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El 27 de noviembre de 1929, tres años después del debut cinematográfico estadounidense de Greta Garbo, la prensa la describió como “la más misteriosa de las estrellas de Hollywood”. Más de 50 años después, en 1981, el periodismo la recordaba como “Garbo sigue siendo la personalidad cinematográfica más esquiva, misteriosa y especulada del planeta …” Es raro que una estrella mantenga el interés público durante tanto tiempo. Y es especialmente notable que mantuvo el interés, incluso décadas después de su última película, al tratar de evitar la atención. En una carrera de solo 15 años, Garbo les dio a los fanáticos su talento como actriz, pero nada de ella misma, sin detalles de su vida, sin abordar rumores o especulaciones. Prácticamente nada se ha sabido personalmente sobre la señorita Garbo, ya que ella era una esquiadora de la publicidad y la más difícil de entrevistar de todas las estrellas. Nunca cortejó la publicidad. Y su actitud distante la hizo aún más fascinante.

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Después de la Segunda Guerra Mundial, un espía crítico del MI5 llamado Juan Pujol García fingió su propia muerte y la mantuvo en secreto durante casi cuatro décadas. Y eso ni siquiera es lo más interesante de él. Pujol era un veterano de la Guerra Civil española que había llegado a odiar el totalitarismo, tanto en Francisco Franco como en Adolf Hitler. Cuando Gran Bretaña fue a la guerra con Alemania en 1939, estaba decidido a unirse al esfuerzo bélico británico como espía contra Alemania; Tan determinado que no se detuvo cuando los oficiales británicos lo rechazaron porque no tenía conexiones ni credenciales. En cambio, formuló un plan para rellenar su currículum mientras ayudaba en el esfuerzo de guerra. Haciéndose pasar por un funcionario español que volaba a Londres, Pujol se puso en contacto con funcionarios nazis en Madrid y les dijo que estaba interesado en espiar a Gran Bretaña para el Tercer Reich. Después de eso, comenzó a enviar a los nazis información fabricada que pensaban que era de Londres, pero que en realidad se alimentaba desde Lisboa y Madrid. Esencialmente, Pujol se convirtió en un agente doble rebelde que Gran Bretaña ni siquiera sabía que tenía.

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Las películas de Garbo rara vez se reviven en el siglo XXI, porque son piezas de época que parecen torpes y melodramáticas para el ojo moderno; su principal atractivo es la belleza y la presencia de Garbo en la pantalla. En los primeros días de Hollywood, la mayoría de los actores venían del escenario, por lo que “actuaban” a lo grande. Garbo tenía un instinto para actuar frente a la cámara y podía expresar emociones con los ojos o con un ligero cambio de rostro. Había algo de otro mundo en ella. Nacida en Suecia el 18 de septiembre de 1905, como Greta Gustafsson, trabajaba en una barbería sueca y estaba estudiando en la Royal Dramatic Theatre Acting School cuando la descubrió en 1924 el director Mauritz Stiller. La eligió para la película “La saga de Gosta Berling” y guió su carrera durante los siguientes dos años; apareció en tres películas europeas antes de que Hollywood se hiciera cargo.

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Aunque Pujol envió informes falsos a Alemania, usó mucha información fáctica para hacerlos parecer legítimos, dice Stephan Talty, autor de Agent Garbo: The Brilliant, Excentric Secret Agent Who Tricked Hitler and Saved D-Day (Agente Garbo: El brillante, excéntrico Agente Secreto que burló a Hitler y salvó el Día D)

“Realmente estaba recopilando este tipo de datos de diferentes enciclopedias, e incluso de anuncios que vio y carteles que vio en la calle”, dice Talty. “Así que era un aficionado completo, pero fue capaz de acumular una cartera suficiente para finalmente acercarse a los británicos”.

Eso no quiere decir que no cometió algunos errores. La agencia de inteligencia nacional de Gran Bretaña, MI5, señala en su sitio web que Pujol dijo una vez a los alemanes que, en una visita a Glasgow, Escocia, encontró hombres que “harían cualquier cosa por un litro de vino”. Evidentemente, los nazis no se dieron cuenta de que debería haber dicho “cerveza” o “whiskey” (La prensa declaró que el primer vino de Escocia fue calificado como imbebible por los críticos).

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Louis B. Mayer de MGM expresó interés en Greta en 1925 y su carrera en Hollywood fue puesta en movimiento por el “niño maravilla” del estudio, Irving Thalberg. Hizo que aprendiera inglés, adelgazara, se arreglara el cabello y se arreglara los dientes. Y así nació una estrella. Thalberg también creó su imagen en pantalla de una mujer sofisticada y cansada del mundo, aunque solo tenía 21 años cuando hizo sus tres primeras películas de Hollywood, todas estrenadas en 1926: “Torrent”, “The Temptress” y “Flesh and the Devil”. Este último la emparejó por primera vez con John Gilbert, quien protagonizó junto a ella varias películas más, incluida “Love” (una adaptación muda de “Anna Karenina”) y “A Woman of Affairs”. Hizo 11 filmes silenciosos para MGM, terminando con “El beso” (1929), antes de pasar a los sonoros. El 25 de diciembre de 1929, los medios escribieron que Metro-Goldwyn estaba reacio al principio a poner a Garbo a hablar debido a su acento. El estudio filmó dos versiones de Anna Christie, la adaptación de Eugene O’Neill, en inglés y en alemán, con Garbo protagonizando ambos. El argumento de venta de MGM fue claro, con el lema “¡Garbo habla!”

