¿Por qué el rey Leopoldo II de Bélgica no es tan despreciado como Hitler o Stalin?

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Bélgica no es el primer país europeo en el que pensamos cuando escuchamos las palabras “tiranía empapada de sangre”. Históricamente, el pequeño país siempre ha sido más famoso por la cerveza que por los crímenes épicos contra la humanidad. Pero hubo un tiempo, en la cúspide del imperialismo europeo en África, cuando el rey Leopoldo II de Bélgica dirigió un imperio personal tan vasto y cruel que rivalizó, e incluso superó, los crímenes de los peores dictadores del siglo XX.

Leopold II

Este imperio era conocido como el Estado Libre del Congo y Leopoldo II se erigió como su indiscutible amo de esclavos. Durante casi 30 años, en lugar de ser una colonia regular de un gobierno europeo como lo era Sudáfrica o el Sahara español, el Congo fue administrado como propiedad privada de este hombre para su enriquecimiento personal.

La plantación más grande de este mundo tenía 76 veces el tamaño de Bélgica, poseía ricos recursos minerales y agrícolas y había perdido quizás la mitad de su población cuando el primer censo contaba solo 10 millones de personas viviendo allí en 1924.

Nada sobre la juventud de Leopoldo II sugería un futuro asesino en masa. Nacido como heredero del trono de Bélgica en 1835, pasó sus días haciendo todas las cosas que se esperaría que hiciera un príncipe europeo antes de ascender al trono de un estado menor: aprender a montar y disparar, participar en ceremonias estatales, ser nombrado al ejército, casarse con una princesa austríaca, etc.

Leopoldo II tomó el trono en 1865 y gobernó con el tipo de delicadeza que los belgas esperaban de su rey a raíz de las múltiples revoluciones y reformas que habían democratizado el país durante las décadas anteriores. De hecho, el joven rey Leopoldo realmente solo presionó al Senado en sus (constantes) intentos de involucrar a Bélgica en la construcción de un imperio en el extranjero como lo habían hecho todos los países más grandes.

Esto se convirtió en una obsesión para Leopoldo II. Estaba convencido, como la mayoría de los estadistas de su tiempo, de que la grandeza de una nación era directamente proporcional a la cantidad de lucro que podía extraer de las colonias ecuatoriales, y quería que Bélgica tuviera tanto como fuera posible antes de que otros países llegaran y trataran de tomar eso.

Primero, en 1866, intentó arrebatar Filipinas a la reina Isabel II de España. Sin embargo, sus negociaciones colapsaron cuando Isabella fue derrocada en 1868. Fue entonces cuando empezó a hablar de África.

En 1878, Henry Stanley supuso conocer al Dr. Livingstone en las profundidades de la selva tropical del Congo. La prensa internacional hizo que ambos hombres fueran héroes: exploradores audaces en el corazón de la África más oscura. Lo que no se dijo en los relatos de los periódicos sobre las famosas expediciones de los dos hombres es lo que estaban haciendo en el Congo en primer lugar.

Unos años antes de que las dos expediciones se encontraran, Leopoldo II había formado la Sociedad Africana Internacional para organizar y financiar la exploración del continente. Oficialmente, esto fue el preludio de una especie de empresa filantrópica internacional, en la que el rey “benevolente” colmaría a los nativos con las bendiciones del cristianismo, camisas almidonadas y máquinas de vapor.

Las expediciones de Stanley y Livingstone compusieron una parte importante de la apertura de la selva tropical a los agentes del rey. Esta artimaña de que el rey Leopoldo II estaba trabajando horas extras para llevar a los africanos al cielo, funcionó mucho más de lo debido y el derecho del rey al irónicamente llamado “Estado Libre del Congo” fue formalmente reconocido en el Congreso de Berlín en 1885.

Para ser justos, es posible que Leopoldo II, un católico belga bastante observador, realmente quisiera presentar su nueva propiedad a Jesús. Pero lo hizo de la manera más literal y despiadada posible: matando a un gran número de ellos y haciendo que la vida en general fuera insoportable para el resto mientras trabajaban para extraer oro, cazaban para matar elefantes por marfil y talaban a sus nativos. bosque para despejar tierras para plantaciones de caucho en todo el país.

El gobierno belga le prestó a Leopoldo II el capital inicial necesario para este proyecto “humanitario”, y después de que pagó esa deuda, literalmente el 100% de las ganancias fueron directamente a él. Ésta no era una colonia belga; pertenecía a un solo hombre, y parecía decidido a exprimir hasta la última gota de su feudo mientras pudiera.

