El ingeniero de origen chino que ayudó a lanzar la aviación comercial de EE. UU.

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En 1904, el sentimiento anti-asiático en los EE. UU. subió a un punto álgido cuando el Congreso aprobó una extensión indefinida de la Ley de Exclusión China, cerrando casi por completo las puertas a la inmigración china. Sin embargo, poco más de una década después, Wong Tsu, nacido en Beijing, llegó a estudiar en el Instituto de Tecnología de Massachusetts a través de un vacío legal que hacía una excepción para los estudiantes. Poco después de graduarse del nuevo programa aeronáutico del MIT en junio de 1916, Wong fue contratado como el primer ingeniero aeronáutico de Boeing, consolidando su lugar en la historia de la aviación.

Tsu

El cambio de siglo XX fue una era de notable crecimiento para el vuelo, y Wong jugó un papel crucial: fue parte integral en el diseño del primer avión exitoso de Boeing, el Boeing Model C. Se convirtió en el primer avión militar de la compañía, el primero que se utilizó para transportar. correo y el catalizador para el desarrollo del Modelo 40A, el primer avión Boeing para transportar pasajeros.

“El Modelo C no solo fue el primer pedido de producción de Boeing, fue el primer avión de Boeing que se produjo y vendió en grandes cantidades”, dice Tom Crouch, curador emérito del Museo Nacional del Aire y el Espacio del Smithsonian y autor de varios libros, entre ellos Alas: una historia de la aviación desde las cometas hasta la era espacial. “Wong Tsu puso a la empresa en el mapa”, dice.

De mecánicos de bicicletas a especialistas
Mientras Wong todavía era un niño en China, Wilbur y Orville Wright, dos mecánicos de bicicletas de Dayton, Ohio, hicieron historia en 1903 con el primer vuelo en avión propulsado, sostenido y controlado sobre las dunas de Kitty Hawk. Los hermanos Wright imaginaron un futuro en el que los aviones transportaran correo y pasajeros, pero la aviación en el período anterior a la Primera Guerra Mundial se encontró inicialmente con escepticismo.

Los primeros aviones eran extremadamente frágiles con pocos instrumentos, relegando el vuelo al reino del espectáculo sensacional mientras los pilotos de acrobacias volaban hacia los espectadores curiosos en los carnavales y ferias del condado. Los fuertes vientos eran particularmente molestos y los pilotos ansiosos preferían volar solo temprano en la mañana o al final de la tarde, cuando el aire estaba más tranquilo.

A la edad de 12 años, Wong fue seleccionado para la academia naval Yang-Tai del gobierno manchú y, a los 16, se convirtió en uno de los primeros cadetes navales chinos enviados a Inglaterra para estudiar ingeniería naval. Luego, el gobierno chino lo envió a estudiar la incipiente ciencia de la aviación en el MIT (Instituto de Tecnología de Massachusetts)

En el MIT, Wong utilizó el nuevo túnel de viento de cuatro pies cuadrados de la universidad, uno de los primeros en el país de su tipo, para realizar experimentos controlados y obtener una visión poco común de la estabilidad aerodinámica. Con una tesis sobre la resistencia del aire de las combinaciones de cilindros, Wong en 1916 se convirtió en uno de los pocos ingenieros aeronáuticos titulados en el país.

El 4 de julio de 1914, William Edward Boeing, un exitoso propietario de una empresa maderera en Seattle, convenció a la primera aviadora Terah Maroney para que lo llevara en su hidroavión Curtiss. El vuelo inaugural de Boeing reforzó lo que ya creía: el futuro estaba en la aviación.

Boeing también sintió que podía construir un avión mejor, solo necesitaba al ingeniero aeronáutico adecuado. Se dirigió a un amigo, el teniente naval George Conrad Westervelt, que había pasado un tiempo en el MIT y estaba destinado en los astilleros navales de la cercana Bremerton. Juntos, crearon Pacific Aero Products Co. y llamaron a su primer avión B & W, por sus respectivas iniciales. Desafortunadamente, el B & W mostró una tendencia a inclinarse mientras estaba en el aire durante las pruebas para la Marina en 1916. Si bien el problema se solucionó, el daño ya estaba hecho y ni un solo avión B & W se vendió en los EE. UU.

Después de que Westervelt fuera asignado por la Marina al Este, consultó con Jerome C. Hunsaker, el fundador del programa aeronáutico en el MIT, sobre un ingeniero de reemplazo. Hunsaker recomendó a Wong. Boeing, al enterarse de la vasta experiencia en túneles de viento de Wong, respondió por telegrama: “Involucra a Chinaman”.

