El verdadero “El Fugitivo”

El juicio del doctor San Sheppard
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El 4 de julio de 1954, Marilyn Sheppard, esposa de un apuesto médico de treinta años, Sam Sheppard, fue brutalmente asesinada en el dormitorio de su casa en Bay Village, Ohio, a orillas del lago Erie. Sam Sheppard negó cualquier implicación en el asesinato y describió su propia batalla con el asesino que describió como “de pelo tupido”.

¿Sam lo hizo? Es raro que un misterio de asesinato dure más de medio siglo. Casi siempre, si el misterio no se resuelve por completo en el juicio, las admisiones posteriores, las pistas descubiertas anteriormente o las pruebas forenses más sofisticadas revelan lo que el juicio no reveló. No es así con el caso de Sam Sheppard. Frente a dos jurados diferentes, con doce años de diferencia, Sam Sheppard fue declarado culpable por un jurado, no culpable por el siguiente.

Incluso durante la última década, los partidarios continuaron el debate. Un tercer jurado en 2000, al que se le pidió considerar la posibilidad de otorgar a la familia Sheppard daños y perjuicios por encarcelamiento injusto, se puso del lado de los fiscales del condado. En 2001, un libro sobre el caso Sheppard concluyó que Sam era claramente inocente. Dos años más tarde, otro libro sobre el caso argumentó con la misma fuerza que el primer jurado hizo lo correcto: Sam era culpable de los cargos.

Aparte de la gran pregunta sin respuesta de la culpabilidad, el caso Sheppard merece ser considerado entre los más famosos de la nación porque produjo una decisión histórica de la Corte Suprema de los Estados Unidos sobre los derechos a un juicio justo y lanzó la carrera de un joven y extravagante abogado defensor llamado F. Lee Bailey. El caso también es notable por la improbable colección de figuras notables que tocaron el caso, incluida la columnista y estrella de programas de preguntas y respuestas Dorothy Kilgallen, el mariscal de campo de los Cleveland Browns y miembro del Salón de la Fama de la NFL, Otto Graham, y el principal propagandista nazi, Joesph Goebbels. El caso también se asoció ampliamente con un popular programa de televisión de principios de los 60, The Fugitive.

La noche del sábado 3 de julio había sido agradable en casa de Sam y Marilyn Sheppard. Amigos de su vecindario, Don y Nancy Ahern y sus dos hijos, se unieron a la familia Sheppard para tomar una copa y una cena informal. Desde un porche con mosquitero, los Sheppard y Aherns terminaron de cenar y vieron la puesta de sol sobre el lago Erie. Don Ahern llevó a sus dos hijos a casa, los acostó y regresó a los Sheppards. Después de que Marilyn metió a Chip, su hijo de siete años, en su habitación de arriba, las dos parejas se sentaron a ver la película Strange Holiday en uno de los dos canales de televisión disponibles. Marilyn se sentó en el regazo de Sam hasta que Sam, después de haber tenido un día largo y difícil en la sala de emergencias del Bay View Hospital, se mudó a un sofá cama en la sala de estar y se quedó dormido. Poco después de la medianoche, Marilyn acompañó a los Ahern hasta la puerta.

A las 5:40 de la mañana siguiente, una llamada telefónica despertó a Spencer Houk, el alcalde de Bay Village. En la línea estaba su amigo Sam Sheppard. “Dios mío, Spence, ven aquí rápido”, exclamó Sam, “creo que han matado a Marilyn”. Houk se vistió rápidamente y, con su esposa Esther, condujeron la corta distancia hasta la casa de los Sheppard, donde encontraron a Sheppard con el torso desnudo en su guarida, recostado en una silla giratoria y sujetándose el cuello.

Cuando se le preguntó qué había sucedido, Sheppard ofreció un relato entre dientes y, a primera vista, improbable. Sheppard dijo que estaba durmiendo abajo en el diván cuando escuchó a Marilyn gritar: “¡Sam!” Según su historia (que repitió más tarde a los agentes de policía), Sheppard subió corriendo las escaleras tenuemente iluminadas hasta su dormitorio, donde vio una “forma” blanca de pie junto a la cama doble de su esposa. Luchó con la forma, pero fue golpeado en la parte posterior de su cuello y perdió el conocimiento. Cuando volvió en sí, tomó el pulso de Marilyn y determinó que estaba muerta. Después de revisar la habitación de Chip al lado y encontrar a su hijo durmiendo ileso, Sheppard corrió escaleras abajo, donde vio el formulario nuevamente, esta vez corriendo por la puerta trasera que conducía a la orilla del lago Erie. Sam persiguió a la forma por las escaleras hacia el lago, nuevamente luchó con la forma alta de “pelo tupido”. Sam describió lo que sucedió después de que “se abalanzó o saltó y agarró” la forma en la playa: “Sentí que me retorcía o me ahogaba, y esto terminó con la conciencia”. Cuando revivió al amanecer, mojado y, de alguna manera, ahora le faltaba la camiseta y el reloj, regresó a la casa y llamó al alcalde Houk. Sheppard permaneció vago sobre muchos detalles: no sabía cuántos intrusos había en el dormitorio cuando se lesionó por primera vez, y ni siquiera podía estar seguro del sexo de la “forma” de lucha (llamando al intruso un “bípedo”). en una entrevista). Atribuyó su incapacidad para ser más específico a los efectos de haber sido noqueado.

A las 6:00, el oficial de policía de Bay Village Fred Drenkhan llegó a la casa de Sheppard. Drenkhan encontró el cuerpo de Marilyn boca arriba en su cama, con el rostro vuelto hacia la puerta. Su pijama estaba subido, dejando al descubierto sus pechos. Le habían quitado la parte de abajo del pijama de una pierna, dejando su pubis expuesto. Sus piernas habían sido colocadas debajo de la barra de madera y los pies de su cama. El rostro de Marilyn estaba casi irreconocible. Más de veinte cortes curvos le cortaron profundamente la cara y el cuero cabelludo. La sangre delineó su cuerpo, manchando la funda y la almohada. En las paredes y puertas de los armarios había decenas de manchas de sangre. Más tarde, una autopsia determinaría la hora de su muerte “alrededor de las 4:30 a.m.” La autopsia también mostró que Marilyn estaba embarazada de un feto masculino de cuatro meses.