En términos generales, los colonos necesitan emplear alguna forma de violencia para adquirir y mantener el control de los colonizados, y cuanto más explotadores sean los acuerdos sobre el terreno, más violentos deben ser los gobernantes de la colonia para obtener lo que quieren. Durante los 25 años que existió el Estado Libre del Congo, estableció un nuevo estándar de crueldad que horrorizó incluso a las otras potencias imperiales de Europa.

La conquista comenzó con Leopold reforzando su posición relativamente débil al hacer alianzas con los poderes locales. El principal de ellos fue el traficante de esclavos árabe Tippu Tip.

El grupo de Tip tenía una presencia considerable sobre el terreno y enviaba envíos regulares de esclavos y marfil a la costa de Zanzíbar. Esto convirtió a Tip en un rival de Leopoldo II, y la pretensión del rey belga de acabar con la esclavitud en África hizo que cualquier negociación fuera incómoda. Sin embargo, Leopoldo II finalmente nombró a Tip como gobernador provincial a cambio de su no interferencia en la colonización del rey de las regiones occidentales.

Tip usó su posición para aumentar su comercio de esclavos y la caza de marfil, y el público europeo, en general antiesclavista, presionó a Leopoldo II para que lo rompiera. El rey finalmente hizo esto de la manera más destructiva posible: levantó un ejército de mercenarios congoleños para luchar contra las fuerzas de Tip en todas las áreas densamente pobladas cerca del Gran Valle del Rift.

Después de un par de años, y con un número de muertos imposible de estimar, habían expulsado a Tip ya sus compañeros esclavistas árabes. La traición imperial dejó a Leopold II en completo control.

Con el campo libre de rivales, el rey Leopoldo II reorganizó a sus mercenarios en un despiadado grupo de ocupantes llamado Force Publique y los puso para hacer cumplir su voluntad en toda la colonia.

Cada distrito tenía cuotas para producir marfil, oro, diamantes, caucho y cualquier otra cosa que la tierra tuviera que renunciar. Leopoldo II eligió cuidadosamente a los gobernadores, a cada uno de los cuales otorgó poderes dictatoriales sobre sus reinos. Cada funcionario era pagado íntegramente por la comisión y, por lo tanto, tenía un gran incentivo para saquear la tierra al máximo de su capacidad.

Los gobernadores obligaron a un gran número de nativos congoleños a trabajar en la agricultura; forzaron a un número desconocido a la clandestinidad, donde trabajaron hasta la muerte en las minas.

Estos gobernantes, frente al trabajo de sus trabajadores esclavos, saquearon los recursos naturales del Congo con eficiencia industrial.

Mataron elefantes portadores de marfil en cacerías masivas que vieron a cientos o miles de batidores locales conduciendo presas más allá de una plataforma elevada ocupada por cazadores europeos armados con media docena de rifles cada uno. Los cazadores utilizaron este método, conocido como batida, ampliamente en el período victoriano, y era escalable de tal manera que podía vaciar todo un ecosistema de sus grandes animales.

Bajo el reinado de Leopoldo II, la vida salvaje única del Congo era presa de la caza deportiva de casi cualquier cazador que pudiera reservar un pasaje y pagar una licencia de caza.

En otros lugares, la violencia tuvo lugar en las plantaciones de caucho. Estos establecimientos requieren mucho trabajo de mantenimiento, y los árboles de caucho no pueden crecer realmente a escala comercial en una selva tropical antigua. La tala de ese bosque es un gran trabajo que retrasa la cosecha y reduce las ganancias.

Para ahorrar tiempo y dinero, los agentes del rey despoblaban de forma rutinaria las aldeas, donde ya se había realizado la mayor parte del trabajo de limpieza, para dejar espacio para la cosecha comercial del rey. A fines de la década de 1890, cuando la producción económica de caucho se trasladó a India e Indonesia, las aldeas destruidas simplemente fueron abandonadas, y los pocos habitantes sobrevivientes quedaron para valerse por sí mismos o abrirse camino hacia otra aldea más profunda en el bosque.

La codicia de los señores del Congo no conocía fronteras, y los extremos a los que llegaron para complacerlo fueron igualmente extremos. Tal como había hecho Cristóbal Colón en La Española 400 años antes, Leopoldo II impuso cuotas a todos los hombres de su reino para la producción de materias primas.

Los hombres que no cumplieran con su cuota de marfil y oro ni una sola vez se enfrentarían a la mutilación, siendo las manos y los pies los lugares más populares para la amputación. Si el hombre no podía ser atrapado, o si necesitaba ambas manos para trabajar, los hombres de Forces Publique cortarían las manos de su esposa o hijos.

