El Espartaco negro de St Domingue

La trágica historia de Toussaint L'ouverture
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“El imperio negro de Toussaint es uno de los muchos males que surgieron de la guerra”, escribió el primer ministro británico Henry Addington al gobernador de Jamaica. Se refería, por supuesto, a la sangrienta revolución haitiana de 1791 a 1804 que amenazaba con extenderse a la vecina Jamaica. El intento británico de sofocar la rebelión y anexar la isla finalmente fracasaría. Esto envió ondas de choque; por primera vez en la historia, los antiguos esclavos controlaban una rica colonia europea, desafiaban las brutales estructuras de poder y estaban dispuestos a morir en nombre de su libertad.

L’ouverture

El hombre que encabezó esta revolución fue Toussaint L’ouverture, la peor pesadilla de los colonos y el dolor de cabeza de muchos estadistas poderosos. Hoy apenas se le recuerda fuera de los círculos académicos, una mera nota al pie de página en la historia de Francia, su memoria empequeñecida por la de sus contemporáneos Jefferson y Napoleón, pero en su día era igualmente famoso y más que una nota al pie de página: su campaña por la libertad y la igualdad sería en última instancia conducen a la tragedia, pero finalmente sientan las bases de la primera república negra independiente.

Corría el año 1492 cuando un tal Colón en nombre de sus Majestades Católicas de España zarpó en busca de descubrimientos y riquezas. Por suerte para él, descubrió ambas cosas cuando aterrizó en una isla del hemisferio occidental que llamaría La Isla Española, más tarde Hispaniola o ‘isla española’. Esto marcó el final de la existencia pacífica de los nativos Toina, ya que la vida se vio ahora interrumpida por la explotación europea, la isla se apropió de la corona española y la gente trabajó hasta la muerte en las minas de oro o fue aniquilada por las enfermedades europeas.

Los españoles pronto fueron seguidos por los franceses que capturaron la mitad occidental de La Española o Santo Domingo, galicizándola a San Domingue. St Domingue pronto se conocería como la “joya de las Antillas del imperio francés, la colonia más próspera del hemisferio occidental”. Esta prosperidad fue impulsada por africanos importados que trabajaban en las plantaciones de azúcar, café e índigo. Se dijo que el 40 por ciento del azúcar y el 60 por ciento del café importado a Europa en el siglo XVIII provenía de St. Domingue. Y todos los lujos que ansiaban los europeos se produjeron a costa de vidas humanas.

Saint Domingue fue famoso por su brutalidad y maltrato a los esclavos. La isla tenía una alta mortalidad, resultado de las malas condiciones de vida, incluidas las torturas sádicas infligidas por los propietarios de las plantaciones. Aunque el código negro de Luis XIV en 1688 trató de regular ese trato de los esclavos por parte de los dueños de esclavos, fue ignorado en gran medida.

Voltaire da una idea de esta barbarie en su novela seminal Cándida (1788) cuando el héroe Cándido se encuentra con un esclavo negro mutilado en Surinam, que queda impactado por la pierna izquierda y la mano derecha amputadas. Cuando Cándido pregunta si era su amo, el comerciante holandés M. Vanderdendur el responsable, el esclavo confirma diciendo: ‘es la costumbre … cuando trabajamos en los ingenios azucareros y nos pillamos un dedo en la maquinaria, nos cortan la mano; pero si intentamos huir, nos cortan una pierna: me he encontrado en ambas situaciones. Es el precio que pagamos por el azúcar que se consume en Europa”.

Un precio que valió la pena para Francia, ya que enfrentó la inestabilidad económica a lo largo de la década de 1780. La revolución que siguió desafió la autoridad de Francia sobre la isla y los gobiernos posteriores se verían envueltos en su supremacía con los hijos más enigmáticos de la isla.

Addington

Se cree que Toussaint nació el 20 de mayo de 1743 en St Domingue de los esclavos Hypolite y Pauline en la plantación Breda. Su padre Hypolite según la leyenda fue el segundo hijo de Gou Guinon, un príncipe africano capturado del Reino de Allada. Su padre le inculcó un sentido de orgullo por su herencia y le enseñó la medicina tradicional a base de hierbas que más tarde le resultó útil.

