La riqueza mineral de Afganistán, en manos de los Talibanes, con China al acecho

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Hasta ahora, los talibanes se habían financiado en buena medida con el negocio del opio y la heroína. Ahora controlan efectivamente un país que posee valiosos recursos, codiciados por China.

Las tierras raras son un grupo de elementos químicos utilizados para fabricar productos tecnológicos y armamento. Lo forman sobre todo los lantánidos, que incluyen el cerio, el samario, el holmio o el europio, entre otros. … Sin embargo, el coste de extraer las tierras raras es muy alto.

En 2010, un informe realizado por expertos militares y geólogos, estimó que Afganistán posee recursos minerales por un valor cercano a los 850.000 millones de dólares: hierro, cobre, litio, cobalto y tierras raras.

En la pasada década, la mayor parte de esos yacimientos no ha sido explotada. Y el valor de esas materias primas entretanto ha subido a las nubes.

Otro reporte de 2017, realizado por el gobierno afgano, estimó que la riqueza mineral del país asciende a unos 3 billones de dólares, incluyendo los combustibles fósiles.

El litio, utilizado en baterías para automóviles eléctricos, teléfonos celulares y laptops, experimenta una demanda sin precedentes, con un aumento anual del 20 por ciento.

El documento del Pentágono calificó a Afganistán como la Arabia Saudita del litio, y calculó que sus depósitos podrían igualar a los de Bolivia, que se cuentan entre los mayores del mundo. También el cobre se ha beneficiado de la recuperación de la economía global de los embates del COVID-19.

Mientras Occidente amenaza con aislar a los talibanes tras la toma de Kabul, China, Rusia y Pakistán podrían prepararse para hacer negocios con los nuevos gobernantes.

Hierro
Cobalto

China es un factor importante en la demanda global de materias primas. Y se considera probable que Pekín, que ya es el mayor inversionista extranjero en Afganistán, podría liderar la carrera por ayudar al país a construir un sistema minero eficiente, para cubrir su insaciable necesidad de minerales.

“La toma del poder por parte de los talibanes se produce en un momento en que se perfila una estrechez en el suministro de estos minerales en un futuro previsible, y China los necesita”, dijo a DW Michaël Tanchum, del Instituto de Política Europea y de Seguridad, de Austria.

El dirigente talibán mulá Abdul Ghani Baradar indicó que esperaba que China “juegue un papel importante en la futura reconstrucción y el desarrollo económico de Afganistán”. Y Pekín ya ha manifestado estar dispuesto a mantener relaciones de amistad y cooperación con el nuevo régimen afgano.

Litio
Cobre

Medios de comunicación chinos ya han descrito cómo Afganistán podría beneficiarse de la ambiciosa iniciativa de Pekín de construir rutas viles, ferroviarias y navieras a través de Asia y Europa. Pero existen preocupaciones en cuanto a la seguridad. Un desborde de la violencia hacia otros países de Asia central podría dejar en una situación vulnerable la red de tuberías que suministra buena parte del petróleo y gas de China.

A Pekín también le preocupa que Afganistán pueda convertirse en refugio para la minoría uigur y que sus intereses puedan verse socavados si continúa la violencia en territorio afgano.

También Pakistán desea beneficiarse de la riqueza mineral afgana. El gobierno de Islamabad, que respaldó al movimiento talibán cuando tomó el poder por primera vez en 1996, ha mantenido vínculos con el grupo islamista.

Pero el nuevo régimen talibán tiene por delante una ardua tarea para extraer la riqueza mineral del país. La creación de un sistema de minería eficiente tomará años, y la economía afgana seguirá requiriendo ayuda externa por largo tiempo. 

Incluso si se logra superar los problemas de seguridad, la corrupción podría seguir ahuyentando a los inversionistas. Estados Unidos y Europa enfrentan ahora un nuevo dilema. Muchos inversionistas occidentales han sido reacios a involucrarse en proyectos de recursos naturales por temor a la inseguridad y a la debilidad del marco legal. Si tratan de entenderse con los talibanes, serán criticados por ignorar los atropellos a la democracia y los derechos humanos. Si no lo hacen, los negocios los harán China y los aliados tradicionales de los talibanes.

