La tortura y el asesinato de Sylvia Likens

La adolescente soportó meses de abusos repugnantes antes de ser asesinada por las personas que se suponía que debían cuidarla.
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La autopsia de la joven de 16 años de Indiana parecía la de una película de terror. Su piel había retrocedido y tenía heridas abiertas casi hasta el hueso. Había soportado lesiones internas masivas, y quizás lo peor de todo, sus abusadores le habían grabado “SOY UNA PROSTITUTA Y ORGULLOSA” en su estómago.

Sylvia Likens había sido brutalmente abusada por la mujer que prometió a sus padres que la cuidaría, y no fue la única que participó en la tortura: había toda una comunidad de personas detrás de la crueldad.

Sylvia Likens

Sylvia y su hermana Jenny fueron enviadas a vivir con Gertrude Baniszewski en julio de 1965. Sus padres, Lester y Betty, necesitaban desesperadamente dinero y se habían unido al carnaval ambulante, que no era un lugar para niños. Los hermanos de Sylvia se habían ido a vivir con sus abuelos y su hermana mayor, Dianna, estaba casada y ya vivía en otro lugar.

Betty Likens había conocido a Gertrude en la escuela a la que asistían todos los niños y había accedido a recibir a las niñas por 20 dólares a la semana. Después de todo, ella ya tenía siete de sus propios hijos; ¿Qué diferencia harían dos más?

Las dos primeras semanas de la nueva vida de las hermanas transcurrieron sin problemas importantes. Jenny, de quince años, tenía polio y usaba un aparato ortopédico en las piernas, por lo que Sylvia se ofreció a ayudar en doble turno en la casa de los Baniszewski. Había poca disciplina y las niñas encajaban bien en la familia, asistiendo regularmente a la iglesia y a la escuela dominical con los hijos de Gertrude, Paula, 17, Stephanie, 15, John, 12, Marie, 11, Shirley, 10, James, ocho y Dennis Lee, de uno.

Los problemas comenzaron cuando los U$ 20 por su alojamiento y comida se retrasaron. Gertrude comenzó a golpear a las niñas con una paleta cuando los pagos no llegaron el día acordado previamente. Jenny y Sylvia fueron golpeadas quince veces con la paleta un día de agosto porque la hija mayor de Gertrude, Paula, le había dicho a su madre que las dos niñas habían comido en exceso ese día.

El abuso se intensificó rápidamente y pronto Sylvia se convirtió en el foco principal de la ira de Gertrude. La madre de siete tenía solo 36 años y se cree que estaba celosa de la joven adolescente, al igual que Paula, que tenía casi la misma edad que Sylvia, pero tenía sobrepeso y ya estaba embarazada.

Sylvia a menudo pasaba hambre y luego la alimentaban a la fuerza hasta el punto en que vomitaba y luego se veía obligada a comer el contenido regurgitado. Paula una vez golpeó a Sylvia en la cara con tanta fuerza que se rompió la muñeca en el proceso, y una vez que el yeso estuvo seco, lo usó como arma.

Gertrude

El abuso de Gertrude y Paula fue horrible, y no pasó mucho tiempo hasta que otros comenzaron a tratar a Sylvia de la misma manera. El novio de Stephanie, de quince años, Coy Hubbard, y sus amigos del vecindario solían estar en la casa de los Baniszewski y también pasaban los fines de semana y las noches atormentando a Sylvia. Poco después, Gertrude comenzó a alentarlos a golpear a la niña y usarla como muñeco para practicar sus artes marciales.

Aparentemente animada por otras personas que se unieron a la tortura, Gertrude obligó a Sylvia a desnudarse en la sala de estar y masturbarse con una botella de vidrio frente a Coy Hubbard y sus amigos. Poco después, a Sylvia se le prohibió asistir a la escuela y fue sometida a quemaduras en los dedos y patadas en los genitales por los “males” del sexo antes del matrimonio, algo en lo que no participaba.

Los padres de los niños nunca supieron del abuso. Cuando vinieron a visitar a sus hijas, se les dijo a las niñas que nunca hablaran de sus sometidas vidas en la casa de Baniszewski, o recibirían más palizas.

En septiembre, solo dos meses después de que las niñas fueran enviadas a vivir con Gertrude, Sylvia y Jenny conocieron a su hermana mayor, Dianna, en un parque. Le contaron sobre el abuso, pero Dianna creía que sus hermanas pequeñas estaban exagerando su situación y no hizo nada con la información que le habían dado.