Toussaint tenía una inteligencia natural y una curiosidad por aprender y desarrolló una estrecha amistad con el ex esclavo y sacerdote Jean Baptiste Simon. Jean Baptiste sació la sed intelectual de Toussaint con el francés, la gramática, la geografía y la historia. Los libros no eran solo las actividades favoritas de Toussaints, también disfrutaba montando y se decía que era un jinete experto. Su talento finalmente llamó la atención de Bayon de Libertad, el nuevo administrador de la finca Breda que lo contrató como cochero.

En algún momento alrededor de la década de 1770, Toussaint fue liberado quizás por De Libertad, sus padres también murieron dejando a Jean Baptiste como su única figura paterna. Se casó con Suzanne Simon, sobrina de Jean Baptiste, viuda y madre de Placide, un hijo de una unión anterior a quien adoptó. La pareja pasó a tener otro hijo, Isaac. A pesar de su posición afortunada, Toussaint despreciaba la esclavitud por considerarla cruel e injusta “separar al hijo de su madre, al hermano de su hermana, al padre de su hijo”.

El futuro de la cruel institución pronto sería desafiado en agosto de 1791 por Dutty Boukman, un esclavo que instigaría una rebelión, incendiaría plantaciones y declararía la guerra a todos los blancos. Llegaría a ser conocida como la “noche del fuego”. Pronto estalló la violencia entre negros y blancos y muchos de los colonos escaparon a las islas vecinas. Toussaint logró rescatar a Libertad a un lugar seguro.

En ese momento, Francia también se vio envuelta en el caos por dos años de revolución y experimentó la hostilidad de otras potencias. Mientras el caos en St. Domingue amenazaba la paz y la estabilidad de los vecinos españoles Santo Domingo y la Jamaica británica, ambas potencias estaban en una carrera para tomar el control de la isla enfrentando a los grupos competidores, esclavos y plantadores contra el otro. Toussaint se unió a la facción española, recibiendo armas y convirtiendo a la chusma rebelde en un ejército muy disciplinado, tomando prestadas tácticas de guerrilla de los españoles y aplicando castigos corporales. Su ejército estaba formado por Henri Cristophe, Jean Jacques Dessalines y Moise Dessalines.

Voltaire

Los franceses no querían perder la joya de la corona de las Antillas, enviaron una delegación a la isla en 1793 encabezada por Léger-Félicité Sonthonax para restaurar el orden y recuperarlo para Francia. Sonthonax, un dedicado jacobino y abolicionista, persuadió a los esclavos para que se unieran a su ejército a cambio de la libertad. Toussaint tardó en aliarse a la facción francesa, y solo lo hizo una vez que su desconfianza hacia los franceses fue rápidamente reemplazada por desconfianza en los motivos españoles en la isla. En 1795 ayudaría al gobierno francés a restaurar el orden y empujar a los invasores de la isla. Con la abolición oficial de la esclavitud en las colonias por Robespierre en 1794, el equilibrio de poder en la isla cambió para siempre a medida que los antiguos esclavos se empoderaron y los propietarios de las plantaciones se sintieron impotentes.

En 1796, Sonthonax promovió a Toussaint como general de división del ejército, lo que le dio luz verde a Toussaint para estar a cargo del antiguo ejército de esclavos y lo convirtió en segundo al mando. La relación entre los dos hombres finalmente se agrió una vez que Sonthanax sugirió que desmovilizara su ejército y luego masacrara a los blancos. L’ouverture como política evitó la violencia y cualquier acción que pudiera dañar las relaciones amistosas con Francia o la reputación de St. Domingue. Así que inmediatamente desterró a Sonthonax, dejándole el control exclusivo de la isla y su destino.

Toussaint también estaba ocupado con otra política urgente: la economía. Conscientes de que mientras hubiera incertidumbres económicas, los esclavos nunca podrían garantizar su libertad y el futuro de la colonia recayó en su producción económica. Toussaint montó su política más polémica. El regreso de la economía de las plantaciones. A pesar de que se pagaba a los antiguos esclavos, tenían muy pocos derechos y se esperaba que estuvieran apegados a la tierra y produjeran cultivos comerciales.

