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El hermano mayor de Al Capone, Vincenzo, nació en Campania, en la provincia italiana de Salerno, en 1892, mucho antes de que su padre trasladara a su familia a Estados Unidos. Temiendo por su enfermiza vida de primogénito, su madre le administró dosis matutinas de leche de cabra (algunos dicen sangre de toro) para endurecerlo.

Como primogénito, Vincenzo supervisó a sus hermanos pequeños, tratando (y finalmente fracasando) de mantenerlos fuera de problemas. Hay una historia de que solía tomar el ferry a Staten Island para pasear por las granjas locales, y allí se fascinó con los caballos y pudo haber visitado el rancho de la futura estrella de los vaqueros, William S. Hart, a quien supo idolatrar. En 1908, cuando Vincenzo tendría unos dieciséis años, huyó de Nueva York. Nadie sabe por qué. Algunos sugieren que Hart podría haber alentado a Vincenzo a salir de Brooklyn, otros que se peleó con su padre cuando destruyó su violín, y otros que pudo haber matado a alguien en una pelea. En cualquier caso, se fue y se unió a un circo. Un año antes de la entrada de Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial, se unió al ejército y participó en la búsqueda inútil de Pancho Villa perpetrada por “Blackjack” Pershing.

Cuando estalló la Primera Guerra Mundial, él fue el único Capone en servir. Haciéndose pasar por un James Hart, Vincenzo pasó de francotirador a teniente y recibió una Cruz de Servicio Distinguido del propio Pershing.

Vincenzo amaba los westerns y idolatraba tanto a William S. Hart, que después de la guerra se apodó a sí mismo como Richard J. Hart y se convirtió en “Two Gun Hart”: un francotirador del salvaje oeste. A la deriva hacia el oeste, finalmente se estableció entre los 500 residentes de Homer, Nebraska, donde explicó su moreno napolitano y su manera inusual al afirmar que era mitad indio. Se hizo amigo de una familia llamada Winch que conducía con él un día cuando su automóvil fue arrastrado por una inundación repentina. Uno tras otro cayeron al agua turbulenta, pero Vincenzo los rescató a todos, incluida su hija de 19 años, con quien pronto se casó.

Impresionado por las historias de su valentía y habilidad ambidiestra con una Colt .45, el gobernador lo nombró alguacil. Pero no había mucho que organizar en el pequeño poblado de Homer, y pronto se cansó de arrestar a borrachos y ladrones de poca monta.

Luego, en 1920, el gobernador lo recomendó para servir como (ironicamente?), un agente de la Prohibición. Pronto fue alabado en los periódicos de Nebraska por montar a caballo de aquí para allá con sus seis pistolas encendidas, rompiendo intrépidos fotogramas y arrestando a los moonshiners por docenas.

Así como la “sequía” de Chicago deploró a su hermano Al por violar la Prohibición, Nebraska odió a Vincenzo por imponerla. Sus incansables campañas no solo atraparon a los moonshiners (productores ilegales de bebidas alcoholicas), sino a varios legisladores y políticos locales comprometidos que difundieron historias sobre su brutalidad y fanfarronería.

Finalmente, reanudó sus rondas como agente en territorio indio, asaltando las operaciones de alcohol ilegal que tenían como objetivo las reservas locales. En 1927, se desempeñó como guardaespaldas de Calvin Coolidge cuando el presidente fue a visitar Black Hills.

Pero cuando la derogación de la Prohibición siguió duramente a la Gran Depresión, Hart apenas podía llegar a fin de mes y aparentemente fue acusado de participar en peleas y borracheras, y sospechoso de irrumpir en las tiendas por la noche para robar comida para su familia.