 


PrisioneroEnArgentina.com

Agosto 26, 2021


 

17 thoughts on “La riqueza mineral de Afganistán, en manos de los Talibanes, con China al acecho”

  1. Pingback: LO MÁS VISTO DE LA SEMANA ☺ Setiembre 4, 2021 – Prisionero en Argentina

    • Sarapaul
    • posted on August 26, 2021

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  2. This is gonna be a disaster

    • 64 Man
    • posted on August 26, 2021

    china has already made comprehensive overtures to the new guys in A’stan; once they get their teeth into those minerals, they’ll leapfrog to the head of the list of world’s best resourced nations. I bet they will turn a blind eye to the opium trade too knowing that most of it is destined for Europe and america; a strangely ironic turn of events given china’s history of suffering due to enforced opium marketing by the british in the 19th century.

      • robert pinklon
      • posted on August 26, 2021

      Everyone is acting like the minerals being extracted is a given, it’s not.
      Rail infrastructure is a prerequisite for mineral extraction. How on earth are you going to build railways? The Afghan government (which likely won’t even last) doesn’t have the money. So give it to them? And see it be frittered away into Swiss bank accounts and the likes – all of which happened with the US’ projects. Send in a Chinese state company, with Chinese workers to build the rail? Well that’s one step short of occupation. Not to mention that Afghanistan is not safe for workers.
      The costs of extracting those resources are prohibitive. They will stay there.

        • lowell sykes
        • posted on August 26, 2021

        Too naive. You are assuming impossible before thinking of ways to make it possible. Mountains are there but so is man who can tunnel

        • tippy hearns
        • posted on August 26, 2021

        @Robert Pinklon Your analytical prowess is true and believable // I’m changing direction here slightly the Russians are not that stupid to become involved with extraction of minerals from Afghanistan // the Chinese may, but the initial approach by the Chinese will be done with a big smile and will be a pilot plant simply a token by the Chinese CCP and will be far from having any commercial success // energy is such an important commodity and taxes will be applied at a far greater rate in the near future // be it fossil fuel , renewable energy or lithium based energy . i think in 20 yrs or so people world wide will be clamoring for nuclear energy especially in the west as a cheaper alternative // i am a small time business person ,but i always think hard before i put my hand in my pocket and put my money on the table

        1. أنا من أفغانستان وكل ما قلته صحيح.

    • Uncommon^valor
    • posted on August 26, 2021

    Every country on Earth sits on a treasure trove of natural resources of various kinds. Whether that fortune of natural resources can be reliably extracted and then shipped and sold for a profit though is a different matter entirely.

    • Moscon
    • posted on August 26, 2021

    Y de los rusos

    • mariela sylvera
    • posted on August 26, 2021

    Todo en manos de los talibanes

    • Coop
    • posted on August 26, 2021

    In the Bronze age, the undeveloped region today known as Afghanistan was mostly known for its Tin mines. It is said that the greatest contributors to the fall of the great Bronze age empires (being Egypt, Sumer, Ancient Greece and Hatti for the most part, was due to the supply of Tin from that region becoming constrained due to a relatively small regional conflict just beyond the borders of ancient Sumer in this region. You need Tin to make Bronze, and while copper was still plentiful, Tin was of more limited supply. One would think Ironworks were the main issue at the time, but the chaotic collapse of the Bronze age superpowers were already in full swing by the time Iron weapons were even in extremely limited circulation. In any case. The chaos lasted for about 300 years. A very dark age. Afterwards a much impacted Greece, did not even have public remembrance of once mighty Hatti next door. Minerals wealth is as often a curse as a boon to ordinary people in any given region. Just so significant mineral wealth from conflict regions is deleterious to stability in global markets. Sad, but true. The problem is always those willing to fight and connive for wealth. Wealth grown in the context of peaceful conditions is a precondition for useful stability within and without any given region

      • it was you, Freddo, it was you.............
      • posted on August 26, 2021

      Well it’s definitely a factor but a refuge crisis as well as a diminishing yield from cops IMO played just as large of a role.

      • Mike S.
      • posted on August 26, 2021

      You have to also remember that the empires that collapsed in the Bronze age collapse were irrigation societies that were already very aristocratic. That’s probably the main reason for their collapse as being too aristocratic means that their subjugate populations didn’t gain anything from the empires existence. These were very weak societies by their own nature. The farmers didn’t care when there was no empire ruling them, they went on with their lives without bureaucrats writing down their crop yields this year; and so, the people didn’t rebuild these societies.

        • Coop
        • posted on August 26, 2021

        The point of interest was with regards to the role the region now known as Afghanistan played. It was more or less commentary on how the mineral wealth within the region has, in history as now, played a large role. Internally and externally.

  3. Trillions of dollars of strategic minerals…if that doesn’t keep Afghanistan knee deep in blood for another century I don’t know what will.

    • Kitty Duga
    • posted on August 26, 2021

    Makes sense how Russia and China are the only fully operational embassies still present in Kabul today.

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