Investigando el resto de la casa, Drenkhan encontró evidencia de un robo o un robo simulado. El maletín médico negro de Sheppard estaba de punta en el pasillo, su contenido se derramaba sobre el piso de madera del pasillo. En el estudio, un trofeo de pista de la escuela secundaria de Sam y un trofeo de bolos de Marilyn yacían rayados y rotos en el suelo. Drenkhan descubrió que los cajones del escritorio de Sheppard estaban abiertos, pero todos de una manera extrañamente uniforme y no parecía faltar nada.

Mientras la policía continuaba investigando la casa de Sheppard, el mejor mariscal de campo de la NFL de su tiempo, Otto Graham de los Cleveland Browns, decidió pasar y ver de qué se trataba todo el alboroto en la casa de su vecino. La esposa de Otto, Beverly, era una buena amiga de Marilyn; Mientras Otto sudaba en el campo de entrenamiento, Sam Sheppard llevaría a Marilyn y Beverly a esquiar en el lago Erie. Aunque la escena del crimen aún no estaba asegurada, los oficiales permitieron que Graham inspeccionara el dormitorio de Sheppard. El Saturday Evening Post citó a Graham sobre lo que pensó al ver la habitación salpicada de sangre: “Oh, Dios mío. Parece que alguien se paró en el medio de la habitación con una gran lata de pintura roja y un pincel y lo sacudió todo. alrededor. Esto no fue un par de golpes. Oh no. Quienquiera que lo haya hecho, tenía que estar loco “.

El forense del condado de Cuyahoga, Sam Gerber, y un investigador llegaron a la casa de Sheppard poco antes de las 8:00. Mientras Gerber escuchaba el informe del oficial Drenkhan sobre su investigación preliminar de la escena del crimen, sus sospechas sobre Sam Sheppard aumentaron. El relato de Sheppard sobre los acontecimientos tenía poco sentido. Los cajones del escritorio cuidadosamente sacados no eran lo que él esperaría de un robo. No parecía haber habido una entrada forzada. Gerber realizó su propia investigación bajo el supuesto de que el crimen fue un homicidio doméstico. Como resultado, dedicó menos esfuerzo a recuperar huellas dactilares y evidencia de sangre de lo que podría haberse esperado en una investigación neutral.

Completando su trabajo preliminar en la casa de Sheppard, Gerber fue llevado al Bay View Hospital para que pudiera entrevistar a uno de sus pacientes más nuevos, el Dr. Sam Sheppard. Gerber entrevistó a Sheppard durante solo diez minutos. Reunió la ropa de Sam, incluidos los zapatos, el cinturón, los calzoncillos y los pantalones empapados. En los pantalones vio una gran mancha de sangre en la rodilla izquierda, lo que sugiere que se había arrodillado en sangre. Más tarde ese mismo día, en la casa de Sheppard, se escuchó a Gerber decirle a un detective: “Es obvio que el médico lo hizo”. Gerber ordenó a dos jóvenes detectives que visitaran a Sheppard en su habitación del hospital con la esperanza de obtener una confesión completa. Los detectives no lograron su misión: Sam se apegó a su improbable historia. Cuando el detective Robert Schottke acusó directamente a Sheppard – “No sé sobre mi socio, pero creo que mataste a tu esposa” -, Sheppard insistió, “amaba a Marilyn”. Antes de que terminara el largo día, Sheppard tendría dos invitados más notables que lo verían en su habitación del hospital: el futuro miembro del Salón de la Fama Graham y el abogado defensor criminal más famoso de Cleveland, Bill Corrigan.

El asesinato de Sheppard se convirtió rápidamente en una obsesión de los periódicos de Cleveland. La mañana después de la muerte de Marilyn Sheppard, una foto grande de ella apareció debajo del titular de la pancarta de Cleveland Press, “ESPOSA DEL DOCTOR ASESINADA EN BAY VILLAGE”. Debajo de la foto de Marilyn había una foto de Sam en su cama de hospital, con un aparato ortopédico alrededor de su cuello. La historia adjunta simpatizaba con Sam y sugería que se sospechaba de “ladrones de drogas” en la “paliza”.

Sin embargo, en poco tiempo, a medida que los hechos y los rumores surgían y se mezclaban, la prensa se volvía cada vez más hostil hacia Sam Sheppard. Nadie jugó un papel más importante y crítico en la intensificación de los ataques contra Sheppard que el influyente (llamado por muchos “Mr. Cleveland”) editor de Cleveland Press, Louis B. Seltzer. El 8 de julio, el periódico acusó a la familia Sheppard de intentar frustrar la investigación del asesinato, citando al fiscal adjunto John Mahon: “En mis veintitrés años de enjuiciamiento penal, nunca he visto un estancamiento tan flagrante como en este caso por parte de la familia de Dr. Samuel Sheppard. “‘Al día siguiente, la prensa informó en la página 1:” El doctor Samuel H. Sheppard se negó a someterse a una prueba de detector de mentiras para ser interrogado sobre el asesinato de su atractiva esposa “. El mismo día, un editorial del periódico criticaba el ritmo de la investigación: “El problema principal es el hecho de que, por las razones que sean, las autoridades investigadoras demoraron en comenzar, torpemente cuando lo hicieron, incómodas para romper la protección barreras de la familia, y mucho menos agresivos de lo que deberían haber sido en el seguimiento de pistas, pistas y pruebas “. Para el 21 de julio, la prensa hizo un grito a todo pulmón para que el forense Gerber interrogara públicamente a Sheppard con un editorial de primera plana titulado: “¿POR QUÉ NO HACER UNA INVESTIGACIÓN? HAZLO AHORA, DR. GERBER”.

En los días posteriores al asesinato, los investigadores se centraron en la búsqueda de un posible motivo. El informe de un vecino de que Marilyn le había dicho que Sam estaba estéril por pasar demasiado tiempo cerca del equipo de rayos X llevó a la policía a especular que el asesinato podría haber sido una represalia por el hecho de que Marilyn quedara embarazada del hijo de otro hombre. Las pruebas del feto, sin embargo, disiparon esa teoría. En poco tiempo, el apetito de Sam por el sexo extramatrimonial pronto emergió como teoría favorita de por qué un médico exitoso podría querer matar a su atractiva y embarazada esposa. El jefe de policía de Bay Village, John Eaton, se enteró por Nancy Ahern que Sam estaba viendo a una enfermera del Bay View Hospital y la había colmado de regalos.

