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El año en que terminó la Guerra Civil, Estados Unidos modificó la Constitución para prohibir la esclavitud y la servidumbre involuntaria. Pero a propósito dejó un gran vacío para las personas condenadas por delitos.

La Decimotercera Enmienda, ratificada en 1865, dice: “Ni la esclavitud ni la servidumbre involuntaria, excepto como castigo por un delito por el cual la parte haya sido debidamente condenada, existirá dentro de los Estados Unidos o en cualquier lugar sujeto a su jurisdicción”. Los académicos, activistas y prisioneros han relacionado esa cláusula de excepción con el surgimiento de un sistema penitenciario que encarcela a los negros a más de cinco veces la tasa de los blancos, y se beneficia de su trabajo no remunerado o mal pagado.

“Lo que vemos después de la aprobación de la 13a Enmienda es un par de cosas diferentes que convergen”, dice Andrea Armstrong, profesora de derecho de la Universidad de Loyola en Nueva Orleans. “Primero, el texto de la Enmienda 13 permite la servidumbre involuntaria cuando es condenado por un delito”. Al mismo tiempo, los “códigos negros” en el sur crearon “nuevos tipos de delitos, especialmente los delitos de actitud, que no muestran el debido respeto, ese tipo de cosas”.

[pullquote]Cada vez que una persona daña la propiedad de otra persona sin el permiso del propietario, eso es un delito criminal. … Travesuras criminales también se conocen como travesuras maliciosas, vandalismo, daños a la propiedad, o por otros nombres dependiendo del estado.[/pullquote]

Después de la Guerra Civil, los nuevos delitos como “travesura maliciosa” fueron descriptos vagamente, y podrían ser un delito grave o un delito menor dependiendo de la supuesta gravedad de la conducta. Estas leyes enviaron a más personas negras a la cárcel que nunca antes, y para fines del siglo XIX el país experimentó su primer “boom carcelario”, escribe la académica jurídica Michelle Alexander en su libro The New Jim Crow.

“Después de un breve período de progreso durante la Reconstrucción, los afroamericanos se encontraron, una vez más, prácticamente indefensos”, escribe Alexander. “El sistema de justicia penal se empleó estratégicamente para obligar a los afroamericanos a volver a un sistema de extrema represión y control, una táctica que continuaría teniendo éxito para las generaciones futuras”.

Los estados ponen a los prisioneros a trabajar a través de una práctica llamada “arrendamiento de convictos”, mediante la cual los plantadores e industriales blancos “alquilan” prisioneros para trabajar para ellos. Los estados y las empresas privadas ganaron dinero haciendo esto, pero los prisioneros no. Esto significaba que muchos prisioneros negros se encontraban viviendo y trabajando en plantaciones contra su voluntad y sin pagar décadas después de la Guerra Civil.

¿Era esta esclavitud por otro nombre? Armstrong argumenta que la Decimotercera Enmienda hace una excepción para la “servidumbre involuntaria”, no para la “esclavitud”, y que existen importantes distinciones históricas y legales entre los dos. Sin embargo, ella dice que ningún tribunal ha tratado formalmente esta distinción, y muchos tribunales han usado dos términos indistintamente. En 1871, la Corte Suprema de Virginia dictaminó que una persona condenada era “esclava del Estado”.

Al igual que la esclavitud anterior, el arrendamiento de convictos era brutal e inhumano. En todo el país, “decenas de miles de personas, abrumadoramente negras, fueron alquiladas por el estado a propietarios de plantaciones, patios ferroviarios de propiedad privada, minas de carbón y pandillas de cadenas de construcción de carreteras y obligados a trabajar bajo el látigo desde el anochecer hasta el amanecer, a menudo como castigo por delitos menores como vagabundeo o incluso, una violación de tráfico”.

Muchos prisioneros murieron en estas condiciones. En julio de 2018, el investigador Reginald Moore anunció que había encontrado los restos de 95 prisioneros negros que habían muerto trabajando en Sugar Land, Texas, a principios del siglo XX. Los expertos estiman que sus edades oscilaban entre los 14 y los 70 años, lo que significa que algunos habrían nacido en la esclavitud anterior a la Guerra Civil, liberados, encarcelados y luego obligados a realizar trabajos no remunerados nuevamente. Más de 3,500 prisioneros murieron en Texas entre 1866 y 1912, el año en que Texas prohibió el arrendamiento de convictos porque el número de muertos era muy alto.

Los estados también se beneficiaron y se beneficiaron del trabajo penitenciario al obligar a presos con cadenas a construir carreteras y crear granjas penitenciarias para cultivar cultivos como azúcar y guisantes. Hoy en día, los estados y las empresas privadas todavía dependen de los prisioneros que realizan trabajos gratuitos o con salarios muy bajos. Por ejemplo, California ahorra hasta $ 100 millones al año, según el portavoz de correcciones estatales Bill Sessa, al reclutar personas encarceladas como bomberos voluntarios.

“Los estados no podrían encarcelar a tantas personas como lo hacen sin esto, en efecto, subsidio del costo”, dice Armstrong. “Por lo tanto, enmascara la verdadera naturaleza o el verdadero costo del encarcelamiento”.

Décadas de prisión y activismo por los derechos civiles han tratado de mejorar las condiciones y pagar a los trabajadores encarcelados. En 1971, los reclusos del Centro Correccional Attica de Nueva York tomaron el control de la prisión y emitieron una lista de demandas, incluido el derecho a afiliarse a sindicatos y ganar un salario mínimo. Más recientemente, en el verano de 2018, los trabajadores prisioneros en todo Estados Unidos se declararon en huelga para protestar contra lo que llamaron “esclavitud moderna”.

 


PrisioneroEnArgentina.com

Junio 24, 2020


 

9 thoughts on “Esclavitud, hoy?”

    • Ati
    • posted on June 26, 2020

    Yo no lo veo asi
    Es una manera de pagan a la comunidad cuando uno se manda una macana

    • Reg McMannus
    • posted on June 25, 2020

    If you don’t want to do the time….
    DONT DO THE CRIME !!!!!!!!!!!!!!!

      • Pat Murphy
      • posted on June 25, 2020

      A traffic violation?

    • the boss
    • posted on June 25, 2020

    ‘You may choose to look the other way but you can never say again that you did not know.’

    • Creflo Gallagher
    • posted on June 25, 2020

    There’s always a loophole

    • Darryl Clark
    • posted on June 25, 2020

    People don’t know what is like to be a black person in America. it doesn’t matter what color you are our ancestors sold and own slaves they all are guilty men women children babies stolen and abused don’t get offended this is the truth when you think nobody care I did I’m still standing up for everyone our freedom God bless you for this article.

    • Lyndon Petalcorin
    • posted on June 25, 2020

    Every man who calls himself a pimp is a slave owner.

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