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Robert Owen, galés nacido en 1771 y considerado padre del cooperativismo, creía firmemente que el devenir de un hombre en la vida tendría mucho que ver con las circunstancias que le hubiera tocado vivir. Era un firme defensor de que el entorno era importante y precisamente por ello ideó sus aldeas comunitarias como la Colonia Santa Eulalia, donde una comunidad se instalaría en una ciudad de nueva creación que se encargaría de cultivar y manufacturar.

Estas ciudades de nueva factura desde luego dependían de la voluntad creadora de un terrateniente o industrial, pero Owen apostaba por que, inspirados en un nuevo orden moral basado en la razón y también en la fraternidad humana, éstos estuviesen dispuestos a llevar estas empresas adelante, mejorando la calidad de vida de sus empleados.

Colonias owenianas aparecieron en Gran Bretaña, Estados Unidos, Francia, Argelia, España, Brasil o México. Entendiendo que el contexto debió sin duda de modular el carácter de estas colonias según surgieran en un país u otro, es interesante analizar su evolución desde el contexto social y político con que tuvo que lidiar.

Robert Owens

Una de estas empresas, en el interior de Alicante, entre los términos municipales de Sax y Villena fue la Colonia Santa Eulalia. El proyecto sin duda fue una mezcla de la influencia del socialismo utópico con la oportuna promulgación de una ley de 1868 que favorecía la creación de este tipo de de sociedades de gestión del suelo agrícola.

Hay que entender que se trataba de propiciar la creación de sustento para las gentes del campo que estaban emigrando a las ciudades despoblando las poblaciones con menos futuro. Sin embargo, la picardía floreció en estos casos y se sabe de muchos de estos proyectos que fueron sancionados por no cumplir con los requisitos para obtener los beneficios fiscales que la ley proponía.

En cualquier caso, la Colonia Santa Eulalia consiguió, durante varias décadas, sacar adelante no solo las tierras de labor, sino también una fábrica de harinas y una alcoholera. La fisonomía de la ciudad en miniatura incluía todo lo necesario para que una comunidad fuera autosuficiente no sólo en lo concerniente a las necesidades básicas, sino que también incluía elementos cohesionadores de la vida social como un casino, una hospedería e incluso un pequeño teatro donde compañías de renombre programaron espectáculos de zarzuela.

Si todo ello fue para disfrute de los habitantes o para los dueños de todo aquello, es algo que las ruinas que ahora mismo quedan de esta ciudad en miniatura no pueden testificar, pero lo cierto es que Antonio de Padúa, conde de Alcudia y Gestalgar y María Avial , vizcondesa de Alcira, asociados a Mariano Roncali, consiguieron que la colonia tuviera incluso su propia estación de tren y gozara de muchos años de florecimiento económico hasta su decadencia en los años veinte, donde el abandono de las tierras de labor y la posterior Guerra Civil le pusieron fin.

Tras este proyecto, utópico sin duda y que nació de la mano de Owen como respuesta a la lucha de clases pensando más bien en las manos tendidas entre ellas, se esconden sin duda historias que vienen a demostrar que las cosas no cambiaron tanto. La colonia se convirtió en el lugar de intercambio social de moda entre las clases altas y su casinete inicial tuvo como rival un auténtico casino ubicado en el palacete.

Con espléndidas bodegas y mesas de juego, la colonia fue una suerte de reducto de juergas de gente acomodada. No en vano el propio Conde falleció en la colonia tras una noche de excesos y celos en el casino, dando lugar a parte de la leyenda paranormal local.

Sin duda, esperar que las predicciones de Owen se llevaran a cabo sin matices era complicado, pero desde luego el experimento tuvo su momento de esplendor y quien sabe si en el contexto de una Europa en paz y armonía no habrían podido perdurar en el tiempo, hasta que, desde luego, un nuevo rey-socialista le pusiera el pie encia a otro rey-socialista.

