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El Amphicar era un automóvil anfibio que tuvo corta vida fabricado en Alemania Occidental durante la década de 1960. Originalmente ideado como un buque militar para las operaciones nazis durante la guerra, se convirtió en una moda entre los conductores de automóviles en los EE. UU.

De hecho, el presidente Lyndon B. Johnson, propietario de un Amphicar, amaba notoriamente a los huéspedes desprevenidos al llevarlos al lago en su rancho de Texas.

El automóvil anfibio, también conocido como el Amphicar, era un descapotable que podía operar en carreteras y en el agua. Aunque la producción comercial del automóvil solo comenzó en 1961 en Alemania Occidental, la historia del diseño original del automóvil anfibio se remonta a la Segunda Guerra Mundial.

El diseño del Amphicar provino de su predecesor, el Volkswagen Schwimmwagen. Ese vehículo militar anfibio fue diseñado por el ingeniero Hans Trippel, miembro de la rama paramilitar Sturmabteilung bajo los nazis.

Según los historiadores alemanes Hartmut Berghof y Cornelia Rauh, se produjeron alrededor de 200 Volkswagen Schwimmwagens durante la guerra. Sin embargo, nunca entró en producción industrial debido al escepticismo sobre la durabilidad del vehículo.

Después de cumplir solo dos años de prisión tras el fallo de los tribunales de “desnazificación” en Alemania después de la guerra, Trippel volvió a la fabricación y continuó su sueño de perfeccionar el diseño de su automóvil anfibio.

En 1961, los primeros Amphicars se fabricaron bajo el Grupo Quandt, un imperio industrial dirigido por el hijastro de Joseph Goebbels. El Grupo Quandt todavía posee participaciones en la marca de automóviles de lujo BMW hasta el día de hoy.

El primer diseño comercial del automóvil anfibio de Tippel fue el modelo Amphicar 770, que podía alcanzar 70 mph por hora (112 km) en tierra y 7 mph (12 km) en el agua. El descapotable de dos puertas y cuatro plazas tenía un exterior llamativo que se adaptaba a la estética de la década de 1960. La carrocería del automóvil se fabricó en la ciudad de Lübeck, mientras que el montaje final se realizó en la fábrica de Deutsche Waggon und Maschinenfabrik (DWM) en Berlín.

El auto anfibio tenía un cuerpo de 15.5 pies de largo y pesaba alrededor de 1,738 libras. Para conducirlo desde las calles hacia el agua, su cuerpo de acero tenía sellos dobles en las puertas que se podían activar tirando de una palanca, evitando que el automóvil anfibio se inundara.

Entre 1961 y 1968, los Amphicars fabricados en Alemania se importaron a partes del Reino Unido y los EE. UU., donde se vendieron por un precio de U$ 2,800 cada uno, comparable a aproximadamente U$ 20,000 en la moneda actual.

La producción del automóvil funcionó oficialmente hasta 1965, pero se hicieron más anfibios a partir de las piezas restantes hasta 1968. En total, el Grupo Quandt produjo 3,878 automóviles anfibios. Aunque sus números pueden ser modestos, el Amphicar sigue siendo el único automóvil de pasajeros anfibio civil que se haya producido en masa hasta la fecha.

Por alguna razón, el automóvil anfibio tuvo bastante éxito en los Estados Unidos. Aproximadamente el 90 por ciento de sus ventas globales se originaron en el mercado estadounidense.

Los distribuidores y expertos de la industria lo anunciaron como una innovación única en la esfera del automóvil comercial. Modern Mechanix declaró “¡Hace todo menos volar!” mientras que publicaciones como The New Yorker y NewsDay publicaron características que describen las experiencias de los reporteros para probar el Amphicar en la vía fluvial.

El interés en el Amphicar era lo suficientemente alto como para generar una empresa, Amphicar America. La compañía arrendó espacio de oficinas en Manhattan y una sede en Nueva Jersey, como se anunció en la sección de bienes raíces de la edición del 17 de agosto de 1962 del New York Times.

