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Tombstone, Arizona, uno de los campamentos mineros más anárquicos del oeste de Estados Unidos, pronto fue apodado “La ciudad demasiado resistente para morir”.

Ed Schieffelin

El campamento minero nació cuando un prospector llamado Ed Schieffelin miró hacia las montañas desde donde se encontraba en Camp Huachuca, Arizona. Pensando que los ricos colores de las montañas parecían un lugar prometedor para prospectar, le comentó esto a un soldado cercano. Sin embargo, el soldado se apresuró a advertirle que el área estaba controlada por los Apache y le respondió: “Todo lo que encontrarás en esas colinas es tu lápida”.

Sin embargo, Schieffelin no se detuvo, y al año siguiente, en febrero de 1878, partió solo hacia las colinas en busca de su fortuna. Después de esconderse durante dos noches de los indios apaches, vio lo que parecía ser una veta plateada en una repisa muy por encima de su escondite. Trepó a la cornisa, sacó varias piezas de plata pura y se regocijó cuando calculó que la vena tenía unos quince metros de largo y treinta centímetros de ancho. Recordando la advertencia del soldado, llamó a su vena, que más tarde se convertiría en una mina, “Tombstone”.

Ed recogió una bolsa de muestras y colocó dos marcadores de reclamo de poseción: el segundo reclamo, llamó “Cementerio”. Luego viajó a Tucson para presentar su reclamo y luego se dirigió a Signal, Arizona (ahora un pueblo fantasma) donde vivía su hermano, con la esperanza de obtener comida.

Cuando el hermano de Ed, Al, no quiso formar parte de una aventura tan salvaje, Ed, decepcionado, aceptó un trabajo por un corto tiempo en la mina McCracken. Sin embargo, continuó buscando ayuda.

Gird
Al Schieffelin

Pronto, llevó sus muestras a Richard K. Gird, un ensayador de señales, quien declaró que el mineral de Schieffelin era muy rico. Gird se ofreció de inmediato a financiar el desarrollo de una mina por una participación de 1/3 en la reclamación. El hermano Al, rápidamente cambió de opinión, al descubrir esta información, y también se involucró, los tres se convirtieron en socios iguales.

En el camino de regreso a las montañas, Ed encontró dos sitios más cargados de mineral de plata, registrando el reclamo como “Lucky Cuss” y “the Toughnut”. Todas las afirmaciones de Ed pronto se convertirían en minas. En poco tiempo, se corrió la voz de que se había descubierto plata y otros buscadores comenzaron a registrar el área. En poco tiempo, comenzaron a abrirse más minas, incluidas las minas Grand Central, Charleston y Contention, y nació un campamento minero que lleva el nombre del primer reclamo de Ed: Tombstone.

La oficina de correos de Tombstone se estableció el 2 de diciembre de 1878 y nunca se ha descontinuado. El 5 de marzo de 1879, se dispuso un municipio oficial y se vendieron lotes en Allen Street por cinco dólares cada uno. Pronto, Tombstone tenía unas 40 cabañas y unos 100 residentes.

A medida que se corrió la voz, más y más personas comenzaron a llegar al área, incluidos los hermanos Earp, que comenzaron a llegar en el otoño de 1879. Tombstone se convirtió rápidamente en una ciudad en auge.

Wyatt Earp

Ed Schieffelin estaba más interesado en la prospección que en convertirse en un hombre de negocios y continuó prospectando el área. Cuando regresó después de un viaje de prospección de cuatro meses, su hermano Al había encontrado un comprador para sus reclamos, ya que el capital requerido para desarrollar la mina de plata era más sustancial de lo que los socios podían pagar. Los hermanos Al y Ed pronto venderían sus intereses por $ 600,000 cada uno, mientras que Richard Gird tomó su pago en acciones de la compañía. Gird eventualmente ganaría una cantidad considerable más, ya que una estimación conservadora de las minas terminaron produciendo unos $ 40 millones de dólares en plata, una cantidad que equivaldría a $ 1.7 mil millones en la actualidad. Ed Schieffelin tomó su dinero y dejó Tombstone viajando por un período prolongado y luego en busca de una nueva aventura minera en el Yukón.

