La batalla olvidada de la Segunda Guerra Mundial en suelo estadounidense

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En la Batalla de Attu, el principal conflicto de la Campaña de las Islas Aleutianas durante la Segunda Guerra Mundial (1939-45), los ejércitos estadounidense y japonés lucharon del 11 al 30 de mayo de 1943 por el control de Attu, una pequeña isla escasamente habitada en el extremo occidental de la cadena de las Aleutianas de Alaska en el Pacífico Norte. En junio de 1942, Japón se apoderó de Attu y su vecina Kiska, luego estableció guarniciones en las remotas islas de propiedad estadounidense. La razón para tomar Attu y Kiska, conocidas por su terreno montañoso y árido y su clima severo, podría haber sido para desviar las fuerzas estadounidenses durante el ataque de Japón a la isla Midway (4-7 de junio de 1942) en el Pacífico central. También es posible que los japoneses creyeran que mantener las dos islas evitaría que Estados Unidos invadiera Japón a través de las Aleutianas. De cualquier manera, la ocupación japonesa fue un golpe para la moral estadounidense. En mayo de 1943, las tropas estadounidenses finalmente volvieron a tomar Attu y en agosto recuperaron Kiska.

El 7 de junio de 1942, exactamente seis meses después del ataque japonés a Pearl Harbor, Hawái, que llevó a los EE. UU. a la Segunda Guerra Mundial, el ejército japonés del norte invadió y ocupó Attu, una remota isla volcánica en el Pacífico norte, a unas 1.200 millas. al oeste de la península de Alaska, en el extremo occidental de la cadena de las islas Aleutianas. El día anterior, el 6 de junio, los japoneses se habían apoderado de la isla de Kiska, ubicada aproximadamente a 200 millas de Attu en las Aleutianas, que había pertenecido a Estados Unidos desde su compra de Alaska a Rusia en 1867.

Muchos historiadores creen que Japón se apoderó de Attu y Kiska principalmente para desviar la Flota del Pacífico de Estados Unidos durante el ataque japonés a la isla Midway (4 al 7 de junio de 1942) en el Pacífico central. También es posible que los japoneses creyeran que mantener a Attu y Kiska evitaría que Estados Unidos intentara invadir las islas de origen de Japón a través de las Aleutianas.

Los estadounidenses se sorprendieron de que las tropas japonesas pudieran tomar cualquier suelo estadounidense, sin importar cuán remoto o estéril fuera. Algunos estadounidenses también temían que la ocupación japonesa de Attu y Kiska pudiera ser el primer paso hacia un ataque contra Alaska continental o incluso el noroeste del Pacífico de Estados Unidos. Sin embargo, en el momento de la ocupación de las dos islas por parte del ejército japonés, Estados Unidos, aún recuperándose del ataque a Pearl Harbor, estaba en proceso de reunir sus fuerzas en el Pacífico Sur y prepararse para la guerra en Europa contra la Alemania nazi. Aunque los estadounidenses estaban indignados de que Japón se hubiera apoderado del territorio norteamericano, los planificadores de guerra de Estados Unidos al principio prestaron relativamente poca atención a las guarniciones japonesas en Attu y Kiska. De hecho, en los meses iniciales posteriores a la ocupación de las islas por parte de Japón, el ejército de los EE. UU. realizó solo bombardeos ocasionales desde las cercanas islas Aleutianas.

Todo eso cambió después del 26 de marzo de 1943 y la Batalla de las Islas Komandorski en el Mar de Bering, durante la cual la Armada de los EE. UU. logró asegurar las rutas marítimas y despejar el camino para un ataque contra Attu. Luego, el 11 de mayo de 1943, en una misión denominada Operación Landgrab, el ejército de los EE. UU. desembarcó 11.000 soldados de infantería en los extremos norte y sur de Attu. Debido a que el comandante japonés en Attu, el coronel Yasuyo Yamasaki (1891-1943), había trasladado a sus tropas, muy superadas en número, tierra adentro, a las tierras altas de la isla, los soldados estadounidenses al principio solo encontraron una ligera resistencia. Aún así, el clima severo de la isla y el terreno accidentado demostraron ser aliados formidables para los japoneses.

Attu es una isla volcánica estéril, principalmente sin árboles, con un clima que puede cambiar rápidamente de vientos tranquilos y niebla ligera a ráfagas de 100 millas por hora y lluvia torrencial. Habiendo ocupado la isla durante casi un año, las tropas japonesas se habían aclimatado a sus difíciles condiciones. Sin embargo, los soldados estadounidenses inicialmente se encontraron mal equipados y mal preparados para transitar por el difícil terreno y soportar su nieve, niebla, lluvia y barro mientras inspeccionaban cada trinchera y hueco en busca de su enemigo japonés.