 

Como el periodista Robert Sempler divulgó en un perfil del presidente en 1965:

“El escenario es familiar ahora. Invitado desprevenido es atraído a Amphicar. El presidente dice que van a dar un pequeño giro. El presidente se dirige al agua. Los invitados gritan: “¡Oigan, se están metiendo en el agua!” El presidente mueve una palanca que cierra las puertas y evita las fugas. El coche golpea el agua con un silbido. El invitado jadea, luego se da cuenta de que no se está hundiendo. El color vuelve a la cara, y él y el presidente se ponen putt a unos 5 nudos “.

Las bromas del presidente Johnson usando su automóvil anfibio eran tan conocidas que incluso se incluyeron en la película All The Way, protagonizada por Bryan Cranston como presidente. Pero el Amphicar no solo se usó para bromas presidenciales.

El automóvil anfibio también se comercializó como un vehículo especializado para servicios de rescate de emergencia. La Cruz Roja desplegó una serie de anfibios para atender las áreas de peligro de inundación. Pero a medida que la década llegaba a su fin, la novedad del barco híbrido bote-automóvil comenzó a desaparecer.

El automóvil anfibio disfrutó de un breve momento en el centro de atención, pero nunca se convirtió en la corriente principal entre los conductores. El fracaso del Amphicar fue provocado por varios factores contribuyentes.

Primero, la infraestructura necesaria para soportar las capacidades únicas del automóvil anfibio simplemente no existía. Para que el conductor de un Amphicar lance su vehículo al agua, debe haber suficiente espacio, como una rampa adecuada. Este tipo de configuraciones eran limitadas.

Luego, estaba la identidad confusa del auto anfibio. Si bien el vehículo de conducción de agua disfrutó de cierto grado de atención debido a su doble función, su comercialización no estaba clara. ¿Era un automóvil o era realmente un bote? Este mensaje confuso puede haber costado a los clientes potenciales de Amphicar.

Aunque compacto, el Amphicar también era un automóvil de alto mantenimiento. Después de cinco horas en el agua, era necesario engrasar el motor, lo que solo se podía hacer levantando todo el automóvil y sacando los asientos traseros. La exposición al agua salada lo hizo vulnerable a la erosión, por lo que era necesario limpiarlo con frecuencia con agua dulce.

La producción del automóvil anfibio cesó oficialmente en 1965, pero los Amphicars fabricados con las piezas restantes continuaron vendiéndose en los próximos años. En 1968, cuando se vendió el último Amphicar, la recién creada Agencia de Protección Ambiental (EPA) del gobierno de los EE. UU. estableció normas para las emisiones de vehículos y las normas de seguridad.

Amphicar no pudo cumplir con las nuevas regulaciones, por lo que el modelo de 1968 no se pudo vender en los Estados Unidos. Esto devastó las ventas ya que la mayoría de las compras vinieron de los EE. UU. el inventario restante de piezas no utilizadas fue comprado por una empresa de fabricación en California, el único lugar donde los propietarios de Amphicar pueden encontrar piezas de repuesto hoy.

Pero ese no fue el final del automóvil que puede convertirse en un bote. Todavía existen como adquisiciones preciadas de coleccionistas de automóviles. Todavía se pueden encontrar alrededor de 600 anfibios en los EE. UU.

 


PrisioneroEnArgentina.com

Junio 25, 2020


 

3 thoughts on “El Amphicar: El automóvil anfibio”

    • SERGIO SALERNO
    • posted on June 25, 2020

    Vendria bien para aca que hacemos agua por todos lados

    • Bruce McLeod
    • posted on June 25, 2020

    The big problem was coming out of the water and it was not powerful enough

    • Pedro Pablo Porto (@pp_port)
    • posted on June 25, 2020

    MAS FEO Q UN MARTILLAZO EN LAS BO….S

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