Roba este cerebro

Vida y obra de un izquierdista en América
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  Por Mick Olsen.

Abbie Hoffman fue uno de las activistas políticos estadounidenses más apasionados y excéntricos de la década de 1960. Luchó contra la injusticia social, alimentó el movimiento contra la guerra del país y destacó la corrupción política, y lo hizo con estilo.

Abbie Hoffman

Si bien algunas de las protestas de Abbot Howard “Abbie” Hoffman eran más tradicionales, nunca tuvo miedo de orquestar lo estrafalario para atraer a una audiencia. Desde rociar el piso de la Bolsa de Valores de Nueva York con dinero falso hasta tratar de levitar el Pentágono con su mente, fue un maestro de la teatralidad. Pero después de las protestas masivas contra la guerra en la Convención Nacional Demócrata de 1968, Hoffman fue acusado de conspiración para incitar a un motín mientras cruzaba las fronteras estatales como parte del grupo conocido como los Siete de Chicago. Sometido a juicio con otros seis activistas pacifistas, la feroz crítica de Abbie Hoffman al gobierno quedó a la vista de todo el mundo. Y no detuvo sus dramáticas manifestaciones solo porque estaba en una sala de audiencias.

Abbot Howard “Abbie” Hoffman nació el 30 de noviembre de 1936 en Worcester, Massachusetts. Sus padres, John Hoffman y Florence Schanberg, eran modestos, de clase media y judíos. Hoffman fue un alborotador desde una edad temprana, haciendo bromas en el vecindario y metiéndose en peleas. Habiendo descubierto el ateísmo mientras estaba en la escuela, Hoffman escribió un artículo que declaraba que no podía haber un Dios, porque si lo hubiera, dispensaría recompensas y castigos de manera justa y equitativa. En respuesta, su maestro lo llamó “pequeño bastardo comunista” mientras rompía su papel en pedazos. Hoffman se exaltó y fue expulsado de inmediato. Sin embargo, Hoffman prosperó más tarde en la universidad. Su interés en la psicología lo llevó a obtener una licenciatura de la Universidad de Brandeis en 1959. Luego obtuvo una maestría en la Universidad de California, Berkeley en 1960. Se puede decir que su tiempo en la escuela alimentó una base sólida para su trabajo posterior. Mientras estaba en Brandeis, Hoffman estudió con el teórico marxista Herbert Marcuse. También aprendió de Abraham Maslow, considerado una figura de la psicología humanista. Sin duda, Maslow fomentó la desesperación de Hoffman por ayudar a los oprimidos. Irónicamente, Maslow desaprobó el activismo posterior de Hoffman, especialmente durante los años de la Guerra de Vietnam.

Marcuse
Maslow

En la universidad, Hoffman ayudó al Comité Coordinador de Estudiantes No Violentos a organizar la “Casa de la Libertad” para vender artículos para apoyar el movimiento de derechos civiles del Sur. Pero en poco tiempo, la escalada de la guerra de Vietnam captó rápidamente la atención de Hoffman. Para 1966, se había sumergido por completo en la contracultura y podría describirse razonablemente como un hippie, pero que estaba organizado y centrado en encabezar un movimiento sociopolítico. Si bien luchar por la igualdad de los negros era importante para Hoffman, también creía que su difícil situación era un síntoma de una enfermedad mayor: el sistema político estadounidense en su conjunto. Entonces pensó que concentrarse en las estructuras de poder en sí era esencial para el movimiento.

En 1966, se reunió con Diggers, un grupo progresista de teatro callejero, y rápidamente aprendió cómo la teatralidad podía ayudar a la gente a comprender las causas por las que luchaba. Con sede en San Francisco, los Diggers vieron a los activistas utilizar actuaciones callejeras para crear conciencia sobre los problemas de la actualidad. Fue una táctica que Hoffman adoptó de todo corazón. Hoffman ayudó a fundar el Youth International Party (YIP), un grupo más conocido como “Yippies”, a fines de la década de 1960. Los Yippies eran un grupo flexible de anarquistas, artistas y desertores de la sociedad que abrazaron la teatralidad excéntrica para “pegarle al hombre”. En agosto de 1967, Hoffman adoptó ese enfoque en la Bolsa de Valores de Nueva York.

