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Thomas
Blalock

La vida y el legado de Vivien Thomas están llenos de colores: negro, blanco y azul. Thomas, un hombre negro pobre y nieto de una persona esclavizada, fue clasificado como conserje en la Universidad Johns Hopkins, pero se puso una bata de laboratorio blanca y finalmente jugó un papel crucial en el desarrollo de técnicas quirúrgicas para superar la tetralogía de Fallot, una causa del síndrome del bebé azul.

Thomas nació en Louisiana en 1910. Si bien nunca realizó su sueño de ir a la universidad y la escuela de medicina, y perdió sus ahorros universitarios durante la Gran Depresión, se convirtió en científico, educador y maestro de muchos cirujanos cardíacos en los EE. UU.

El talento natural y la destreza de Thomas para la cirugía se hicieron evidentes rápidamente cuando comenzó a trabajar en 1930 como asistente de laboratorio del doctor Alfred Blalock, en la Universidad de Vanderbilt. En su primer día, Thomas ayudó a Blalock con un experimento quirúrgico en un perro y pronto estaba realizando procedimientos similares por su cuenta.

Con el trabajo de un investigador postdoctoral, Thomas se convirtió en una parte esencial de la investigación de Blalock sobre las causas y el tratamiento del shock hemorrágico y traumático, que evolucionó hacia el estudio del síndrome de aplastamiento, un cuadro clínico que puede presentarse en personas liberadas de grandes compresiones mecánicas de partes o de todo el cuerpo, que suelen desarrollar un compromiso circulatorio y una insuficiencia renal, y que ponen en peligro la vida de la persona.

El respeto de Blalock por el trabajo y el intelecto de Thomas lo llevó a rechazar una oferta de trabajo cuando no se le permitió contratar a un hombre negro. Finalmente, en 1941, Blalock se convirtió en cirujano en jefe en la Universidad Johns Hopkins, con Thomas como su asistente, en un momento en que causaba tensión ver un hombre negro con una bata blanca que caminaba por un campus aún segregado.

Un experimento fallido para tratar la hipertensión se convirtió en el punto de partida para encontrar un tratamiento para los bebés “azules” cianóticos. Cuando Helen Taussig, médica cardióloga de Johns Hopkins, pidió ayuda a Blalock y Thomas para encontrar un tratamiento para bebés con tetralogía de Fallot cuya falta de oxígeno en sangre les provocó debilidad y muerte. El dúo revisó las técnicas de cirugía vascular que habían usado en experimentos de hipertensión. 

Mediante el procedimiento, unieron la arteria subclavia a la arteria pulmonar para aumentar el flujo sanguíneo a los pulmones. Thomas estudió las diminutas muestras de corazón de bebés en el museo de patología de Hopkins durante un año antes de poder reproducir la anomalía de cuatro partes de la tetralogía de Fallot en el corazón de un perro.

Durante dos años trabajó en 200 caninos para demostrar que unir las arterias no era fatal, por lo que Blalock podía duplicar la derivación Blalock-Thomas-Taussig en un paciente humano.

La derivación se utilizó por primera vez en un niño en noviembre de 1944, con Thomas de pie en un taburete para guiar a Blalock sobre su hombro durante todo el procediiento supervisando las agujas personaizadas manufacturadas por Thomas utilizadas durante el procedimiento para un bebé.

El equipo continuó realizando el procedimiento en cientos de bebés, y colegas de todo el mundo vinieron a observar y aprender.

En 1946, Thomas desarrolló una septectomía auricular para mejorar la circulación sanguínea en pacientes cuya aorta y arteria pulmonar estaban transpuestas. Cuando Blalock inspeccionó el procedimiento completo de Thomas, dijo: “Esto parece algo que hizo el Señor”.

Los dos amigos trabajaron juntos hasta 1964, cuando Blalock se retiró poco antes de su muerte. A pesar de su falta de educación médica formal, Thomas se desempeñó como supervisor de laboratorios quirúrgicos en Johns Hopkins durante 35 años.

Thomas recibió un doctorado honorario de la Escuela de Medicina Johns Hopkins por sus muchas contribuciones en 1976 y fue nombrado instructor en cirugía. Su retrato cuelga de as paredes de la sala de entrada a la universidad rodeado de reconocidos profesionales. 

Thomas falleció el 26 de noviembre de 1985, en Maryland. Tenía 75 años. 

 


PrisioneroEnArgentina.com

Mayo 4, 2021


 

13 thoughts on “Solo otra mente brillante”

    • Davaid
    • posted on May 6, 2021

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    • Edu casarez
    • posted on May 4, 2021

    Notable

    • Roberto Suarez
    • posted on May 4, 2021

    Una historia de vida

    • Jock Eddie
    • posted on May 4, 2021

    What a man. His legacy keeps him alive

    • Joe C.
    • posted on May 3, 2021

    An inspiring story!

      • Roberto Lopez
      • posted on May 4, 2021

      Que vida un ejemplo
      No como los médicos de ahora q se la pasan bolaceando

    • Caroline
    • posted on May 3, 2021

    He had to face racial prejudice and all

    • sab
    • posted on May 3, 2021

    A great human being

  1. What a man with a great soul.
    A man of dignity and love for his passion in spite of the serration of the time.

    • dropboy
    • posted on May 3, 2021

    Brilliant story. I received the Blalock, Taussig, Thomas shunt in Jan 1969 – I was born with CHD – Tetralogy of Fallot, the classic Blue baby. Will be forever indebted to the three of them.

  2. Vivian Thomas you will never be forgotten you saved countless lives with your procedure we will never forget you God bless and rest in peace and I say again thank you for your contribution to humanity

    • joycelin hernandez
    • posted on May 3, 2021

    Que vida increible

    • Marco.
    • posted on May 3, 2021

    Son enviados de Dios que aceptan el encargo.

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