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Joshua Abraham Norton (4 de febrero de 1818 – 8 de enero de 1880) se declaró a sí mismo “Norton I, Emperador de los Estados Unidos” en 1859. Más tarde añadió el título de “Protector de México”. En lugar de ser perseguido por sus audaces afirmaciones, los ciudadanos de su ciudad natal de San Francisco, California, lo celebraron y lo recordaron en la literatura de autores prominentes.

Los padres de Joshua Norton eran judíos ingleses que abandonaron Inglaterra para trasladarse a Sudáfrica en 1820 como parte de un plan de colonización del gobierno. Formaban parte de un grupo que llegó a conocerse como los “colonos de 1820”. La fecha de nacimiento de Norton está en disputa, pero el 4 de febrero de 1818 es la mejor determinación basada en los registros del barco y la celebración de su cumpleaños en San Francisco.

Norton emigró a los Estados Unidos en algún lugar alrededor de la fiebre del oro de 1849 en California. Ingresó al mercado de bienes raíces en San Francisco, y en 1852 fue contado como uno de los ciudadanos ricos y respetados de la ciudad.

En diciembre de 1852, China respondió a una hambruna prohibiendo la exportación de arroz a otros países. Hizo que el precio del arroz en San Francisco se disparara. Después de enterarse de un barco que regresaba a California desde Perú con 200.000 libras. de arroz, Joshua Norton intentó acaparar el mercado del arroz. Poco después de que comprara todo el envío, llegaron varios barcos de Perú llenos de arroz y los precios se desplomaron. Siguieron cuatro años de litigio hasta que la Corte Suprema de California finalmente falló en contra de Norton. Se declaró en quiebra en 1858.

Emperador de los Estados Unidos
Joshua Norton desapareció durante aproximadamente un año después de su declaración de quiebra. Cuando volvió al centro de atención pública, muchos creyeron que había perdido no solo su riqueza sino también su mente. El 17 de septiembre de 1859 distribuyó cartas a los periódicos de la ciudad de San Francisco declarándose emperador Norton I de los Estados Unidos. El “Boletín de San Francisco” complació sus afirmaciones e imprimió la declaración:

“A petición y deseo perentorios de una gran mayoría de los ciudadanos de estos Estados Unidos, yo, Joshua Norton, antes de Algoa Bay, Cabo de Buena Esperanza, y ahora durante los últimos 9 años y 10 meses de SF, Cal. , declararme y proclamarme Emperador de estos Estados Unidos; y en virtud de la autoridad que me confiere, ordeno y ordeno a los representantes de los diferentes Estados de la Unión reunirse en el Musical Hall, de esta ciudad, el 1er día de El próximo febrero, entonces y allí para hacer modificaciones en las leyes vigentes de la Unión que puedan aliviar los males bajo los cuales el país está trabajando y, por lo tanto, hacer que exista confianza, tanto en casa como en el extranjero, en nuestra estabilidad e integridad “.

Los múltiples decretos del emperador Norton sobre la disolución del Congreso de los Estados Unidos, el país en sí y la abolición de los dos partidos políticos principales fueron ignorados por el gobierno federal y los generales que dirigían el Ejército de los Estados Unidos. Sin embargo, fue acogido por los ciudadanos de San Francisco. Pasó la mayor parte de sus días caminando por las calles de la ciudad con un uniforme azul con charreteras doradas que le dieron los oficiales del Ejército de los Estados Unidos con base en el Presidio en San Francisco. También llevaba un sombrero adornado con una pluma de pavo real. Inspeccionó el estado de carreteras, aceras y otras propiedades públicas. En muchas ocasiones, habló sobre una amplia gama de temas filosóficos. Dos perros, llamados Bummer y Lazarus, que supuestamente acompañaron su recorrido por la ciudad también se convirtieron en celebridades. El emperador Norton agregó “Protector de México” a su título después de que los franceses invadieron México en 1861.

En 1867, un policía arrestó a Joshua Norton para someterlo a tratamiento por un trastorno mental. Los ciudadanos y los periódicos locales expresaron su extrema indignación. El jefe de policía de San Francisco, Patrick Crowley, ordenó la liberación de Norton y emitió una disculpa formal por parte de la fuerza policial. El emperador concedió el indulto al policía que lo arrestó.

Aunque permaneció empobrecido, Norton con frecuencia comía gratis en los mejores restaurantes de la ciudad. Se le reservaron asientos en las inauguraciones de obras de teatro y conciertos. Emitió su propia moneda para pagar sus deudas y los billetes fueron aceptados en San Francisco como moneda local. Se vendieron a los turistas fotos del emperador con su traje real y también se fabricaron muñecos del emperador Norton. A su vez, demostró su amor por la ciudad al declarar que usar la palabra “Frisco” para referirse a la ciudad era un delito grave punible con una multa de $ 25.