Al interrumpir a los comerciantes en la galería de la bolsa de valores al bañarlos con billetes de dólar falsos, Hoffman y sus amigos fueron instantáneamente aplastados por todos los medios de comunicación globales. Después del truco, la Bolsa de Valores de Nueva York gastó $ 20,000 para instalar vidrio a prueba de balas alrededor de la galería comercial. Ese octubre, el trabajo de Hoffman escaló a proporciones mayores cuando trabajó con David Dellinger del Comité de Movilización Nacional para Poner Fin a la Guerra en Vietnam (MOBE), para atraer seguidores a una marcha sobre el Pentágono.

Ginsberg

El 21 de octubre de 1967, el YIP caminó por la capital de Estados Unidos con al menos 100.000 manifestantes. Aunque fueron recibidos por soldados de la 82 División Aerotransportada en los escalones del Pentágono, Hoffman estaba decidido a causar sensación. Con el poeta Allen Ginsberg dirigiendo los cánticos tibetanos, Hoffman intentó levitar el Pentágono con su mente. Pero a pesar de la manifestación masiva, la guerra de Vietnam continuaría durante otros ocho años. Y al año siguiente, Hoffman enfrentaría más resistencia que nunca a sus ideas. En 1968, había cientos de organizaciones que se oponían rotundamente a la guerra de Vietnam. Sus ideologías iban desde la resistencia pacífica empleada por el MOBE de Dellinger hasta grupos más militantes como los Estudiantes por una Sociedad Democrática (SDS).

Con la Convención Nacional Demócrata en el horizonte en agosto de 1968, varios activistas se reunieron para coordinar una protesta contra la guerra. Estas reuniones, que incluyeron a más de 100 grupos, se utilizarían más tarde como evidencia de los cargos de conspiración contra Hoffman y sus cohortes. La Convención Nacional Demócrata se llevó a cabo del 26 al 29 de agosto en el Anfiteatro Internacional de Chicago, Illinois. El presidente Lyndon B. Johnson ya había declarado que no buscaba la reelección, por lo que el Partido Demócrata se había centrado en encontrar un nuevo nominado, y los manifestantes exigían que el candidato fuera contra la guerra. Desafortunadamente, las protestas llevaron a varios días de derramamiento de sangre en Chicago, con innumerables personas heridas. Cientos de manifestantes fueron arrestados, con estimaciones que oscilan entre 589 y más de 650.

Entre los arrestados se encontraban los hombres que más tarde serían conocidos como los Siete de Chicago (originalmente los Ocho de Chicago, y a veces llamados Conspiracy Eight o Conspiracy Seven): Abbie Hoffman, Jerry Rubin, David Dellinger, Rennie Davis, John Froines, Lee Weiner, y el futuro senador del estado de California, Tom Hayden. Si bien el cofundador del Partido Pantera Negra, Bobby Seale, fue inicialmente el octavo acusado, más tarde se le ordenó comparecer ante un juicio por separado. Presidido por el juez Julius Hoffman, el juicio vio a los ocho acusados ​​acusados ​​en virtud de las disposiciones de la Ley de Derechos Civiles que convertían en un delito federal cruzar las fronteras estatales para incitar a un motín. El juicio de cinco meses comenzó en septiembre de 1969 y estuvo plagado de controversias desde el principio. Después de que Seale se quejara de no poder elegir a su propio abogado, se le ordenó comparecer ante el jurado atado, amordazado y encadenado a una silla. Poco después, Seale fue retirado del caso y se le ordenó que fuera juzgado por su cuenta, dejando a los demás con el infame apodo de los Siete de Chicago. Y no entraron silenciosamente a la sala del tribunal.

Seale
Hayden

“Este tribunal es una tontería”, declararon Davis y Rubin. Audaz como siempre, el grupo continuó usando estrategias teatrales para hacer un punto, a pesar de los graves cargos que enfrentaban.

En un momento, Hoffman y Rubin entraron a la sala del tribunal vestidos con túnicas judiciales, con uniformes de la policía de Chicago debajo. En otra ocasión, Hoffman extendió su dedo medio mientras prestó juramento como testigo. Los Siete de Chicago en su conjunto insultaban regularmente al juez en su cara, y Hoffman lo llamaba una “desgracia para los gentiles” en yiddish.