Su lealtad a Francia también puede haber sido una cuestión de política para enmascarar su verdadero objetivo de independencia total, ya que hizo tratos clandestinos con los británicos y los estadounidenses sin el consentimiento del gobierno francés. En 1798 los británicos, humillados por su derrota, se dirigieron a la mesa de negociaciones con L’ouverture.

Prometió no invadir Jamaica, la posesión más importante de Gran Bretaña, ni molestar a los plantadores que respaldaron a Gran Bretaña durante el conflicto, a cambio, los británicos cesarían su bloqueo naval en St. Domingue para que la actividad económica pudiera reanudarse. También cortejó a los estadounidenses y alentó los acuerdos comerciales entre St. Domingue con los presidentes John Adams y James Madison, quienes lo reconocieron en privado. Esto marcaría el comienzo de relaciones hostiles con Francia y le valdría la ira de otro hombre poderoso.

Toussaint había mantenido correspondencia frecuente con sucesivos gobiernos franceses desde la revolución hasta el directorio. Noviembre de 1799 marcaría el final del directorio, una vez que Napoleón se declarara Primer Cónsul vitalicio y el inicio del consulado. Napoleón fue como Toussaint un militar, su ascenso al poder fue igualmente notable, facilitado por un vacío de poder que le permitió ascender a la cima. Esta similitud no pasó desapercibida para Toussaint y se referiría a sí mismo como “el primero de los negros al primero de los blancos” en las primeras cartas a Napoleón. Como Toussaint, Napoleón tenía dinero en mente cuando se trataba de Saint Domingue. Bonaparte estaba bajo la presión constante de los plantadores tanto blancos como gens de color para restaurar sus propiedades y restablecer la esclavitud.

Un posible regreso a la esclavitud causó gran ansiedad a Toussaint y se alivió aún más cuando se aplicaron leyes especiales a las colonias. Las tensiones entre la descendencia mestiza de los plantadores y los esclavos siempre fueron altas, pero ahora estaban en un punto de ebullición. La isla pronto se vería envuelta en una guerra civil cuando André Rigaud, un oficial mestizo que manejaba gens de color en el sur, desafiaría a L’ouverture junto con otros miembros insatisfechos de su ejército.

Toussaint reprimió brutalmente las rebeliones, ejecutando a varios desertores, incluido su sobrino Moise. Rigaud escaparía a Francia y uniría al gobierno para que actuara contra L’ouverture. Hacia 1800 había recuperado el control y volvió a ser dueño de St Domingue y más tarde, como política de seguridad y para garantizar la defensa de los invasores enemigos, invadió la mitad española de la isla. Una vez en control de toda La Española, el 7 de julio de 1801 declaró una nueva constitución con él mismo como gobernador general vitalicio de La Española. La constitución confirmó la abolición de la esclavitud y que todos los hombres debían ser libres e iguales.

Envió una copia de esta constitución a Bonaparte para su aprobación, asegurándole que fueron dictadas en ‘ausencia de leyes’ y que ‘fue recibida por todas las clases de ciudadanos con transportes de alegría que no dejarán de ser reproducidos cuando sea devuelto con la sanción del gobierno ‘. Esto no agradó a Bonaparte, lo que pudo haber sido escrito en el espíritu igualitario de la revolución francesa por parte de Louverture fue visto por Bonaparte como una amenaza costosa a la influencia y autoridad francesas. Eventualmente encontraría una solución a este problema. Escribió a Toussaint informándole del regreso de sus hijos Isaac y Placide que desde 1796 habían sido educados en Francia, y que también debía esperar una expedición de su cuñado Leclerc de quien iba a recibir instrucciones.

Napoleón

La expedición llegó a la isla en 1802. Era una expedición militar: a Toussaint le desagradaba y desconfiaba de Leclerc y por una buena razón. Napoleón había restablecido el Code Noir y, junto con él, la esclavitud. Ahora era cuestión de hacer cumplir. Se difundió la noticia de que los franceses habían establecido la esclavitud en Guadalupe y estalló una revuelta. Afortunadamente, muchos oficiales negros y mestizos desertaron del ejército francés, incluidos Henri Cristophe, Alexandre Petition y Jean Jacques Dessalines.