El tema de las relaciones extramatrimoniales surgió el 10 de julio en la sede del alguacil, donde Sam Sheppard apareció voluntariamente para ser interrogado sobre el asesinato. La policía se había enterado del nombre de un posible socio, un técnico de laboratorio que vive en California llamado Susan Hayes. Cuando se le preguntó: “¿Alguna vez tuviste una aventura con Sue Hayes?”, Sam respondió que no habían sido más que “buenos amigos”. De hecho, Sam Sheppard y Susan Hayes habían sido mucho más que amigos íntimos. Poco después de conocerse por primera vez en 1951, cuando Hayes realizó trabajo de laboratorio para las llamadas de emergencia de Sheppard, su relación se volvió sexual, con tórridos encuentros en el coche de Sheppard o en el apartamento del interno. Más tarde, cuando Susan Hayes confirmó que su relación era realmente sexual, el público vio a Sheppard como un mentiroso con un motivo para matar.

El mismo día que Cleveland Press publicó un editorial para que Sam Gerber llevara a cabo una investigación, el forense respondió programando una investigación para que comenzara al día siguiente en el gimnasio de una escuela de Bay Village. El gimnasio estaba lleno para la sesión de la tarde del 22 de julio, cuando Sam Sheppard, todavía con su collarín ortopédico, se sentó a una mesa y respondió a las preguntas de Gerber. El abogado de Sheppard, Bill Corrigan, fue obligado por Gerber a observar el proceso desde las gradas. El relato de Sam sobre el evento sorprendió a muchos observadores como algo poco natural y frío. Cuando se le preguntó, por ejemplo, si corría o caminaba para atrapar “la forma” que siguió hasta la playa, Sam respondió: “No puedo darles un recuerdo específico. Procedí tan rápido como pude”.

Llamado de nuevo para interrogarlo más a la mañana siguiente, Sheppard enfrentó preguntas sobre su relación con Susan Hayes. Siguiendo el consejo de su abogado de “negar cualquier relación sexual” (en la teoría de que las preguntas eran irrelevantes y probablemente se declararían inadmisibles en un juicio penal), Sheppard respondió “Absolutamente no” cuando Gerber le preguntó: “¿Tú y Sue Hayes en cualquier momento dormir en la misma cama? ” La multitud pareció animar a Gerber cuando presionó a Sheppard con preguntas más específicas sobre una estadía particular de cuatro noches en una casa privada en el sur de California unos meses antes del asesinato. Cuando Bill Corrigan, observando el espectáculo desde su posición en las gradas, le gritó a un reportero judicial privado que había contratado para que informara de los gritos y gritos de la audiencia en la transcripción que estaba preparando, Gerber ordenó que el abogado defensor fuera sacado por la fuerza del gimnasio. La multitud de espectadores, en su mayoría mujeres, vitoreó salvajemente.

Si bien la investigación satisfizo una de las demandas del periódico de Louis Seltzer, el colorido editor pronto tuvo otra. Una semana después del espectáculo en el gimnasio de la escuela de Bay Village, Cleveland Press publicó un titular editorial, “DEJE DE STALLING – TRAÍDELO”. El editorial de la página 1 argumentó que Sheppard debería ser llevado a la jefatura de policía para un interrogatorio: “Todo el mundo está de acuerdo en que Sam Sheppard es el sospechoso de asesinato más inusual que se haya visto en estos lugares. libre de cualquier oficial que interrogue sobre las circunstancias del asesinato de su esposa “. En el momento justo, la policía arrestó a Sheppard esa noche a las 10:30 en la casa de sus padres. Durante los dos días siguientes, dos equipos de detectives interrogaron a Sheppard durante veintidós horas. Sin embargo, todavía no pudieron obtener una confesión. Sheppard se apegó a su historia.

El 16 de agosto, un gran jurado se reunió para considerar pruebas contra Sheppard. Escucharon mientras el alcalde Houk describía una conversación con Marilyn en la que ella llamaba a su esposo “un Jekyll y un Hyde”. Susan Hayes, que voló de regreso a Ohio desde su nuevo hogar en California, describió la naturaleza íntima de su relación con el “Doctor Sam”. El inspector de la policía, James McArthur, le dijo al jurado que vio premeditación en los muchos golpes, y que el acto de mujeriego de Sheppard proporcionó la motivación. Le dijo a los miembros del jurado que había “alguna evidencia” de que Sam quería el divorcio, pero Marilyn se negó a darle uno. El 17 de agosto, solo un día después de que Sheppard fuera liberado de la cárcel con una fianza de 50.000 dólares, el gran jurado emitió una acusación de asesinato en primer grado en su contra y fue arrestado nuevamente.

El juicio de Sam Sheppard se inició el 18 de octubre de 1954 en la sala del tribunal de Cleveland del juez Edward Blythin, de setenta años. Periodistas famosos acudieron en masa a la ciudad para un juicio que prometía sexo, misterio e intriga en abundancia. Una de las personas presentes cuando comenzó la selección del jurado fue Dorothy Kilgallen, columnista sindicada y estrella popular del programa de televisión “What’s My Line?” En uno de los primeros informes de Cleveland, Kilgallen escribió: “El hecho de que en esta etapa sea igualmente posible que la mente racional lo encuentre inocente o culpable es lo que puede hacer del juicio de Sheppard una causa célebre para alinear con … el clásico rompecabezas de Lizzie Borden “. Poco después de que ella escribiera esa oración, Kilgallen tuvo una conversación sorprendente e inquietante con el juez Blythin. Llamado de nuevo a la sala del juez durante una pausa en la selección del jurado, Kilgallen escuchó conmocionado cómo el juez describía el caso como “abierto y cerrado”: “Es culpable como el infierno”, explicó el juez. (Kilgallen decidió mantener en secreto los comentarios del juez hasta la muerte del juez casi una década después, sabiendo que el juez tenía la intención de que el comentario no fuera oficial. Si hubiera informado sobre el prejuicio de Blythin, muy probablemente podría haber sido la base para una moción exitosa. para sacarlo del caso.)