“Su idea de la justicia es la única obscenidad en la sala”, le dijo al juez.

Aunque el grupo tenía testigos de carácter que lo avalaban, los siete acusados ​​fueron declarados culpables de desacato al tribunal en febrero de 1970. Y todos menos Froines y Weiner fueron declarados culpables de cruzar las fronteras estatales con la intención de iniciar un motín. Fueron sentenciados a cinco años de prisión y multados con $ 5,000. Sin embargo, ninguno de los siete fue declarado culpable de conspiración. Y, en última instancia, ninguno de ellos cumpliría condena. Debido a los errores de procedimiento del juez y su abierta hostilidad hacia los acusados, un Tribunal de Apelación anuló las condenas penales en 1972.

Uno de los momentos más infames de Hoffman sigue siendo su “incidente” en el Festival de Woodstock de 1969. Interrumpió la actuación de The Who para hablar en nombre de John Sinclair, un activista del Partido Pantera Blanca que acababa de ser condenado a 10 años de prisión por posesión de marihuana.

“Creo que esto es un montón de mierda mientras John Sinclair se pudre en la cárcel”, gritó Hoffman en el micrófono. El intercambio todavía se puede escuchar en la grabaci>n de The Who’s Thirty Years of Maximum R&B.

Julius Hoffman

Este momento presagió posiblemente el declive de Hoffman hacia un estado más desanimado. Después del juicio de los Chicago Seven, pasó a una vida algo más tranquila de escritor. Su guía de 1971, Steal This Book (Roba este libro), instruyó a los lectores sobre cómo “vivir gratis”, y vio a algunas librerías retirarlo de sus estantes después de que la gente tomara el título literalmente y comenzara a robarlo en masa.

Pero nada preparó el escenario para sus últimos años más que su arresto en 1973 por tratar de vender cocaína por valor de 36.000 dólares. No cumpliendo con la fianza, Hoffman estuvo profugo durante más de seis años. Después de someterse a una cirugía plástica en la nariz y darse a sí mismo el nuevo nombre de Barry Freed, Hoffman se instaló en el norte del estado de Nueva York. Pero pronto se cansó de la vida como fugitivo y se entregó a las autoridades en 1980. Aunque accedió a declararse culpable de un cargo reducido de posesión, Hoffman fue sentenciado a hasta tres años de prisión en abril de 1981. Sólo terminó cumpliendo aproximadamente un año. Pero cuando se dio cuenta de que la cultura de la protesta estaba en declive, Hoffman se sintió derrotado.

Mucho había cambiado desde la última vez que Hoffman estuvo a la vista del público, y sentía que los jóvenes se habían vuelto más egocéntricos y menos preocupados por cambiar la sociedad para mejor.

El 12 de abril de 1989, Hoffman fue encontrado muerto en su cama en su apartamento de Pensilvania después de ingerir 150 tabletas de fenobarbital. Tenía solo 52 años cuando murió y su muerte fue declarada suicidio.

Si bien la historia de Hoffman tuvo un final triste, su legendario activismo sigue siendo una poderosa instantánea de la contracultura de las décadas de 1960 y 1970. Los ideales de Hoffman se describieron mejor en 1987, cuando explicó sus objetivos:

“Estás hablando con un izquierdista. Creo en la redistribución de la riqueza y el poder en el mundo. Creo en la atención hospitalaria universal para todos. Creo que no deberíamos tener una sola persona sin hogar en el país más rico del mundo. Y creo que no deberíamos tener una CIA que ande abrumando gobiernos y asesinando líderes políticos, trabajando para oligarquías estrictas en todo el mundo para proteger a la oligarquía estricta aquí en casa”.

 

 


PrisioneroEnArgentinacom

Noviembre 8, 2021


 

2 thoughts on “Roba este cerebro”

  1. Funny how this guy was never mentioned to anyone I know in their formal history education. I think there needs to be more emphasis on counterculture thinkers in high school level history; I only learned about Abbie in college

    • Mallory Kidman
    • posted on November 8, 2021

    He was pretty interesting. I mean his opinions and ideas. Sad this guy wasn’t even mentioned throughout my school years even in uni

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