La importancia de la la batalla de Lepanto

¿Fue importante la batalla de Lepanto?
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  Por Cyd Ollack.

La batalla de Lepanto fue uno de los mayores conflictos en la historia premoderna, enfrentando a las fuerzas navales otomanas contra los barcos de la Liga Santa Cristiana en el Golfo de Patras frente a Grecia occidental. El choque, que involucró a unos 500 barcos y 100.000 combatientes, fue la batalla más grande de este tipo desde la antigüedad y el último gran conflicto naval dominado por embarcaciones de remos armadas. El trasfondo de la batalla fue una región cada vez más dominada por los otomanos. Ese imperio estaba comprometido en un implacable programa de expansión a través del Mediterráneo, en marcado contraste con la desunión que caracterizaba a sus adversarios papales, españoles y venecianos. Con la adhesión del sultán Selim II en 1566, los diseños otomanos sobre el norte de África y las fortalezas cristianas como Malta y Chipre amenazaron con transformar la cuenca del Mediterráneo en un vasto puerto naval turco.

Librada el 7 de octubre de 1571, la gran batalla naval entre la Europa cristiana y el Imperio Otomano fue vista como un momento crucial en la historia. El primer ministro de Felipe II lo aclamó como” la mayor victoria naval desde que el ejército del faraón se ahogó en el Mar Rojo”. El mensaje llegó al complejo faraónico de Felipe II en El Escorial, todavía en construcción, a las 14:00 horas del 31 de octubre de 1571, tras haber recorrido 3.500 kilómetros a una media de 150 kilómetros diarios: un récord. El rey estaba en oración, ya que era el Día de los Difuntos, y, por orden suya, el coro cantó inmediatamente el Te Deum. 

Dos meses después nació el hijo y heredero de Felipe y la coincidencia lo llevó a indultar a todos los presos de sus cárceles y encargar a Tiziano, el pintor más famoso de su época, un enorme cuadro titulado La ofrenda de Felipe II, que conmemoraba los dos hechos. .

Había mucho que conmemorar. El 7 de octubre, la flota de galeras cristianas había atacado a sus oponentes otomanos albergados en el golfo de Lepanto y, aunque perdió 7.500 muertos y 20.000 heridos (entre ellos Miguel de Cervantes, autor de Don Quijote), capturó 130 naves enemigas y 400 piezas. de artillería y liberó a unos 15.000 galeotes cristianos. La flota otomana perdió otros 110 barcos hundidos, ya sea durante la batalla o en un intento inútil de escapar. La población local mató a muchos más soldados otomanos cuando huyeron a tierra de sus barcos condenados.

Algunos contemporáneos, seguidos por muchos historiadores, argumentaron que la batalla no cambió nada. Los otomanos retuvieron Chipre, recientemente capturado de la República de Venecia, y sus astilleros reemplazaron la mayoría de las galeras perdidas a tiempo para la próxima temporada de campaña. Como dijo el gran visir otomano a un diplomático veneciano: “Nos has afeitado la barba, pero nos volverá a crecer; le hemos cortado el brazo y nunca encontrará otro “. Pero esto es no captar el sentido. El 7 de octubre de 1571 Chipre ya estaba perdido; y si la batalla de ese día no hubiera sido librada y ganada, la vasta flota turca habría dejado sus anclajes en el golfo de Lepanto a principios de 1572 y quizás conquistado los puestos de avanzada venecianos cercanos en el Adriático o incluso tomado Creta. Eso valió la pena un Te Deum.

La Batalla de Lepanto fue, y es, a menudo descrita como el triunfo del Occidente cristiano sobre un enemigo musulmán altamente peligroso. Para los otomanos fue una derrota humillante. Pero, en realidad, la batalla no fue significativa ni en términos de socavar la fuerza naval otomana ni de ajustar el equilibrio de poder en el Mediterráneo.

La batalla tuvo lugar muy tarde en la temporada de campaña, tomando a los otomanos con la guardia baja. Sus barcos carecían de personal suficiente y estaban en malas condiciones después de una temporada inusualmente larga en el mar. Se desarrollaron disputas entre el liderazgo otomano y las tácticas adoptadas por el gran almirante fueron duramente criticadas. La batalla dejó a los otomanos con grandes pérdidas de barcos y mano de obra. Sin embargo, esto no representó un golpe paralizante para el poder naval otomano, ya que el imperio tenía tanto los recursos como la riqueza para reconstruir una flota en la primavera siguiente. Como dijo el gran visir, si el sultán quería que las anclas de toda la marina estuvieran hechas de plata, cuerdas de seda y velas de satén, entonces se haría.

Si bien no fue un desastre devastador para el poder marítimo otomano, ¿la batalla de Lepanto puso fin a las ambiciones otomanas en el Mediterráneo? Ciertamente no detuvo la conquista otomana de Chipre en 1571. Los venecianos podrían haber chamuscado la barba otomana en Lepanto, como aparentemente comentó el gran vezir, pero los otomanos le habían cortado el brazo a los venecianos. Mientras que una barba volvería a crecer más tupida que antes, un brazo no. La pérdida de Chipre, cuando Venecia finalmente la aceptó a regañadientes en 1573, fue un golpe de una magnitud completamente diferente al de la derrota de la armada otomana en Lepanto.