El juicio comenzó con una serie de derrotas de la defensa. Lo más significativo es que el juez Blythin negó las mociones de la defensa para trasladar el juicio fuera de Cleveland y retrasar el juicio hasta que la publicidad sobre el caso pudiera desaparecer. El juicio procedería con un jurado familiarizado con muchos de los hechos – y los rumores – que rodean el asesinato de Sheppard. Todos menos uno de los miembros del jurado admitieron haber leído o visto informes televisados ​​sobre el caso. La tarea del jurado de juzgar imparcialmente los hechos presentados en el juicio se complicó aún más cuando los periódicos de Cleveland publicaron cada una de sus fotos y nombres.

El 3 de noviembre, los siete hombres y cinco mujeres del jurado fueron llevados en autobús a la casa de Sheppard y guiados en un recorrido que incluyó el dormitorio donde tuvo lugar el asesinato, el estudio con el escritorio y sus cajones extraídos uniformemente, y las escaleras que conducen a la playa, cubierta por las olas en este día ventoso y nublado, donde Sam afirmó haber luchado con el intruso de pelo tupido. Sheppard, esposado a un diputado, siguió a los ciudadanos que juzgarían su destino. Cuando el recorrido se detuvo en la habitación de su hijo Chip, Sheppard sollozó al ver en la cómoda un osito de peluche.

Al día siguiente, los miembros del jurado escucharon las declaraciones de apertura. El fiscal John Mahon dijo a los miembros del jurado: “Una interpretación razonable de la evidencia del estado señalará con el dedo a Sam Sheppard”. Dijo que la evidencia mostraría que “este acusado y Marilyn estaban peleando por las actividades del Dr. Sam Sheppard con otras mujeres” y que “esa es la razón por la que la mataron”. Fred Gramone, describiendo el caso para la defensa, argumentó que la evidencia no mostraría que Sam Sheppard tuviera un motivo para matar. Garmone dijo a los miembros del jurado que la pareja que esperaba acababa de “disfrutar de los mejores cuatro meses de su matrimonio”.

El primer testigo de cargo fue el Dr. Lester Adelson, quien durante casi dos días en el estrado, logró demostrar que Marilyn Sheppard indiscutiblemente murió de muerte violenta. Mostró diapositivas de autopsia en colores horripilantes, mientras los jurados y los espectadores jadeaban. Sam Sheppard, quien buscó pero se le negó el permiso para salir de la sala del tribunal durante la presentación de diapositivas, se paró en una esquina de la habitación de espaldas a la pantalla. En el interrogatorio, Bill Corrigan trató de establecer que Sheppard murió por asfixia con su propia sangre, pero Adelson fue firme: “La Sra. Sheppard murió porque fue golpeada hasta la muerte. Estaba viva cuando esos golpes, o algunos de ellos, fueron golpeó porque las hemorragias encontradas en su cerebro no podrían haberse desarrollado de otra manera “.

El testimonio del patrullero Fred Drenkan sentó las bases para el caso circunstancial de la fiscalía por la culpabilidad de Sheppard. Drenkan dejó pocas dudas de que encontraba inverosímil la historia de Sheppard sobre una pelea en la playa con un hombre grande de “pelo tupido”. Le dijo al jurado que no encontró signos de forcejeo dentro de la casa, ni indicios de entrada forzada, y que esa noche no hubo informes de merodeadores en el vecindario.

El forense Sam Gerber, el testigo estrella de la fiscalía, retomó la persecución donde la dejó Drenkan. Gerber testificó que una mancha de sangre en la almohada de Marilyn parecía haber sido causada por el arma homicida. En quizás la declaración más condenatoria de todo el juicio, Gerber le dijo al jurado: “En esta mancha de sangre pude distinguir la impresión de un instrumento quirúrgico”. El abogado defensor Corrigan se puso de pie de un salto para exigir que se anulara el comentario, pero el juez Blythin negó la moción. Gerber ofreció dos diapositivas en color de la mancha de almohada. Cuando la imagen de la almohada apareció en una pantalla en la sala del tribunal, Gerber usó un puntero para dirigir la atención del jurado a lo que parecía ser el contorno de un objeto con forma de garra. Gerber entregó la funda de la almohada a los miembros del jurado, quienes la pasaron y, como una prueba de Rorschach, sacaron sus propias conclusiones sobre la forma abstracta. (Durante el interrogatorio, Corrigan sugirió que la huella era simplemente el resultado de una superposición de la almohada causada por su arrugamiento cuando la sangre aún estaba húmeda. Gerber, sin embargo, persistió en su afirmación de que la huella de sangre revelaba mucho más que eso. En una segunda presentación de diapositivas más tarde en el día, Gerber produjo diapositivas que mostraban el reloj salpicado de sangre de Sam Sheppard, sangre que, insinuó Gerber, debió provenir de Marilyn cuando fue brutalmente golpeada por su esposo.

El detective Robert Shottke siguió a Gerber hasta el estrado. Shottke identificó inconsistencias en la historia de Sheppard, diciéndoles al jurado que en un relato fue golpeado primero por el formulario que iba arriba, en otra versión golpeado en el pasillo y en otro relato en la sala del asesinato. Shottke también preparó el escenario para Susan Hayes al testificar que en su interrogatorio a Sheppard, Sam había insistido en que él y el técnico de laboratorio no eran más que “buenos amigos”.

Sin embargo, antes de que el jurado pudiera reunirse con Susan Hayes, se enteraron de un desfile de investigadores. El experto en huellas dactilares Jerome Poelking testificó que la única huella dactilar que recuperó del dormitorio provenía de la cabecera de la cama de Marilyn y “era idéntica al pulgar izquierdo de Sam Sheppard”. En el interrogatorio, Corrigan obligó a Poelking a admitir que la huella del pulgar podría haberse dejado mucho antes de la noche del asesinato. “¿Has oído hablar de un hombre que entra en un dormitorio y besa a su esposa por la noche?” Preguntó Corrigan. Mary Cowan, tecnóloga médica en jefe de la oficina del forense, testificó que Marilyn tenía sangre del Grupo O, y que la sangre analizada en los pantalones de Sam parecía ser sangre del Grupo O, pero no fue del todo concluyente.

