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Al amanecer del 25 de octubre de 1967, Annie Mae Richardson, de Arcadia, Florida, se levantó para preparar la comida del día para su esposo y sus siete hijos. El almuerzo consistió en arroz y frijoles para los niños y pollo frito para ella y su esposo, James.

Annie Mae Richardson

La pareja  llevaría la comida en bolsas marrones al trabajo, que consistía en recojer naranjas. Los niños debían comer en casa bajo la supervisión de una niñera, Bessie Reese.

Esa rutina matutina mundana fue el comienzo de una pesadilla de 20 años para James Joseph Richardson, el desgarrador viaje de un hombre negro pobre a través del sistema de justicia del sur de la década de 1960.

A las 6:45 a.m., Annie y James habían salido de la casa y se dirigían a la esquina donde los recogería un camión que los conduciría a los naranjales. Los niños mayores, Betty, 8, Alice, 7 y Susie, 6, se dirigieron a la escuela. Cuatro niños más pequeños (Dorreen, 5, Vanessa, 4, Dianne, 3 y James Jr., 2) se quedaron con Reese.

Esa tarde, un supervisor vino a buscar a los Richardson mientras recogían fruta. Les dijo que uno de sus hijos estaba enfermo y se ofreció a llevarlos al hospital.

Cuando llegó la pareja, recibieron una noticia horrible. Seis de los niños estaban muertos. El séptimo se aferraba a la vida, pero moriría a la mañana siguiente. Los maestros y la niñera dijeron que habían estado bien por la mañana, pero que se enfermaron gravemente después del almuerzo.

La policía registró la casa cinco veces pero no encontró nada hasta el día siguiente cuando Reese y Charlie Smith, un notorio borracho de la ciudad, señalaron una bolsa en un cobertizo detrás del edificio. Los investigadores dijeron que no había estado allí durante la investigación del día anterior.

La bolsa contenía paratión, un insecticida que es tan mortal para los humanos como para los insectos. Provoca el tipo de síntomas que habían presentado los niños de Richardson.

Nadie se sorprendió cuando las autopsias encontraron que los niños habían muerto por intoxicación con paratión.

En una semana, James Richardson fue arrestado. Faltaban pruebas y motivos, pero eso no detuvo al sheriff Frank Cline, escribió el abogado activista y autor Mark Lane en su libro sobre el caso, “Arcadia Revisited”.

James J. Richardson

Cline decidió que Richardson había acabado con sus hijos por el dinero del seguro. El alguacil basó su opinión en una visita, la noche anterior, de un vendedor de seguros llamado Gerald Purvis.

Purvis había intentado persuadir a Richardson para que llevara a cabo un plan de grupo familiar. Richardson estaba interesado, pero no pudo reunir suficiente efectivo (1,40 dólares) para pagar la prima.

Aparte de ese motivo débil (no había una póliza en vigor porque no podía pagar el seguro), no había nada que sugiriera que Richardson hubiera asesinado a sus hijos.

El caso en su contra se basó en la bolsa de paratión y el testimonio de algunos testigos poco fiables, incluidos un par de soplones de la cárcel que juraron que Richardson había confesado.

Su juicio de cinco días por el asesinato de uno de los niños terminó el 31 de mayo de 1968, cuando un jurado compuesto exclusivamente por blancos lo declaró culpable en unos 90 minutos. Fue sentenciado a la silla eléctrica.

Richardson se sentó en el corredor de la muerte hasta 1972, cuando la Corte Suprema de los Estados Unidos declaró inconstitucional la pena de muerte y su sentencia fue conmutada de 25 a cadena perpetua.

Luego, a mediados de la década de 1980, un evento sorprendente revivió el caso. La niñera, Bessie Reese, en ese momento una paciente de Alzheimer en un asilo de ancianos, comenzó a balbucear con sus cuidadores.

“Maté a los niños”, dijo no una vez, sino al menos 100 veces entre 1985 y 1987, según una declaración jurada firmada por una de sus enfermeras.

Su confesión añadió combustible a la creencia arraigada de que este padre no asesinó a sus hijos. Lane, quien escribió su primer libro sobre el caso – “Arcadia” – en 1970, lo había seguido desde entonces. Argumentó que la investigación había sido descuidada y manchada por el fanatismo que era un hecho de la vida en Arcadia.

En el momento de la investigación inicial, nadie se molestó en considerar que alguien más, como la niñera, pudo haber distribuido el veneno.

Reese, quien sirvió a los niños sus almuerzos ese día, tenía una historia violenta, que había sido suprimida durante el juicio. “Big Mama”, como la llamaban, era conocida por su temperamento al rojo vivo. También tuvo dos maridos que falecieron, en su pasado.

El primero murió después de comerse un guiso que había preparado en 1955. Le disparó al segundo, dijo, en defensa propia. Fue sentenciada a 20 años, pero solo cumplió cuatro y estaba en libertad condicional.

Justo antes del envenenamiento de los niños de Richardson, Reese había tenido una pelea con su padre. La historia era que Richardson y Eddie King, el último esposo de Reese, se habían ido a Jacksonville. King nunca regresó, y se corrió la voz de que se estaba juntando con uno de los primos de Richardson.

A pesar de todo esto, nadie exploró la posibilidad de que Reese hubiera sido la envenenadora.

Bessie Reese

Después de que Reese comenzó a hablar con sus enfermeras, Lane y los medios de comunicación comenzaron a presionar para obtener una nueva mirada a la evidencia.

En 1989, Janet Reno, quien fue nombrada fiscal especial por el gobernador de Florida, declaró que el juicio había sido una farsa, que se habían suprimido pruebas importantes y que Richardson “probablemente había sido acusado injustamente”.

El 25 de abril de 1989 un juez anuló la condena. Unos días después, Richardson salió de prisión,  como un hombre libre.

Casi tres décadas más tarde, Richardson presentó una demanda por condena injusta contra el condado de DeSoto que se resolvió por $ 150,000 y en 2008, presentó una demanda solicitando una compensación del estado de Florida, pero fue denegada. En junio de 2014, el gobernador de Florida, Rick Scott, firmó un proyecto de ley que autoriza el pago de más de $ 1 millón a Richardson.

Bessie Reese, que padecía la enfermedad de Alzheimer, murió en 1992. Nunca fue acusada del crimen.

 


PrisioneroEnArgentina.com

Abril 25, 2021


 

11 thoughts on “Condenado injustamente”

    • Anonymous
    • posted on May 3, 2021

    Como abogado atendí seis casos como éste. Ninguno fue indemnizado posteriormente

    • Karen Mass
    • posted on April 27, 2021

    Really sad

    • victor
    • posted on April 26, 2021

    A mi vecino aqui en Bogota le paso algo parecido

    • Tata Cassinni
    • posted on April 25, 2021

    Un palito verde?

    • Juan Crisótomo Lafinur
    • posted on April 25, 2021

    ¡Ya tenemos un culpable! ¿para que seguir buscando? para colmo es negro. Así de simple. Hay varias como esta, pero acá no la vamos en zaga.

    • Terrell Smith
    • posted on April 25, 2021

    All white jury? hmmmm

    • que garron enorme.....me hace a acordar a la Argentina de la "jusiicia" legitima
    • posted on April 25, 2021

    Triste historia

  1. If black is guilty. I always was that way I know

    • Alex
    • posted on April 25, 2021

    I guess “The Innocent Project” works very slowly

    • patricia surovich
    • posted on April 25, 2021

    Que vida… perder 7 hijos y encima ir preso por algo que no hizo.

    • Anonymous
    • posted on April 25, 2021

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