El padre de la caricatura política estadounidense

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Es cierto que muchas veces una imagen vale más que mil palabras. También es cierto que, a veces, las payasadas de nuestros funcionarios electos son tan ridículas que casi son ridículas. Con estos dos pensamientos en mente, un artista nacido en Alemania tuvo un gran impacto en la escena política de la ciudad de Nueva York y de todo Estados Unidos en la última mitad del siglo XIX. Thomas Nast puede ser llamado con razón el padre de la caricatura política estadounidense, así como los símbolos que definen la política hasta el día de hoy.

¿Quién era Thomas Nast?
Thomas Nast nació el 27 de septiembre de 1840 en la ciudad alemana de Landau, pero no se quedó mucho tiempo en Alemania. Cuando tenía seis años, él y su familia emigraron a Estados Unidos y se instalaron en Nueva York. Desde muy joven, Nast mostró su talento como artista, tomando clases de arte en la Academia Nacional de Diseño de la ciudad de Nueva York. Cuando solo tenía 15 años, aceptó un trabajo como dibujante para una publicación llamada Periódico ilustrado de Frank Leslie, y unos años más tarde, aterrizó en Harper’s Weekly.

Dibujos políticos de Thomas Nast
Cuando estalló la Guerra Civil estadounidense, Nast utilizó su habilidad artística para expresar su apoyo a la causa de la Unión. Era tan bueno para representar la complejidad de las emociones en un dibujo simple que el presidente Abraham Lincoln lo llamó “nuestro mejor sargento de reclutamiento”. Sin embargo, Nast no fue tan amigable con el sucesor de Lincoln, y describió a Andrew Johnson como un autócrata hambriento de poder que estaba decidido a quitarle los derechos a los ciudadanos.

 Nast pasó a arrojar luz sobre los tratos corruptos e ilegales del líder del Partido Demócrata de la ciudad de Nueva York, William Marcy Tweed, también conocido como “Boss Tweed”, y su máquina política Tammany Hall con caricaturas poderosas como “The Tammany Tiger Loose” y ” Grupo de buitres esperando que pase la tormenta “, ambos lanzados en 1871. Una caricatura, que muestra a Tweed huyendo del país por cargos de corrupción, se usó incluso para identificar a Tweed en su escondite en España, donde, sí, había huido del país.

Thomas Nast, el creador de símbolos
En sus populares caricaturas políticas, Thomas Nast utilizó mucho simbolismo para transmitir su mensaje. Para Tammany Hall, a menudo usaba un tigre. Para los dos partidos políticos más grandes de la nación, los republicanos y los demócratas, Nast creó símbolos que todavía se utilizan en la actualidad. Andrew Jackson, el primer presidente demócrata, a menudo fue llamado idiota por sus oponentes, por lo que Nast transformó al tigre en un burro para simbolizar a los demócratas. Eligió al elefante para representar al Partido Republicano debido a la expresión de la Guerra Civil “ver el elefante”, que originalmente significaba ver un combate, pero finalmente llegó a significar que una persona tenía experiencia práctica con algo. Está bastante claro cuál prefería.

Sin embargo, la contribución de Nast a la cultura estadounidense no se limitó a la política. Nast primero le dio una cara al personaje ficticio y ambiguo del Tío Sam a fines de la década de 1860. Continuó perfeccionando la imagen durante varios años, y el resultado final fue una figura alta y desgarbada con una larga barba blanca, sombrero de copa y estrellas y rayas que persiste hasta el día de hoy. Nast incluso inventó a Santa Claus, bueno, la imagen moderna de él, de todos modos. Para su caricatura sobre Santa que apareció en el número del 3 de enero de 1863 de Harper’s Weekly, que marca la primera aparición del viejo elfo alegre que conocemos hoy, Nast se refirió al poema de 1823 de Clement Clarke Moore, “Una visita de San Nicolás”. Popularmente conocido como “Era la noche antes de Navidad”, Moore describe a Papá Noel con una barba blanca, un traje rojo, ojos brillantes y un vientre que se agita como un cuenco lleno de gelatina.

La caída de Nast
Durante un tiempo, parecía que ninguna figura de la política era más influyente que Thomas Nast. Los historiadores políticos incluso han identificado sus caricaturas como uno de los factores decisivos clave en seis elecciones presidenciales celebradas entre 1864 y 1884. Poco después, sin embargo, la popularidad de Nast comenzó a decaer y dejó su trabajo en Harper’s Weekly. Tomó algunas malas decisiones de inversión que lo dejaron profundamente endeudado y, en 1902, estaba casi en la indigencia. Solicitó un trabajo en el Departamento de Estado y, afortunadamente, el presidente Theodore Roosevelt era un gran admirador de su trabajo; al menos, parecía afortunado en ese momento. Roosevelt le ofreció a Nast el puesto de cónsul general en Ecuador, pero en Centroamérica, Nast contrajo fiebre amarilla y murió. Su cuerpo fue devuelto a los Estados Unidos y enterrado en el cementerio Woodlawn de la ciudad de Nueva York.

 


PrisioneroEnArgentina.com

Abril 4, 2021


 

7 thoughts on “El padre de la caricatura política estadounidense”

    • debrarayx
    • posted on April 6, 2021

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    • Clare Humboldt
    • posted on April 5, 2021

    A peioneer

    • Estanislao Zeballos
    • posted on April 5, 2021

    “Caras y Caretas” no le tenía nada que envidiar y hemos tenido dibujantes de primera; sin ir más lejos, Walt Disney llevo para sus dibujos animados a Florencio Molina Campos.

    • Anonymous
    • posted on April 5, 2021

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    • Totu
    • posted on April 5, 2021

    Era groso para la epoca

    • Quique
    • posted on April 5, 2021

    El creador de Papa Noel

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