En 1574 los otomanos reconquistaron Túnez. A partir de ahora, la política otomana se trasladó a una de defensa en el Mediterráneo, en lugar de agresión. Sin embargo, no fue Lepanto lo que provocó este cambio de política, sino la preocupación otomana en otros lugares, con sus guerras con Hungría e Irán y las crecientes dificultades económicas que enfrentaba el estado. Lo que ya había reducido las ambiciones otomanas en el Mediterráneo occidental no era Lepanto, sino el fracaso otomano de tomar Malta en 1565. Si lo hubieran hecho, el Mediterráneo podría haber tenido un aspecto muy diferente.

En Lepanto, una coalición naval de fuerzas cristianas del Mediterráneo central y occidental derrotó a la flota más grande que el Imperio Otomano había reunido jamás. La capital otomana estaba expuesta a un ataque cristiano, las provincias europeas estaban inquietas y el destino del imperio pendía de un hilo. Sin embargo, el triunfo cristiano no se cumplió. Los otomanos reconstruyeron su armada, continuaron una campaña de guerra terrestre exitosa y solidificaron su control sobre el Mediterráneo oriental insular.

Aún así, hay razones para considerar a Lepanto como un momento crucial en la historia, y la comprensión de su impacto allanó el camino para la modernidad, en varios aspectos.

Primero, en términos puramente navales-militares, la batalla demostró, por penúltima vez, el impacto decisivo de la tecnología novedosa incluso contra el oponente más sofisticado, experimentado y formidable. En segundo lugar, destacó la importancia de los puntos de inflexión psicológicos en la expresión práctica de los conflictos político-culturales. Puede que el enfrentamiento otomano-cristiano no haya sido un “choque de civilizaciones”, pero fue percibido como tal en Europa. Hasta 1571, se pensaba que los otomanos eran irresistibles, pero Lepanto demostró que el “turco” podía ser derrotado y que el favor divino aún estaba con los cristianos. Los teóricos y los políticos ahora podían planificar sus encuentros internos y externos sin las trabas del imperativo manifiesto o subconsciente de tener en cuenta el impacto de una fuerza abrumadora y ajena.

En tercer lugar, Lepanto mostró al universo cristiano, sumido en disputas políticas internas, que la diversidad no era perjudicial para su potencial liderazgo mundial. Y, en cuarto lugar, paradójicamente, Lepanto demostró que incluso los poderes supuestamente alienígenas inmersos en los conflictos más amargos eran en realidad bastante similares a sus oponentes. Pronto se desarrolló una omnipresente ontología de la igualdad, arraigada en las nociones de humanidad esencial y una incipiente sensibilidad al relativismo cultural. El enemigo otomano y sus oponentes cristianos se convirtieron, con el tiempo, en partes integradas de una unidad discernible, aunque internamente contenciosa, revelada por ese gran igualador, la guerra.

A medida que avanzan las batallas navales, Lepanto fue devastador. Más de 40.000 hombres murieron en cuatro horas y la flota otomana fue casi aniquilada. Para los supervivientes, se parecía a una escena del fin del mundo. En ese momento parecía ser tan fundamental para el control del mundo como la Batalla de Actium en el 31 a. C. Sin embargo, a pesar del impulso psicológico a la Europa cristiana, el seguimiento no llegó a nada. Los otomanos parecían haberse encogido de hombros ante la derrota con un eufemismo: “La batalla de la flota dispersa”. Durante el invierno de 1571-72 construyeron una flota de reemplazo de exactamente el mismo tamaño y zarparon de nuevo la primavera siguiente con 134 galeras. Los historiadores han llamado a Lepanto “la victoria que no llevó a ninguna parte”.

Sin embargo, Lepanto tuvo consecuencias y fueron significativas. Las flotas de galeras eran terriblemente caras de construir y mantener; la pérdida de hombres capacitados no se pudo reparar rápidamente. El mero costo de hacerse a la mar agotó los tesoros y una mirada de cerca a la nueva flota, a los ojos de un testigo ocular, reveló ‘barcos de madera verde, remados por tripulaciones que nunca habían sostenido un remo, provistos de artillería lanzada a toda prisa, con aprendices de guías y marineros ‘. El hecho de que Lepanto tuviera pocas consecuencias estratégicas para ambos bandos reveló una verdad: que las finanzas y la ergonomía de la guerra de galeras a gran escala eran insostenibles. Con barcos propulsados ​​por humanos, el mar era imposible de ganar. Lepanto provocó una desconexión de las ambiciones imperiales del Mediterráneo y creó un estancamiento permanente entre dos imperios marítimos. También desencadenó una paz: en 1580 Felipe II de España y el sultán otomano Murad III firmaron tácitamente un tratado, mientras ambos proclamaban la victoria.

Lepanto fijó los límites de dos mundos. A partir de este momento, una frontera diagonal que se extendía a lo largo del mar desde Estambul hasta las puertas de Gibraltar se endureció y los competidores se dieron la espalda. El Mediterráneo estaba ahora destinado a convertirse en un remanso. El daño económico de la guerra de galeras había sido considerable. Felipe incumplió sus deudas en 1575; el gradiente fiscal en el Imperio Otomano aumentó. Lepanto reveló las primeras grietas en su sistema y marcó el inicio de un largo y lento declive.

 


PrisioneroEnArgentina.com

Octubre 25, 2021


 

2 thoughts on “La importancia de la la batalla de Lepanto”

    • Bizancio
    • posted on October 26, 2021

    Interesante análisis. Tal vez faltó agregar todo el rol francés.

  1. Señor Cyd Ollack, siempre un placer leerlo!!!

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