Petroleo, ambición y el reinado del terror: La masacre de Osage

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Uno a uno, la familia de Mollie Burkhart apareció muerta. Su hermana Anna había sido descubierta en un barranco en mayo de 1921 con una herida de bala en la nuca. Después del tiroteo de un primo menos de dos años después, la hermana de Mollie, Rita, y su esposo murieron cuando una explosión redujo su casa a fuego. Mollie sospechaba que el veneno era el culpable de la inexplicable dolencia que mató a su madre y, en retrospectiva, incluso la “enfermedad debilitante” que había matado a una tercera hermana, Minnie, en 1918 parecía sospechosa.

Mollie Burkhart

No fue solo la familia de Mollie la que fue asesinada metódicamente en la Reserva de la Nación Osage de Oklahoma a principios de la década de 1920. Más de dos docenas de miembros de la tribu Osage habían sido baleados, apuñalados, golpeados y bombardeados en una de las oleadas de crímenes más sangrientos en la historia de Estados Unidos. Los investigadores que investigaron el caso con demasiada profundidad también fueron propensos a aparecer muertos. Un abogado con información sobre el caso fue arrojado de un tren a alta velocidad, mientras que el cuerpo de Barney McBride, un rico petrolero blanco que accedió a ir a Washington, DC, para pedir a las autoridades federales que investigaran los asesinatos, fue encontrado desnudo, golpeado y apuñalado. más de 20 veces en una alcantarilla de Maryland en lo que el Washington Post llamó “los anales de crímenes más brutales del Distrito”.

Como detalla el autor David Grann en su nuevo libro, “Killers of the Flower Moon: The Osage Murders and the Birth of the FBI” (Killers of the Flower Moon: Los asesinatos de Osage y el nacimiento del FBI), la reserva de Osage estaba empapada de sangre porque estaba bañada en aceite. Expulsados de sus tierras en Kansas, los Osage habían comprado una franja del noreste de Oklahoma a principios de la década de 1870. La reserva rocosa y estéril prometía rendir poco, con la excepción de su deseo de quedarse en paz, hasta el descubrimiento de uno de los depósitos de petróleo más grandes de los Estados Unidos debajo de la superficie.

El Osage había conservado astutamente los derechos de cualquier descubrimiento de minerales, y los magnates del petróleo como J. Paul Getty, Harry Sinclair y Frank Phillips pagaron grandes sumas de arrendamiento en subastas al aire libre celebradas bajo las ramas de un gran árbol apodado el olmo del millón de dólares. ” Cada miembro de la tribu Osage recibió pagos de regalías trimestrales y, a medida que pasaron los años, también lo hizo el número de dígitos en su cheque, aumentando a cientos y luego a miles de dólares. Solo en 1923, los 2,000 miembros de la tribu recibieron colectivamente $ 30 millones, el equivalente a $ 400 millones en la actualidad, según Grann.

Los Osage se convirtieron en las personas más ricas per cápita del mundo. “Vivían en mansiones y tenían coches con chofer. Tenían sirvientes, muchos de los cuales eran blancos. Estas imágenes desmienten los estereotipos de los nativos americanos que se remontan al primer contacto con los blancos ”, dice Grann. “Les da la vuelta a nuestros pensamientos convencionales”.

Sin embargo, incluso las bendiciones de Osage resultaron estar malditas. La gran riqueza atrajo no solo a desesperados, contrabandistas y criminales, sino también a celos fantásticos. “Los indios Osage se están volviendo tan ricos que habrá que hacer algo al respecto”, era la información que corría entonces.

“El prejuicio provocó que los Osage se convirtieran en chivos expiatorios por su riqueza, y el Congreso de los Estados Unidos literalmente lleva a cabo audiencias sobre lo que el país podría hacer en respuesta”, dice Grann. Los legisladores designaron a tutores blancos locales para aprobar todos los gastos de Osage de pura sangre “hasta la pasta de dientes que compraron en la tienda de la esquina”, escribe Grann. “Es un sistema arraigado en el racismo, hecho bajo el pretexto de la iluminación de que los Osage necesitaban protección”, dice Grann. “Peor aún, condujo a toda una empresa criminal que había sido sancionada por el gobierno de Estados Unidos”.

Estafaron a las mismas personas a las que se les asignó proteger, los guardianes obligaron a los Osage a comprarles bienes a precios inflados y recibieron sobornos al ordenarles que hicieran negocios con ciertas tiendas y bancos. En algunos casos, los tutores dejaron de fingir y simplemente robaron el dinero, al menos $ 8 millones, según un estudio del gobierno. “Nos están arrancando el cuero cabelludo aquí”, se quejó un exasperado Osage. Sin embargo, la malversación sistemática, a la que algunos colonos blancos de la reserva de Osage se refieren como el “negocio indio”, no fue lo suficientemente lucrativa para algunos.

Para mantener el control tribal, los Osage no podían vender acciones del dinero del petróleo a los colonos blancos, pero podían heredarlas. Ese vacío legal demostró la génesis de un complot calculado y a sangre fría para obtener los derechos de herencia de los miembros de la tribu antes de matarlos. En algunos casos, los colonos blancos incluso casaron sus marcas para convertirse legalmente en parientes más cercanos antes de asesinar a sus cónyuges.

Hoover

A medida que el recuento de cadáveres aumentó a principios de la década de 1920, el Osage no vio ninguna acción por parte del personal policial local y estatal. “Había una enorme cantidad de corrupción en el condado de Osage. La estructura de poder pudo comprar a los legisladores. En algunos casos, los agentes de la ley fueron cómplices directos o hicieron la vista gorda ”, dice Grann.