Cuando Wyatt Earp llegó a Tombstone en diciembre de 1879, planeó establecer una línea de escenario, pero pronto descubrió que ya había dos en la ciudad. En cambio, se asoció con el propietario del Oriental Saloon para administrar un negocio de juegos de azar por un cuarto por ciento de las ganancias. También tomó un trabajo secundario como jinete de escopeta en las líneas del escenario para los envíos de Wells Fargo.

James Earp estableció un salón en Allen Street. Virgil Earp ya era alguacil adjunto de Tombstone y Morgan se puso a trabajar con su hermano como representante de la ley.

Hollyday
Johnny Ringo

Doc Holliday y Big Nose Kate llegarían a Tombstone a principios de 1880. Kate se dio cuenta rápidamente de la oportunidad en Tombstone, instaló una gran carpa con varias chicas y mucho whisky barato, convirtiéndose en la primera “casa deportiva” de la ciudad. Doc retomó su hábito de apostar como de costumbre.

Antes de la llegada de los Earp, había una facción trabajadora de vaqueros en el área que vivía del susurro de ganado y el robo de diligencias. Estos incluían al forajido Clanton Gang, con el “Viejo” Clanton y sus hijos, Ike, Phin y Billy.

Otros incluyeron a los hermanos McLaury, Frank y Tom; Curly Bill Brocius y Johnny Ringo. Los notorios vaqueros y sus seguidores no perdieron tiempo en expresar su disgusto por la llegada de los Earp.

El 1 de mayo de 1880, se inició el Tombstone Epitaph, el periódico publicado continuamente más antiguo de Arizona. En junio de 1880 había unas 3.000 personas en la nueva ciudad que había atraído a su parte de vagabundos, chicas de dancehall, forajidos, taberneros y apostadores. En poco tiempo, Tombstone sería aclamada como una de las ciudades más violentas del suroeste. Las minas Tombstone, Toughnut y Richmond estaban produciendo millones en plata y la ciudad siguió creciendo.

En 1881 había unas 8.000 personas en la ciudad que se jactaban de tener más casas de juego, bares y el distrito de “luz roja” más grande del suroeste. La ciudad también apoyó cuatro iglesias, una escuela, dos bancos y un teatro de ópera.

Masterson

En febrero de 1881, los ex representantes de la ley de Dodge City, Kansas Bat Masterson y Luke Short se unieron a Wyatt Earp en Tombstone. Ambos trabajaron con Wyatt en las mesas de juego del Oriental Saloon. El 25 de febrero de 1881, Short tuvo una disputa con un hombre llamado Charlie Storms que resultó en un tiroteo en la calle. Charlie Storms pronto yació muerto en el polvo de la rápida pistola de seis disparos de Short. Masterson se quedó en Tombstone solo unos pocos meses antes de que lo llamaran urgentemente a Dodge City para ayudar a su hermano Jim.

Mientras tanto, la facción de los vaqueros continuó robando ganado en el área; sin embargo, el mariscal adjunto Virgil Earp no pudo hacer nada al respecto, ya que robar ganado era un delito del condado por el que la ciudad de Tombstone no tenía jurisdicción. Los hermanos Earp, así como Doc Holliday, se encontraron constantemente en desacuerdo con la facción de los vaqueros, con múltiples disputas entre la “ley” y los “sin ley”.

El 22 de junio de 1881, un incendio destruyó la mayor parte de la mitad oriental del distrito comercial de Tombstone. Al no tener agua para apagar el fuego, los edificios en el camino del fuego fueron dinamitados para frenar las llamas envolventes. Los ciudadanos de Tombstone culparon a Marshall Ben Sippy de no controlar el saqueo que siguió al incendio y Virgil Earp, el diputado principal, pronto fue nombrado mariscal, una medida que antagonizó a los ya hostiles Clantons.

El 26 de octubre de 1881, la tensión entre las dos facciones finalmente culminó en el tiroteo en el OK Corral, treinta segundos que serían recordados por mucho tiempo en la historia.