Las masacres genocidas cometidas por los franceses en la Isla unieron a la gens de color con los antiguos esclavos. A pesar de esto, Toussaint no viviría para ver un St Domingue independiente. Leclerc, con el pretexto de invitarlo a una entrevista, lo hizo atar y secuestrar a bordo de un barco rumbo a Francia, donde terminó sus días en una fría y solitaria celda en Fort de Joux, donde murió de neumonía el 7 de abril de 1803. Leclerc lo haría eventualmente morirá de fiebre amarilla. Así terminó la vida de un hombre extraordinario. Un hombre que derrotó a tres grandes potencias desafió tanto el status quo económico de la supremacía blanca como la noción de inferioridad negra. Sus antiguos colegas, Henri Christophe y Jean Jacques Dessalines, que eran amigos y enemigos, hicieron realidad su sueño con el primero de establecer un Haití independiente en 1804.

Años más tarde permanecería en la mente de su mayor adversario, una vez que también se convirtió en prisionero en Santa Helena. “Tengo que reprocharme el atentado contra la colonia durante mi consulado”, le dijo al Conde Las Casas mientras dictaba sus memorias; “Debería haberme conformado con gobernarlo a través de Toussaint”. Uno solo puede preguntarse qué habría sido si lo hubiera hecho.

 


PrisioneroEnArgentina.com

Junio 3, 2021


 

5 thoughts on “El Espartaco negro de St Domingue”

  1. Pingback: La turbulenta historia política de Haití – Prisionero en Argentina

    • dinamico
    • posted on June 3, 2021

    Ni idea de este coso

    • Marco.
    • posted on June 2, 2021

    Muy buena nota sobre algo poco conocido. Agrego algo: La Isla que se cita como la Española o la Hispaniola, tiene como nombre nativo, en Taíno, el de Quisqueya. Así como la de Puerto Rico es Borinquén. El nombre Haití proviene de una anotación de bitácora española de los primeros adelantados, donde se cita que fueron repelidos por unos del lugar que se autodenominaban ití o îtî, probablemente palabra Karib o del grupo étnico Caribe, emparentado culturalmente con la cultura Guaraní.
    Los españoles se instalaron en la zona oriental de la isla, quedando la zona occidental prácticamente sin ocupar. Los corsarios del Caribe,a partir de fines del 1600, solían abordar y capturar los buques con esclavos procedentes de África que iban a distintos destinos de América del Norte y los dejaban en la zona occidental de la isla para que les preparasen “bucán” (o como decimos en Argentina charque, es decir carne secada al sol y oreada con sal en sombra, para la conservación y consumo en las travesías marinas. Por eso, por asociación, se llegó a denominar a los piratas como “bucaneros”, porque consumían bucán. Existen estimaciones de que hacia el 1750 ya poblaban la zona occidental más de 2 millones de esclavos negros que habían sido liberados por los piratas para hacer bucán, y luego de una serie de tratados, desde el de Utrecht de 1715, esa zona occidental había pasado de manos españolas a francesas. Hacia el 1685 se hizo fuerte la producción y venta de azúcar y lo que hoy es Haïtï mediante colonos franceses a partir de 1715, se hizo un emporio. Los esclavos eran de dos principales grupos, los puros negros y los mulatos y está división es la que va a ir manifestándose. En esta nota, p.ej., Touissante de L’ouverture era del grupo “negro o azul”, mientras que Jean Jaques Dessalines, Alexandre Pétion y Henri Cristophe eran mulatos, “de color” o “indio” (como dicen ahora).
    Es importante destacar que para 1810, el PBI de Haití era 100 veces más que el de los EUA, básicamente por el azúcar. Haití fue la primer república negra del mundo. Y fue antes que cualquier otra de América Ibérica y con Constitución. El único país que la reconoció en esa época, fue Grecia. Por eso Haití reconoció a la Grecia de los Coroneles, que se ve en la película Zeta. y por eso Baby Doc Duvalier pidió asilo a Grecia en primer lugar.

      • Claudio Kussman y familia
      • posted on June 3, 2021

      Estimado Marco, gracias por enriquecer la nota con tus grandes conocimientos. CLAUDIO KUSSMAN Y FAMILIA

    • Juan Crisótomo Lafinur
    • posted on June 2, 2021

    Ana Bolena, ahora era NEGRA. como dijo Biden, “Los blancos seremos una absoluta minoría y eso es algo bueno, eso es una fuente de nuestra fortaleza” Joe Biden

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