El 1 de diciembre, Susan Hayes, de veinticuatro años, a la que anteriormente se hacía referencia en el juicio sólo como “Miss X”, fue llevada a la sala del tribunal del juez Blythin. Respondiendo preguntas con voz plana, la atractiva testigo describió su relación íntima con Sam Sheppard. La última pregunta del fiscal Fred Garmone para el último testigo en el caso de la fiscalía en jefe insinuaba un posible motivo del asesinato del 4 de julio: “En todo este período del que nos ha hablado, en el que se desarrollaban sus actividades con Sam, estaba al tanto , ¿no es así, que era un hombre casado? ” “Sí”, respondió Hayes. Con eso, John Mahon se puso de pie para anunciar: “Su señoría, el estado descansa”. La defensa solicitó un veredicto directo de absolución pero, como era de esperar, el juez Blythin regresó al tribunal al día siguiente y anunció que negaba la moción de la defensa.

Uno de los principales objetivos del abogado defensor, Bill Corrigan, era persuadir al jurado de que su cliente sufrió una lesión grave la noche de su asesinato, una lesión que sería difícil, si no imposible, autoinfligirse. Si bien es posible, por supuesto, que la lesión de Sheppard podría haber sido causada por Marilyn tratando de luchar contra su atacante, Corrigan esperaba que el jurado creyera que las lesiones brindaban un fuerte apoyo a la historia de Sam sobre lidiar con un intruso de pelo tupido. El Dr. Steven Sheppard testificó que cuando vio a Sam por primera vez en la mañana del 4 de julio, “pensé que estaba muerto”. Al tocar su cuello, Steven Sheppard dijo, “hubo espasmos musculares, movimientos involuntarios”. Sam se estaba “desmayando” y tuvieron que “prácticamente arrastrarlo” de su casa al hospital. Corrigan llamó a cuatro médicos y tres enfermeras del Bay View Hospital que confirmaron las lesiones de Sam. La enfermera Anna Franz testificó que los pies de Sam “estaban todos marchitos, como si llevaran mucho tiempo en el agua”. El Dr. Gervase Flick, un radiólogo, testificó que una radiografía de Sam reveló una probable fractura de su segunda vértebra cervical. El Dr. Clifford Foster dijo a los miembros del jurado que encontró una hinchazón en la base del cráneo de Sam. El Dr. Charles Elkins testificó que los espasmos en el cuello que detectó cuando examinó a Sam no podían ser falsos, pero mostraban una lesión real y significativa.

Excepto por el desfile de testigos que apoyaban la afirmación de Sam de una lesión grave y algunos intentos de hacer agujeros en el caso de la fiscalía, el resto de la estrategia de la defensa se redujo a poner a Sheppard en el estrado y esperar que el jurado le creyera. Trabajando en su contra estaba su tendencia a la arrogancia y la ligereza que podrían socavar los esfuerzos por ganarse la simpatía del jurado. Sam, vestido con un traje azul, camisa blanca y corbata de punto, caminó hasta el estrado de los testigos el 9 de diciembre para comenzar lo que serían tres días completos de testimonio.

Sheppard describió su relación con Marilyn como bastante feliz. Afirmó que el tema del divorcio nunca surgió entre ellos. Seguro, testificó Sam, hubo algunos desacuerdos, como cuando Marilyn compró un lavavajillas eléctrico con dinero que pensó que debería destinarse a los pagos del seguro, pero nunca algo fuera de lo común en intensidad. Siempre sintió que Marilyn estaba “en mi esquina”.

La descripción de Sheppard de los eventos de la noche del asesinato siguió aproximadamente a sus declaraciones anteriores. Su estilo, sin embargo, fue forzado. Él “visualizó” – en lugar de “vio” – “formas”, se sintió “estimulado” para ir a ver a Marilyn cuando la escuchó llorar, encontró a Marilyn “en mal estado” y luego tuvo una “vaga sensación” de estar en el agua después de luchar con la “forma” que tenía “evidencia de una cabeza de buen tamaño”. ¿Es esto lo que realmente sentiría y pensaría un hombre cuya esposa hubiera sido asesinada? El jurado parecía escéptico.

El contrainterrogatorio de Sheppard por el fiscal Mahon se centró en gran medida en sus relaciones con otras mujeres. Mahon consiguió que Sheppard admitiera que, mientras estaba casado con Marilyn, conoció a una paciente en un automóvil junto a un parque y la besó. “¿Era eso parte de su tratamiento, doctor?” Mahon preguntó sarcásticamente. Sheppard también admitió haber tenido relaciones sexuales frecuentes con Susan Hayes durante un período de dos años. Sheppard dijo que su hermano lo ayudó a comprender la necesidad de terminar su relación con Hayes: “Steve me explicó que la relación sexual era dolorosa para Marilyn”. Negó enfáticamente haberle dicho a Hayes en cualquier momento que buscaría el divorcio de Marilyn. Antes de permitir que Sheppard regresara a su asiento en la mesa de la defensa, Mahon le preguntó directamente a Sam sobre el asesinato de Marilyn: “¿No es un hecho que golpeaste a tu esposa hasta la muerte?” “No, señor”, respondió Sam. “Y después de que la mataste, ¿no saliste corriendo de la casa hacia la playa y te lastimaste cayendo por los escalones de la playa o saltando de la plataforma de la casa de la playa?” Sam respondió: “Eso es absolutamente falso, señor, y creo que es muy injusto”.

