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  Por Cyd Ollack.

De los 12,5 millones de africanos cargados en 35.000 barcos del Atlántico por traficantes de esclavos estadounidenses y europeos, pocos dejaron relatos personales escritos de su terrible experiencia. Algunas de sus experiencias de vida fueron descritas como entradas en los voluminosos periódicos comerciales de aquellos involucrados en el sistema esclavista y son recordadas principalmente por la forma en que sus captores y torturadores registraron sus vidas. Como resultado, sus historias han permanecido en gran parte ocultas detrás de las estadísticas: su valor monetario, su distribución por género y edad, su condición física, su salud y muerte, y sus trágicas cifras.

Sin embargo, sabemos mucho sobre los que sufrieron en los barcos esclavistas del Atlántico y su traslado de la costa al barco, su encarcelamiento, a menudo durante meses, en las prisiones flotantes de la costa africana y su régimen diario en los barcos durante qué debe haber parecido un cruce interminable. Semana tras semana miserable, los cautivos africanos se perdieron efectivamente en el mar. Estaban varados, no sabían dónde, y estaban sujetos a un régimen de a bordo diseñado para mantenerlos sometidos y vivos hasta que el barco tocara tierra en las Américas. Estas semanas en el mar se definieron por bodegas fétidas repletas de gente, altos niveles de náuseas y enfermedades, y actos de brutalidad aleatorios y a menudo arrogantes, y en el caso de uno de cada diez barcos de esclavos, arrebatos de resistencia y violencia. Los barcos de esclavos eran un guiso de miseria y terror humanos.

Estas fueron las experiencias decisivas de todos los africanos que cruzaron el Atlántico, para los once millones que sobrevivieron hasta tocar tierra y los millones y más que no sobrevivieron. La descripción más famosa del Pasaje Medio (o Paso Medio) es la de Olaudah Equiano. Persisten las dudas sobre su lugar de nacimiento, pero su relato, tal vez el recuerdo de sus padres africanos repetido a su hijo, es lo más cercano que tenemos a una recreación gráfica de primera mano de la vida en las bodegas de esclavos.

Equiano escribió: “Pronto me pusieron debajo de las cubiertas, y aquí recibí un saludo en mi nariz como nunca había experimentado en mi vida: de modo que, con la repugnancia del hedor y llorando juntos, me enfermé tanto y bajo que no pude comer, ni tuve el menor deseo de probar nada ”. De hecho, los barcos de esclavos eran tan notorios por su hedor a fluidos corporales, excrementos y excrementos humanos, que los marineros a menudo detectaban los barcos cercanos no a la vista sino por su olor, que los vientos del Atlántico llevaban por millas.

OLAUDAH EQUIANO

En 1789, un hombre de mediana edad nacido en África en Londres publicó La interesante narrativa de la vida de Olaudah Equiano, o Gustavus Vassa, el africano, sentando las bases para nuevos géneros de literatura y nuevas formas de entender las experiencias de las personas esclavizadas. En esta autobiografía, el autor, Olaudah Equiano, detalló el viaje de su vida desde el cautiverio africano hasta la esclavitud atlántica y la libertad británica. En doce capítulos, Equiano presentó un conjunto de pruebas que ayudaron a apoyar la causa de la abolición y el fin de la esclavitud transatlántica por parte de Gran Bretaña y otros.

Equiano, según su Narrativa, nació en una comunidad igbo en lo que ahora es Nigeria. Provenía de una familia poderosa, su padre era un líder político, pero ese hecho no pudo evitar que Equiano fuera secuestrado como esclavo. Junto con su hermana, Equiano fue capturado de su aldea y marchó de comerciante en comerciante durante varios meses hasta el Atlántico, donde fue vendido a un barco con destino a Barbados. En este punto, solo tenía once o doce años. En su biografía, Equiano describió con franqueza cómo la experiencia provocó miedo y confusión en los africanos que atrapó: la gente blanca, los barcos de vela y la vida en las apestosas bodegas lo convencieron a él y a otros de que estaban “en otro mundo”.

