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En 1974, el presidente de la KGB, Yuri Andropov, estaba en el apogeo de sus poderes. Un hombre alto y reservado, con el pelo gris escaso peinado hacia atrás y gafas cuadradas y gruesas, había dirigido la policía secreta soviética durante siete años. Tenía solo sesenta años y, como regalo en su cumpleaños, Brezhnev lo nombró Héroe del Trabajo Socialista, el premio soviético más importante. Con su puesto asegurado, Andropov sintió que era el momento adecuado para actualizar el manual de la KGB cuando se trataba de tratar con rusos en el extranjero. Pero primero, Andropov necesitaba deshacerse de una espina en el costado: un escritor ruso llamado Solzhenitsyn.

Andropov

El lunes 7 de enero de 1974 fue helado en Moscú. Se acabaron las celebraciones del año nuevo, una excusa anual para disfrutar del vodka y las montañas de Salad Olivier, patatas y trozos de salchicha mezclados con mayonesa. La ciudad de aspecto desierta estaba volviendo lentamente a sus sentidos.

Quizás ningún lugar estaba más vacío que la Plaza Roja. Incluso en tiempos mejores, nunca había sido una auténtica plaza de pueblo. Ahora que la ciudad vieja había sido pavimentada en gran parte por la moderna y comunista, la Plaza Roja estaba tan lejos de los caminos diarios de la mayoría de los moscovitas que pocos se aventuraban allí. Por lo general, solo encontrará turistas tropezando con los adoquines.

Este día fue frío incluso para los turistas. El rectángulo lúgubre de la tumba de Lenin y una cúpula de color verde brillante con una bandera roja asomando desde detrás del alto muro del Kremlin subrayaron la función oficial de la plaza y su vacío. La cúpula formaba parte del ornamentado edificio neoclásico del Senado dentro del Kremlin, no visible desde la plaza, que albergaba las oficinas de Leonid Brezhnev en el tercer piso. Junto a ella estaba la sala de conferencias del Politburó. Hoy, mientras un viento helado soplaba por las calles de Moscú, catorce ancianos, miembros del Politburó, se habían reunido allí. Brezhnev los había convocado a una sesión a puerta cerrada el día de este año nuevo.

El jefe de estado soviético estaba enojado. Convocó la reunión para hablar sobre un libro: “En Francia y Estados Unidos, informaron nuestras agencias, pronto saldrá un nuevo libro de Solzhenitsyn. Se llama Archipiélago Gulag. Nadie lo ha leído todavía, pero el contenido ya se conoce, ¡y es un cruel libelo antisoviético! Tenemos todos los motivos que necesitamos para enviarlo a la cárcel “. Se volvió hacia sus camaradas: “Entonces, ¿qué vamos a hacer con él?”

Andropov, el presidente de la KGB, tenía una idea preparada. Quería echar a Solzhenitsyn del país. ¿Por qué no enviar a Solzhenitsyn al exilio involuntario? “Al igual que echamos a Trotsky en ese entonces”, dijo.

El fantasma del archienemigo de Stalin pareció aparecer en la sala mientras Andropov continuaba: “Él (Solzhenitsyn) está tratando de construir una organización dentro de la Unión Soviética, formada por ex prisioneros del Gulag”. Además, Andropov agregó siniestramente: “El archipiélago Gulag no es un libro; es un documento político. Y es peligroso “.

Brezhnev

Andropov creía que Solzhenitsyn (a diferencia de Trotsky) no representaría una amenaza seria desde el extranjero. Durante varias semanas, mientras la KGB y el Politburó intercambiaban notas sobre Solzhenitsyn, la KGB siguió insistiendo en que el exilio era la mejor opción.

El 13 de febrero, finalmente se hizo: Alexander Solzhenitsyn fue puesto en un avión con destino a Alemania Occidental. De allí se trasladó a Zurich, donde alquiló una casa. La expulsión del escritor provocó un gran escándalo político, pero Andropov se mantuvo optimista. Pensó que todo estaba bajo control. Como había sucedido con Trotsky cuarenta años antes, el círculo íntimo de Solzhenitsyn había sido penetrado por espías soviéticos: en Zúrich, Solzhenitsyn estaba rodeado por no menos de cuatro agentes de inteligencia checos que informaban de todos los movimientos del escritor a la KGB.

Solzhenitsyn logró alienar a los medios occidentales casi de inmediato a su llegada a Occidente, gracias a sus modales arrogantes y duras críticas a Occidente. Seis meses después de enviar a Solzhenitsyn al exilio, Andropov informó con orgullo al Politburó que “toda la información disponible indica que después de la deportación de Solzhenitsyn al extranjero, el interés por él en Occidente está disminuyendo constantemente”.

