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En 1948, un agente de inteligencia soviético bien entrenado llegó a los Estados Unidos. Usando el alias de Emil Goldfus, montó un estudio de artista en Brooklyn como para tapar apariencias. Si bien su verdadero nombre era William Fisher, sería más conocido como Rudolf Abel.

Abel
Hayhanen

En 1952, Abel tuvo la desgracia de que le asignaran un subordinado incompetente: Reino Hayhanen. Después de algunos años de beber en exceso y sin logros en la recopilación de inteligencia, se le dijo a Hayhanen que regresara a la Unión Soviética. Temiendo el castigo que traerían sus defectos, Hayhanen pidió asilo en la Embajada de Estados Unidos en París en mayo de 1957.

Abel había cometido una vez el error de llevar a Hayhanen a su estudio. Por tanto, el desertor pudo decirle al FBI cómo encontrar a su superior; el 21 de junio de 1957, Abel fue arrestado en una habitación de hotel de la ciudad de Nueva York. Después de negarse a cooperar con el gobierno de los Estados Unidos, Abel fue acusado de espionaje. Ahora necesitaba un abogado.

Defender a un presunto espía soviético no era una tarea codiciada en los Estados Unidos de la década de 1950. Pero el Colegio de Abogados de Brooklyn conocía al hombre adecuado para el trabajo: James B. Donovan. Donovan era un abogado de seguros que había trabajado para la Oficina de Servicios Estratégicos (precursora de la CIA) durante la Segunda Guerra Mundial. También se había desempeñado como fiscal adjunto en el juicio principal de Nuremberg. Más importante aún, creía que todos, incluso un presunto espía, merecían una defensa enérgica y aceptó la tarea. (Aunque Donovan y su familia experimentaron algunas críticas, incluidas cartas plagadas de insultos y llamadas telefónicas a media noche, se respetó en gran medida su compromiso de defender los derechos de Abel).

Donovan, apoyado por otros dos abogados, se apresuró a prepararse para el juicio de Abel, que comenzó en octubre de 1957. Abel enfrentó cargos de 1) conspiración para transmitir información militar y nuclear a la Unión Soviética; 2) conspiración para recopilar esta información; y 3) estar en los Estados Unidos sin registrarse como agente extranjero.

Donovan

Se habían encontrado pruebas contra Abel en su habitación de hotel y estudio. Incluía radios de onda corta, mapas de las áreas de defensa de EE. UU. y numerosos contenedores huecos (como una brocha de afeitar, gemelos y un lápiz). Otra prueba fue una moneda de cinco centavos vacía que Hayhanen había perdido poco después de su llegada a Nueva York. (En 1953, un vendedor de periódicos había encontrado la moneda de cinco centavos y un microfilm que contenía en su interior).

A pesar de los intentos de Donovan de explicar o restar importancia a esta evidencia (mencionó que muchos actos de magia usaban monedas huecas) y un esfuerzo por desacreditar a Hayhanen, Abel fue condenado por los tres cargos el 25 de octubre de 1957.

Después de su condena, Abel se enfrentó a algo más que a la cárcel: transmitir información estratégica a un país extranjero conllevaba una posible sentencia de muerte. Donovan ahora tenía que luchar por la vida de su cliente. Afortunadamente, el abogado fue lo suficientemente clarividente como para argumentar que podría ser una buena idea tener un espía cerca: “Es posible que en el futuro previsible un estadounidense de rango equivalente sea capturado por la Rusia soviética o un aliado; en ese momento un el intercambio de prisioneros a través de canales diplomáticos podría considerarse en el mejor interés nacional de los Estados Unidos “.

Donovan ganó esta batalla: el 15 de noviembre de 1957, el juez Mortimer Byers condenó a Abel a 30 años de prisión, no a muerte, por el cargo más grave.

Mientras Abel se dirigía a la cárcel, Donovan continuó trabajando en nombre de su cliente. Abel había sido arrestado y retenido por oficiales del Servicio de Inmigración y Naturalización, pero los agentes del FBI lo interrogaron y registraron su habitación de hotel sin obtener una orden judicial. Donovan creía que esto violaba las protecciones de la Cuarta Enmienda contra registros e incautaciones irrazonables, y presentó una apelación a tal efecto.

Powers

A pesar de que Abel era un ciudadano extranjero, Donovan, y los tribunales, creían que merecía una protección constitucional total y, finalmente, la Corte Suprema accedió a considerar el caso. Pero el 28 de marzo de 1960, la Corte falló 5 a 4 contra Abel.

Después de que su apelación fracasara, parecía que Abel podría pasar décadas en prisión. El entonces piloto Francis Gary Powers fue derribado sobre la Unión Soviética el 1 de mayo de 1960. Powers había estado pilotando un avión espía U-2 y los funcionarios soviéticos lo juzgaron por espionaje; recibió una sentencia de 10 años.

Cuando capturaron a Powers, se habló de que podría ser cambiado por Abel. Oliver Powers, el padre del piloto, incluso le escribió a Abel sobre un intercambio. En 1961, Donovan recibió una carta de Alemania Oriental, enviada con la supervisión de la KGB, confirmando el interés de esa parte en un acuerdo. El gobierno de Estados Unidos también estaba dispuesto a renunciar a Abel por Powers. Sin embargo, necesitaba a alguien que trabajara en los detalles.