Los argumentos finales comenzaron el 15 de diciembre. El fiscal adjunto Tom Parrino ridiculizó la historia de Sheppard. ¿Podría este hombre “en la flor de su vida” haberse “vuelto insensato de un solo golpe”? ¿Por qué “no había signos de lucha” en la habitación de Marilyn? ¿Cómo pudo el agresor de darle 35 golpes a Marilyn mientras Sheppard subía las escaleras? ¿Por qué no puede recordar si tenía puesta la camiseta? La lista de preguntas de Parrino siguió y siguió y, según muchos observadores, pareció conmover al jurado. Peter Petersilge, por la defensa, enfatizó las flagrantes debilidades de la acusación: “Cinco meses y medio desde el asesinato, y luego de nueve semanas de juicio, el estado aún no sabe cómo se cometió el crimen, con qué arma , o por qué.” El abogado defensor Corrigan concluyó diciéndoles a los miembros del jurado: “Tienen la oportunidad de dar marcha atrás, de decirle a la gente de la nación, del mundo, que el derecho constitucional a un juicio justo aún vive”.

El juez Blythin envió al jurado a sus deliberaciones el viernes 17 de diciembre; no regresaron a su sala de audiencias hasta el martes siguiente. Fueron necesarios dieciocho votos, pero el jurado finalmente tuvo su veredicto. El juez Blythin leyó el formulario de veredicto: “Encontramos al acusado no culpable de asesinato en primer grado, pero sí culpable de asesinato en segundo grado”. Blythin condenó a Sheppard a cadena perpetua, con su primera elegibilidad para libertad condicional en diez años.

Durante los siguientes siete años, la mayor parte de los cuales Sheppard pasó en una prisión de máxima seguridad cerca de Columbus, poco fue bien. Un mes después de que el jurado emitiera su veredicto de culpabilidad, la madre de Sam se suicidó y su padre murió de cáncer. Los tribunales de Ohio rechazaron sus apelaciones. Su némesis previa al juicio, el editor de Cleveland Press Louis Seltzer, publicó una autobiografía pregonando su papel en llevar a Sheppard ante la justicia.

Sin embargo, algunos desarrollos ofrecían alguna promesa. El Dr. Paul Kirk, un respetado criminalista de California, después de realizar una investigación exhaustiva de la casa de los Sheppard, publicó un informe que concluía que el asesino era zurdo, probablemente usó una linterna como arma homicida y probablemente era alguien que odiaba a los Sheppard . Informó que encontró sangre en la sala del asesinato que no provenía ni de Sam ni de Marilyn. En julio de 1955, tres meses después de la publicación del informe de Kirk, un nadador que vivía junto a la casa de Sheppard encontró una linterna abollada, no “un instrumento quirúrgico”, en aguas poco profundas en el lago Erie. Finalmente, en noviembre de 1959, Sheppard tuvo una ruptura inesperada. Richard Eberling, un hombre que había lavado las ventanas de la casa de los Sheppard en la época del asesinato de Marilyn, fue detenido por hurto. Una búsqueda en la casa de Eberling encontró, entre muchos otros artículos robados, un anillo de cóctel propiedad de Marilyn Sheppard. Tomando lo que debió parecer una puñalada en la oscuridad, un oficial de policía que interrogaba a Eberling le preguntó por qué su sangre había aparecido en la casa de Sheppard en 1954 (de hecho, no se había hecho tal hallazgo). Eberling sorprendió al oficial al explicar que él mismo se cortó mientras quitaba las contraventanas de la casa un par de días antes del asesinato de Marilyn y había goteado sangre por toda la casa. Estos desarrollos, en 1961, fueron citados por un reportero de Chicago, Paul Holmes, en un libro sobre el caso Sheppard argumentando por primera vez que Sam Sheppard fue condenado injustamente.

Con la muerte de William Corrigan en 1961, Sam Sheppard necesitaba un nuevo abogado. Encontró uno en un abogado joven e impetuoso llamado F. Lee Bailey. En abril de 1963, Bailey presentó una petición de hábeas corpus en un tribunal federal. Bailey sostuvo, entre otras cosas, que la publicidad perjudicial antes y durante el juicio de 1954 violó el derecho de Sheppard al debido proceso legal.

La marea que había corrido contra Sheppard durante tanto tiempo parecía estar cambiando. A nivel personal, Sheppard tenía un nuevo interés amoroso, una rubia rolliza llamada Ariane Tebbenjohanns. Tebbenjohanns había comenzado a mantener correspondencia con Sheppard desde su casa en Alemania, luego viajó a través del Atlántico para poder visitarlo en prisión. (Desafortunadamente, desde el punto de vista de las relaciones públicas de Sheppard, Tebbenjohanns resultó tener una hermana mayor que estaba casada con, de todas las personas, el jefe de propaganda nazi Joseph Goebbels). éxito de una nueva serie de televisión, “El fugitivo”, sobre un médico fugitivo condenado injustamente por matar a su esposa que pasó cada episodio tratando de localizar al verdadero asesino antes de que las autoridades lo alcanzaran y lo devolvieran a prisión. El público asumió ampliamente que el programa se basaba libremente en el famoso caso Sheppard (aunque el creador del programa afirmó lo contrario).

A mediados de julio de 1964, el juez de distrito federal Carl Weinman anuló la condena de Sheppard por motivos de debido proceso federal. Weinman usó un lenguaje fuerte en su opinión, calificando el juicio de 1954 como “una burla de la justicia” y citando muchos de los editoriales que llamaban deliberadamente al arresto de Sheppard o informaban pruebas incriminatorias que nunca se presentaron en el juicio. Casi inmediatamente después de su liberación de la prisión con una fianza de $ 10,000, Sheppard se casó con Ariane Tebbenjohanns. Sin embargo, la alegría de Sheppard duró poco porque la Corte de Apelaciones del Sexto Circuito, con una votación de 2 a 1, restableció la condena de Sheppard, aunque le permitió permanecer en libertad bajo fianza en espera de su apelación ante la Corte Suprema de los Estados Unidos.

En febrero de 1966, el Tribunal Superior escuchó los argumentos orales en el caso Sheppard, con F. Lee Bailey defendiendo a Sheppard y el fiscal general de Ohio (y futuro fiscal general de los Estados Unidos) William Saxbe defendiendo el estado. Aproximadamente tres meses después, por una sorprendente votación de 8 a 1, la Corte Suprema revocó el Sexto Circuito y revocó la condena de Sheppard con el argumento de que la publicidad que rodeaba el juicio perjudicaba el derecho de Sheppard a un juicio por un jurado imparcial. Los fiscales tardaron solo dos días después de la decisión de la Corte en anunciar que planeaban volver a juzgar a Sheppard por el asesinato de su esposa.