Andropov tenía razón y estaba equivocado. Tenía razón porque Solzhenitsyn, que pronto se mudó de Zurich a Estados Unidos (se estableció en la remota Vermont), no logró convertirse en una figura movilizadora de la comunidad de emigrados rusos. Tampoco se convirtió en asesor de la Casa Blanca en asuntos del Kremlin. Al igual que la hija de Stalin, Svetlana, antes que él, el escritor se convirtió en un recluso en su granja aislada en el noreste de Estados Unidos.

Pero Andropov también se equivocó. El Archipiélago Gulag se convirtió en un éxito fenomenal. El libro, una descripción detallada, convincente y condenatoria de la enorme red de campos de concentración de Stalin, que se extendía por todo el norte y el este de Rusia, llegó mucho más allá de la audiencia tradicional de libros de temática soviética. Los lectores occidentales convencionales estaban fascinados. No fueron los únicos. También se introdujeron de contrabando copias del libro en la Unión Soviética, ya que la intelectualidad soviética estaba ansiosa por leerlo. El libro fue copiado y difundido sin cesar a través de canales disidentes.

Solzhenitsyn

Andropov buscaba únicamente la organización subversiva (inexistente) de Solzhenitsyn; cuando no pudo encontrar ningún rastro de ello, pensó que había ganado. Pero en Occidente, la presencia de Solzhenitsyn también fue vista como una gran victoria. El archipiélago Gulag confirmó las peores sospechas de los occidentales sobre el comportamiento del gobierno soviético.

En los años venideros, la KGB continuaría encarcelando a disidentes, encontrando formas ingeniosas de encerrarlos durante años. También comenzaron a encarcelar a disidentes políticos en clínicas psiquiátricas. Pero no acabaron por completo con la práctica de expulsar a los alborotadores del país. Comenzando con Solzhenitsyn, Andropov regresó con venganza a una práctica que había sido prácticamente abandonada después del exilio de Trotsky. De 1974 a 1988, decenas de personas de la intelectualidad soviética (escritores, artistas y disidentes) fueron expulsadas del país y despojadas de la ciudadanía soviética.

Fue un cambio importante en la estrategia de los servicios secretos soviéticos, que indicaba un debilitamiento de la salud institucional. “Fue un signo de debilidad, no de fuerza”, nos dijo Nikita Petrov, un destacado historiador ruso de la KGB y los servicios secretos de Stalin. “Simplemente, no podían permitirse el lujo de hacer lo que habían hecho en las décadas de 1930 y 1940, que era matar gente a voluntad”.

Con más gente políticamente activa fuera del país, Andropov necesitaba expandir la vigilancia de la KGB a los exiliados. Quería controlar la actividad política más allá de las fronteras soviéticas. Pero tenía otro objetivo muy ambicioso: esperaba explotar todo el potencial de espionaje que ofrece la comunidad de emigrados rusos, especialmente en los Estados Unidos.

Andropov fue informado sobre el tema de las comunidades de emigrados por alguien en quien confiaba profundamente: su socio cercano y protegido Vladimir Kryuchkov, un hombre pequeño y anodino con cabello gris en retroceso y rasgos distintivamente eslavos. Kriuchkov, ahora subdirector de la rama de inteligencia extranjera de la KGB, no tenía experiencia en inteligencia. Al igual que Andropov, era un hombre del Partido Comunista nacido en una familia de clase trabajadora y había seguido a Andropov en todos los movimientos de su carrera.

El otoño anterior, en 1973, Andropov había enviado a Kryuchkov a Estados Unidos tras el arresto por parte del FBI de un oficial de inteligencia soviético en Washington, DC. Kryuchkov voló a Nueva York, donde pasó casi un mes. También viajó a Washington y San Francisco y se comprometió a reunirse con todos los oficiales de la KGB que trabajaban sobre el terreno. Todo esto era muy inusual para un oficial de la KGB de tan alto rango.

Kriuchkov regresó a Moscú con una idea, que presentó a Andropov en diciembre de 1974. Su gran idea era racionalizar el sistema grande, complejo y difícil de manejar de los departamentos de la KGB que se ocupan de los emigrantes.

En la Unión Soviética de la década de 1970, la KGB era verdaderamente omnipresente. Como en el sueño de un burócrata loco, cada vez que se presentaba una nueva amenaza ideológica, la KGB formaba una unidad para hacer frente a ella. Todo, desde los fanáticos del rock-n-roll hasta los hippies, generó nuevos departamentos de la KGB dedicados a mantener estas subculturas bajo control. Esta política se había estado aplicando durante décadas. Como resultado, en la década de 1970, la KGB tenía unidades especiales para tratar con casi todo, incluidos judíos, jóvenes rebeldes, atletas, etc.

Trotsky

El imperio de la KGB también tuvo un alcance increíble. Se extendió por todos los rincones del país y cada región tenía su propio departamento de la KGB.

