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  Por Bella Watts.

Mucho antes de que Ringo Starr fuera Sir Richard Starkey y se uniera a los Beatles como su baterista, estaba Pete Best, quien tocó para la banda durante dos años antes de ser expulsado en 1962. Al año siguiente, los Beatles se convirtieron en un fenómeno y vendieron 12 millones de discos solo en Gran Bretaña. Best nunca volvió a hablar con ninguno de los muchachos flequilludos de Liverpool, pero ¿por qué los demás obligaron a Pete Best a salir de la banda en primer lugar?

Randolph Peter “Pete” Best es un músico inglés conocido como el baterista de la banda de rock inglesa The Beatles inmediatamente antes de que la banda alcanzara la fama mundial. Despedido del grupo en 1962 después de tocar la batería como Beatle durante los dos años anteriores en Alemania e Inglaterra, fundó su propia banda, los Pete Best Four. Nacimiento: 24 de noviembre de 1941 (79 años), Chennai, India

Best, circa 1962

Pete Best nació como Randolph Peter Scanland el 24 de noviembre de 1941 en Madrás, India británica. Su padre biológico murió en la Segunda Guerra Mundial y poco después, la madre de Best, Mona, conoció a su futuro esposo Johnny Best mientras se preparaba para convertirse en médico de la Cruz Roja. Después de casarse en 1944, la pareja se mudó a Liverpool, Inglaterra.

Inspirada en las cafeterías de Londres donde actuaban bandas y cantantes emergentes, Mona decidió que Liverpool necesitaba su propia versión. En 1959, el sótano de la casa de la familia Best se convirtió en el Casbah Coffee Club.

“Ella tuvo la idea”, dijo Pete Best “Convirtió un humilde club de café en el catalizador del sonido Mersey [el nombre colectivo de las bandas de rock de Liverpool durante la década de 1960] … Todas las bandas que tocaron aquí todavía hablan entusiasmado por el lugar “.

Fue aquí donde los Quarrymen, una encarnación temprana de los Beatles, actuaron por primera vez el 29 de agosto de 1959. El cuarteto estaba integrado por Lennon, Paul McCartney, George Harrison y Ken Brown. Brown organizó la residencia semanal de los Quarrymen en Casbah Coffee Club, pero una disputa por el dinero llevó a la banda a echarlo en octubre. Esto marcó el final de los Quarrymen. Su permanencia en la Casbah terminó, pero una semana después, Lennon, McCartney y Harrison audicionaron en TV Star Search en su nuevo grupo, Johnny and the Moondogs. Mientras tanto, Pete Best consiguió su propia batería y formó Black Jacks con Brown, reemplazando a los Quarrymen como el acto habitual de los sábados por la noche de Casbah. En ese momento, los Beatles habían perdido a su baterista Tommy Moore, y McCartney había intervenido mientras el amigo de Lennon, Stu Sutcliffe, estaba en el bajo.

Los Beatles obtuvieron una serie de conciertos en el Indra Club de Hamburgo, a partir del 17 de agosto del año siguiente. Pero el dueño del club le había dicho a Allan Williams, el manager de los Beatles en ese momento, que trajera una banda de cinco integrantes. Con el tiempo agotándose, Lennon, McCartney y Harrison lograron robar a Best de los Black Jacks el 12 de agosto de 1960, la víspera de su viaje a Hamburgo. Los Black Jacks se disolvieron poco después de la deserción de Best y Brown nunca logró un porvenir como músico profesional.

Harrison, MacCartey, Lennon, Starr.

Lennon declaró que contratar a Best surgió por necesidad más que por talento. Dijo: “Sabíamos de un chico y tenía una batería. Entonces, simplemente lo agarramos, lo audicionamos y él pudo mantener un ritmo durante el tiempo suficiente, así que lo tomamos “.