La vieron por segunda vez mientras estaban con una de las hijas menores de Gertrude, Marie. No dijeron nada de su tortura a Dianna. Al retornar Marie le contó a su madre que las niñas habían comido “algo por allí”, por lo que Sylvia y Jenny recibieron baños de agua hirviendo. Sylvia se desmayó por el calor y Gertrude procedió a golpear su cabeza contra la bañera de hierro fundido para despertarla.

Un hombre del vecindario finalmente llamó a la escuela, informando que había una niña en la casa de Gertrude que estaba siendo abusada, pero Gertrude refutó las afirmaciones, diciendo que Sylvia estaba “fuera de control” y que se había escapado de casa. La escuela no hizo seguimiento. Los otros vecinos de Gertrude tampoco denunciaron su comportamiento a la policía ni a la escuela, a pesar de ver a la niña maltratada a su cuidado.

Debido a la crueldad que Sylvia había estado soportando continuamente, se volvió incontinente, lo que enfureció aún más a Gertrude. Sylvia fue amarrada en el sótano a principios de octubre, donde permaneció hasta sus últimos días.

Mientras estaba allí, le dieron poca comida o agua y se vio obligada a orinarse y usar las esquinas de la habitación oscura como inodoro. Los niños del vecindario pagarían cinco centavos para ver a Sylvia por sí mismos. El cuerpo roto, quemado y con cicatrices del adolescente que yacía en el sótano de la casa era un espectáculo digno de contemplar para un niño curioso.

Debido a la complexión delgada de Gertrude, a menudo buscaba ayuda de los niños del vecindario, quienes la ayudaban a sujetar a Sylvia y la metían en baños hirviendo, donde Gertrude frotaba sal en las llagas que cubrían el cuerpo de la adolescente.

Sylvia

El 23 de octubre, el abuso de Sylvia se intensificó y su cuerpo fue marcado. “SOY UNA PROSTITUTA Y ORGULLOSA DE ESO” fue grabado en su estómago con una aguja calentada sobre una llama. Aunque Gertrude no pudo terminar la marca, consiguió que uno de los niños del vecindario la ayudara y Richard Hobbs, de catorce años, intervino para completar el tallado.

Una vez que terminó, él y la hija de diez años de Gertrude, Shirley, calentaron un hierro y trataron de quemar una “S” en el pecho izquierdo de Sylvia. La quemadura era profunda y se parecía a un “3” en su autopsia. Luego la hicieron desfilar por el vecindario, donde Gertrude afirmó que se hizo el tallado en una fiesta sexual.

Sylvia sabía que se estaba muriendo. Una mezcla de hemorragia interna, deshidratación, hambre y conmoción la había debilitado, y le confió a su hermana que no le quedaba mucho tiempo de vida. Intentó escapar de la casa el 25 de octubre, pero no llegó a la puerta antes de que Gertrude la detuviera.

El siguiente y último día de la vida de Sylvia fue solo ligeramente diferente de los tres meses anteriores.

Sylvia había perdido la capacidad de hablar correctamente y estaba delirando. Ahora tenía incontinencia total y, en un intento por limpiarla, John Jr., de doce años, lavó a Sylvia con una manguera mientras se reía de ella. Intentó escapar del sótano, pero Gertrude la atrapó al pie de las escaleras y le dio una patada en la cabeza.

El único que le dio algún consuelo a Sylvia en sus últimas horas fue Richard Hobbs, quien le dio un baño de burbujas caliente y la vistió con ropa limpia. Sylvia fue acostada en un colchón en un dormitorio, donde nunca volvió a despertar. Tenía solo dieciséis años.

Días antes, Gertrude había obligado a Sylvia a escribir una carta, sabiendo que moriría pronto. La carta afirmaba que Sylvia se había escapado y que los niños del barrio eran sus torturadores. El último intento de Gertrude de desviar cualquier culpa fue cubrir el cadáver de Sylvia con alcohol isopropílico.

Cuando llegó la policía, Gertrude les dijo que Sylvia había regresado a casa ese día en su estado ensangrentado y agonizante, y Gertrude había intentado amamantarla. Todos los presentes fueron interrogados, incluida Paula, quien le dijo a la policía que la muerte de Sylvia estaba “destinada a suceder”. También le dijo a Jenny que podía seguir viviendo con la familia.