Una leyenda familiar dice que “Jimmy” Capone no se reunió con su familia de origen hasta después de que Al fue liberado de la prisión. Pero hay testimonios de que Jimmy había mantenido contacto con sus hermanos anteriormente, visitándolos en Chicago ya en 1924, cuando tendría unos 32 años. Un fotógrafo de noticias local afirmó que Al había acompañado con orgullo a Vincenzo, presentándolo a todos y diversos como su hermano mayor, el agente de la Prohibición, con quien había llegado a un acuerdo por el cual Al no intentaría vender alcohol en el territorio de Vincenzo y Vincenzo no realizaría incursiones en el de Al.

Una tradición familiar sostiene que cuando visitó a la familia por primera vez, logró convencer a su madre de su identidad solo recordándole la leche de cabra (o sangre de toro) que le había dado en Nápoles. Quizás esto ocurrió durante una de sus últimas visitas, momento en el que debió haber cambiado tanto por su vida de senderos poco claros por el viento en el oeste, que su propia madre no pudo reconocerlo. Sea como fuere, sus hijos recuerdan que durante la Depresión desaparecía durante semanas y luego regresaba temporalmente lleno de dinero, presuntamente aportado por sus hermanos.

De lo contrario, el ex Vincenzo “Jimmy” Capone estaba en la ruina y el resto de su vida tuvo que depender de sus hermanos pequeños, especialmente Ralph, para mantener a su esposa e hijos. En 1950, por primera vez reveló públicamente su verdadera identidad como el hermano mayor perdido de Al Capone para testificar en nombre de Ralph, reclamando fraudulentamente pero sin embargo con éxito la propiedad de una de las propiedades de este para salvar a su hermano pequeño de otra acusación por evasión fiscal.

Cojo y casi ciego por la pérdida de un ojo en una pelea fronteriza y una catarata en el otro, Richard James Hart, alias James Richard Hart, alias Jimmy Capone, alias Vincenzo Capone, murió en Homer en 1952.

 


PrisioneroEnArgentina.com

Enero 16, 2021


 

8 thoughts on “El Otro Capone”

    • Anonymous
    • posted on January 17, 2021

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    • Chance
    • posted on January 16, 2021

    I didn’t even know he had siblings

    • Anonymous
    • posted on January 16, 2021

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    • dogajo3103
    • posted on January 16, 2021

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    • James
    • posted on January 16, 2021

    The accepted story is that he ran away from home at 16 only to return into the family fold forty years later.

    • frank pede
    • posted on January 16, 2021

    As a grandchild of immigrant Italians. It pains me deeply to be learning about this great man at the age of 40. How is it we do not celebrate these type of men. If I had a nickel for every time I was asked about the Mafia…..SMH….I bet it still would pale in comparison. To the amount of money I’d receive. If I got a nickel for every disparaging thought about Italian Americans. Sadly this man had to change his name, erase his ancestry and become what was acceptable. Meanwhile the very society that forced him to do so. Allowed his brother to accumulate massive wealth, power and influence. As his life style continued to reinforce the negative stereotypes about Italian Americans. Its tremendously sad, however it is also almost unimaginably fascinating. What a juxtaposition. Richard Capone. An American Hero.
    My kids are 18. Often times as we all know, young men ask questions and seek out truth. Stumble about life looking for that purpose and meaning. I always tell them what my father told me. Don’t ever do anything that makes look over your shoulder. Or makes your head to heavy for a pillow. I tell them that the name on the back of their jersey. Doesn’t just belong to them. I couldn’t imagine having to change my last name for anything. I’d sooner fucking starve to death. il sangue non e acqua…..or maybe I’m far d’una mosca un elefante

    1. Very well said! I’ve felt the same way, that the villains are far too often celebrated and heroes are overlooked. I wound up self-publishing this because the traditional publishers all told me I needed to write about Al and push Vincenzo (Richard) to the side. They literally said, “If it’s about an Italian-American who’s not a gangster, we don’t want it.” I learned then why so much is made of criminals and so little are made of heroes.

    • Pamala F. Pasco
    • posted on January 16, 2021

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