Otro ejemplo de las grandes caídas fue pequeño pueblo de New Harmony, Indiana, una especie de utopía del Medio Oeste: una hermosa porción de la cultura americana de una pequeña ciudad a orillas del río Wabash. Una calle principal bordeada de árboles evoca el recuerdo de una época más simple en la historia de este país cuando la gente podía dejar sus puertas abiertas, los vecinos eran mejores amigos y todos trabajaban juntos por el bien común.

En esa época más simple, hace aproximadamente 200 años, New Harmony era una utopía literal en la que las personas realmente trabajaban juntas por el bien común en lo que se considera la primera comunidad socialista de los Estados Unidos de América.

El 27 de abril de 1825, Owen compró New Harmony a una comunidad religiosa con grandes planes para convertirlo en lo que él llamba -otra vez- “un nuevo mundo moral”.

“Sólo hay un modo por el cual el hombre puede poseer a perpetuidad toda la felicidad que su naturaleza es capaz de disfrutar”, escribió, “y es mediante la unión y cooperación de todos para el beneficio de todos”.

Este espíritu de cooperación en la utopía de Owen probaría su teoría de que “la sociedad puede formarse de modo que exista sin crimen, sin pobreza, con una salud muy mejorada, con poca o ninguna miseria, y con inteligencia y felicidad multiplicadas por cien; y ningún obstáculo interviene en este momento, excepto la ignorancia, para evitar que tal estado de la sociedad se vuelva universal “.

Los ricos, argumentó, “se enorgullecen … de privar a la gran masa de la humanidad de los beneficios más esenciales que pertenecen a la naturaleza humana”. Sin embargo, si esos beneficios se compartieran equitativamente entre las masas, entonces una comunidad podría vivir junta en, bueno, armonía.

Owen se dirigió al Congreso y describió sus creencias a cualquiera que quisiera escuchar en Washington, D.C., atrayendo eventualmente a cientos de destacados pensadores, artistas, científicos y trabajadores para ayudarlo a crear un “entorno social, intelectual y físico superior”.

Como dijo Owen, era el modelo perfecto de “socialismo utópico”. Y falló menos de un año después.

Esta sería una “comunidad de igualdad” diferente a cualquier otra que el país haya visto antes. Cada uno de los 800 residentes de New Harmony contribuiría con sus talentos únicos y compartiría la recompensa que seguramente producirían juntos.

Solo que no lo hicieron. Casi de inmediato, Owen reconoció que su gran comunidad era “caótica”. Sus residentes carecían de motivación para trabajar, mientras que su gobierno no podía administrar ni siquiera la única tienda general de la ciudad.

“Se ven las ensaladas se depositaron en la tienda para ser distribuidas”, escribió un residente de New Harmony, “dando 10,000 pasos innecesarios y haciendo que llegaran a las mesas en un estado marchito y apagado”.

Su utopía se derrumbaba rápidamente a su alrededor, pero Owen, siempre idealista, no se inmutó. El 4 de julio de 1826, el quincuagésimo aniversario de la firma de la Declaración de Independencia, pronunció lo que denominó la “Declaración de Independencia Mental”.

New Harmony, Indiana

“Ahora les declaro a ustedes y al mundo que hasta este momento el hombre ha sido en todas partes de la tierra esclavo de una trinidad de los males más monstruosos que podrían combinarse para infligir maldad mental y física a toda la raza”. él dijo. “Me refiero a la propiedad privada, a los sistemas absurdos e irracionales de religión y matrimonio fundados en la propiedad individual”.

Ninguno de ellos existía en New Harmony. Se rieron de las tradiciones religiosas supersticiosas, se abolió la propiedad privada e incluso los niños fueron criados por la comunidad en lugar de en unidades familiares. Como dijo Owen, era el modelo perfecto de “socialismo utópico”.

Y falló menos de un año después.

La comunidad no podía producir suficientes alimentos para ser autosuficiente, principalmente porque cuando sus miembros más trabajadores se dieron cuenta de que obtendrían los mismos beneficios que los más perezosos, dejaron de trabajar. Sin la construcción de nuevas casas para la creciente comunidad y la escasez de alimentos convirtiéndose en una epidemia, la hambruna y las personas sin hogar se multiplicaron hasta que finalmente el experimento de New Harmony con el socialismo terminó en marzo de 1827.