El desafío de los rusos en el extranjero era uno que el Kremlin había enfrentado desde el primer día. Durante más de cincuenta años, la policía secreta soviética había estado lanzando departamentos y unidades para hacer frente a esta amenaza desde todos los ángulos imaginables, tanto dentro como fuera del país.

En la década de 1970, este esquema era complicado, por decirlo suavemente. Se veía así:

La Quinta Dirección de la KGB, que se ocupaba de la subversión ideológica, espiaba a los disidentes. Recopiló materiales comprometedores sobre ellos para usar en caso de que un disidente se mudara a Occidente, y verificó los efectos de las publicaciones de emigrados en los círculos disidentes. También tenía oficiales asignados a artistas soviéticos, como Mihail Baryshnikov, que viajaban al extranjero.

Dentro del país, los departamentos de las Repúblicas Soviéticas de la KGB reclutaron a extranjeros visitantes como espías e informaron sobre las actividades de emigrados prominentes de sus respectivas repúblicas, obtenidas a través de sus agentes en organizaciones como la Sociedad para el Desarrollo de Vínculos Culturales con Estonians en el Extranjero.

Para las operaciones en el extranjero, la Primera Dirección General de la KGB también tenía varias unidades que se ocupaban de los emigrantes. El Servicio A, encargado de difundir desinformación en el extranjero, inventó noticias sobre exiliados destacados, algo que llamaron “medidas activas”. El papel del Departamento K era ejecutar la contrainteligencia externa, es decir, abordar todo tipo de amenazas a las operaciones de inteligencia soviéticas en el extranjero, incluida la prevención de deserciones y contactos no autorizados con rusos en el extranjero (este departamento contrató a la bailarina Semen Kaufman). La Cuarta Sección del Departamento K ayudó a plantar noticias falsas en revistas y periódicos de emigrados occidentales, ya que el departamento tenía agentes integrados en organizaciones de emigrados en el extranjero, incluidas estaciones de radio como Voice of America, Radio Liberty y Free Europe. Para ayudar en el lugar en países extranjeros, las estaciones de la KGB en las embajadas soviéticas, rezidenturas, tenían varios oficiales cuyo trabajo era vigilar a los emigrantes. Estaban vinculados a la Línea EM — “línea” significa área de operaciones y “EM” significa emigración, mientras que la recopilación de inteligencia política era la Línea PR, el espionaje industrial era la Línea X, etc.

En Estados Unidos, el panorama era un poco diferente. La emigración era una prioridad tan alta que todos los oficiales de inteligencia política que trabajaban en la embajada soviética tenían la tarea de espiar a los emigrados.

Kryuchkov

Funcionó así: en 1966, un marinero soviético saltó de un buque de guerra de reconocimiento soviético a doce millas de la costa de California y logró escapar a la libertad. El instituto ruso del ejército estadounidense en Garmisch, Alemania, siempre hambriento de nuevos refugiados de la Unión Soviética para proporcionar a sus estudiantes (ellos mismos diplomáticos y espías) la información más reciente de detrás del Telón de Acero, lo contrató como instructor. Radio Liberty, convenientemente ubicada en las cercanías de Munich, lo convirtió en locutor de radio. Para entonces, cabe señalar, Radio Liberty, Voice of America y el servicio ruso de la BBC se habían vuelto mucho más populares en la Unión Soviética y se estaban convirtiendo en una amenaza real para el monopolio de la información del Kremlin.

Pero el desertor resultó ser un agente de la KGB dirigido por la Cuarta Sección del Departamento K. Recopiló información sobre el personal de Radio Liberty y datos personales sobre los diplomáticos y espías estadounidenses entrenados en Garmisch. Cuando el marinero se escapó de nuevo, esta vez de regreso a la Unión Soviética, denunció públicamente a sus anfitriones estadounidenses en Alemania. Esta parte de la operación fue supervisada por la Quinta Dirección (ideología) y el Servicio A (medidas activas).

Como ocurre con toda burocracia compleja, la cuestión era cuál era la mejor manera de coordinar todas estas unidades.

Dentro de Rusia, la KGB ya había formado una unidad especial, la Décima Sección en la Quinta Dirección (ideología), encargada de tratar con “los centros de subversión ideológica en el extranjero”, para ser un punto de contacto entre todas las unidades de la KGB en la Unión Soviética y todas las unidades comprometidas con los grupos de emigrados en la Primera Dirección General (inteligencia extranjera).

Después de su viaje a Estados Unidos, Kryuchkov sugirió formar una unidad de contacto en la Primera Dirección General para reflejar la nacional. Necesitaba un punto de coordinación para todas las actividades anti-emigrantes fuera de la Unión Soviética.

Andropov le dio luz verde y nombró a Kriuchkov al frente de toda la rama de inteligencia extranjera de la KGB. Kryuchkov estableció rápidamente una unidad que llamó la Sección Decimonovena, con más de treinta oficiales de inteligencia.