El espantoso sistema del rey comenzó a pasar factura a una escala sin precedentes desde que los mongoles arrasaron Asia. Nadie sabe cuántas personas vivían en el Estado Libre del Congo en 1885, pero el área, que era tres veces el tamaño de Texas, pudo haber tenido hasta 20 millones de personas antes de la colonización.

En el momento del censo de 1924, esa cifra se había reducido a 10 millones. África central es tan remota, y el terreno es tan difícil de atravesar, que ninguna otra colonia europea informó una afluencia importante de refugiados. Quizás 10 millones de personas que desaparecieron en la colonia durante este tiempo probablemente murieron.

Ninguna causa se los llevó a todos. En cambio, la muerte masiva a nivel de la Primera Guerra Mundial fue principalmente el resultado de hambre, enfermedades, exceso de trabajo, infecciones causadas por mutilaciones y ejecuciones directas de los lentos, los rebeldes y las familias de los fugitivos.

Finalmente, las historias de la pesadilla que se desarrollaba en el Estado Libre llegaron al mundo exterior. La gente criticó las prácticas en los Estados Unidos, Gran Bretaña y los Países Bajos, todos los cuales casualmente poseían grandes colonias productoras de caucho y, por lo tanto, competían con Leopoldo II por las ganancias.

En 1908, Leopoldo II no tuvo más remedio que ceder su tierra al gobierno belga. El gobierno introdujo algunas reformas cosméticas de inmediato: se volvió técnicamente ilegal matar al azar a civiles congoleños, por ejemplo, y los administradores pasaron de un sistema de cuotas y comisiones a uno en el que recibían pago solo cuando terminaban sus mandatos, y luego solo si su trabajo fue juzgado como “satisfactorio”. El gobierno también cambió el nombre de la colonia a Congo Belga.

Y eso es todo. Los azotes y las mutilaciones continuaron durante años en el Congo, y cada centavo de las ganancias se extrajo hasta la independencia en 1971.

Así como muchos adultos tienen dificultades para superar una mala infancia, la República Democrática del Congo todavía está lidiando con el trauma infligido directamente por el gobierno del rey Leopoldo II. Las comisiones corruptas y el sistema de bonificaciones que Bélgica estableció para los administradores coloniales se quedaron después de que los europeos se fueron, y el Congo aún no ha tenido un gobierno honesto.

La Gran Guerra Africana barrió el Congo durante la década de 1990, matando quizás a 6 millones de personas en el mayor derramamiento de sangre desde la Segunda Guerra Mundial. Esta lucha vio al gobierno de Kinshasa derrocado en 1997 con una dictadura igualmente sedienta de sangre en su lugar.

Los países extranjeros todavía poseen prácticamente todos los recursos naturales del Congo y protegen sus derechos de extracción con las fuerzas de paz de la ONU y los paramilitares contratados. Prácticamente todos en el país viven en una pobreza extrema, a pesar de vivir en lo que es (por milla cuadrada) el país más rico en recursos de la Tierra.

La vida de un ciudadano moderno de la República Democrática del Congo suena a lo que cabría esperar de una sociedad que acaba de sobrevivir a una guerra nuclear. En relación con los estadounidenses, los congoleños:

Leopoldo II, rey de los belgas y durante un tiempo el mayor terrateniente del mundo, murió pacíficamente en el 44 aniversario de su coronación en diciembre de 1909. Es recordado por sus grandes legados a la nación y los elegantes edificios que encargó con su propio dinero.

 

Fuente: El Carnicero del Congo de Tod Olsen . El Fantasma del Rey Leopoldo de Adam Child .

 


PrisioneroEnArgentina.com

Febrero 16, 2021


 

33 thoughts on “¿Por qué el rey Leopoldo II de Bélgica no es tan despreciado como Hitler o Stalin?”

