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Por Sarah Criba

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Por Monica Lopez

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Santo Trafficante Sr. era un mafioso de Florida que sobrevivió a una serie de feroces guerras de pandillas para convertirse en el líder de una poderosa familia criminal de la mafia con sede en Tampa. Su hijo, Santo Trafficante Jr., se hizo cargo de la familia del crimen y se enredó en una red de conspiraciones para matar al líder de la Cuba revolucionaria y, se rumorea, al presidente John F. Kennedy. El padre de Trafficante fue el afortunado sobreviviente de lo que se llamó la “Era de la Sangre”, cuando bandas rivales con base en Tampa lucharon por el control de los clubes nocturnos de la era de la Prohibición y, lo que es más importante, los números locales llamados “bolitas” (quiniela). La lucha contra los rivales de la mafia en el sur de Florida esencialmente debilitó mutuamente financieramente y, a través del asesinato, el número de soldados disponibles. Trafficante Sr. no se quedó atrás y desarrolló relaciones con políticos y sus colegas de la mafia en Nueva York y Chicago. Cuando terminaron la Prohibición y la Era de la Sangre, él era el líder de la mafia de Florida, operando con la bendición del exiliado jefe de la mafia Charlie “Lucky” Luciano, Frank Costello de las Cinco Familias y Meyer Lansky del Sindicato Nacional.

Trafficante Sr.
Trafficante Jr.

En 1946, Santo Sr. envió a su hijo, que ya era un subjefe de la familia, a Cuba para invertir en el creciente número de clubes nocturnos y casinos en la nación isleña. La familia Trafficante formó una fuerte alianza con el gobierno de Batista en Cuba y se benefició de sus inversiones, aunque nunca logró el objetivo de dominar el juego en la isla.

En 1954, Santo Sr. murió por causas naturales (en un momento en que algunos de sus rivales restantes todavía estaban siendo enviados violentamente) Tumbado en un ataúd de latón macizo con revestimiento de vidrio, el cuerpo de Trafficante fue conducido por las calles de Ybor City, escoltado por la policía. La procesión, incluida una fila de furgonetas con arreglos florales, partió de la funeraria Wilson Sammon hasta su lugar de descanso final, una tumba independiente en la sección sur del cementerio de L’Unione Italiana. Un periódico local informó que “los rostros del inframundo se esparcieron entre la multitud”, presentando sus respetos. Su hijo asumió el liderazgo de la familia del crimen

Fulgencio Batista
Fidel Castro
John F. Kennedy

La familia se estaba beneficiando no solo de sus casinos en alta mar, sino también del tráfico de estupefacientes. Estaba claro que la policía local y federal tenía un gran interés en la familia Trafficante. Santo Jr. fue acusado varias veces durante la década de 1950, pero fue condenado solo una vez, por cargos estatales en 1954 por soborno, y esa condena fue anulada por la Corte Suprema de Florida.

Lansky
Luciano

Trafficante fue arrestado nuevamente en 1957 por asistir a la famosa cumbre de líderes de la mafia de Apalachin en Pensilvania, pero esos cargos fueron retirados.

En 1959, la Revolución Cubana derrocó al corrupto gobierno de Batista y el líder rebelde, Fidel Castro, nacionalizó las propiedades de pertenencia extranjera y cerró los casinos, un gran golpe financiero para Trafficante, quien fue superado solo por Meyer Lansky en la profundidad de sus inversiones en La Habana. Se plantaron las semillas del capítulo histórico más interesante de Trafficante, ya que el mafioso seguiría teniendo una relación bien establecida con la CIA en un esfuerzo continuo por asesinar a Castro.

El ex agente del FBI y más tarde asistente de Howard Hughes, Robert Maheu de Las Vegas, fue uno de los intermediarios principales de Trafficante. El mafioso Johnny Rosselli, que trabajaba tanto para Trafficante como para Chicago Outfit, fue otro asociado involucrado en los infructuosos esfuerzos para matar a Castro y, según algunas biografías, fue el hombre que unió a Trafficante y Sam Giancana con Maheu.

