en un horario estricto, independientemente de las necesidades inmediatas del bebé. Y un niño que acaba de recibir una leve paliza por una travesura era algo corriente: el castigo físico era la norma. Spock cambió todo eso con su aliento para que los padres sigan sus instintos, estén atentos a las necesidades del bebé y sean generosos con afecto.

Si bien muchos de los consejos del Dr. Spock todavía se siguen hoy, algunos han sido reemplazados e incluso desacreditados. Un ejemplo notable es su llamado de 1958 para que los bebés duerman boca abajo. Su razonamiento era que si un bebé vomitara, sería más probable que se ahogara con el vómito si lo colocaban sobre su espalda. Es una preocupación legítima, pero un peligro aún mayor que la asfixia es el síndrome de muerte súbita infantil. Investigaciones posteriores mostraron que dormir en el estómago es una de las principales causas de síndrome, y estas muertes se reducen en gran medida cuando los bebés duermen boca arriba. La filosofía del sueño estomacal fue parte del consejo del Dr. Spock durante algunos años después de que los estudios comenzaron a hacerlo sospechoso. Si bien las ediciones posteriores de Baby and Child Care ya no abogan por el sueño estomacal, los malos consejos afectaron la reputación de Spock como experto infalible.

En otras áreas, el Dr. Spock fue más receptivo a las tendencias cambiantes y más rápido para ajustar sus consejos. En sus primeras ediciones, apoyaba la circuncisión de bebés varones, lo cual era común y rara vez se cuestionaba.

En la década de 1980, había invertido su posición y ya no abogaba por la circuncisión, afirmando: “La circuncisión de los hombres es traumática, dolorosa y de valor cuestionable”. Hoy, mientras la circuncisión todavía se practica comúnmente, cada vez más padres comienzan a cuestionarla y optar por no participar.

En 1968, el Dr. Benjamin Spock fue condenado a veinticuatro meses de cárcel, que nunca cumplió, por luchar contra el servicio militar.
También recibió amenazas de muerte y su libro fue atacado por partidarios de la guerra de Vietnam, que culpaban firmemente a sus consejos liberales de criar a una generación permisiva e indulgente. Es una crítica que Spock abordó de manera decidida en una entrevista con la BBC en 1971.
“Yo soy acusado por ciertos tipos de políticos, como el vicepresidente Spiro Agnew, quien anduvo por todo EE.UU. diciendo que los jóvenes están arruinados porque yo doy consejos permisivos”, dijo. El 27 de noviembre, un nuevo movimiento izquierdista contra la guerra, el Partido Popular, nominó a Spock como su candidato a presidente en las elecciones presidenciales de 1972. Aunque no ganó las elecciones, Spock siguió siendo un destacado activista contra la guerra hasta que Estados Unidos se retiró del sudeste asiático.

Pero no fueron estas reversiones de posición las que causaron la mayor controversia para el Dr. Spock. Fue su consejo sobre tratar a los niños con amor y afecto lo que hizo que una generación de padres conservadores cuestionara lo que él enseñaba.

Cuando estalló la Guerra de Vietnam, el Dr. Spock estaba abiertamente en contra. Su oposición lo colocó en el campo de las legiones de jóvenes que protestaron contra la guerra, jóvenes que a menudo se percibía que vivían vidas peligrosamente libres y fáciles. El ministro conservador y autor Norman Vincent Peale decidió que el consejo del Dr. Spock: abrazar a sus hijos, alimentarlos cuando tienen hambre, dormirlos cuando estén cansados, era la raíz de ese problema. Alegó que “Estados Unidos estaba pagando el precio de dos generaciones que siguieron el plan del bebé del Dr. Spock de satisfacción inmediata de las necesidades”.

El Dr. Spock contrarrestó esto con una defensa de su metodología: no había, dijo, ninguna gratificación instantánea recomendada en sus libros. Había pedido a los padres que expresaran su amor por sus hijos al tiempo que proporcionaban “una disciplina clara y firme”. Y sospechaba que estaba siendo castigado por su política liberal más que por su filosofía de crianza. Pero hasta cierto punto, el daño ya estaba hecho. Ahora tenía fama de ser un experto en crianza excesivamente permisivo. Muchos padres ya no estaban interesados ​​en seguir ninguno de sus consejos, viéndolo como el corruptor de una generación.

El Dr. Spock se recuperó un poco en las décadas que siguieron a la guerra, aunque su consejo continuó generando controversia: solo unos meses antes de su muerte, sorprendió a padres y expertos al recomendar una dieta vegana para niños después de los dos años. Es una idea que puede aparecer algún día, pero por el momento, la mayoría todavía la ve como una de sus ideas más radicales.

Aunque los libros del Dr. Spock ya no son la sensación masiva que tenían en las décadas de 1940 y 1950, influyeron en generaciones de padres y en los expertos en cuidado de niños de hoy y de mañana. E incluso si un nuevo padre en este año presente 2020 no lee su Baby and Child Care, es probable que su consejo aún los influya. Cualquier padre que abrace y bese a sus hijos, mostrando su amor y alentando a sus hijos a expresar su individualidad, debe agradecer al Dr. Spock.

 


PrisioneroEnArgentina.com

Junio 14, 2020


 

4 thoughts on “¿Tenía razón el doctor Spock?”

    • Roberto Musso
    • posted on June 14, 2020

    Por un lado si, por el otro tal vez se les dio mucha soga

    • StarWars Man
    • posted on June 13, 2020

    I was born in 1963 and raised by parents who believe the BS found in this book. I can’t believe anyone still buys into his crap.

      • Jacob T. Simms
      • posted on June 13, 2020

      Self-esteem development is huge-that’s my takeaway and I’ve been lucky enough to see it as a parent when it is healthy and present!

    • Yoye Maldonado
    • posted on June 13, 2020

    Como decia mi abuelo…un buen guascazo a tiempo y se acaban todas las ñañas…. y era cierto, no mas histeriqueos….

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