La tribu pidió ayuda directamente a la relativamente nueva Oficina de Investigaciones (que pasaría a llamarse Oficina Federal de Investigaciones en 1935). Buscando un éxito de alto perfil para borrar la manchada reputación de la oficina por su papel en otro esquema de corrupción petrolera, el escándalo de la Teapot Dome, el recién nombrado director J. Edgar Hoover envió investigadores a Oklahoma.

“Lo interesante es que puedes ver a Hoover y la oficina en su período de formación. Ves todas las semillas de su carácter: paranoia, ambición y manipulación. Es muy inseguro en su carrera en ese momento “, dice Grann. “Al principio, la oficina estropeó gravemente el caso. Liberaron a un forajido llamado Blackie Thompson con la esperanza de que trabajara como informante encubierto, pero en su lugar robó bancos y mató a un oficial de policía. En un momento, Hoover quiso salir y devolverlo al estado, pero después del escándalo no tuvo otra opción “.

En cambio, Hoover entregó el caso a Tom White, un investigador experimentado que vivía sentado en su silla de motar. El ex Ranger de Texas armó un equipo encubierto que incluía a un agente nativo americano. “Trabajaron rápida y metódicamente. White siguió el caso cuando muchas personas creían que las personas a las que perseguían eran intocables porque eran blancas y las víctimas eran nativos americanos ”, dice Grann.

White pudo descifrar los asesinatos de los miembros de la familia de Mollie Burkhart, pero muchos de los asesinatos de Osage seguían sin resolverse. “Hoover tenía prisa por cerrar el caso; en realidad, el caso se cerró prematuramente”, dice Grann. “La oficina no reveló una conspiración más profunda y oscura y, como resultado, muchos pudieron escapar de la justicia”.

En “Killers of the Flower Moon”, Grann retoma el caso y revela la conspiración aún más amplia en los asesinatos de Osage, que pueden haber contado por cientos. “Realmente había una cultura de matar y una cultura de complicidad. Eso es lo que hace que estos crímenes sean tan siniestros y perturbadores ”, dice. “Se trataba realmente de un choque de dos civilizaciones, el surgimiento de la aplicación de la ley moderna y lo importante que es ser un país de leyes.

A diferencia de los investigadores estatales y locales, los agentes de Hoover proporcionaron a los Osage algún alivio de su “Reinado del Terror”, pero también una factura de más de $ 20,000 por sus servicios. “Ese es uno de los detalles más escandalosos”, dice Grann. “Tuvieron que pagar por la justicia”.

La historia no oficial

El Reino del Terror fue una época espantosa para la gente de Osage. Comenzó a principios de la década de 1920, una época que debería haber sido próspera. El boom petrolero estaba en pleno apogeo y la gente de Osage era próspera gracias a la propiedad de los derechos mineros. Bajo la Ley de Asignación de Osage de 1906, los minerales del subsuelo dentro de la Reserva de la Nación Osage estaban en fideicomiso por el gobierno de los Estados Unidos, pero eran propiedad de tribus. Las regalías del arrendamiento de minerales de Osage se pagaron a la tribu, que luego las distribuyó equitativamente a cada adjudicatario. Esta parte igual se llamaba derecho de cabeza. Un derecho de cabeza era hereditario, y pasaba al heredero legal inmediato del beneficiario fallecido. Los no Osage pudieron heredar un derecho de cabeza, y este fue el motivo del Reinado del Terror que involucró a William Hale

Hale

Entre 1920 y 1925 hubo más de 60 asesinatos misteriosos o sin resolver en el condado de Osage, todos relacionados con titulares de derechos de cabeza de Osage. Pero con el arresto de William K. Hale todo se detuvo.

En ese momento, Hale, originario de Texas, era considerado uno de los ciudadanos más destacados de la zona. Hale fue incluso el autoproclamado “Rey de las colinas de Osage”. Era un ranchero adinerado con varios intereses bancarios y comerciales en todo el condado de Osage. Hale, junto con sus cómplices, Ernest Burkhart, John Ramsey y varios otros, supuestamente estaban vinculados a más de 20 asesinatos. Pero en última instancia, su actividad tortuosa los alcanzaría. Mientras era investigado por un asesinato, Burkhart vinculó a Hale y Ramsey a los asesinatos. Más tarde, Hale y Ramsey fueron condenados.

Hale fue sentenciado a cadena perpetua el 27 de enero de 1929 y cumplió solo 18 años de su sentencia antes de ser puesto en libertad condicional en 1947. Burkhart y Ramsey también recibieron cadenas perpetuas, y ambos también fueron puestos en libertad condicional en 1947. Burkhart finalmente fue indultado por el gobernador de Oklahoma Henry Bellmon en 1965. Hale vivió hasta los 87 años y está enterrado en Wichita, Kansas.

En 1925, para evitar otro Reinado del Terror, el Congreso de los Estados Unidos aprobó una ley que prohibía a los no Osage heredar los derechos de los miembros de la tribu que poseían más de la mitad de sangre Osage.

 


PrisioneroEnArgentina.com

Mayo 13, 2021


 

 

6 thoughts on “Petroleo, ambición y el reinado del terror: La masacre de Osage”

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    • cynthiathompsonx
    • posted on May 14, 2021

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      • posted on May 12, 2021

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    • Marco
    • posted on May 12, 2021

    Gran y desconocido tema. Bueno que se sepa. Y que se estudie sobre la condición jurídica actual de las reservas indias en EUA.

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