Aunque Jenny Likens tenía solo quince años, sería fundamental para que arrestaran a estos monstruos. Después de decirle a la policía su declaración previamente acordada, escrita por Gertrude, le dijo al oficial: “Sáqueme de aquí y le contaré todo”.

Gertrude, Paula, Stephanie, Coy Hubbard, Richard Hobbs y John Jr fueron arrestados por el asesinato de Sylvia después de que se les diera a los oficiales la declaración precisa de Jenny. También fueron detenidos cinco niños del barrio por su implicación.

Solo durante la autopsia los médicos pudieron ver el alcance de las heridas de Sylvia. Tenía más de 150 heridas, incluida la incisión en el estómago. Tenía un agujero en la muñeca derecha que llegaba casi hasta el hueso, probablemente debido a un cigarrillo encendido, y tenía las uñas rotas. También se había mordido los labios cuando murió, casi separándolos de su cara. En general, la causa de su muerte fue un hematoma subdural en la sien derecha, junto con el shock, las lesiones y la desnutrición.

Gertrude y Paula Baniszewski fueron condenadas a cadena perpetua el 25 de mayo de 1966. Richard Hobbs, Coy Hubbard y John Baniszewski Jr. fueron condenados de 2 a 21 años de prisión en el Reformatorio de Indiana debido a sus edades.

Gertrude y Paula fueron juzgadas nuevamente en septiembre de 1971 debido a que no recibieron un juicio justo. Esta vez, Paula se declaró culpable de homicidio voluntario y finalmente fue liberada en diciembre de 1972, a pesar de numerosos intentos de fuga. Ella cambió su nombre a Paula Pace y se convirtió en ayudante de maestros en Iowa. En 2012, fue despedida cuando la escuela descubrió su verdadera identidad.

La hija que dio a luz en 1966 fue puesta en adopción y Paula luego tuvo dos hijos con su esposo.

Marie
Johnny
Paula

Gertrude recibió otro cargo de asesinato en primer grado y pasaría los siguientes catorce años en la prisión de mujeres de Indiana, donde fue descrita como una “madre del den”. A pesar de las airadas protestas que recogieron más de 40.000 firmas para detener su libertad condicional, Gertrude fue liberada en diciembre de 1985, cambió su nombre a Nadine Van Fossan y se mudó a Iowa. Murió de cáncer de pulmón en 1990, a los 61 años.

Stephanie, de quince años, nunca fue acusada del asesinato de Sylvia Likens. En cambio, se convirtió en testigo del estado y fue liberada, finalmente se mudó a Florida. Ella cambió su nombre a Stephanie Serikstad y tuvo varios hijos propios. Los otros hijos de Gertrude fueron colocados temporalmente en hogares de guarda y luego bajo la custodia de su padre.

Jenny Likens se casó y tuvo dos hijos propios. Pasó años bajo medicación debido a la ansiedad de ver la tortura y el eventual asesinato de su hermana. Nunca culpó a sus padres por lo que sucedió durante su infancia.

Un monumento de seis pies de altura se encuentra en Willard Park, Indianápolis, en memoria de Sylvia Likens. El Departamento de Policía de Indianápolis ahora se compromete a ayudar a los niños y mantener la ciudad segura para ellos.

La placa del memorial dice:

“Veo una luz; esperar. Siento una brisa; fuerza. Escucho una cancion; alivio. Déjalos pasar porque son los bienvenidos”.

Sylvia Likens tenía solo dieciséis años cuando murió. Después de soportar meses de abuso, tortura y humillación, su cuerpo finalmente se rindió. Esto no fue solo abuso de un miembro de la familia; esto fue una tortura de un vecindario al que no le importaba la vida de una persona.

Muchas personas podrían haber intervenido para evitar el abuso de Sylvia, pero nadie se atrevió a evitar que una mujer adulta descargase su frustración con un niño porque estaba celosa.

 


PrisioneroEnArgentina.com

Noviembre 7, 2021


 

4 thoughts on “La tortura y el asesinato de Sylvia Likens”

  1. SUCH A BEAUTIFUL GIRL…

      • Anonymous
      • posted on August 4, 2022

      How could a mother behave like that kind of monster????

    • Amalia
    • posted on May 31, 2022

    La está pagando en el infierno, ojalá todos sus torturadores, vayan tras ella!! Justicia Divina

    • Grace
    • posted on November 8, 2021

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