Antes de ser una leyenda del jazz irrumpió en Europa y liberó un campo de concentración

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Anthony Dominick Benedetto nació el 3 de agosto de 1926 y se crió en Astoria, Queens, Nueva York. Fue introducido a la música a una edad temprana a través de la radio, y cuando era un adolescente, trabajaba como camarero cantante en restaurantes locales. En noviembre de 1944, Benedetto fue reclutado para el ejército de los EE. UU., solo tres meses después de cumplir los 18 años. Aunque inicialmente estaba interesado en unirse a la Armada, lo colocaron en el Ejército y completó el entrenamiento básico en Forts Dix y Robinson para convertirse en fusilero de infantería.

Mientras recibía instrucción, Benedetto se enfrentó a un sargento del sur al que no le gustaba su herencia italiana. Como tal, fue castigado con limpieza de letrinas.

En marzo de 1945, después de seis semanas de entrenamiento, Benedetto fue asignado al 255º Regimiento de Infantería de la 63ª División de Infantería, conocida como División “Sangre y Fuego”. El regimiento fue enviado a Europa para reforzar el número de tropas aliadas después de graves pérdidas durante la Batalla de las Ardenas.

Benedetto y sus compañeros de tropas marcharon a través de las líneas del frente en Francia y Alemania, y la mitad de ellos cayeron durante los primeros tres días. Tuvieron que lidiar con dormir en trincheras y se enfrentaron a un fuego intenso, a pesar de la retirada alemana. A finales de marzo, habían cruzado el Rin hacia Alemania, donde lucharon para limpiar las ciudades de soldados alemanes.

La unidad cruzó el río Kocher durante la primera semana de abril y, a finales de mes, habían llegado al Danubio. También liberaron el campo de concentración de Kaufering en la ciudad de Landsberg, donde estaban detenidos los prisioneros de guerra estadounidenses de la 63ª División de Infantería. Benedetto dice que fue una experiencia que cambió su vida.

Después de la rendición alemana en mayo de 1945, Benedetto recibió la orden de servir en la ocupación de Europa de la posguerra. Estaba destinado en Mannheim, Alemania, donde un oficial lo animó a unirse a la banda que estaba formando el 255.º Regimiento. Luego fue asignado a Servicios Especiales, donde ascendió al rango de cabo y se le asignó la tarea de entretener a las tropas.

Durante el Día de Acción de Gracias de 1945, Benedetto invitó a su amigo y ex compañero de clase Frank Smith a cenar con él. Esto causó un alboroto, ya que Smith era afroamericano y los soldados todavía estaban oficialmente segregados. Según Benedetto, un oficial intolerante lo degradó rápidamente a soldado raso, cortándole las rayas corporales con una navaja, escupiéndolas y tirándolas al suelo.

Después de su degradación, Benedetto fue reasignado a una unidad encargada de exhumar fosas comunes y preparar los cuerpos para transportarlos de regreso a los Estados Unidos. Pudo dejar la asignación después de que un comandante movió algunos hilos y lo asignó a la 314a Banda de Servicios Especiales del Ejército, donde actuó bajo el nombre de “Joe Bari”. Fue por esta época cuando Bennett se familiarizó con la nueva música de jazz que salía de los Estados Unidos, gracias a la transmisión del Servicio de Radio de las Fuerzas Armadas.

Lo que Benedetto vio y experimentó en Europa se le ha quedado grabado durante toda su vida. Cuando regresó a Estados Unidos en agosto de 1946, prometió vivir una vida de pacifismo y perseguir su amor por la música. Asistió al American Theatre Wing a través del GI Bill, donde estudió entrenamiento de voz, y luego audicionó para Broadway, pero fue en vano. Eventualmente intentó cantar en clubes nocturnos, lo que le permitió ganar exposición.

En 1949, Pearl Bailey lo invitó a abrir el show para ella en un club en Greenwich Village, donde conoció al actor y cantante Bob Hope. A Hope se le atribuye haberle dado a Benedetto el nombre artístico de “Tony Bennett” y animarlo a salir de gira.

Toney Bennett firmó con Columbia Records en 1950, bajo el cual ha lanzado éxitos como “I Left My Heart In San Francisco” y “Because of You”. Hasta la fecha, ha lanzado más de 100 álbumes y ganado 20 premios GRAMMY, incluido el prestigioso premio Grammy Lifetime Achievement Award de la Academia de Grabación.

 

 


PrisioneroEnArgentina.com

Octubre 12, 2021


 

1 thought on “Antes de ser una leyenda del jazz irrumpió en Europa y liberó un campo de concentración”

    • Henry Henry Henry
    • posted on October 13, 2021

    What a song! And what a singer!!!!

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