Robert Aime Maheu era un empresario y abogado estadounidense, que trabajaba para el FBI y la CIA, y como director ejecutivo de operaciones de Nevada para el industrial Howard Hughes.
John “Handsome Johnny” Roselli, a veces deletreado Rosselli, fue un mafioso influyente del Chicago Outfit que ayudó a esa organización a controlar Hollywood y Las Vegas Strip. A principios de la década de 1960, Roselli fue reclutado por la Agencia Central de Inteligencia en un complot para asesinar al líder cubano Fidel Castro.
Samuel Mooney Giancana fue un mafioso estadounidense que fue jefe de Chicago Outfit de 1957 a 1966. Giancana nació en Chicago de padres inmigrantes italianos. Se unió a 42 Gang cuando era un adolescente, desarrollando una reputación en el crimen organizado que le valió la atención de los líderes de Chicago.
Frank Costello era un jefe criminal italoamericano de la familia criminal Luciano. En 1957, Costello sobrevivió a un intento de asesinato ordenado por Vito Genovese y llevado a cabo por Vincent Gigante. Sin embargo, el altercado persuadió a Costello de ceder el poder a Genovese y retirarse. Costello murió el 18 de febrero de 1976

Rosselli más tarde afirmó estar involucrado con, o ser un tirador en, una conspiración de la mafia para matar al presidente John F. Kennedy, y algunos relatos tienen a Trafficante involucrado en la supuesta y no probada conspiración. Rosselli testificó en 1975 ante el Comité Selecto de Inteligencia del Senado sobre los esfuerzos para matar a Castro. Fue llamado nuevamente a declarar en abril de 1976 sobre la presunta conspiración para matar a Kennedy, pero Rosselli nunca lo logró: su cuerpo fue encontrado en un barril flotando en la Bahía de Biscayne frente a la costa de Florida.

Trafficante resistió la violencia de las guerras de la mafia de Florida y las diversas teorías de conspiración, la Revolución Cubana y la pérdida de sus casinos en alta mar, así como el intenso escrutinio de las fuerzas del orden, sin pasar tiempo en prisión. Uno de los últimos mafiosos supervivientes de la era Luciano, murió de una enfermedad cardíaca en un hospital de Houston, Texas, en 1987. Fue el final del camino para un hombre descrito por una fuente del FBI como un “siciliano de la vieja escuela” y “una de las figuras más importantes de la extorsión y el juego ilegal en Tampa”.

 

 


PrisioneroEnArgentina.com

Noviembre 26, 2021


 

8 thoughts on “El Don de Tampa”

  1. I think in Mr. Joseph Bonanno Sr., autobiography, he alludes to either Mr. Trafficante and/or Mr. Giancana and didn’t like neither of them. Mr. Trafficante seems and portrays himself as a stoic individual. As an afterthought, his last name implies and literally has an illicit connotation.

  2. Well, I worked in one of his clubs when I was younger. He was a gentleman with all the girls. “The Silent Don” he was called that for a reason. The looks he gave some of those camera people and reporters said it all lol, a very serious man who garnered a whole bunch of respect. One of the all time greats when it came to honor and respect.

    • will
    • posted on November 27, 2021

    We can say this for sure..no one came into Florida or even thought about it, without talking to Santo Trafficante Jr, and his reach was long. Those old timers sure knew how to keep their mouths shut lol…you weren’t getting a peep out of those guys.

  3. Im from the Tampa Bay area, and I grew up know a lot of the movers and shakers in Hillsborough County, and met a lot of people who either knew him, had dealt with him, or just met him and knew other people who knew him. They tell a lot of stories I wish I could get recorded for posterity because they are super interesting. Everyone from Politicians and Police Officers of the era not only him and did his bidding, but liked him, I know no one who I have known (most have past away) who ever had anything bad against him. There is an article in the papers of an old Tampa Police Officer talking about, if someone needed to be removed, the Tampa Police back then would pull the person over, arrest them, then take them out into the County which in those days were undeveloped, and feed them to the alligators or just dump them way back in the swamp and the bodies never turned up.

      • Cody
      • posted on November 27, 2021

      You say ” a lot ” a lot lol

    1. You don’t look old enough to witness those events

        • shoshandra james
        • posted on November 27, 2021

        I am not that old but like i said i know/knew people that knew him. some have sadly passed away from different things in the last 15-20 years but they loved telling stories about Jr, and their fathers and people they knew passed down stories about Sr. I happened to grow up in a area around alot of influential people in Hillsborough County and were family friends since before I was born, and he was always talked about because whatever he may have done relating to serious crime, he was also very generous to poor people, ordinary people, and everyone respected him in what would become the greater Tampa Bay area. So I grew up hearing all the stories, before the local news went off every night they would put a the number up on the screen and people who played the numbers would wait up before going to bed to see if they hit the number. that is how influential he was that the local news helped him broadcast the numbers before it went off the air, you got to remember TV didnt stay on for 24hrs until like the mid to late 80s if I remember right.

    • Tim
    • posted on November 27, 2021

    Of all Dons, this guy is hands down one of the most successful. Simply his name is says it all. Literally ”Trafficking Saint Sr and Jr”

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