Sentimiento anti-chino en el noroeste del Pacífico
Durante el tiempo de Wong en el MIT, los estudiantes de China constituían el mayor porcentaje de extranjeros. Participaron no solo en la investigación, sino en el tejido esencial de la vida estudiantil, participando en todo, desde el atletismo hasta el teatro. Pero en la costa oeste, particularmente en el noroeste del Pacífico, las personas de ascendencia asiática tuvieron una experiencia muy diferente. En 1885, una multitud gigante en Tacoma, Washington, expulsó por la fuerza a cientos de residentes chinos y los condujo a una estación de tren cercana. En 1886, casi 400 más en Seattle fueron sacados de sus hogares y conducidos a un vapor con destino a San Francisco.

Era un momento peligroso para ser chino en Seattle. Para atraer a Wong, Boeing personalmente aseguró su seguridad, según Key Donn, ex presidente de la Asociación Profesional Asiático-Americana de Boeing. Esa promesa rindió frutos.

Wong jugó un papel integral en el desarrollo del hidroavión de entrenamiento Modelo C, que incorporó varias innovaciones rompedoras: tLas alas se inclinaron ligeramente hacia arriba, con el ala superior inclinada hacia adelante del ala inferior en lugar de apilarse para una mayor estabilidad. Fundamentalmente, Wong también pudo probar un modelo en un túnel de viento recién construido en la Universidad de Washington y aplicar sus habilidades analíticas de datos perfeccionadas en el MIT.

Boeing estaba tan orgulloso del hidroavión que se refirió a él como el primer diseño “totalmente Boeing”. El Modelo C voló por primera vez el 5 de noviembre de 1916, y un Modelo C mejorado, con un timón más grande, realizó su primer vuelo el 9 de abril de 1917. Dos semanas después, Boeing cambió el nombre de Pacific Aero Products Co. a Boeing Airplane. Co.

Después de vuelos de prueba en la Estación Aérea Naval en Pensacola, Florida, en el verano de 1917, los oficiales de la Marina también quedaron impresionados. A pesar de 35 m.p.h. vientos, el Modelo C demostró ser mejor que todo lo que habían visto. Pidieron 50 Model C por un precio de 575.000 dólares. Teniendo en cuenta que el valor total de todos los pedidos de aviones en los EE. UU. En 1914 ascendía a poco menos de $ 800,000, fue un pedido sustancial desde cualquier punto de vista y lanzó a Boeing como un fabricante de aviones exitoso.

Boeing

Después de la Primera Guerra Mundial, el Modelo C volvió a hacer historia. El 3 de marzo de 1919, Boeing y su piloto principal de pruebas, Eddie Hubbard, volaron el C-700, el último Modelo C jamás construido, con una bolsa de 60 cartas desde Vancouver, Columbia Británica, a Seattle, en el primer correo aéreo internacional de América del Norte. vuelo.

Ese trascendental vuelo por correo aéreo abrió las puertas a otra ruta: la más larga del país, de San Francisco a Chicago, que Hubbard presionó a Boeing para que pujara con éxito en 1927. El avión utilizado para la ruta, el Modelo 40A, no solo tenía espacio de carga para el correo, pero también una pequeña cabina con espacio para dos pasajeros. Al final del primer año, escribe Alain Pelletier, en Boeing: The Complete Story, los aviones Modelo 40A habían transportado 379 toneladas de correo y 1.863 pasajeros, allanando el camino para el notable éxito de Boeing en la aviación comercial.

Wong regresa a China
En Seattle, las contribuciones de Wong se conmemoran en el Museo del Vuelo con una exhibición permanente que reconoce su trabajo como primer ingeniero de Boeing. A pesar de los extraordinarios efectos en cadena de las contribuciones de Wong en Boeing, solo pasó 10 meses en la empresa, y se fue a China poco antes de los vuelos de prueba del Modelo C para la Armada. Wong continuaría creando un legado que iba desde comenzar la primera fábrica de aviones de su país de origen en Fuzhou en 1917 hasta convertirse en director de la Academia de Investigación de Aviación en 1945, ganando su lugar como uno de los padres fundadores de la aviación china.

 


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Mayo 29, 2021


 

5 thoughts on “El ingeniero de origen chino que ayudó a lanzar la aviación comercial de EE. UU.”

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