Gregor MacGregor

El estafador escocés que convenció a Gran Bretaña de que era el príncipe de una colonia inexistente
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En 1821, MacGregor fabricó una colonia llamada Poyais en la Bahía de Honduras en América Central y estafó a los británicos para que invirtieran en ella. Incluso convenció a 200 personas para que se mudaran allí, quienes luego se vieron obligados a evacuar cuando se dieron cuenta de que Poyais no era la utopía que MacGregor había dicho que era.

Los primeros esquemas de Gregor MacGregor
Gregor MacGregor, nacido y criado en el seno de una rica familia escocesa, no parecía el tipo de persona que se conviertiría en un estafador. A la edad de 16 años, MacGregor se unió al ejército británico después de que su familia le compró una comisión. Fue desplegado brevemente en las Guerras Napoleónicas, tiempo durante el cual el elitista escocés se compró el rango de Coronel por alrededor de $ 1,000 libras esterlinas (unas 98,000 libras al día de hoy). También conoció y se casó con Maria Bowater, quien era de una influyente familia británica. En 1810, sin embargo, MacGregor fue deshonrado por el ejército británico tras una disputa y su esposa murió. Se encuentró en una situación financiera sin el patrocinio de su familia, MacGregor intentó establecerse como un aristócrata en Londres refiriéndose falsamente a sí mismo como la realeza escocesa y adoptando el título de “Señor”. Cuando la élite británica lo ignoró en gran medida, MacGregor optó por explorar el Nuevo Mundo. Así, en 1812 vendió su finca escocesa, navegó a Venezuela, y allí “Sir” Gregor fue recibido calurosamente por el general Francisco de Miranda, uno de los revolucionarios del país y colega del afamado también revolucionario político venezolano Simón Bolívar. 

MacGregor disfrutó de varios años de exitoso servicio militar bajo Bolívar, quien lideraba guerras de independencia en las Américas mientras los nativos luchaban por hacer retroceder a los españoles imperialistas. Después de victorias en múltiples confrontaciones, desde atrevidos planes de defensa hasta varias escapadas afortunadas, Sir Gregor ganó grandes elogios por su coraje y liderazgo.

Como parte integral del movimiento de secesión de Bolívar del Imperio español, MacGregor ascendió hasta llegar a General de División en el Ejército de Venezuela. Incluso se casó con Josefa Lovera, prima de Bolívar. Y, sin embargo, en medio de este período de éxito, MacGregor de 25 años vio una oportunidad aún mayor de alcanzar la fama y la fortuna.

En 1820, MacGregor se topó con un terreno desolado y plagado de plagas en la inhóspita costa de Nicaragua. El territorio estaba controlado por el pueblo miskito, una tribu descendiente de indígenas nativos americanos y esclavos africanos náufragos. Los habitantes, al no ver ningún uso real de la tierra que le interesaba a MacGregor, cedieron una franja del tamaño de Gales a cambio de ron y joyas. MacGregor rápidamente apodó a la tierra “Poyais” y se nombró a sí mismo el líder real de la misma.

Cuando regresó a Londres en 1821, MacGregor comenzó a correr la voz de su nueva e idílica colonia. Como héroe de la guerra con una personalidad cautivadora, la gente escuchó con entusiasmo sus historias, y especialmente las de Poyais, que según él eran una utopía. Los nativos no solo eran amigables, afirmó MacGregor, sino que también amaban a los británicos. El suelo no solo era fértil, sino que también se complementaba con condiciones templadas durante todo el año, hermosos paisajes naturales y grandes rebaños en las praderas de todo el país.

El país no solo estaba poblado, sino que ya tenía una ciudad capital con cúpulas y columnatas de edificios estatales. La gobernanza fue excelente, afirmaba MacGregor, con mecanismos como un parlamento tricameral, sistemas bancarios y títulos de propiedad ya establecidos. MacGregor trabajó duro para hacer que su historia fuera creíble. Fabricaba enormes cantidades de documentos de aspecto oficial y rápidamente introdujo el mensaje de Poyais entre las palabras impresas. Incluso fabricó una guía de 355 páginas de la falsa colonia llamada Sketch of the Mosquito Shore por un explorador ficticio llamado “Capitán Thomas Strangeways”.