Equiano

Después de sobrevivir al Middle Passage y aterrizar en Barbados, Equiano fue vendido a la colonia norteamericana de Virginia donde, en 1754, fue comprado por el teniente Pascal, un oficial de la Royal Navy. Equiano viajó mucho y aprendió el oficio de marinero con Pascal, quien envió a Equiano a Londres para estudiar. Con una educación rudimentaria y una importante experiencia marítima, Equiano tuvo una vida muy diferente a la que habría experimentado en una plantación. Esto finalmente resultó ser una gran ventaja. A pesar de las alusiones a su manumisión, Pascal lo vendió a un capitán con destino al Caribe, quien a su vez lo vendió a un cuáquero llamado Robert King en Montserrat. King reconoció las habilidades de Equiano y lo puso a trabajar en marketing en lugar de en el campo. En 1766, después de tres años a su servicio, King permitió que Equiano comprara su propia libertad. Como hombre libre, Equiano recurrió a su experiencia en la navegación para ganarse la vida y navegó por el Mediterráneo y el Atlántico, incluidas algunas exploraciones científicas aventureras.

Equiano regresó a Londres, donde se conectó con algunos de los líderes del movimiento abolicionista y antiesclavista allí, sobre todo Granville Sharp. Casi al mismo tiempo se convirtió al cristianismo, un movimiento que fue de gran importancia para él. Con renovada motivación y buenas conexiones políticas, Equiano, junto con su amigo Ottobah Cugoano, comenzaron a hacer campaña para el fin de la trata de esclavos.

Estos esfuerzos culminaron con la publicación de su Interesting Narrative. El libro tuvo éxito tanto en la difusión de su mensaje como en la obtención de beneficios para Equiano. Los historiadores y eruditos literarios atribuyen al trabajo de Equiano el haber establecido el género y el formato de la “narrativa de esclavos”, que otros autores utilizarían como modelo para sus propias historias.

Equiano murió en 1797, antes de que Gran Bretaña tomara medidas positivas hacia la abolición. Sin embargo, su Narrativa sin duda ayudó a empujar al público británico a repensar su relación y compromiso con la trata de personas. Más de dos siglos después de su publicación, la narrativa de Equiano sigue siendo una fuente importante. Los estudios recientes abren la posibilidad de que Equiano haya nacido en Estados Unidos, en lugar de en África, pero su autobiografía sigue siendo una de las descripciones más valiosas y singulares de la experiencia humana y la vida africana en el mundo atlántico.

A pesar de las probabilidades, los africanos esclavizados trataban regularmente de liberarse del barco y la tripulación de esclavos. Las revueltas a bordo eran comunes, especialmente mientras los barcos estaban anclados en la costa de África, aunque pocos lo lograron. Con el tiempo, los constructores de barcos y los capitanes diseñaron y organizaron los veleros para hacer frente a la posible resistencia africana. El capitán y la tripulación estaban constantemente alerta a las señales de revuelta. Cuando estalló un motín, la tripulación utilizó la violencia extrema para reprimir a los cautivos africanos. Los que se rebelaron fueron brutalmente castigados por la tripulación, y los cabecillas solían ser asesinados frente a los otros africanos y luego arrojados por la borda a los tiburones. Irónicamente, la pérdida de africanos por revueltas, castigos, torturas o enfermedades podría ser compensada por las compañías de seguros de Europa Occidental invertidas en el comercio atlántico. Los comerciantes de esclavos declararon a los hombres, mujeres y niños cautivos como una mercancía —o “carga” humana – con un valor monetario colocado en sus vidas como esclavos. Durante cuatro siglos, los gobiernos europeos y estadounidenses crearon y aplicaron leyes que establecían que los africanos esclavizados eran propiedad legal de sus dueños.

Los cautivos africanos superaban en gran medida a la tripulación del barco de esclavos. Por lo tanto, los traficantes de esclavos idearon regímenes severos para mantener el control. Sin el uso de cadenas y esposas, armas y un régimen draconiano, el puñado de marineros se habría enfrentado a muchos más desafíos de sus cautivos. Los capitanes y la tripulación de los barcos esclavos desarrollaron sus propias rutinas distintivas: cómo organizar y controlar a los cautivos, cómo y cuándo alimentarlos y ejercitarlos. Cuando el tiempo lo permitía, los tripulantes llevaban a la cubierta grupos de africanos encadenados para hacer ejercicio. Aun así, la experiencia de los africanos se definió abrumadoramente por el encarcelamiento bajo cubierta, encadenados en filas y alimentados en comunidad.

