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El 6 de junio de 1933, automovilistas ansiosos estacionaron sus automóviles en los terrenos de Park-In Theatres, el primer autocine, ubicado en Crescent Boulevard en Camden, Nueva Jersey.

Park-In Theaters, el término “autocine” llegó a ser ampliamente utilizado solo más tarde, fue una creación de Richard Hollingshead, un fanático del cine y gerente de ventas de la empresa de su padre, Whiz Auto Products, en Camden. Según se informa, inspirado por la lucha de su madre por sentarse cómodamente en los tradicionales asientos de las salas de cine, a Hollingshead se le ocurrió la idea de un cine al aire libre donde los clientes veían películas en la comodidad de sus propios automóviles. Luego experimentó en el camino de entrada de su propia casa con diferentes técnicas de proyección y sonido, montando un proyector Kodak de 1928 en el capó de su automóvil, fijando una pantalla a algunos árboles y colocando una radio detrás de la pantalla para escuchar el sonido. También probó formas de protegerse contra la lluvia y otras inclemencias del tiempo, e ideó la disposición de espacio ideal para varios automóviles para que todos tuvieran una vista de la pantalla.

El joven empresario recibió una patente por el concepto en mayo de 1933 y abrió Park-In Theatres, Inc. menos de un mes después, con una inversión inicial de $ 30,000. Al publicitarlo como entretenimiento para toda la familia, Hollingshead cobraba 25 centavos por automóvil y 25 centavos por persona, sin que ningún grupo pagara más de un dólar. La idea se puso de moda, y después de que se anulara la patente de Hollingshead en 1949, comenzaron a aparecer autocines en todo el país. Uno de los más grandes fue el All-Weather Drive-In de Copiague, Nueva York, que contaba con espacio de estacionamiento para 2,500 autos, un área de juegos para niños y un restaurante de servicio completo, todo en un lote de 28 acres.

Los autocines mostraban principalmente películas B, es decir, no las mejores tarifas de Hollywood, pero algunos cines presentaban las mismas películas que se proyectaban en los cines habituales. La calidad de sonido inicialmente deficiente (Hollingshead había montado tres altavoces fabricados por RCA Victor cerca de la pantalla) mejoró, y la tecnología posterior hizo posible que cada automóvil reprodujera la banda sonora de la película a través de su radio FM. La popularidad del autocine se disparó después de la Segunda Guerra Mundial y alcanzó su apogeo a fines de la década de 1950 y mediados de la de 1960, con unos 5.000 teatros en todo el país.

Los autocines se convirtieron en un ícono de la cultura estadounidense y un destino típico de fin de semana no solo para padres e hijos, sino también para parejas adolescentes que buscan privacidad. Desde entonces, sin embargo, el aumento del precio de los bienes raíces, especialmente en las áreas suburbanas, se combinó con el creciente número de salas de cine y el aumento de los alquileres de videos para frenar el crecimiento de la industria de los autocines. Hoy, menos de 500 autocines sobreviven en los Estados Unidos.

Con el problema de la pandemia del COVID-19, muchas de estas empresas -significativamente en las afueras de pequeñas ciudades- reabrieron sus puertas con gran suceso.  

 


PrisioneroEnArgentina.com

Junio 6, 2021


 

5 thoughts on “El primer autocine”

    • conejo franceschinni
    • posted on June 6, 2021

    Yo ando por los 70 pirulos y me acuerdo perfectaente que hibamos a la ciudad deportiva de Boca con la familia a ver cine

    • worldman
    • posted on June 6, 2021

    Saturday night. We used to go to Sandy’s for coke and burgers and then to make out at Green monkey, the drive-in

  1. First time I went to a drive-in, two glasses of coke ended up on my lap

    • Daniel Barbas
    • posted on June 5, 2021

    Nunca vi uno pero los veo en las peliculas siempre hubiera sido lindo ir alguna vez

  2. What a shame the Drive-In Theater is nothing more than a fond memory these days.
    To those who still have access to one, consider yourselves blessed.

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