Actos oficiales como emperador
12 de octubre de 1859: Abolió formalmente el Congreso de los Estados Unidos.
2 de diciembre de 1859: Declaró que el gobernador Henry Wise de Virginia debería dejar la oficina para la ejecución del abolicionista John Brown y John C. Breckinridge de Kentucky inaugurado en su lugar.
16 de julio de 1860: se disuelven los Estados Unidos de América.
12 de agosto de 1869: disolvió y abolió los partidos demócrata y republicano debido a las luchas entre partidos.
23 de marzo de 1872: Ordenó que se construyera un puente colgante lo antes posible desde Oakland Point a Goat Island y luego a San Francisco.
21 de septiembre de 1872: solicitó una encuesta para determinar si un puente o un túnel era la mejor manera de conectar Oakland y San Francisco.

Por supuesto, Joshua Norton no cedió ningún poder real para hacer cumplir estos actos, por lo que no se llevó a cabo.

Muerte y funeral
El 8 de enero de 1880, Joshua Norton se derrumbó en la esquina de las calles California y Dupont. Este último ahora se llama Grant Avenue. Iba de camino a asistir a una conferencia en la Academia de Ciencias de California. La policía envió inmediatamente por un carruaje para llevarlo al Hospital Receptor de la Ciudad. Sin embargo, murió antes de que llegara un carruaje.

Una búsqueda en la habitación de la pensión de Norton después de su muerte confirmó que vivía en la pobreza. Tenía aproximadamente cinco dólares en su persona cuando se derrumbó y un soberano de oro por valor de aproximadamente $ 2.50 fue encontrado en su habitación. Entre sus artículos personales había una colección de bastones, varios sombreros y gorras, y cartas escritas a la reina Victoria de Inglaterra.

Los primeros arreglos funerarios planearon enterrar al emperador Norton I en el ataúd de un pobre. Sin embargo, el Pacific Club, una asociación de empresarios de San Francisco, decidió pagar un ataúd de palo de rosa digno de un caballero digno. A la procesión fúnebre del 10 de enero de 1880 asistieron hasta 30.000 de los 230.000 residentes de San Francisco. La procesión en sí tenía dos millas de largo. Norton fue enterrado en el cementerio masónico. En 1934, su ataúd fue trasladado, junto con todas las demás tumbas de la ciudad, al cementerio Woodlawn en Colma, California. Aproximadamente 60.000 personas asistieron al nuevo internamiento. Las banderas de la ciudad ondeaban a media asta y la inscripción en la nueva lápida decía: “Norton I, Emperador de los Estados Unidos y Protector de México”.

Legado
Aunque muchas de las proclamas del emperador Norton se consideraron desvaríos sin sentido, sus palabras sobre la construcción de un puente y un metro para conectar Oakland y San Francisco ahora parecen proféticas. El Puente de la Bahía de San Francisco-Oakland se completó el 12 de noviembre de 1936. En 1969, el Transbay Tube se completó para albergar el servicio de metro de Bay Area Rapid Transit que conecta las ciudades. Se inauguró en 1974. Se ha lanzado un esfuerzo continuo titulado “Campaña del Puente del Emperador” para que el nombre de Joshua Norton se adjunte al Puente de la Bahía. El grupo también está involucrado en esfuerzos para investigar y documentar la vida de Norton para ayudar a preservar su memoria.

Emperador Norton en la literatura
Joshua Norton fue inmortalizado en una amplia gama de literatura popular. Inspiró el personaje de “el Rey” en la novela de Mark Twain “Las aventuras de Huckleberry Finn”. Mark Twain vivió en San Francisco durante parte del reinado del emperador Norton. La novela de Robert Louis Stevenson “The Wrecker”, publicada en 1892, incluye al emperador Norton como personaje. El libro fue coescrito con el hijastro de Stevenson, Lloyd Osbourne. Es la historia de la solución de un misterio que rodea a un naufragio en la isla Midway del Océano Pacífico. Norton se considera la inspiración principal detrás de la novela de 1914 “El emperador de Portugal”, escrita por la premio Nobel sueca Selma Lagerlof. Cuenta la historia de un hombre que cae en un mundo de sueños donde su hija se ha convertido en la emperatriz de una nación imaginaria, y él es el emperador.

Reconocimiento contemporáneo
En los últimos años, la memoria del emperador Norton se ha mantenido viva en toda la cultura popular. Ha sido tema de óperas de Henry Mollicone y John S. Bowman, así como de Jerome Rosen y James Schevill. El compositor estadounidense Gino Robair también escribió una ópera “Yo, Norton” que se ha representado tanto en América del Norte como en Europa desde 2003. Kim Ohanneson y Marty Axelrod escribieron “Emperor Norton: A New Musical” que se emitió durante tres meses en 2005 en San Francisco. Un episodio del clásico western de televisión “Bonanza” contó gran parte de la historia del emperador Norton en 1966. El episodio se centra en un intento de que Joshua Norton sea internado en una institución mental. Mark Twain hace acto de presencia para testificar en nombre de Norton. Los programas “Death Valley Days” y “Broken Arrow” también presentaron al emperador Norton. Joshua Norton incluso está incluido en los videojuegos. El juego “Neuromancer”, basado en la novela de William Gibson, incluye al Emperador Norton como personaje. El popular juego histórico “Civilization VI” incluye a Norton como líder alternativo de la civilización estadounidense. El juego “Crusader Kings II” incluye a Norton I como antiguo gobernante del Imperio de California.

 


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Enero 2, 2020


 

4 thoughts on “El Emperador de Estados Unidos”

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