El manual estaba lleno de información detallada, dibujos y grabados, y se imprimió y vendió por miles en Londres y Edimburgo. Poyais se incorporó a los mapas y los libros proporcionaron cuentos del país mítico.

MacGregor también había elegido un momento oportuno en la historia europea para llevar a cabo su plan. A principios del siglo XIX, la cartografía inexacta y las fronteras sudamericanas en constante cambio eran rampantes, entonces, ¿quién podía decir que Poyais no existía?

Gran Bretaña invierte en Poyais
Con el apoyo de la publicidad, MacGregor abrió oficinas en Londres y Edimburgo para vender terrenos en Poyais a dos chelines por acre, y la demanda se disparó inmediatamente.

Mientras la gente hacía cola para invertir en la nueva tierra, MacGregor subió el precio a cuatro chelines ( 360 libras Sterlinas, hoy) por acre (4,047 m2) y luego a seis. Junto a la tierra, MacGregor incluso organizó la cotización de un préstamo de Poyais en la Bolsa de Valores de Londres y vendió moneda falsa del Banco de Poyais a ciudadanos comunes. El dinero fue impreso por la prensa oficial del Banco de Escocia. Incluso les dijo a los esperanzados colonos que podían cambiar sus libras esterlinas por dólares de Poyais.

Luego, MacGregor se embarcó en su último engaño. Organizó y fletó dos viajes de colonos a Poyais. En septiembre y octubre de 1822, más de 200 colonos esperanzados zarparon en dos barcos hacia la nada.

MacGregor

Los viajeros, por supuesto, estaban bastante desconcertados cuando llegaron a la supuesta ubicación de Poyais. No encontraron nada más que pantanos deshabitados y bosques vírgenes. Los nuevos inmigrantes, tan convencidos de la historia, creyeron que simplemente habían cometido un error de navegación y comenzaron a descargar sus suministros. Poyais, en sus mentes, estaba cerca. Decidieron simplemente atracar y aventurarse tierra adentro para encontrarlo. Por desgracia, no había nada allí. Si bien los colonos tenían abundantes suministros y provisiones, su llegada inoportuna en medio de la temporada de lluvias del país provocó rápidamente un aumento de la malaria y la fiebre amarilla.

Para cuando llegó la ayuda de otro asentamiento británico 500 millas al norte, casi dos tercios de los colonos habían muerto. Los 50 restantes regresaron a Inglaterra.

Cuando los supervivientes finalmente llegaron a casa en 1823, MacGregor ya había huido a París, donde estaba ejecutando una estafa similar. Esta vez, logró recaudar casi 400.000 dólares.

En 1825, Gregor MacGregor fue finalmente arrestado y acusado de fraude. Su juicio se celebró en Francia y se vio obstaculizado por la confusión diplomática. Le tomó más de un año incluso ponerse en marcha. El escocés, realizando un último golpe maestro, logró redirigir la culpa a sus “asociados” y fue absuelto de todos los cargos.

En la década de 1830, después de que el alboroto que rodeaba a Poyais se había calmado, MacGregor intentó algunos fraudes más (en gran parte sin éxito). Pero después de la muerte de su esposa en 1838, regresó a Venezuela y se estableció en Caracas, donde se reconectó con sus ex compañeros militares. Con su ayuda, MacGregor fue reintegrado a su anterior puesto en el ejército e incluso recibió un pago atrasado y una pensión. Después de ser confirmado como ciudadano venezolano, vivió cómodamente en la capital y fue enterrado con todos los honores militares cuando murió en 1845.

A pesar de sus trampas en serie a expensas del dinero y la vida de los demás, la reputación de Gregor MacGregor, al menos mientras vivió, nunca flaqueó del todo.

Hoy en día, es conocido como el estafador detrás de una de las mentiras más rentables de la historia, que orquestó de manera experta durante décadas.

 


PrisioneroEnArgentina.com

Diciembre 2, 2020


 

2 thoughts on “Gregor MacGregor”

    • Dr Benjamin Owen
    • posted on March 27, 2021

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