En un intento desesperado por salvar su fallida utopía, Owen permitió la propiedad individual y la empresa privada, pero ya era demasiado tarde: New Harmony colapsó bajo el peso de sus ideales en 1829.

Owen derrochó su fortuna personal pagando las deudas de la ciudad, pero se negó a reconocer que su visión socialista era un desastre.

Su hijo, Robert Dale Owen, sin embargo, entendió completamente dónde salió mal New Harmony.

“Todos los esquemas cooperativos que brindan una remuneración igual a los hábiles y trabajadores y a los ignorantes y ociosos deben producir su propia ruina”, escribió sobre la utopía de su padre. “Porque por este plan injusto deben necesariamente eliminar a los miembros valiosos y retener solo a los imprevistos, no calificados y viciosos”.

Estados Unidos, al parecer, había aprendido la lección sobre el socialismo, incluso si su primer adherente nunca lo hizo. El socialismo fracasó hace casi 200 años, así que no hay razón para creer que pueda tener éxito hoy, ¿verdad? Y, obviamente, nadie sería tan tonto como para intentarlo, ¿verdad?

 


PrisineroEnArgentina.com

Abril 14, 2021


 

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25 thoughts on “Las Sociedades Owenianas”

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    • paula_markinson_1978
    • posted on April 16, 2021

    They try to impose this socialists ideas and then the taxpayers have to clean up tthe mess

  3. How much evidence do people need???

  4. …and about the catastrophic failure experienced with his New Harmony community experiment. Socialism only ever ends in one way failure.
    Sadly, it’s easy to vote in but it’s always taken bloodshed to get out from under. New Harmony wasn’t build around blooming business, therefore it failed miserably in a flash !
    So what does it tell us? That socialism can only exist for a while on solid capitalistic foundations, but it still gonna collapse, it’s a matter of time …

    • TIRES
    • posted on April 15, 2021

    EN LAS PRIMERAS COLONIAS EN MEXICO TAMBIEN TRATARON… ADIVINEN…NO FUNCIONO

  5. Opression is all it takes

  6. เมืองที่นี่ถูกสร้างขึ้นดังนั้นพวกเขาจึงใช้เวลาไม่ถึงปีเดียว

    • Michael Lutta
    • posted on April 14, 2021

    Funny how “reason” and science is supposedly what guided Robert Owen, but when empirical evidence shows the flaws of his system, his socialist system failed but he insists in his stubborness.

    • christiane zhao
    • posted on April 14, 2021

    His utopian vision has inspired many, including in the United States where he brought his idealism in the 1820s. While his socialistic views were unrealistic, and his messianic self-regard off-putting, a new generation is responding to his belief that economies require the humanizing regulation that government can provide. I agreed, socialism doesn’t work, but solidarity does.

    • Camille Roth
    • posted on April 14, 2021

    Every socialist I ever met have the same excuse… “it’s just been done wrong everywhere else”

    • Will Astor
    • posted on April 14, 2021

    Some men have been trying to create a human utopia for hundreds of years, with the thought that “we will all work toward the same vision” and ignoring the facts of human nature. This same experiment was tried by the Pilgrims (if I remember my history correctly), and eventually because of the same issues that are mentioned in this story, they went to Private ownership of land and the crops that were generated. Amazing! That works!! After nearly starving to death they found they had excess foodstuffs and could share with others. WE humans are motivated by what WE benefit from, that’s the way God made us. When we don’t have to work to make it, many of us won’t. I have seen it myself in Venezuela (long before Chavez destroyed the country) back in the 90’s where the people were given a stipend because of the oil. One didn’t need to work to survive, but only to better their standard of living. My company found it hard to find people willing to work–of course there were a few, but because they didn’t have to work to survive, many of them chose not to. It’s human nature to try and make things easier for ourselves, and many folks will do exactly that because they don’t want to work if they don’t have to. Plain and simple.