El segundo juicio de Sam Sheppard comenzó el 24 de octubre de 1966 en la sala del juez Francis Talty. Talty se aseguró de que prevaleciera el decoro y de que no se tolerara nada que pudiera recrear lo que la Corte Suprema llamó “la atmósfera de carnaval” del primer juicio.

El caso de la fiscalía en el nuevo juicio difirió en aspectos significativos del presentado en 1954. Primero, el fiscal Leo Spellacy abandonó el “instrumento quirúrgico” como teoría del arma homicida del primer juicio, y Sam Gerber fue relegado a un papel menor en su caso. (Aún así, Gerber subió al estrado, brindándole a F. Lee Bailey la oportunidad en el contrainterrogatorio de obligar a Gerber a admitir que “buscó por todo Estados Unidos” un instrumento quirúrgico que pudiera coincidir con la impresión sangrienta encontrada en la almohada, pero él “no pude encontrar uno.”) En segundo lugar, Spellacy decidió no profundizar demasiado en la vida sexual de Sam. A Susan Hayes no se le pidió que regresara a Ohio para una segunda actuación. En cambio, la fiscalía leyó la declaración de Sheppard de julio de 1954 en la que negaba sus relaciones con Hayes, dejando a los miembros del jurado con sus recuerdos de la infidelidad anterior de Sheppard. El motivo probable del asesinato, sugirieron los fiscales, fue una discusión sobre el mujeriego de Sam. El nuevo giro en el caso de la fiscalía se produjo cuando Spellacy interrogó a Mary Cowan sobre las manchas de sangre encontradas en el reloj de Sam Sheppard. Cowan testificó que un par de manchas de sangre en el borde del reloj eran salpicaduras de sangre, producto de sangre voladora, que presumiblemente solo podrían haber estado allí si Sam fuera el asesino. Con el testimonio potencialmente devastador de Cowan, el estado descansó su caso.

F. Lee Bailey, afortunadamente para su cliente, tuvo un contraataque al poderoso testimonio de Cowan. Bailey hizo que su experto forense, el Dr. Paul Kirk, examinara fotografías en color de los relojes. En el estrado, Bailey le preguntó a Kirk sobre la sangre encontrada en el reloj. Kirk testificó: “En su mayor parte, parece una transferencia de contacto”. Kirk admitió que las manchas en forma de renacuajo a lo largo del borde del reloj sugerían sangre voladora, pero dijo que la “falta de una cola simétrica” ​​dejaba el tema en “duda”. Bailey guardó su carta de triunfo en la evidencia del reloj para un testigo de refutación de la acusación, el experto en sangre Roger Masters. Bailey proyectó imágenes grandes del reloj, luego señaló dos pequeñas manchas en el interior de la correa que parecían asemejarse a las manchas de sangre en el borde que Mary Cowan había concluido con seguridad que eran el resultado de la sangre que volaba. Bailey le preguntó a Marsters si había notado las manchas en cuestión. “No, honestamente no puedo decir que lo hice”, respondió Marsters.

Bailey hizo su tarea. Estudió la transcripción del juicio de 1954 y decidió no repetir los errores de Corrigan. A diferencia del juicio anterior, Bailey se centró en gran medida en las pruebas de sangre que, según él, eximieron a su cliente. Bailey preguntó al Dr. Paul Kirk sobre el patrón de sangre alrededor de la sala del asesinato que parecía irradiar de la cabeza de Marilyn. Kirk testificó que el patrón sugería que el asesino era zurdo (Sheppard era diestro). Kirk también testificó que su análisis mostró que la mancha de sangre más grande en el dormitorio, una que se encontró en la puerta de un armario cerca de la cama de Marilyn, era de tipo O (como la de Marilyn, la de Sam era de tipo A) pero tenía propiedades de aglutinación que la distinguían de la sangre de Marilyn. La conclusión de Kirk: la sangre en la puerta del armario no vino ni de Marilyn ni de Sam.

Bailey también creía que era fundamental presentar al jurado al menos un asesino alternativo plausible. Consideró, pero rechazó, a Eberling, creyendo que una prueba de detector de mentiras de 1959 lo había absuelto del crimen. En cambio, Bailey sugirió que Esther Houk, enojada con Marilyn por tener una aventura con su esposo (hay evidencia de que Spencer y Marilyn eran cercanas, pero no que tuvieran relaciones sexuales), la mató, posiblemente con la ayuda de Spencer Houk. Bailey llamó a un repartidor de pan al estrado para testificar que, una mañana, miró a la mesa de la cocina y vio a Marilyn tomando café con un “hombre mayor distinguido”. (A Bailey no se le permitió mostrar que el repartidor, al que se le mostró un grupo de fotos, identificaba al “anciano distinguido” como Spencer Houk). En apoyo de su teoría de la esposa vengativa, Bailey consiguió que Esther Houk admitiera que encendió un fuego de carbón. en su chimenea en la mañana del asesinato, y luego presentó informes meteorológicos nacionales para mostrar que la temperatura esa noche tocó fondo en 69º F. Bailey esperaba que los miembros del jurado concluyeran que Houk encendió su fuego para quemar ropa ensangrentada y otras pruebas de su crimen .

Sin embargo, la diferencia más significativa entre los juicios de 1954 y 1966 fue lo que no sucedió en el juicio de 1966. Sam Sheppard no testificó. Aunque Bailey comprendió el riesgo de que los miembros del jurado llegaran a la conclusión de que un acusado que no quisiera subir al estrado debía tener algo que ocultar, ese era un riesgo que el abogado defensor estaba dispuesto a asumir. El estilo fresco y pedante de Sheppard no causó una buena impresión con el juicio de 1954. Además, los miembros del jurado de 1954 encontraron su historia sobre el asesinato difícil de tragar, y no quería volver a probar la historia con otras doce personas.