Hamburgo en la década de 1960 era un puerto alemán valiente, creativo y vanguardista inundado de gánsteres, sexo, dinero y música nueva. A los dos meses de su llegada, el Indra Club donde habían estado jugando cerró y el grupo se trasladó a Kaiserkeller, donde jugaban sets largos, siete días a la semana. Y a pesar de la propensión de Lennon a saludar a la audiencia alemana con “Heil Hitler”, la popularidad de los Beatles creció. Pero el más popular entre las chicas era la temperamental Best. “Era un tipo muy guapo”, dijo McCartney. “Y de todas las personas de nuestro grupo, las chicas solían ir detrás de Pete”.

Para exacerbar las tensiones existentes, los Beatles comenzaron a consumir drogas, especialmente la anfetamina llamada Preludin, que les ayudó a sobrellevar su agotadora agenda. Durante dos años y medio, la banda realizó 281 conciertos en Hamburgo. Solo durante 1961, tocaron 98 noches seguidas. La banda mejoró, pero el estilo de vida no era para todos. En julio de 1961, el bajista Sutcliffe renunció para concentrarse en su carrera artística con un McCartney reacio que se hizo cargo del bajo. Desafortunadamente, Sutcliffe murió de una hemorragia cerebral el 10 de abril de 1962, mientras los Beatles se preparaban para su tercera y última etapa en Hamburgo.

Esa misma primavera, el grupo firmó un contrato discográfico con EMI y grabó cuatro números de demostración, incluido un éxito futuro, “Love Me Do”. Pero otra gran sacudida estaba a punto de golpear.

Lennon, McCartney y Harrison conocieron a Ringo Starr, nacido como Richard Starkey, en 1959 cuando él era el baterista de Rory Storm and the Hurricanes, que entonces era uno de los grupos más populares de Liverpool. A lo largo de los años, mientras estaba en Liverpool y de gira con los Hurricanes en Hamburgo, Ringo a menudo reemplazaba a Pete Best.

Debido a los patrones de mal comportamiento, Pete Best se ganó la reputación de ser poco confiable. “Pete seguía enfermo y no aparecía en los conciertos”, recuerda Harrison. “Así que conseguíamos que Ringo se sentara con la banda en su lugar, y cada vez que Ringo se sentaba, parecía como que irradiaba un encanto especial. Al final, nos dimos cuenta, ‘Deberíamos tener a Ringo en la banda a tiempo completo'”.

Lennon, McCartney y Harrison también pensaron que Ringo era un baterista superior desde el principio. “El mejor baterista ante nuestros ojos era un tipo, Ringo Starr…” dijo McCartney. Pero según Tony Sheridan, que tocó con Best y Ringo en Hamburgo, ambos tenían el mismo problema: perder el ritmo de fondo.

La diferencia era que Starr era ambicioso y Best no. “Estaba más decidido a convertirse en un buen baterista”, dijo Sheridan. “Pete estaba menos concentrado. Era un poco vago “. Finalmente, los nuevos Beatles volvieron a grabar “Love Me Do” con Starr, que se convirtió en un éxito. Ringo parecía encajar mejor en parte porque McCartney supuestamente se sentía celoso de la buena apariencia de Best. Lennon insistió, sin embargo, en que los dos simplemente “no se llevaban muy bien juntos, pero en parte se debía a que Pete era un poco lento”. Era un tipo inofensivo, pero no rápido. Todos teníamos mentes rápidas, pero él nunca entendió eso “.

Al final, la audición de los Beatles para Parlophone Records, el 6 de junio de 1962, provocó la expulsión de Pete Best del grupo. Epstein no había logrado despertar ningún interés de ninguna otra compañía discográfica en Londres, por lo que cuando el productor musical George Martin aceptó firmar a los Beatles con Parlophone Records y expresó sus dudas sobre la batería de Best, el grupo escuchó. Martin le dijo a Epstein que prefería usar un baterista de sesión para grabar. El 16 de agosto, Epstein le comunicó a Best las malas noticias: tenía que dejar la banda. Más tarde, Best diría que nunca supo la verdadera razón por la que el grupo lo dejó ir.