Debido a que los planificadores del Ejército de EE. UU. esperaban que la batalla durara solo unos días y no habían anticipado cuán agotadoras serían las condiciones, los soldados estadounidenses llevaron a cabo operaciones con ropa deficiente y con equipo inadecuado. La exposición a las lluvias torrenciales y al frío helado causó más víctimas que el fuego enemigo, ya que cientos de soldados estadounidenses sufrieron congelación y gangrena. Las fallas de equipos y la escasez de alimentos se sumaron a su miseria mientras cruzaban la isla luchando en su mayoría pequeños pero feroces enfrentamientos.

Sin embargo, los estadounidenses fueron apoyados por bombardeos navales y aéreos contra posiciones japonesas, reforzados, finalmente, con nuevos suministros. A fines de mayo, las tropas estadounidenses habían logrado tomar el terreno elevado de la isla y atrapar a las tropas de Yamasaki en una pequeña zona de ladera donde rápidamente se estaban quedando sin comida y municiones. Los soldados japoneses restantes, la mayoría de los cuales se adhirieron al código tradicional del Bushido (o “camino del guerrero”) que prohibía la rendición como la máxima deshonra, comenzaron a enfrentar lo inevitable. En el último día de la lucha, Paul Nobuo Tatsuguchi (1911-1943), un cirujano japonés que había sido estudiante de medicina en California, escribió en su diario: “El último asalto se llevará a cabo… Solo tengo 33 años y voy a morir…. Cuidé a todos los pacientes [en el hospital de campaña] con una granada “.

Frente a la ininente derrota, el comandante Yamasaki apostó por un contraataque sorpresa. Esperaba apoderarse de la artillería de los estadounidenses, volverla contra ellos y luego desaparecer en las colinas para esperar refuerzos. Era un plan de desesperación, pero al menos daría a sus soldados la oportunidad de una muerte honorable en el campo de batalla, si no una victoria.

Antes del amanecer del 29 de mayo de 1943, Yamasaki y sus tropas restantes atacaron la posición estadounidense en una de las mayores cargas banzai (un ataque total, a menudo desesperado) de la Guerra del Pacífico. Su repentino asalto frontal atravesó los puestos de combate estadounidenses y penetró hasta las sorprendidas tropas de apoyo en la parte trasera del campamento. Siguió un brutal combate cuerpo a cuerpo hasta que Yamasaki y sus hombres fueron finalmente derrotados por una abrumadora potencia de fuego. La mayoría de los japoneses que no murieron en la feroz carga se suicidaron, en muchos casos al detonar granadas de mano cerca de sus estómagos. Posteriormente, los soldados estadounidenses contaron más de 2.000 japoneses muertos. De los aproximadamente 2.500 soldados japoneses en Attu cuando los estadounidenses desembarcaron, menos de 30 sobrevivieron para ser hechos prisioneros. Unos 1.000 soldados estadounidenses murieron en la reconquista de Attu.

Aunque los combates en Attu se vieron ensombrecidos en gran medida por la campaña simultánea de Estados Unidos en las selvas de Guadalcanal, los estadounidenses se regocijaron cuando la pequeña y remota isla de Estados Unidos fue finalmente reclamada a las tropas japonesas en mayo de 1943. Tres meses después, en agosto, las fuerzas estadounidenses volvieron a tomar Kiska. Esta vez, sin embargo, no hubo combate involucrado, ya que las fuerzas japonesas habían huido de la isla al amparo de la niebla varias semanas antes de que llegaran los muchachos del Tio Sam.

 

 


PrisioneroEnArgentina.com

Setiembre 14, 2020


 

5 thoughts on “La batalla olvidada de la Segunda Guerra Mundial en suelo estadounidense”

    • Jess Monroe
    • posted on September 14, 2020

    I dont know, but watching movies that banzai things scare the crap out of me

    • adrian trudeau
    • posted on September 13, 2020

    Fascinating; never even heard of Attu

    • Eric Voight
    • posted on September 13, 2020

    I did not know so many people were killed in that battle…!

    • Tom McLeod
    • posted on September 13, 2020

    My grandfather fought in this campaign. He once told me that when the Japanese took the high ground in the bloodiest battle, when the Americans finally won, they found that all but about 25 Japanese were dead, many suicides and banzai attacks.

    • Howard Kallas
    • posted on September 13, 2020

    everyone somehow forgets about this, just like everything that happens in Alaska

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