El método preferido de la KGB era brutalmente simple: explotar la paranoia entre los emigrados. La KGB difundió rumores de que o los amigos cercanos de un emigrante prominente eran agentes de la KGB o que el emigrante era un agente de la KGB reclutado hace años en la Unión Soviética. La KGB también intentó esto con Solzhenitsyn, sembrando desinformación de que había sido reclutado por la KGB en el gulag. Pocos lo creyeron. Aún así, estas tácticas se consideraron las más efectivas para crear y mantener “una atmósfera de desconfianza y sospecha”.

Eitingon

“No hay otro negocio como este”, dijo Leonid Nikitenko, exjefe de la Sección Decimonovena de la KGB, más tarde jefe del Departamento K, a su homólogo de la CIA muchos años después.  “Somos políticos. Somos soldados. Y, sobre todo, somos actores en un escenario maravilloso ”.

Tras la “desestalinización” oficial de finales de la década de 1950, la KGB afirmó haber roto por completo con la tradición de represión masiva de la policía secreta de Stalin. Además, Lubyanka se apresuró a afirmar ser la primera víctima de las purgas de Stalin, citando el gran número de sus agentes asesinados y encarcelados en el gulag.

Pero, ¿los métodos de la KGB para tratar con los emigrados eran diferentes de los que se habían practicado desde la década de 1920 hasta la de 1940? La KGB seguía trabajando y escuchando a los principales espías de Stalin, gente como Vasily Zarubin. De hecho, Zarubin siguió siendo una autoridad respetada para la KGB, dando conferencias para los nuevos reclutas hasta bien entrada la jubilación. Cuando murió en 1972, Zarubin recibió un funeral de estado y se llevaron a cabo servicios conmemorativos dentro de Lubyanka en el club central de la KGB. Una guardia de honor estaba apostada cerca de su ataúd y Andropov fue a presentar sus respetos. En el funeral, Andropov se acercó a Zoya, la hija de Zarubin, y le dijo que el país había perdido a un gran oficial de inteligencia.

Pero, ¿qué pasa con los métodos brutales perfeccionados por Nahum Eitingon en las décadas de 1930 y 1940, a saber, asesinatos y secuestros? ¿Pasaron de moda dentro de la KGB? El propio Eitingon estaba vivo y sano y en 196), cuando finalmente fue liberado de la cárcel, consiguió un trabajo en una editorial que traducía y publicaba libros extranjeros. Consiguió el trabajo gracias a su hijastra, Zoya Zarubina (ella siempre le tuvo cariño e incluso trató de llamar papá a Eitingon, pero él le recordó que ya tenía un padre, Zarubin). Pero estaba legítimamente calificado para ello; entre los muchos talentos de Eitingon estaba su dominio de muchos idiomas.

Baryshnikov

Cuando la KGB atrajo a un oficial naval desertor llamado Artamonov a Austria en diciembre de 1975, agentes de la KGB lo secuestraron en una calle de Viena, le inyectaron un sedante y lo llevaron a la frontera entre Austria y la República Checa. Murió allí repentinamente. Algunos dijeron que fue un ataque al corazón; algunos decían veneno. Su destino recordó sorprendentemente lo que le sucedió al general Kutepov en 1930.

Tres años más tarde, el emigrado político búlgaro Georgi Markov fue envenenado en las calles de Londres después de que un extraño lo pinchara con un paraguas. Quizás como era de esperar, la KGB proporcionó el veneno. Ambas operaciones, secuestrar a Artamonov y suministrar a los servicios secretos búlgaros el veneno para el asesinato de Markov, fueron organizadas por el Departamento K, una parte de la vasta colección de unidades de la KGB encargadas de tratar con los rusos en el extranjero.

Los viejos trucos de Eitingon seguían siendo eficaces de forma fiable en la situación adecuada.

Andropov seguía convencido de que expulsar del país a los alborotadores prominentes era una buena opción. En 1976 accedió a un canje inusual. Uno de los fundadores del movimiento disidente soviético, Vladimir Bukovsky, de 34 años, había expuesto la extensa práctica de la KGB de utilizar clínicas psiquiátricas para encarcelar a los críticos del régimen. Como resultado, Bukovsky fue enviado a un campo de prisioneros. Andropov hizo que lo subieran a un avión a Zurich, esposado todo el camino. En Zurich, Bukovsky fue cambiado por el líder del Partido Comunista de Chile. Pero si la KGB y Andropov creían que Bukovsky les causaría menos problemas fuera de las fronteras soviéticas que los que tenía dentro de ellas, calcularon muy mal.

 


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Enero 9, 2021


 

6 thoughts on “El plan de la KGB para exiliar a Solzhenitsyn”

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