Tres días después de que Epstein despidiera a Pete Best, Ringo dio su primer concierto como miembro genuino de los Beatles. Cuando los Beatles se convirtieron en la banda más grande de la historia del pop, Best se desvaneció en una relativa oscuridad. Sin embargo, muchos fanáticos inicialmente protestaron en los conciertos, gritando, “Pete para siempre, Ringo nunca” o “Pete es el mejor”. Algunas chicas incluso durmieron fuera de su casa en apoyo. Pero en casa, perdió el apoyo de su amigo Neil Aspinall, quien fue el primer roadie de los Beatles. Aspinall había comenzado una relación con la madre de Best. Más tarde, la pareja tuvo un hijo llamado Roag; Aspinall se convirtió en parte del círculo íntimo de los Beatles y más tarde, después de que el grupo se disolvió, manejó los negocios en curso de los Beatles.

Best, circa 2016

Best no manejó bien la ruptura con los Beatles. Creó otra banda, The Pete Best Combo, pero expresó en su autobiografía que sentía que había un escudo invisible que le impedía experimentar el éxito más allá de su ciudad natal. Pete Best cayó en niveles progresivamente más profundos de depresión que culminaron en un intento de suicidio en 1965. Otro hermano, Rory, rompió la puerta de su dormitorio para encontrar a Best inhalando los vapores de un fuego de gas.

En 1968, presentó una demanda por difamación contra sus antiguos compañeros de banda. Lennon y Starr sugirieron en una entrevista con la revista Playboy que habían despedido a Best por consumo de drogas. La cita exacta de Ringo era que “se tomaba pequeñas pastillas…”. Más tarde, llegaron a un acuerdo extrajudicial por una figura no revelada.

Ese mismo año, mientras los Beatles grababan “Back in the U.R.S.S.”, Best abandonó el negocio de la música para empacar hogazas de pan en una fábrica. Había conocido a su esposa, Kathy, en uno de los primeros shows de los Beatles en 1963, y aunque su espiral descendente había sido rápida, necesitaba un trabajo regular y constante para mantenerla a ella y a sus hijas. Durante veinte años, Best dejó de lado todos los pensamientos sobre una carrera musical y trabajó en la administración pública. Pero en 1988 actuó en el Adelphi Hotel de Liverpool. “Siempre había encontrado una excusa para no hacerlo. Esta vez, sin embargo, me quedé sin excusas y armé una pequeña banda con mi hermano menor Roag tocando la batería junto a mí ”, dijo Best en 2017.

Best formó The Pete Best Band y comenzó a hacer giras. Las cosas empezaron a mejorar. Quizás finalmente pueda tener una carrera musical modesta después de todo. Pero tampoco había terminado con los Beatles. En 1995, los Beatles lanzaron su retrospectiva Anthology que incluía Best a la batería en varias pistas. Esto le dio derecho a una parte de las regalías, estimadas en un rango de entre $ 1.3 millones y $ 5.2 millones.

Independientemente de sus ganancias, Pete Best parece haber hecho las paces con su pasado. Incluso recientemente tocó él mismo en Lennon’s Banjo, una obra sobre cómo encontrar el primer instrumento de Lennon. Pero lo que es más importante para Best, sigue tocando música de forma profesional.

 


PrisioneroEnArgentina.com

Noviembre 22, 2021


 

5 thoughts on “El Quinto Beatle… olvidado por la banda”

    • Andres
    • posted on November 23, 2021

    Los Beattles me pueden

    • Marc
    • posted on November 23, 2021

    Ringo was already a star in Liverpool way before John and Paul started to play

    1. Ringo is the reason the Beatles were so loved. John and Paul knew they needed not only a great drummer, but a larger than life personality too. John, Paul & George all had big personalities and needed someone of the same caliber. Anyone who questions how important Ringo was to the Beatles popularity, I say this. Which Beatle was the main character in A Hard Day’s Night, Help, Yellow Submarine and even the Animated Cartoons? That’s right! Ringo!

    • Brillante
    • posted on November 22, 2021

    Excelente Artículo.

    • Anonymous
    • posted on November 22, 2021

    Bien por Best. No todo es dinero. También vocación, aun sin ser excepcional.

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