  1. Lo mas interesante es que hay muchs mas como Idi Amin

    • Hope
    • posted on February 22, 2021

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    • Tere Magallan
    • posted on February 19, 2021

    Yo le hubera cortado la…

    • Carlos Etcheverria
    • posted on February 19, 2021

    la escondieron bien. como escondieron la masacre de los armenios

    • Asha Kayembe
    • posted on February 18, 2021

    Léopold était un homme horrible.
    Il n’a pas seulement mutilé des hommes, des femmes, des enfants, il a brisé l’esprit de mon peuple

    • jonathan barreño
    • posted on February 18, 2021

    lindo bebe

    • Roy Dotrice
    • posted on February 17, 2021

    Now people take on his monuments like he’s suffering

    • eDUARDO MIGUENS
    • posted on February 17, 2021

    GAUCHITO EL TIPO

    • midick
    • posted on February 17, 2021

    basura

    • Zion
    • posted on February 17, 2021

    Hollywood showed no interest in the King of Belgians…

    • Peque
    • posted on February 17, 2021

    Fue un mosntruo escalofriante

    • el prestigioso
    • posted on February 17, 2021

    Ademas era un degenerado por que se llevaba a las nenitas a su cama

    • nene de antes
    • posted on February 17, 2021

    Porque Belgica fue muy rapida en ocultarlo

    • vavih 12041
    • posted on February 17, 2021

    R­e­a­d­ f­o­l­l­o­w­i­n­g­ r­e­p­o­r­t­ t­o­ l­e­a­r­n­ h­o­w­ a­ s­i­n­g­l­e­-m­o­m­ w­i­t­h­ 3 k­i­d­s­ w­a­s­ a­b­l­e­ t­o­ g­e­n­e­r­a­t­e­ $89,844 o­f­ a­n­n­u­a­l­ i­n­c­o­m­e­ w­o­r­k­i­n­g­ i­n­ h­e­r­ s­p­a­r­e­ t­i­m­e­ o­n­l­i­n­e­ f­r­o­m­ h­e­r­ h­o­m­e­ w­i­t­h­o­u­t­ s­e­l­l­i­n­g­. <(“)

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    • Anonymous
    • posted on February 17, 2021

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    • Marta de Alcantara
    • posted on February 17, 2021

    La soledad del poder leva a cometer atrocidades

    • No Way, Jose
    • posted on February 17, 2021

    He was a very evil man he’s probably roasting in hell

    • Abubak Farouk
    • posted on February 16, 2021

    Éta ngan ukur nyalin kumaha Spanyol ngajajah Filipina, “nyebarkeun agama Kristen”

    • Veronica Lemmon
    • posted on February 16, 2021

    Oh the kings ! Those magnificent bastards !

  2. Can you do a piece on Nanking?
    Thank you

      • PrisioneroEnArgentina.com
      • posted on February 17, 2021

      LUCY CHENG, we will do it shortly. It is important that people know and condemn these horrors. Thanks for participating. PRISIONEROENARGENTINA.COM
      LUCY CHENG, a la brevedad lo haremos. Es importante que la gente sepa y condene estos horrores. Gracias por participar. PRISIONEROENARGENTINA.COM

  3. Honestly im horrifed everytime i hear how the western countries treated the african people. less human than them! less devolped! its amazing what people can convince themself off when not admiting their acting like monsters and keave their humanity behind.

    • 1 a 4
    • posted on February 16, 2021

    Ingresa en el terreno de lo truculento

    • Tony Meeks
    • posted on February 16, 2021

    As a belgian having lived in Belgium my entire life I can tell you every single Belgian knows what Leopold did in the Congo, it is very much public knowledge.

    • Charles Wheeler
    • posted on February 16, 2021

    The truth has never been kept away for the Belgium people, his crimes just didn’t get as much attention as Hitler’s crimes

      • Liber
      • posted on February 16, 2021

      Hollywood

  4. すべての国は閉鎖されたスケルトンを持っています

    • Estanislao Zeballos
    • posted on February 16, 2021

    Porque pertenecía a la Élite que gobierna, por eso no lo tocan ni mencionan sus atrocidades, solamente existe Don Adolfo, porque justamente los echó a patadas a los mercaderes, de la misma laya que los que hacían negocios con este sátiro de rey, con el marfil, los diamantes, el caucho, etc.

    • Alejandro
    • posted on February 16, 2021

    en Belgica abundan las estatuas a este mostruo las que periodicamente son pintadas y dañadas

    • Anonymous
    • posted on February 16, 2021

    Maravillas originarias de Europa…

    • Claudio Kussman
    • posted on February 16, 2021

    “El hombre es un lobo para el hombre” y el resto en gran mayoría es hipócritamente indiferente. Depredaciones como esta son la cabal demostración de que la religión, llámese iglesia católica, apostólica romana es un engaño, y que el rezar no sirve para nada, ante tanto horror. Descanso eterno para tantos millones de víctimas ignoradas y para sus sobrevivientes. CLAUDIO KUSSMAN

    • JUANCA SEMANNI
    • posted on February 16, 2021

    ASESINO DE AQUELLOS

    • Maya
    • posted on February 16, 2021

    Well Mao was a serial killer too

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Prisionero En Argentina

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