Se le pidió a Donovan que negociara el canje. Los funcionarios del gobierno le dijeron que Powers era la prioridad, pero que también había dos estudiantes estadounidenses detenidos detrás del Telón de Acero: Frederic Pryor se enfrentaba a un juicio en Alemania Oriental por espiar y Marvin Makinen cumplía condena en Rusia por fotografiar instalaciones militares soviéticas.

Vogel

A Donovan también se le dijo que no estaría trabajando en una capacidad oficial; si algo saliera mal durante las negociaciones en Berlín Oriental, estaría solo. Aun así, decidió arriesgarse. Sin decirle a nadie, ni siquiera a su familia, adónde iba realmente, Donovan se dirigió a Europa a fines de enero de 1962. Después de llegar a Berlín Occidental, Donovan hizo varios cruces hacia Berlín Este en tren S-Bahn. Tuvo que enfrentarse a un abanico de guardias en la frontera de la ciudad dividida; también se encontró con una pandilla callejera y con la policía de Alemania Oriental en diferentes ocasiones. Sin embargo, fueron sus negociaciones, durante las cuales tuvo que tratar con representantes tanto soviéticos como de Alemania Oriental, las más frustrantes.

En un punto, el abogado de Alemania Oriental Wolfgang Vogel presentó una oferta para intercambiar Pryor por Abel, sin la liberación de Powers ni de Makinen. Entonces el funcionario soviético Ivan Schischkin le dijo a Donovan que Makinen sería liberado en lugar de Powers. Ninguna oferta fue aceptable para Estados Unidos y Donovan amenazó con romper las negociaciones.

Finalmente, se acordó que Pryor sería liberado por separado, para ser seguido inmediatamente por un intercambio de Francis Gary Powers y Rudolf Abel. (La liberación de Makinen llegaría en 1963).

El 10 de febrero de 1962, Donovan, Abel y otros llegaron al puente Glienicke, que conectaba Alemania Oriental y Occidental. Los lados estadounidense y soviético se reunieron en el centro del puente a las 8:20 a.m. Pero tuvieron que esperar la confirmación de la liberación de Pryor para completar el intercambio.

A las 8:45, los estadounidenses, por fin, se enteraron de que Pryor había sido entregado al Checkpoint Charlie, un punto de cruce entre Berlín Oriental y Occidental. Abel y Powers se intercambiaron oficialmente a las 8:52 de la mañana.

 


PrisioneroEnArgentina.com

Marzo 7, 2021


 

21 thoughts on “Puente de Espías”

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    • nico schaffer
    • posted on March 9, 2021

    como si fueran autitos de coleccion

    • Claudio Francipano
    • posted on March 8, 2021

    muy buena es la pelicula de Tom Hanks.

    • Ricky Prime
    • posted on March 8, 2021

    The major policy failures of the CIA can all be laid at the feet of Allen Dulles. He and his brother JF Dulles could be told nothing they didn’t want to hear, by anyone — including Presidents.

    • Chufa
    • posted on March 7, 2021

    James Bond era un poroto al lado de todos estos

    • Ольга Елфимова
    • posted on March 7, 2021

    Великий Человек! Незаурядная личность.

    • Kay
    • posted on March 7, 2021

    They all were working for their countries.

    • Tiny
    • posted on March 7, 2021

    In this business,you trust no one!To do so,its suicidal!

    • Tom, Shelly and Tom Jr.
    • posted on March 7, 2021

    It’s amazing to know this was going on in the world around me yet I grew up so sheltered and untouched by it all.

    • 柳岑焉
    • posted on March 7, 2021

    其實美國大多使多国開門不可以封闭,SO,對丫,為什麼还有僭偞分佈,??,而又以反僭偞條律,,,??,不知吔?,耶律王盒內不知賣的是什麼,??。

    • Paige Shellman
    • posted on March 7, 2021

    Why did James Donovan defend him if he really was a spy?

      • Aggie Zeelfed
      • posted on March 7, 2021

      The article mentions everybody deserves a fair trial, but if you are truly interested, read James Donavan’s best selling 1964 memoir, “Strangers on a Bridge”, for a great account of this thrilling Cold War saga. James B. Donovan’s main motivation is that every man should receive a fair trial as guaranteed by our Constitution. You will not disappointed if interested in Cold War drama.

    • Pitz
    • posted on March 7, 2021

    I wish i could speak half a dozen languages like Abel could!!!

    • Gerardo V.
    • posted on March 7, 2021

    ¿Y Stiusso?

      • Gusti Cristaldo
      • posted on March 7, 2021

      jajajaja

      • Alberto Correa
      • posted on March 7, 2021

      Esta en Punta

    • Shades of Blue
    • posted on March 7, 2021

    The real life Perseus

  3. Gary Powers most definitely exposed most of what he knew, and the CIA would never trust him about what he claimed he told them (too risky and too high of a chance that Powers did spill the beans as he was a young kid without much experience ). I do understand why the son would act like his father was completely truthful but come on don’t claim the CIA trusted him. He could have killed himself but he didn’t want to (well there’s like a 98% chance he could), I don’t blame him but to say he would have done it if he could is silly.

    • Bruce Roberts
    • posted on March 7, 2021

    How did the Soviets know they could trust Abel on his return? How in the hell Donovan trusted the soviets?

    • Heath Gerhbart
    • posted on March 7, 2021

    There is a reason that espionage is the one act that will get you executed in most countries.
    A good spy is worth 10 divisions on the battlefield.

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