El tiroteo entre Virgil, Wyatt y Morgan Earp, junto con Doc Holliday, contra cinco miembros de la Clanton Gang, dejaría muertos a Billy Clanton, Tom y Frank McLaury. Virgil Earp recibió un disparo en la pierna y Morgan sufrió una herida en el hombro. Mientras Wyatt estaba de pie, todavía aturdido, apareció el sheriff Johnny Behan y le advirtió que estaba bajo arresto.

Los Earp y Doc Holliday fueron juzgados por asesinato, pero se determinó que los Earp actuaron dentro de la ley. Más tarde, Virgil fue despedido como mariscal por su papel en los homicidios.

McLaury

El 18 de marzo de 1882, la banda de vaqueros mató a Morgan Earp en represalia por el tiroteo de OK Corral. Todo el grupo de Earp se iría con el cuerpo de Morgan rumbo a California. Sin embargo, Wyatt y Warren Earp, junto con Doc Holliday saltarían del tren en Tucson y pasarían el año siguiente persiguiendo a los miembros de la banda Clanton y matándolos uno por uno. Sin embargo, ni los Earp ni Holliday volverían jamás a Tombstone.

El 25 de mayo de 1882, otro incendio devastó Tombstone, destruyendo la mayor parte de la mitad occidental del distrito comercial de Tombstone, incluido el O.K. Corral. Pero los resilientes ciudadanos de la ciudad volverían a reconstruir.

El Palacio de Justicia del Condado de Cochise fue construido en 1882. Casi al mismo tiempo, el Teatro Bird Cage trajo “cultura” a la comunidad, aunque también sirvió como salón, sala de juegos y burdel. El New York Times lo llamó “el honky-tonk más salvaje, duro y perverso entre Basin Street y la costa de Berbería”. Esa declaración fue bien merecida ya que Bird Cage fue escenario de veintiséis muertes durante sus ocho años de actividad.

En 1886, se perforó un pozo con agua y los ciudadanos se emocionaron. Sin embargo, lo que no se dieron cuenta fue que esta agua recién descubierta acabaría con el boom de la minería y casi acabaría con la ciudad. Inmediatamente, el agua comenzó a filtrarse en las muchas minas de la zona. Aunque se instalaron bombas gigantes, no se pudo detener la filtración. Cuando un incendio quemó las bombas de la mina Grand Central en 1886, el agua reclamó la mina para siempre. Los mineros descontentos pronto encontraron un nuevo empleo en las minas de cobre de Bisbee y otras nuevas ciudades mineras. Las ciudades cercanas de Charleston y Millville murieron por completo y Tombstone perdió su condición de ciudad en auge y comenzó a desvanecerse.

En 1890, se llevaron bombas más sofisticadas a las minas y comenzaron a abrir una vez más la población de Tombstone. Sin embargo, para el cambio de siglo, comenzarían nuevas inundaciones que detendrían por completo la minería para siempre.

En 1929, una votación trasladó la sede del condado a Bisbee, a unas 40 millas de distancia, y Tombstone estaba realmente destinada a convertirse en una ciudad fantasma. Sin embargo, ciudadanos resilientes se unieron para salvar la ciudad. Apoyándose en su rica historia, comenzaron a centrarse en la oportunidad de Tombstone para el turismo. Se repararon y restauraron edificios históricos. Boot Hill se convirtió en una de las principales atracciones y el famoso tiroteo se recreó para emocionar a los visitantes. Comenzaron a escribirse películas y libros sobre Tombstone que dieron vida a la ciudad agonizante.

Tombstone, Arizona, circa 1800s
Tombstone, Arizona, hoy

La infame Allen Street, una vez llena de bares, casinos y burdeles, ha sido restaurada para atraer visitantes. El palacio de justicia y la horca del condado de Cochise original de 1882 son ahora un parque histórico estatal.

Este casco antiguo, lleno de vida e historia, sobrevive al paso del tiempo y bien merece una visita. Tombstone, Arizona está convenientemente ubicado a solo 70 millas al sureste de Tucson y muy cerca de Benson, Arizona. Los hoteles y restaurantes abundan en la zona, incluso en Tombstone.

 


PrisioneroEnArgentina.com

Julio 10, 2021


 

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3 thoughts on “Un pueblo demasiado duro para morir”

    • Anonymous
    • posted on July 12, 2021

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    • Charles Crowne
    • posted on July 11, 2021

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