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En 1942, Pujol se acercó nuevamente a los funcionarios británicos para que se convirtiera en un agente doble mostrándoles que, de hecho, ya lo era. Sin que él lo supiera, los agentes británicos ya se habían dado cuenta de que un espía secreto estaba enviando información a Alemania desde Portugal y España, pero no sabían quién era ese espía. Cuando Pujol se reveló, lo llevaron a Londres para trabajar en el MI5. Los nazis siguieron pensando en Pujol como un espía importante durante toda la guerra. Nunca descubrieron que era un agente doble, a pesar de que gran parte de su información era incorrecta.

“Creo que los alemanes sintieron que nadie podía realmente falsificar tanta información y tantos personajes diferentes”, dice Talty, refiriéndose a los 27 espías imaginarios que Pujol les dijo a los alemanes que había reclutado para darle información (el nombre en clave del MI5 de Pujol era “Agente Garbo” porque era un buen actor).  Los alemanes] también sintieron que, si lo cortaban o incluso si dudaban de él, no iban a perder solo a un agente, iban a perder una red de espías.

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El estrellato de la belleza sueca se consolidó cuando protagonizó los mayores éxitos de taquilla de Estados Unidos en dos años consecutivos, “Mata Hari” (1931) y “Grand Hotel” (1932). En 1990, Alexander Walker escribió un libro, “Garbo”, después de tener acceso a sus contratos y memorandos en MGM. La principal revelación fue que, en 1933, después de 17 películas en el estudio, consiguió un trato sin precedentes para iniciar su propia empresa, Canyon Prods. Recibió 250.000 dólares por película (después de empezar siete años antes en el estudio con 400 dólares a la semana), lo que la convirtió en la estrella mejor pagada de MGM. También obtuvo la aprobación de directores, guiones, coprotagonistas y horarios de rodaje. Fue la prueba de la devoción invariable del estudio a su estrella, pero sus películas no siempre fueron tan populares como uno imaginaba, aunque MGM se aferró celosamente a ella por el prestigio que le prestó a la compañía.

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En su engaño más famoso, Pujol les dijo a los nazis que las noticias que habían escuchado sobre una invasión planeada de Normandía eran falsas. Por supuesto, esto no era cierto y, como resultado, los nazis no estaban preparados para la exitosa invasión del Día D de los Aliados. Después de que terminó la guerra europea en 1945, Pujol continuó trabajando para el MI5 para investigar si Alemania tenía algún plan para resucitar una especie de Cuarto Reich. Después de esto, Pujol quiso tomar distancia y alejarse de sus recuerdos de la guerra, por lo que se mudó a Venezuela. Pero debido a que muchos exnazis también habían elegido a Venezuela como un lugar para huir de sus crímenes, Pujol pensó que sería más seguro para él allí si todos pensaran que estaba muerto.

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A medida que Estados Unidos se hundía más profundamente en la Depresión, sus dramas de época nobles tuvieron menos éxito en los Estados Unidos, pero las películas fueron éxitos en el extranjero. El 8 de abril de 1939, la revista Variety publicó docenas de salarios de Hollywood de 1937, según un informe del Departamento del Tesoro de los Estados Unidos al Congreso. Greta Garbo obtuvo 472,602 dólares, el equivalente a unos 8,5 millones de dólares en la actualidad. (En comparación, Marlene Dietrich en Paramount quien cobraba unos U$ 330,000).

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En 1948, el Agente Garbo, Juan Pujol, llamó a Tommy Harris, quien había sido su encargado en el MI5, y le pidió que le dijera a todo el mundo que había muerto de malaria en Angola. Harris difundió esta noticia a través de la organización, y un año después el embajador británico comunicó oficialmente a España que estaba muerto. La noticia llegó a la primera esposa e hijos de Pujol en España. Mientras tanto, en Venezuela, Pujol se dejó crecer la barba y comenzó a usar un par de anteojos distintivos. Pujol mantuvo su secreto hasta la década de 1980, cuando el escritor británico Nigel West examinó su vida y teorizó que no había muerto. West rastreó a Pujol, quien salió de su escondite y anunció que era cierto. Regresó a Europa y se reconectó con su exesposa, que siempre había sospechado que estaba vivo.