A las mujeres y los niños a menudo se les permitía un cierto grado de movilidad en comparación con los hombres vinculados. Sin embargo, sin ninguna protección legal, las mujeres y los niños africanos no tenían defensa contra los tripulantes que regularmente los maltrataban y violaban durante el viaje a las Américas. Además, las condiciones a bordo crearon el entorno propicio para enfermedades contagiosas, en particular el “flujo sangriento” (disentería), que infectó a los cautivos, matando a muchos y reduciendo a otros a un estado miserable. Algunas personas resistieron los horrores del Pasaje del Medio de la única manera que pudieron, a través del hambre y el suicidio.

La verdadera tasa de mortalidad de los africanos transportados a las Américas fue mucho más alta que el aproximadamente un millón que murió durante el Paso Medio. Incluyó a los que murieron en África cuando sus comunidades fueron atacadas, seguidas de la marcha hacia la costa, y a los que murieron poco después de llegar a América. De hecho, el Paso del Medio fue solo uno de los muchos viajes horribles que experimentaron los africanos esclavizados a lo largo de su migración forzada desde sus hogares hacia una nueva vida de esclavitud en las Américas. Innumerables cautivos murieron a lo largo de las rutas de esclavos africanos a través de desiertos, bosques o vías fluviales interiores antes de llegar a los fuertes, castillos o barracones europeos en la costa de África occidental o central, semanas, meses o incluso años después de su captura inicial.

Aunque la gran mayoría de africanos sobrevivió al cruce, más de un millón murieron durante el Paso Medio. Muchos hombres, mujeres y niños sobrevivientes desembarcaron debilitados y, a menudo, gravemente enfermos. En los primeros tres años en tierra en Brasil y el Caribe, las altas tasas de mortalidad probablemente se debieron más a la experiencia de las víctimas en el barco y en África que a la vida en las Américas.

El Pasaje Medio no completó el viaje forzado de los cautivos africanos. Desde los puntos de llegada a las ciudades portuarias estadounidenses, los cautivos fueron posteriormente llevados por tierra o agua en largos pasajes que llevaron a los sobrevivientes a las minas, campos y casas de sus propietarios del Nuevo Mundo. Para muchos africanos que sobrevivieron al viaje por el Atlántico solo para trabajar en las duras condiciones de las Américas, tal vez parecía que el Pasaje Medio nunca terminó por completo.

 


PrisioneroEnArgentina.com

Noviembre 3, 2021


 

10 thoughts on “El Pasaje Medio”

  1. Amistad shows this horrible time period pretty well

      • CAESAR LOUIS
      • posted on November 3, 2021

      HORRIBLE

    • Patricio
    • posted on November 2, 2021

    Sus mismos compatriotas los vendían, pero esto no se dice en la historia.

    • browne gauntler
    • posted on November 2, 2021

    May every slave rest in peace. Thank you for this piece of knowledge.

  2. es horrible…
    Se necesita que enseñen este tema en las escuelas. Me enoja mucho pensar en lo “limpias” que fueron mis lecciones de historia en la escuela primaria, todos nuestros proceres eran inmaculados , todos buenos .

  3. This made me feel so uncomfortable, but I’m glad it did. It means I learned something and I’m becoming just slightly less ignorant 🙂 . It’s a fact: Education helps combat ignorance

      • AM
      • posted on November 3, 2021

      Yep… facing reality.

    • princess_Wakefield
    • posted on November 2, 2021

    As a black woman that is interested in history, slavery was the hardest topic to endure and learn. I cannot imagine how much pain and suffering they had endured through until the end, our ancestors should be recognized because of their strength. From the comments I have read below, I also cannot believe a human would do this to another human, it is truly barbaric. May our ancestors rest in peace and harmony, may they live another life where they were cherished. May they live a life that they deserve to be treated so much more than just property.

    1. I will second that. You seem like a very level headed, intelligent and well spoken lady

    • Cowboy up
    • posted on November 2, 2021

    how could someone do this to another human being?

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