En su argumento final, Bailey les dijo a los miembros del jurado que el verdadero asesino no estaba en la sala del tribunal: “Alguien estaba enojado, lo suficientemente enojado como para matar, alguien que no tenía la fuerza en su brazo que Sam Sheppard tenía, porque de hecho él habría aplastó ese cráneo como una cáscara de huevo … “A pesar de sus indicios anteriores sobre un posible motivo, Bailey dijo que el caso aún deja muchas preguntas sin respuesta. “¿Por qué esa persona estaba tan enojada? ¿Qué había pasado? ¿Qué había hecho Marilyn para enojar a esa persona? Nunca lo sabremos realmente”.

Durante la mayor parte del 16 de noviembre de 1966, el destino de Sheppard estuvo en manos de un jurado deliberante. La primera votación fue de 8 a 4 a favor de la absolución, pero por la noche la minoría se había recuperado. Sam Sheppard era un hombre libre.

La vida de Sam Sheppard no tuvo un final de cuento de hadas. Regresó a su práctica quirúrgica, pero con habilidades deterioradas y un serio problema con la bebida, falló en dos operaciones, matando a ambos pacientes. Tomó barbitúricos y evidenció síntomas de cleptomanía. Ariane Tebbenjohanns solicitó el divorcio en 1968, después de un matrimonio tormentoso que incluyó amenazas y más infidelidades por parte de Sam. Su relación con su hijo fue tensa. El deslizamiento cuesta abajo de Sheppard finalmente lo llevó, en agosto de 1969, a hacer su debut como luchador profesional usando el nombre, lo crea o no, “Killer Sheppard”.

El 6 de abril de 1970, a la edad de cuarenta y seis años, Sam Sheppard se derrumbó en su cocina, vomitando sangre. Los médicos que acudieron a la escena no lograron revivirlo. El informe de un patólogo enumeró la causa de la muerte como enfermedad hepática.

La muerte de Sam Sheppard no significó el fin del continuo misterio que rodea al asesinato de Marilyn Sheppard. En 1989, la atención renovada se centró en Richard Eberling, el limpiador de ventanas de Sheppard, cuando un jurado lo condenó por asesinato en primer grado en relación con un plan de seguros que involucraba a una viuda anciana con la que se había hecho amigo. Eberling hizo poco para sofocar las especulaciones sobre él como el posible asesino, y les dijo a varios entrevistadores que sabía más de lo que diría sobre el caso Sheppard, e incluso estuvo a punto de admitir su culpa. Eberling murió en prisión en 1998.

En 1997, Sam Reese (“Chip”) Sheppard, el hijo de Sam, presentó una demanda civil contra el condado de Cuyahoga en nombre de su padre por encarcelamiento injusto. De conformidad con la orden de un juez, los cuerpos de Marilyn Sheppard y Sam Sheppard fueron exhumados para análisis forense y de ADN.

En 2000, en un juicio de ocho semanas, un jurado civil reconsideró la evidencia de la culpabilidad de Sam Sheppard. El equipo legal de Sheppard argumentó que Eberling era el verdadero asesino. Sugirieron que el asesinato siguió a un intento de agresión sexual, al que Marilyn se resistió ferozmente. Los abogados del condado argumentaron que el jurado de 1954 hizo lo correcto, señalando evidencia de sangre que, según dijeron, autorizó a Eberling. En el juicio de 2000, surgió una nueva arma homicida potencial, cuando los abogados del condado de Cuyahoga presentaron pruebas de que una lámpara que había reposado en una mesa de noche entre las camas individuales de Marilyn y Sam era el instrumento de la muerte. Un vecino que reparó la lámpara y la colocó sobre la mesa testificó, al igual que los oficiales que dijeron a los jurados que no se podía encontrar tal lámpara en el dormitorio cuando investigaron el asesinato el 4 de julio de 1954. Los abogados de Sheppard argumentaron que una linterna abollada encontrada en El lago Erie después del crimen fue la causa más probable del asesinato, y esa evidencia de salpicaduras de sangre socavó la evidencia clave contra Sam.

El jurado finalmente se puso del lado del condado. Seis de los ocho miembros del jurado dijeron en entrevistas que estaban convencidos de que Sam lo hizo. Es la última respuesta que producirá un jurado y, muy probablemente, la más cercana a la verdad.

 


PrisioneroEnArgentina.com

Abril 6, 2021


 

19 thoughts on “El verdadero “El Fugitivo””

    • alisafreudenburg
    • posted on April 7, 2021

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    • kuald
    • posted on April 7, 2021

    Harrison Ford es a real hero

    • vil80
    • posted on April 6, 2021

    Sheppard lost his life the day his wife got killed

    • Potrero
    • posted on April 6, 2021

    No sabia que er a u na historia rea l

    • jaxed 65835
    • posted on April 6, 2021

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    • claudia beal
    • posted on April 6, 2021

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    • Allie Adams
    • posted on April 6, 2021

    I am not saying he is guilty or not guilty, either way …a bunch of broken lives

    • Xzap
    • posted on April 6, 2021

    Peliculon

      • Gito
      • posted on April 6, 2021

      Ni hablar…. y Ford un pedazo de actor

    • Anne Zimmerman
    • posted on April 6, 2021

    I feel like a few parts of this case inspired Stephen King’s The Shawshank Redemption

    • Time of your life
    • posted on April 6, 2021

    Sam Sheppard: I didn’t kill my wife!
    Everyone: I don’t care!

    • Tobias Mills
    • posted on April 6, 2021

    Man, media can easily destroy a good family and still shamelessly claim to be neutral…. Scavenging vultures

    • Jack-o
    • posted on April 6, 2021

    Wow after 10 years in prison after being falsely accused of the murder of his wife he started drinking heavily… Who would have thought?

    • Rachel Laskin
    • posted on April 6, 2021

    It’s times like these when you need Klaus from umbrella academy

    • J.A.
    • posted on April 6, 2021

    Had his wife murdered, missed out on his son’s childhood, spent a decade in prison, finally got out, lost his job and got divorced, resorted to alcohol, and eventually died a miserable death. Even if he did some highly questionable things like adultery, no one deserves a life like that. I can’t help but feel bad

    • Joely Frazier
    • posted on April 5, 2021

    I don’t remember ever watched the TV show. The movie was aPLUS

      • Nolan45215478
      • posted on April 6, 2021

      Harrison was spectacular in that movie. Jones, majestic.

      1. and really handsome LOL

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