    • Vitamina
    • posted on April 14, 2021

    El socialismo no funciono ni va a funcionar ni aca ni en la China.

    • Eye in the sky
    • posted on April 14, 2021

    The old European-based religions have turned into propaganda outlets for socialism, including their schools. Only fundamentalist Christian-affiliated schools (Baptist, Church of Christ, etc.) seem to still be teaching traditional pro-family, pro-hard work, and self-sufficiency values. At least they do for now.

    • sniper
    • posted on April 14, 2021

    Socialists put Norway as an example. Norway?????
    average 60% tax
    no one owns a home,
    car sales tax of 140%
    sales tax of 16%
    2nd highest prescription anti depressant use behind Iceland
    2X higher suicide rate over the US.

      • Bert van Eijden
      • posted on April 14, 2021

      Omdat Noorwegen de immigratie streng controleert, met name de immigratie van niet-blanken, die de meeste sociale middelen gebruiken omdat socialisme barrières opwerpt voor economische mobiliteit … wat op zijn beurt leidt tot situaties die worden gebruikt om racisme en tribalisme te rechtvaardigen, waardoor ze verder worden geïsoleerd. Je kunt soms een redelijk stabiele verzorgingsstaat hebben als je een sterke tribalistische identiteit hebt. We zien hier hints van wanneer Sanders zegt dat dingen als dat wapenrechten voorbehouden moeten zijn aan ‘het soort mensen’ dat in gebieden woont die toevallig grotendeels blank zijn, terwijl het verboden is ‘het soort mensen’ dat toevallig in gebieden woont. met een hoger percentage minderheden. Dus de vraag is: pleit u ervoor dat we in dezelfde richting gaan als Noorwegen en raciaal nationalisme omarmen? Zo ja, welk ras stelt u voor om te kiezen voor onze nieuwe democratisch-socialistische utopie, en waar zou u de rest willen verzenden? En bent u werkelijk bereid om alle noodzakelijke deregulering te doen om onze economie zo weinig gecontroleerd te maken als die van Noorwegen? Je wist van dat deel, toch? Hoge belastingen, veel uitkeringen, maar hun feitelijke dagelijkse zaken, kopen en verkopen, enz., Hebben aanzienlijk minder beperkingen dan in de VS.

        • Tactic-Man
        • posted on April 14, 2021

        You do realize that half of Norway’s GDP is petroleum based. They are extremely rich in it. It is like having a trust fund you can live on to sustain your cost of living. Besides, Norway bets on Wall Street big time.

    • Birdie
    • posted on April 14, 2021

    Even the left’s iconic shyster socialist, Bernie Sanders was thrown off of Kibbutz Sha’ar Ha’amakim in Israel in the 60’s because he refused to work. Face it, certain contingents of the population would feel compelled to pull their own weight, and these would be people that traditionally had a history of doing so. In addition, the only time these situations even appear to work for a short period of time is if the population is homogeneous, we have FAR from that.. we have so many special interest groups trying to screw everyone else out of resources that it would be impossible.

  7. As my father told me about 20 years ago, intelligent people learn from the experiences of others, fools can only learn from their own experiences and gd dmned fools never learn. So, let’s try Socialism again because all of its failures occurred as the result of not doing it correctly.

      • Daddy little girl
      • posted on April 14, 2021

      He’ll tell you now it WOULD WORK this time because it just wasn’t implemented properly in the past.

      1. And when is enough? It’s been tried in South American countries right now… and it’s failing again

        1. Right. What they’re actually suggesting is that we try to get as close to Socialism as we can without collapsing completely, even if it means that we are twice as hungry as we need to be, but not quite starving. Can also be compared to seeing how much poison we can ingest without hitting the fatal dose.

            • charlilyn del rosario
            • posted on April 15, 2021

            Socialism don’t work.

    • Len Plass
    • posted on April 14, 2021

    Never worked…

    • Cuqui
    • posted on April 14, 2021

    No sera ORWELLIANA???? ejem…

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