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La última película de Greta Garbo fue “Two-Faced Woman” (1941), dirigida por Cukor y coprotagonizada por Melvyn Douglas. No fue bien recibida por los críticos: “MGM presenta a la antigua reina del misterio en una farsa salvaje y ocasionalmente atrevida”. La revisión concluyó que el experimento “no fue del todo exitoso”, culpando al libreto. La sabiduría convencional dice que el fracaso de la película la llevó a salir de Hollywood, pero hubo más factores, incluida su audiencia cada vez menor, incluso su seguimiento en el extranjero disminuyó gracias a la guerra, y su exasperación con Hollywood. Los rumores de un regreso nunca se materializaron. Estaba trabajando en una adaptación de Balzac con Max Ophuls en 1949, pero no sucedió. Billy Wilder se acercó a ella para “Sunset Blvd”. pero ella no estaba interesada. Recibió un Oscar honorífico en 1955 “por sus inolvidables actuaciones”, después de cuatro nominaciones.

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Talty señala que Pujol no tuvo que fingir su muerte durante tanto tiempo. Probablemente habría estado a salvo de las represalias nazis si, por ejemplo, se hubiera revelado en la década de 1960. Talty sostiene que Pujol parecía avergonzado de no haber podido hacer una carrera exitosa por sí mismo en Venezuela después de la guerra, y que esto es parte de la razón por la que permaneció escondido. Además, Talty dice que Pujol era bueno asumiendo diferentes personajes, una de las razones por las que era un espía tan inusualmente bueno en primer lugar.

“Si lees la historia del espionaje, muchos agentes quedan atrapados para convertirse en agentes dobles o se les paga por su trabajo”, dice Talty. Pero ese no fue el caso de Pujol. “Era un agente doble idealista, lo cual es muy raro. Lo hizo estrictamente por idealismo, y creo que también para darse cuenta de sí mismo como el gran actor de improvisación que sabía que era. Le dio un papel que quería interpretar”.

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Pese a su reclusión, los fanáticos se mantuvieron fieles a Greta. Después de su jubilación, algunas personas en Manhattan, incluidos los fotógrafos, participaron en “Observación de Garbo”, con la esperanza de verla mientras daba largos paseos, con ropa informal y gafas de sol grandes alrededor de sus jardines.

Greta Garbo murió el 15 de abril de 1990 a los 84 años. Nunca se casó, no tuvo hijos y vivió sola.

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Juan Pujol murió por segunda y última vez en 1988, pero no antes de escribir un libro sobre su vida con West (West es en realidad el seudónimo de Rupert Allason, un ex miembro del Parlamento que ha sido demandado varias veces por difamación). El Agente Garbo, un actor magistral.

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En la muerte, Greta Garbo y el Agente Garbo permanecieron como estaban en vida: misteriosos.

 

 

 

 


PrisioneroEnArgentina.com

Junio 9, 2021


 

16 thoughts on “Garbo”

    • mayragonzalez12
    • posted on June 9, 2021

    Hermosa mujer y toda la clase

    • Hugo Pizzo
    • posted on June 9, 2021

    Tenian garbo los dos

  1. I don’t know why Garbo was so lonely. I don’t know and I don’t care. I only know that I loved her and always will.

  2. Lovely gal

    • Moses Mozer
    • posted on June 9, 2021

    Greta Garbo oh was much different than any other act from her time . She was way ahead of women in her day . When she decide to stop acting she did . And she moved to New York and invested her money smartly. Which made her a very wealthy woman right to the end . You cannot compare to any other actress it ever has been in Hollywood

    • DJ
    • posted on June 9, 2021

    dude’s just trolling the Nazis, OG

    • Luis Garcia
    • posted on June 9, 2021

    Juan Pujol merece un monumento

  3. She was a lesbian in a time when being gay was literally illegal in the US.

    • Anna
    • posted on June 9, 2021

    As a Swede on my father’s side, I can attest to the reserved quality of Swedich character, also a very pragmatic way of looking at life “once removed”, so to speak. I too am never married and now a happy 64

    • mydarling jefferson
    • posted on June 9, 2021

    A great woman, not a diva.

    • Reactive Colors
    • posted on June 9, 2021

    wow! he recieved both Germany and British’s award

    • Leslie Vaykan
    • posted on June 9, 2021

    I was aware of the “fake army,” and the delay of advancing reserves to Normandy (along w/the Fuhrer’s nap time), but not the gentleman spy, behind it all. Bravo, freedom loving Patriot!

    • marcela rodriguez 62
    • posted on June 8, 2021

    Que bella mujer… sana envidia…

      • veronica musto
      • posted on June 9, 2021

      La verdad que tiene una presencia unica

    • Linda Gorman
    • posted on June 8, 2021

    Well… the Spaniard Garbo wasn’t that attractive…

    • Patricio
    • posted on June 8, 2021

    La DIVINA, no necesitaba desnudarse para impactar ni que se hablara de ella. Esas eran DIVAS.

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